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Deus Requer Santificação aos Cristãos 47
“Assim, pois, amados meus, como sempre
obedecestes, não só na minha presença, porém,
muito mais agora, na minha ausência,
desenvolvei a vossa salvação com temor e tremor;
porque Deus é quem efetua em vós tanto o querer
como o realizar, segundo a sua boa vontade. Fazei
tudo sem murmurações nem contendas, para que
vos torneis irrepreensíveis e sinceros, filhos de
Deus inculpáveis no meio de uma geração
pervertida e corrupta, na qual resplandeceis
como luzeiros no mundo, preservando a palavra
da vida, para que, no Dia de Cristo, eu me glorie
de que não corri em vão, nem me esforcei
inutilmente.” (Filipenses 2.12-16)
Há algumas graças de santidade que são
efetivamente assimiladas; e há outras que são
declarativas e expressivas desta semelhança de
Deus em nós:
1. Aquelas do primeiro tipo têm uma eficácia
particular para promover a semelhança de Deus
em nossas almas, como fé e amor; devemos
permanecer e abundar em seu exercício
constante se pretendemos crescer em
semelhança e conformidade com Deus:
1. A fé é uma parte da nossa santidade, pois é uma
graça do Espírito santificador; e isso é um
2
princípio de santidade, pois purifica o coração e
torna-se eficaz pelo amor. Quanto mais a fé for
devida e apropriadamente exercida, mais santos
seremos e consequentemente, mais parecidos
com Deus. Este seria um grande tema; vou limitar
isso a uma instância. As propriedades gloriosas de
Deus, como mostramos antes, são manifestadas e
reveladas em Jesus Cristo; "em seu rosto elas
brilham." A única maneira pela qual as vemos,
pela qual temos uma intuição sobre elas, é por fé.
Em Cristo, as gloriosas excelências de Deus são
representadas para nós, e por fé nós as
contemplamos. E qual é o efeito disso? "Nós
somos transformados na mesma imagem" e
semelhança "de glória em glória", 2 Cor 3.18. Este é
o grande mistério de crescer em santidade e
prosperar à imagem de Deus. E porque o mundo
ignora isso, eles trabalham em vão por outros
meios para satisfazer suas noções e convicções.
Mas esta é a grande maneira e meios para isso,
apontados e abençoados por Deus para esse
propósito - ou seja, constantemente pela fé (de
uma forma de acreditar na revelação feita no
evangelho), para ver e contemplar as excelências
de Deus, sua bondade, santidade, justiça, amor e
graça, conforme manifestado em Jesus Cristo. E
isso é para fazer uso e aplicar a nós mesmos e à
nossa condição, os efeitos e frutos dessas
excelências de acordo com a promessa do
evangelho. Este é o grande dever de crescer à
semelhança de Deus. Sem isso, no entanto, os
3
homens podem multiplicar seus deveres em
conformidade com suas convicções, eles nunca
terão maior conformidade com Deus. Todos os
professantes que falham nesta matéria, você pode
saber que decorre da falta de um exercício
constante de fé em Deus em Cristo. Portanto, se
tivermos um desígnio real para sermos ainda
mais como Deus - que é nosso privilégio,
segurança, glória e bem-aventurança - então esse
é o caminho que devemos seguir para sua
realização. Abundam atos de fé, e nós vamos
prosperar em santidade; e aqueles que não
produzem infalivelmente este efeito, são senão
atos de presunção, em nome da fé.
2. O amor tem a mesma tendência e eficácia. Quer
dizer, o amor de Deus. Alguém que seria como
Deus, deve ter certeza de amá-lo, ou todos os
outros esforços para qualquer propósito serão em
vão. E quem ama a Deus sinceramente, será como
ele. No Antigo Testamento, ninguém em seu
curso geral era tão parecido com Deus quanto
Davi. Ele foi, portanto, chamado de "o homem
segundo o coração de Deus"; e nenhum jamais fez
maiores expressões de amor a Ele, que ocorrem
continuamente nos Salmos. Deixe os homens
tomarem todo o cuidado que podem em atos e
deveres de obediência, se eles não procedem de
um princípio de amor divino, sua semelhança
com Deus não será aumentada por eles. Todo
amor, em geral, tem eficácia assimiladora; ele
lança a mente no molde da coisa que é amada.
4
Assim, o amor deste mundo faz homens de
mentalidade terrena; suas mentes e afeições
crescem terrenas, carnais e sensuais. Mas, de
todos os tipos, o amor divino é o mais eficaz para
este propósito, tendo o melhor, mais nobre,
adequado e atraente objeto. É a nossa adesão a
Deus com deleite pelo que Ele é em si mesmo,
como manifestado em Jesus Cristo. Por este amor
nós nos apegamos a Deus, e assim nos mantemos
perto dele, e assim derivamos virtudes
transformadoras dele. Cada abordagem a Deus
por ardente amor e deleite é transfiguradora. E
atua continuamente por -
(1.) Contemplação;
(2.)Admiração; e,
(3.) Deleite na obediência.
(1.) O amor age por meio da contemplação. É de
sua natureza meditar e contemplar as excelências
de Deus em Cristo. Na verdade, esta é a vida dele;
e onde não é assim, não há amor. Um coração
cheio do amor de Deus irá se exercitar noite e dia
pensando nas gloriosas excelências de Deus,
regozijando-se nelas. O salmista nos exorta a isso:
Salmos 30.4, "Salmodiai ao SENHOR, vós que sois
seus santos, e dai graças ao seu santo nome." E o
amor fará o mesmo com relação a todas as suas
outras propriedades. Para este efeito, consulte o
Sl 63. E isso aumentará nossa semelhança com
Deus. Nossas mentes serão transformadas por ele
5
na imagem do que contemplamos, e nos
esforçaremos para termos nossas vidas
conformadas a ele.
(2) O amor também opera por admiração. Esta é a
voz do amor, "Quão grande é a sua bondade! Quão
grande é a sua beleza!" Zac 9.17. A alma sendo (por
assim dizer) encantada com aquela visão que tem
das gloriosas excelências de Deus em Cristo, não
tem como expressar seus afetos, exceto por
admiração. "Quão grande é a sua bondade! Quão
grande é a sua beleza!” E esta beleza de Deus é
aquela doçura e sagrada simetria de glória (se me
é permitido falar indevidamente) em todas as
perfeições de Deus sendo exaltado em Cristo,
tudo em uma doce correspondência, que é o
objeto próprio de nosso amor. Ver santidade
infinita, pureza e retidão, com infinito amor,
bondade, graça e misericórdia, todos igualmente
glorificados em e para as mesmas coisas e
pessoas, um vislumbre de que não deve ser
alcançado neste mundo à parte de Cristo, é aquela
beleza de Deus que atrai o amor de uma alma
crente, e a preenche com uma santa admiração
dele. Este também é um avanço mais eficaz de
nossa conformidade com ele, porque
trabalharemos em vão sem essas etapas.
(3) Mais uma vez, o amor dá prazer na obediência
e em todos os deveres dela. O exemplo comum de
Jacó é conhecido, de quem é dito que seus sete
anos de serviço pareciam curtos e fáceis para ele
6
pelo amor que sentia por Raquel. Ele fez com
prazer, o que ele não suportaria depois pelos
salários mais altos. Mas nós temos um maior
exemplo. Nosso Senhor Jesus Cristo diz sobre toda
a obediência que foi exigida dele: "Tua lei, ó Deus,
está em meu coração; tenho prazer em fazer a tua
vontade." E ainda sabemos o quão terríveis para
sua natureza eram as coisas que ele fez e sofreu
em obediência a essa lei. Mas seu amor indizível a
Deus e às almas de homens, tornou tudo seu
deleite. A partir disso, segue nossa intenção e
frequência em todos os deveres do amor. E onde
esses dois são encontrados - intenção de mente e
espírito, com uma frequência de deveres santos,
ambos procedentes do deleite – a santidade vai
prosperar; e consequentemente iremos prosperar
em nossa conformidade com Deus. Em resumo, o
amor e a semelhança com Deus são inseparáveis
e proporcionais um ao outro; sem isso, nenhum
dever de obediência faz parte de sua imagem.
2. Existem graças que são declarativas desta
assimilação, ou que evidenciam e manifestam
nossa semelhança com Deus. Vou exemplificar
apenas dois deles -
1. O primeiro é tal que lhe darei muitos nomes em
sua descrição, como a Escritura também o faz;
mas a coisa pretendida é uma e a mesma. Isso é
bem, bondade, benignidade, amor, prontidão para
fazer o bem, para perdoar, para ajudar e aliviar, e
isso é por todos os homens, em todas as ocasiões.
7
E isso também deve ser considerado em oposição
a um mau hábito da mente que se exerce em
muitos vícios, que ainda concordam na mesma
natureza geral: como raiva, ira, inveja, malícia,
vingança, perversidade e egoísmo; todos os quais
são diretamente opostos à graça da santidade que
é instanciada e pedida no momento. E isso, temo,
não é considerado como deveria ser. Pois se fosse,
não deveria ser algo tão comum como talvez seja,
para os homens suplicarem fortemente pela
imitação de Deus, e ainda assim eles nos dão uma
representação completa do diabo em quase tudo o
que fazem. Pois assim como esta benignidade
universal e amor a todos, é a maior representação
da natureza de Deus na terra, então ferocidade,
inveja, ira e vingança são as maiores
representações do diabo. Se então, seríamos
como nosso Pai celestial, se manifestarmos que
somos como Ele para sua glória, se quisermos
representá-lo em e para o mundo, então deve ser
por esta estrutura de espírito, e por atos que são
constantemente adequados para Ele. Nosso
bendito Salvador nos instrui em e para esta
semelhança, em Mat 5.44,45. Eu digo, um homem
que é tão bom - sua natureza sendo curada e
retificada pela graça e, portanto, sendo útil e
prestativo, livre da astúcia, inveja e egoísmo, do
orgulho e dispersão de espírito - é a melhor
representação que podemos ter de Deus na terra,
uma vez que a natureza humana de Cristo foi
extraída de nós. Portanto, devemos trabalhar por
8
isso, se pretendemos ser como Deus, ou nos
manifestar ao mundo Sua glória em nossas
pessoas e vidas; e nenhuma pequena parte da
nossa santidade consiste nisso. Muitas
concupiscências, corrupções e paixões
destemperadas devem ser subjugadas pela graça,
se quisermos ser eminentes nisso. Fortes
inclinações da mente para reagir a inúmeras
provocações e exasperações que nos sobrevêm,
devem ser corrigidos e descartados. Muitos
deveres devem ser constantemente atendidos, e
várias graças mantidas em seu exercício.
Devemos nos exercitar em diligente disciplina
nisto e não ficar, como alguns, na expectativa de
que algum dia o teremos sem qualquer esforço da
nossa parte. Deus operará em nós na medida em
que nos movermos para obedecê-lo. Toda a
condução de tentações, cuja força consiste
inteiramente em uma pretensão de cuidar de si,
devem ser dispersados ou resistidos. E é por isso
que na Escritura um homem bom, um homem
misericordioso, um homem útil e liberal, é
frequentemente mencionado com eminência e
distinção, como alguém por quem Deus tem uma
consideração especial, e a respeito de quem
existem promessas específicas. Quando os
homens vivem para si mesmos, e estão satisfeitos
que eles não fazem mal, mesmo que não façam
bem, eles são seguros carnalmente, egoístas,
coléricos, zangados, rabugentos ou têm sua
bondade confinada a seus parentes. Ou são pouco
9
úteis a não ser naquilo a que são pressionados, e
nisso eles saem com dificuldade em suas próprias
mentes. Eles estimam que tudo o que está perdido
está perdido para o alívio dos outros, e a maior
parte da sabedoria é ser cauteloso e descrer das
necessidades dos homens; em uma palavra, eles
fazem do eu e de suas preocupações o fim de suas
vidas - qualquer que seja sua profissão, ou
diligência nos deveres religiosos, eles fazem
muito pouco para representar ou glorificar a Deus
no mundo. Portanto, se pretendemos ser santos,
trabalhemos constantemente por conformidade a
Deus em nossas famílias, em nossas relações, nas
igrejas, em nossa conduta no mundo, e nossas
relações com todos os homens; para nossos
inimigos e perseguidores, os piores deles, na
medida em que são apenas nossos; para toda a
humanidade como temos oportunidade. Vamos
expressar nossa semelhança a ele nesta
filantropia, bondade, benignidade,
condescendência; nesta disposição para perdoar,
ajudar e aliviar; sem o que não somos nem
podemos ser filhos de nosso Pai que está nos céus.
Este estado de espírito e atos adequados a ele são
especialmente necessários com respeito aos
santos de Deus, aos crentes. Até o próprio Deus,
quem somos obrigados a imitar e pressionar para
se conformar, exerce sua benignidade e bondade
de uma maneira especial para eles: 1 Tim 4.10, "Ele
é o salvador de todos os homens", mas
"especialmente daqueles que acreditam." Existe
10
uma especialidade no exercício de sua bondade
salvadora para com os crentes. E correspondendo
a isso, somos da mesma forma ordenados a "fazer
o bem a todos os homens", mas "especialmente
àqueles que são da família da fé," Gl 6.10. Embora
sejamos obrigados a exercer a bondade descrita
antes, a todos os homens "assim que tivermos
oportunidade", mas nos é permitido (de fato,
somos instruídos) a ter uma consideração
particular a este respeito à família da fé. Se isso
fosse mais exercitado - se nos considerássemos
obrigados a expressar esta benignidade, bondade,
tolerância e amor para com todos os crentes de
uma maneira especial (não obstante as
provocações e exasperações que encontramos, ou
suponho que encontramos, quando talvez
nenhuma nos seja dada ou destinada a nós),
impediria ou removeria muitos daquelas ofensas
escandalosas e animosidades que estão entre nós.
Mas se em comum nós amamos aqueles que nos
amam, e fazemos o bem àqueles que nos fazem o
bem, e se nos deleitamos naqueles que são da
nossa companhia e seguem o mesmo caminho
conosco, pode nos ajudar na condição de fariseus
e publicanos - pois eles também faziam isso. Mas
se fizermos este curso entre os crentes, e os
amarmos apenas, deleitarmo-nos com eles
apenas, e sendo livres em todos os efeitos da
bondade genuína para com aqueles que seguem
nosso caminho, ou são do nosso partido, ou são
gentis e amigáveis conosco, ou que nunca nos
11
provocaram realmente ou em nossas próprias
suposições, então somos muito piores neste caso
do que os fariseus ou publicanos. Pois devemos
nos esforçar pela conformidade e semelhança
com Deus, não apenas porque ele é o Deus da
natureza, e bom para todas as obras de suas mãos,
mas como ele é nosso Pai celestial; e como Ele é
bom, gentil, benigno e misericordioso de uma
maneira especial para com toda a família de seus
filhos, por mais diferenciados que possam ser
entre si - ou, na verdade, quando são rudes ou
provocadores para ele. Confesso que quando vejo
homens aptos a permanecerem sensíveis a
antigas provocações e diferenças; prontos para
receber impressões de novas; ou prontos para
apreendê-las onde não há nenhuma; incrédulos
da sinceridade de outros que professam
prontidão para o amor e a paz; prontos para tomar
coisas no pior sentido; ser taciturnos e severos
com este ou aquele tipo de crente; não estar
pronto para ajudá-los, desejando mal à sua
prosperidade, ou talvez à sua segurança - não
posso deixar de ver isso como uma grande
mancha em sua profissão de fé, seja o que for: e
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Deus requer santificação aos cristãos 47

  • 1.
  • 2. Deus Requer Santificação aos Cristãos 47 “Assim, pois, amados meus, como sempre obedecestes, não só na minha presença, porém, muito mais agora, na minha ausência, desenvolvei a vossa salvação com temor e tremor; porque Deus é quem efetua em vós tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade. Fazei tudo sem murmurações nem contendas, para que vos torneis irrepreensíveis e sinceros, filhos de Deus inculpáveis no meio de uma geração pervertida e corrupta, na qual resplandeceis como luzeiros no mundo, preservando a palavra da vida, para que, no Dia de Cristo, eu me glorie de que não corri em vão, nem me esforcei inutilmente.” (Filipenses 2.12-16) Há algumas graças de santidade que são efetivamente assimiladas; e há outras que são declarativas e expressivas desta semelhança de Deus em nós: 1. Aquelas do primeiro tipo têm uma eficácia particular para promover a semelhança de Deus em nossas almas, como fé e amor; devemos permanecer e abundar em seu exercício constante se pretendemos crescer em semelhança e conformidade com Deus: 1. A fé é uma parte da nossa santidade, pois é uma graça do Espírito santificador; e isso é um 2
  • 3. princípio de santidade, pois purifica o coração e torna-se eficaz pelo amor. Quanto mais a fé for devida e apropriadamente exercida, mais santos seremos e consequentemente, mais parecidos com Deus. Este seria um grande tema; vou limitar isso a uma instância. As propriedades gloriosas de Deus, como mostramos antes, são manifestadas e reveladas em Jesus Cristo; "em seu rosto elas brilham." A única maneira pela qual as vemos, pela qual temos uma intuição sobre elas, é por fé. Em Cristo, as gloriosas excelências de Deus são representadas para nós, e por fé nós as contemplamos. E qual é o efeito disso? "Nós somos transformados na mesma imagem" e semelhança "de glória em glória", 2 Cor 3.18. Este é o grande mistério de crescer em santidade e prosperar à imagem de Deus. E porque o mundo ignora isso, eles trabalham em vão por outros meios para satisfazer suas noções e convicções. Mas esta é a grande maneira e meios para isso, apontados e abençoados por Deus para esse propósito - ou seja, constantemente pela fé (de uma forma de acreditar na revelação feita no evangelho), para ver e contemplar as excelências de Deus, sua bondade, santidade, justiça, amor e graça, conforme manifestado em Jesus Cristo. E isso é para fazer uso e aplicar a nós mesmos e à nossa condição, os efeitos e frutos dessas excelências de acordo com a promessa do evangelho. Este é o grande dever de crescer à semelhança de Deus. Sem isso, no entanto, os 3
  • 4. homens podem multiplicar seus deveres em conformidade com suas convicções, eles nunca terão maior conformidade com Deus. Todos os professantes que falham nesta matéria, você pode saber que decorre da falta de um exercício constante de fé em Deus em Cristo. Portanto, se tivermos um desígnio real para sermos ainda mais como Deus - que é nosso privilégio, segurança, glória e bem-aventurança - então esse é o caminho que devemos seguir para sua realização. Abundam atos de fé, e nós vamos prosperar em santidade; e aqueles que não produzem infalivelmente este efeito, são senão atos de presunção, em nome da fé. 2. O amor tem a mesma tendência e eficácia. Quer dizer, o amor de Deus. Alguém que seria como Deus, deve ter certeza de amá-lo, ou todos os outros esforços para qualquer propósito serão em vão. E quem ama a Deus sinceramente, será como ele. No Antigo Testamento, ninguém em seu curso geral era tão parecido com Deus quanto Davi. Ele foi, portanto, chamado de "o homem segundo o coração de Deus"; e nenhum jamais fez maiores expressões de amor a Ele, que ocorrem continuamente nos Salmos. Deixe os homens tomarem todo o cuidado que podem em atos e deveres de obediência, se eles não procedem de um princípio de amor divino, sua semelhança com Deus não será aumentada por eles. Todo amor, em geral, tem eficácia assimiladora; ele lança a mente no molde da coisa que é amada. 4
  • 5. Assim, o amor deste mundo faz homens de mentalidade terrena; suas mentes e afeições crescem terrenas, carnais e sensuais. Mas, de todos os tipos, o amor divino é o mais eficaz para este propósito, tendo o melhor, mais nobre, adequado e atraente objeto. É a nossa adesão a Deus com deleite pelo que Ele é em si mesmo, como manifestado em Jesus Cristo. Por este amor nós nos apegamos a Deus, e assim nos mantemos perto dele, e assim derivamos virtudes transformadoras dele. Cada abordagem a Deus por ardente amor e deleite é transfiguradora. E atua continuamente por - (1.) Contemplação; (2.)Admiração; e, (3.) Deleite na obediência. (1.) O amor age por meio da contemplação. É de sua natureza meditar e contemplar as excelências de Deus em Cristo. Na verdade, esta é a vida dele; e onde não é assim, não há amor. Um coração cheio do amor de Deus irá se exercitar noite e dia pensando nas gloriosas excelências de Deus, regozijando-se nelas. O salmista nos exorta a isso: Salmos 30.4, "Salmodiai ao SENHOR, vós que sois seus santos, e dai graças ao seu santo nome." E o amor fará o mesmo com relação a todas as suas outras propriedades. Para este efeito, consulte o Sl 63. E isso aumentará nossa semelhança com Deus. Nossas mentes serão transformadas por ele 5
  • 6. na imagem do que contemplamos, e nos esforçaremos para termos nossas vidas conformadas a ele. (2) O amor também opera por admiração. Esta é a voz do amor, "Quão grande é a sua bondade! Quão grande é a sua beleza!" Zac 9.17. A alma sendo (por assim dizer) encantada com aquela visão que tem das gloriosas excelências de Deus em Cristo, não tem como expressar seus afetos, exceto por admiração. "Quão grande é a sua bondade! Quão grande é a sua beleza!” E esta beleza de Deus é aquela doçura e sagrada simetria de glória (se me é permitido falar indevidamente) em todas as perfeições de Deus sendo exaltado em Cristo, tudo em uma doce correspondência, que é o objeto próprio de nosso amor. Ver santidade infinita, pureza e retidão, com infinito amor, bondade, graça e misericórdia, todos igualmente glorificados em e para as mesmas coisas e pessoas, um vislumbre de que não deve ser alcançado neste mundo à parte de Cristo, é aquela beleza de Deus que atrai o amor de uma alma crente, e a preenche com uma santa admiração dele. Este também é um avanço mais eficaz de nossa conformidade com ele, porque trabalharemos em vão sem essas etapas. (3) Mais uma vez, o amor dá prazer na obediência e em todos os deveres dela. O exemplo comum de Jacó é conhecido, de quem é dito que seus sete anos de serviço pareciam curtos e fáceis para ele 6
  • 7. pelo amor que sentia por Raquel. Ele fez com prazer, o que ele não suportaria depois pelos salários mais altos. Mas nós temos um maior exemplo. Nosso Senhor Jesus Cristo diz sobre toda a obediência que foi exigida dele: "Tua lei, ó Deus, está em meu coração; tenho prazer em fazer a tua vontade." E ainda sabemos o quão terríveis para sua natureza eram as coisas que ele fez e sofreu em obediência a essa lei. Mas seu amor indizível a Deus e às almas de homens, tornou tudo seu deleite. A partir disso, segue nossa intenção e frequência em todos os deveres do amor. E onde esses dois são encontrados - intenção de mente e espírito, com uma frequência de deveres santos, ambos procedentes do deleite – a santidade vai prosperar; e consequentemente iremos prosperar em nossa conformidade com Deus. Em resumo, o amor e a semelhança com Deus são inseparáveis e proporcionais um ao outro; sem isso, nenhum dever de obediência faz parte de sua imagem. 2. Existem graças que são declarativas desta assimilação, ou que evidenciam e manifestam nossa semelhança com Deus. Vou exemplificar apenas dois deles - 1. O primeiro é tal que lhe darei muitos nomes em sua descrição, como a Escritura também o faz; mas a coisa pretendida é uma e a mesma. Isso é bem, bondade, benignidade, amor, prontidão para fazer o bem, para perdoar, para ajudar e aliviar, e isso é por todos os homens, em todas as ocasiões. 7
  • 8. E isso também deve ser considerado em oposição a um mau hábito da mente que se exerce em muitos vícios, que ainda concordam na mesma natureza geral: como raiva, ira, inveja, malícia, vingança, perversidade e egoísmo; todos os quais são diretamente opostos à graça da santidade que é instanciada e pedida no momento. E isso, temo, não é considerado como deveria ser. Pois se fosse, não deveria ser algo tão comum como talvez seja, para os homens suplicarem fortemente pela imitação de Deus, e ainda assim eles nos dão uma representação completa do diabo em quase tudo o que fazem. Pois assim como esta benignidade universal e amor a todos, é a maior representação da natureza de Deus na terra, então ferocidade, inveja, ira e vingança são as maiores representações do diabo. Se então, seríamos como nosso Pai celestial, se manifestarmos que somos como Ele para sua glória, se quisermos representá-lo em e para o mundo, então deve ser por esta estrutura de espírito, e por atos que são constantemente adequados para Ele. Nosso bendito Salvador nos instrui em e para esta semelhança, em Mat 5.44,45. Eu digo, um homem que é tão bom - sua natureza sendo curada e retificada pela graça e, portanto, sendo útil e prestativo, livre da astúcia, inveja e egoísmo, do orgulho e dispersão de espírito - é a melhor representação que podemos ter de Deus na terra, uma vez que a natureza humana de Cristo foi extraída de nós. Portanto, devemos trabalhar por 8
  • 9. isso, se pretendemos ser como Deus, ou nos manifestar ao mundo Sua glória em nossas pessoas e vidas; e nenhuma pequena parte da nossa santidade consiste nisso. Muitas concupiscências, corrupções e paixões destemperadas devem ser subjugadas pela graça, se quisermos ser eminentes nisso. Fortes inclinações da mente para reagir a inúmeras provocações e exasperações que nos sobrevêm, devem ser corrigidos e descartados. Muitos deveres devem ser constantemente atendidos, e várias graças mantidas em seu exercício. Devemos nos exercitar em diligente disciplina nisto e não ficar, como alguns, na expectativa de que algum dia o teremos sem qualquer esforço da nossa parte. Deus operará em nós na medida em que nos movermos para obedecê-lo. Toda a condução de tentações, cuja força consiste inteiramente em uma pretensão de cuidar de si, devem ser dispersados ou resistidos. E é por isso que na Escritura um homem bom, um homem misericordioso, um homem útil e liberal, é frequentemente mencionado com eminência e distinção, como alguém por quem Deus tem uma consideração especial, e a respeito de quem existem promessas específicas. Quando os homens vivem para si mesmos, e estão satisfeitos que eles não fazem mal, mesmo que não façam bem, eles são seguros carnalmente, egoístas, coléricos, zangados, rabugentos ou têm sua bondade confinada a seus parentes. Ou são pouco 9
  • 10. úteis a não ser naquilo a que são pressionados, e nisso eles saem com dificuldade em suas próprias mentes. Eles estimam que tudo o que está perdido está perdido para o alívio dos outros, e a maior parte da sabedoria é ser cauteloso e descrer das necessidades dos homens; em uma palavra, eles fazem do eu e de suas preocupações o fim de suas vidas - qualquer que seja sua profissão, ou diligência nos deveres religiosos, eles fazem muito pouco para representar ou glorificar a Deus no mundo. Portanto, se pretendemos ser santos, trabalhemos constantemente por conformidade a Deus em nossas famílias, em nossas relações, nas igrejas, em nossa conduta no mundo, e nossas relações com todos os homens; para nossos inimigos e perseguidores, os piores deles, na medida em que são apenas nossos; para toda a humanidade como temos oportunidade. Vamos expressar nossa semelhança a ele nesta filantropia, bondade, benignidade, condescendência; nesta disposição para perdoar, ajudar e aliviar; sem o que não somos nem podemos ser filhos de nosso Pai que está nos céus. Este estado de espírito e atos adequados a ele são especialmente necessários com respeito aos santos de Deus, aos crentes. Até o próprio Deus, quem somos obrigados a imitar e pressionar para se conformar, exerce sua benignidade e bondade de uma maneira especial para eles: 1 Tim 4.10, "Ele é o salvador de todos os homens", mas "especialmente daqueles que acreditam." Existe 10
  • 11. uma especialidade no exercício de sua bondade salvadora para com os crentes. E correspondendo a isso, somos da mesma forma ordenados a "fazer o bem a todos os homens", mas "especialmente àqueles que são da família da fé," Gl 6.10. Embora sejamos obrigados a exercer a bondade descrita antes, a todos os homens "assim que tivermos oportunidade", mas nos é permitido (de fato, somos instruídos) a ter uma consideração particular a este respeito à família da fé. Se isso fosse mais exercitado - se nos considerássemos obrigados a expressar esta benignidade, bondade, tolerância e amor para com todos os crentes de uma maneira especial (não obstante as provocações e exasperações que encontramos, ou suponho que encontramos, quando talvez nenhuma nos seja dada ou destinada a nós), impediria ou removeria muitos daquelas ofensas escandalosas e animosidades que estão entre nós. Mas se em comum nós amamos aqueles que nos amam, e fazemos o bem àqueles que nos fazem o bem, e se nos deleitamos naqueles que são da nossa companhia e seguem o mesmo caminho conosco, pode nos ajudar na condição de fariseus e publicanos - pois eles também faziam isso. Mas se fizermos este curso entre os crentes, e os amarmos apenas, deleitarmo-nos com eles apenas, e sendo livres em todos os efeitos da bondade genuína para com aqueles que seguem nosso caminho, ou são do nosso partido, ou são gentis e amigáveis conosco, ou que nunca nos 11
  • 12. provocaram realmente ou em nossas próprias suposições, então somos muito piores neste caso do que os fariseus ou publicanos. Pois devemos nos esforçar pela conformidade e semelhança com Deus, não apenas porque ele é o Deus da natureza, e bom para todas as obras de suas mãos, mas como ele é nosso Pai celestial; e como Ele é bom, gentil, benigno e misericordioso de uma maneira especial para com toda a família de seus filhos, por mais diferenciados que possam ser entre si - ou, na verdade, quando são rudes ou provocadores para ele. Confesso que quando vejo homens aptos a permanecerem sensíveis a antigas provocações e diferenças; prontos para receber impressões de novas; ou prontos para apreendê-las onde não há nenhuma; incrédulos da sinceridade de outros que professam prontidão para o amor e a paz; prontos para tomar coisas no pior sentido; ser taciturnos e severos com este ou aquele tipo de crente; não estar pronto para ajudá-los, desejando mal à sua prosperidade, ou talvez à sua segurança - não posso deixar de ver isso como uma grande mancha em sua profissão de fé, seja o que for: e eu teria meus próprios caminhos examinados por esta regra. 12