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SAGRES
UM LUGAR NA HISTORIA E
NO PATRIMÓNIO UNIVERSAL
S/iIus n
$a n $u n 2000
S/líuS n°2 - &an. /&un. 2000
SAGRES
UM LUGAR NA HISTÓRIA E
NO PATRIMÓNIO UNIVERSAL *
porJoséCarlos VilbenaMesquita **
RESUMO
A Fortaleza de Sagres, considerada como o mais imponente monumento
que a força da natureza talhou no Algarve, tem sido, ao longo dos tempos,
objecto de culto da portugalidade e da investigação dos mais conceituados
historiadores, nacionais e estrangeiros. Estrategicamente situada no extremo
sudoeste da península, marco de passagem para o atlântico norte e águas
mediterrânicas, sofreu ao longo dos séculos constantes ataques dos corsários
marroquinos, em cuja defesa se distinguiram heroicamente as gentes do
barlavento algarvio. Nesta mole imensa edificou o Infante D. Henrique a sua
decantada “vila de Sagres”, cuja tradição permanece ainda hoje, bem viva na
memória dos povos então dominados pelas velas da Cruz de Cristo. Com a
morte do seu fundador acentuou-se-lhe o declínio, acrescido pelas pilhagens e
abalos telúricos, mergulhando na mais confrangedora ruína. No âmbito das
chamadas Comemorações Centenárias, de 1940 e 1960, concretizou-se a sua
reconstrução, devolvendo-se àquela fortaleza um semblante mais consentâneo
com os seus pergaminhos históricos. Todavia, o seu aproveitamento para fins
culturais não tem sido o mais desejável, residindo na exploração turística, o
único benefício que dela se obtém.
Para manter a sua conservação como monumento histórico do mais elevado
quilate, propomos que se promova,junto das entidades oficiais, a sua classificação
como Património Universal, sob a protecção da UNESCO.
Sagres, designação oficial de umapequena freguesia do concelho de Vila
do Bispo, vulgarmente reconhecida como um conjunto de vários acidentes
da orla marítimaque abraçam a esplendorosa península, agreste e fragosa,
que constitui o extremo sudoeste dacosta portuguesa, foi pelo antigo nome
de Promontório Sacro, ou pelo mais recente epíteto de Pontade Sagres que
119
José Carlos Vilhena Mesquita
aquela modestíssimapovoação eternamente se consagrou nas mais refulgentes
páginas da História Universal.
Conhecida desde tempos imemoriais, pelo seu tão alcantilado quanto
tenebroso Cabo, a ela se referem os ancestrais testemunhos de Eforo,
Artemidoro, Estrabão, Pompónio Mela, Aviena e tantos outros geógrafos da
Antiguidade Clássica. Ali teriam existido santuários de Herácles e de Cronos,
ali se pronunciaram preces ao fabuloso Saturno, ali vinham os deuses
conferenciar, ali... reinava a força do mito. No vertiginoso galopardos séculos
despontou naquele sagrado rochedo um núcleo cristão sob a invocação do
mártir São Vicente -cujasrelíquias foramtrasladadas em 1173 para Lisboa - em
cujo sepulcro se erigiu a Igreja do Corvo, à qual largamente se refere Edrisi.
Das suas areias partiram as caravelas lusas, às suas praias apartaram
corsários, aos seus muros se abateu o fero capitão Francis Drake, nas suas
águas se cobriram de glória os almirantes britânicos, Nelson e Charles Napier.
Toda aquela mole imensa, que a fúria do oceano apenas consegue afagar, é
um «ninho marítimo que foi de águias e gaviões do mar», como observa
OliveiraMartins; é um incomparável lugaronde «tudo à volta respira grandesa
amarga, melancolia áspera e uma força ilimitada», recanto como «não há em
toda a costa portuguesa aspecto de conjunto com tão erma e trágica beleza,
nem seria fácil encontrar refúgio e cenário mais próprio para um pensamento
obstinado de Herói e de Profeta», é como «poucos lugares no globo tão
isolados do mundo a que se ligam tão grandiosas recordações da Mítica e da
História», no expressivo pensamento de Raul Proença, é o Promontório
Sacro da antiguidade greco-latina e o Sacro Promontório da Pátria, ao
qual se arreigaram inesquecíveis páginas da História de Portugal e se ergueram
pela mão de esforçados guerreiros as estratégicas fortalezas de Sagres, Beliche
e do Cabo de S. Vicente.
A insignificante aldeia, que de Sagres usufrui o nome, despertoupara a luz
da ribalta histórica pela mão do infante D. Henrique. A partida e ao regresso
da expedição a Ceuta se ficou a dever o seu primeiro contacto com o Algarve
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S /líu S n°2 - tfan. / $un. 2000
e no apreço das surtidas pescarescas dos seus marinheiros, que arpoavam as
baleias no mar alto e se defendiam bravamente dos corsários marroquinos,
parece residir a sua escolha e o seu encanto por estas recônditas paragens.
Concentrado no desafio dos mares e na expansão da Fé, o Infante lança
ferro na baía de Lagos, o seu “grande porto de armamento”.Daí até à fundação
daquela que ficou conhecida como a “vila do Infante” seráum pequeno passo
no tempo. Provavelmente começou por se acolher na Raposeira, mas, de
acordo com uma carta datada de 19-9-1460, já os seus olhares de há muito
se haviam fixado na importância estratégica daquele promontório, onde
«esguardando como ao cabo de sagres vinham e veem mujtas carracas naaos
guallees e ouytos naujos pousarpornõ achare tempo de ujagem onde aqueecia
estare per mujtos dias se acharem ne huua consolaçom de mantimentos e
doutras cousas neçessarias ne isso mesmo daguaa quassy nada» e ainda
«estando elles assy aly alguus ffaleciã da vida presente E os lançauam per
estas barrocas e prayas». Reconhecendo a primazia e utilidade de ali erguer
«uma povoação para dar mantimento e outras coisas neçessarias aos que nas
naus e galés, ali vinham pousar», logrou obter desde 27-10-1443 uma carta,
de seu irmão o regente D. Pedro, autorizando-o a «fazer certa poboração ou
poboraçoens cercadas no cabo de Trasfalmenar». Este local, que, segundo
um manuscrito de Munique, havia sido vítima de «longa despovoçam e
destruimento de mouros» fora outrora umapequena fortificação que aparece
citada com o nome de “Terçanabal” por um cruzado que assistira à conquista
de Silves, em 1189. Todavia, também é corrente encontrar-se a designação
de “Trasfalmenar” para identificar o mesmo Cabo de Sagres, onde não restam
dúvidas de que se teria erigida a vila do Infante. Porém, é forçoso lembrar
que o Infante não enviou de Sagres as suas caravelas, para «darem ao mundo
novos mundos nunca dantes navegados», nem ali fundou qualquer escola ou
academia náutica, nem tão pouco sobre o “Trasfalmenar” existiu qualquer
arsenal-estaleiro, como vulgarmente se propalava há algumas décadas atrás.
Efectivamente, Sagres pouco teve que ver com os descobrimentos, pois que
121
José Carlos Vilhena Mesquita
com essa reedificada “vila do Infante” se pretendeu, unicamente, acudir e
amparar os mareantes acometidos pelos corsários e pelas violentas nortadas
que, amiudadas vezes, os obrigavam a dar à costa. Essa glória caberá antes a
Lagos, considerada como a capital dos Descobrimentos, cujas condições
naturais propiciavam maior segurança às embarcações, dedicando-se os seus
povoadores quase exclusivamente à fainadapesca. Não esqueçamos queno seu
termo nasceramalgunsdos argonautasmais famososdanossaepopeiamarítima.
Faleceu o Infante D. Henrique 17 anos depois da citada autorização para
fundar a sua vila, e, posto que ali “obrasse continuadamente”, o certo é que
nela «avya soomente os muros, que eram deboa fortalleza, com alguas poucas
casas»,_conforme assevera Zurara. Portanto, a “vila do Infante” nunca gozou
da notoriedade e florescimento que o nome, riqueza e prestígio do seu
fundador faria prever, redundando tudo num estranho fracasso que só se
explica pela insalubridade do local. Acresce ainda a este insucesso o
desinteresse das populações campesinas pelo lugarejo, o que se comprova
através do diploma exarado pelo “Príncipe das Sete-Partidas”, em 4-1-1445,
que privilegiava os primeiros vinte povoadores que se quisessem estabelecer
definitivamente no sítio da Baleeira. Como éóbvio, serviriam, pontualmente,
para acudir à defesa da fortaleza de Sagres. Mas como dessa carta não
surtisse grande efeito, D. Afonso V confirmou-a em 2-9-1448, certamente a
pedido do seu tio, na esperança de obter melhores resultados.
Seja como for, não restam dúvidas de que em Sagres se situava a tão
decantada “vila do Infante”,cuja reconstrução deve ter-se operado pelo menos
desde 1443. Dela se conhecem alguns desenhos, plantas e mapas, sendo um
dos mais notáveis aquele que se encontra na Biblioteca da Ajuda, cópia do
original existente na colecção Cotton do Museu Britânico, supostamente
contemporâneo do ataque perpetrado em 1587 pelo corsário Francis Drake.
Dos edifícios nele representados distingue-se perfeitamente à esquerda a
cisterna, ao centro as habitações do aquartelamento militar, logo seguidas da
residência do “castelão” encimada por um nicho sineiro, tendo à direita a
122
S /líu S n°2 - $an. / $un. 2000
Pormenor da planta do Cabo de Sagres desenhada por Francis Drake em 1587
suposta “Casa do Infante” continuada por um pano de muralha e, despegada
do conjunto, a igreja de Santa Maria; fora da fortaleza observa-se ainda a
localização da ermida de Santa Catarina e as duas «maretas» de beber e
lavar, assim como se assinala o forte da Balieira, do Beliche, o castelo, o
convento e o farol de São Vicente. Porém, das construções ali representadas,
não se vislumbra qualquer edifício apalaçado que tivesse servido de “Paço
do Infante”, embora se saiba que ali vieram conferenciar vários astrólogos,
cartógrafos, pilotos e outros aventureiros, dispostos a servirem os altos
desígnios henriquinos. Também ali se deslocou em 1458 o rei D. Afonso V, a
fim de planear com o tio a estratégia de ataque à praça africana de Alcácer
Ceguer. E neste “tenebroso” Cabo viveu D. Henrique os seus últimos dias, o
que se comprovaatravés de várias cartas firmadas na «Vila daVila do Infante».
Expirou a 13-11-1460, foi sepultado na Igreja de Santa Maria de Lagos e,
no ano seguinte, dali foi trasladado para o Mosteiro da Batalha.
Com a morte do Infante a praça de Sagres entra em franco declínio, mau
123
José Carlos Vilhena Mesquita
grado os esforços de D. Afonso V para lhe fixar os povoadores - garantindo-
lhes os privilégios passados e ainda perdoando-lhes a metade da sisa - e a
protecção de D. Manuel I que em 1511 destinara para a Igreja de Santa
Maria um capelão com um rendimento anual de «dez mjll rreaes», tendo
pouco depois, a 12-12-1519, criado oficialmente a freguesia de Sagres,
apartando-a da de «sancta maria daldeia do bispo», simultaneamente
corroborado pelo Bispo D. Fernando Coutinho que lhe outorgou o respectivo
priorado. Ajuntar à corrosão dos tempos acrescente-se as devastações e
pilhagens de que foi alvo por parte dos corsários, das intempéries e até dos
fortes abalos telúricos ocorridos em 27-2-1722 e em 1-11-1755.
As consequentes obras de restauro e as novas edificações levantadas ao
longo dos séculos não curaram do seu passado histórico, pois que tiveram
em estrita obediência um mero carácter utilitário e funcional. Posto que
certamente desde o século XV esta situação incomodasse os seus habitantes
e até o poder central, o certo é que só foi encarada a sua recuperação, com
sentido prioritário, unicamente no reinado de Filipe III, que em carta datada
de 6-4-1631 ordena a D. Luis de Sousa, 2.° Conde do Prado e Governador
do Algarve que «acudisse logo ao castello de Sagres no quall cahirão alguns
lanços de muralha, deixando todas as demais obras». A ruína em que nessa
altura se encontrava era ainda resultante do desembarque da frota de Francis
Drake, ocorrido em 25-5-1587. Convém lembrar que a Fortaleza de Sagres,
durante e após o jugo espanhol, foi objecto de constantes apelos dos
governadores do Algarve, Henrique e Martim Correia da Silva, que não só
denunciavam a precariedade dos seus muros como ainda a débil
operacionalidade do seu armamento, queixando-se também da indigência
em que haviam mergulhado os seushabitantes. Sem sustento, sem equipamento
bélico e sem o pagamento do soldo, a defesa daquela praça militar era quase
impraticável. Os impostos, a ingratidão da terra e os constantes ataques dos
piratas, afastava definitivamente os povoadores. Nessa altura, das obras de
“pedra e cal” se encarregou o Eng.° Pedro de Santa Colomba, que tinha
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S /líu S n°2 - $an. / $un. 2000
igualmente a seu cargo o restauro de alguns outros edifícios militares em Faro,
Tavira e Castro Marim. Consta que anteriormente - entre 1638 e 1642 -
também o Bispo D. Francisco Barreto procedera a obras de beneficiação no
edifício da cisterna e nos panos da muralha. Remonta igualmente ao século
XVIII o levantamento da derruída muralha exterior, que ficou estruturada
segundo o sistema de Pagan. Contudo,julgamos que não ficou concluída ejá
no século seguinte se entendia que o sistema de fortificação deveria ser
alterado, o que se atesta numa carta de D. Rodrigo António de Noronha e
Menezes, dirigida ao Marquês de Pombal, datada de 22-6-1754: «Fica esta
praça em uma ponta de rocha firme, pela parte do mar é forte por natureza;
pela da terra tem boa muralha, porém no exterior, está em partes por acabar;
o que se não precisa por se não dever seguir o método com que está
principiada, porque, quando sua Majestade a quisesse mandar acabar, se
devia seguir outro sistema».1
Mas, no ano seguinte, o terremoto arrasava quase por completo os edifícios
e os muros da fortaleza, conforme assevera o pároco numa memória enviada
em 1758 ao Padre Luís Cardoso;«... com o terremoto caiu grande parte dos
muros, em umas até ao chão, e em outras até o meio, e o que está de pé está
ameaçando ruína. (...) o contra muro padeceu pouco com o terramoto, está
todo de pé (...) A Igreja com o terramoto caiu parte do frontespício e parte
da abóbada; o arco da capela-mor despegou da parte esquerda para a direita,
e ficou meio suspenso, e a capela-mor se abriu em quatro partes e ficou toda
a igreja ameaçando grande ruína...».2
Após alguns anos de confrangedor abandono, encarregou-se da reposição
das muralhas e da reconstrução dos edifícios de apoio militar o Conde de
Vale dos Reis que seguindo o sistema de Vauban deu por concluído o seu
trabalho em 1793, o que se comprova pela inscrição das armas que encimam
a porta exterior. De acordo com uma planta do último quartel do século
XVIII, reservada na Biblioteca Nacional, provavelmente coeva do Conde
de Val de Reis, verifica-se quepossui uma estrutura externamuito semelhante
125
José Carlos Vilhena Mesquita
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Reprodução de um mapa existente na Bib. Nacional apresentando as alterações
na construção da muralha e toda a zona envolvente, do Beliche ao Cabo S. Vicente
à que ainda hoje apresenta, e que é totalmente diferente daquela que se
observa no mapa de Francis Drake. Contudo, é possível que essas obras
não tenham obtido a eficácia e a notoriedade que seria desejável, pois que
no primeiro quartel do século XIXjá evidenciavam acentuada degradação,
a acreditar nas palavras de Almeida Garrett consignadas no seu poema D.
Branca, publicado em 1826:
«.....................Ruinas tristes,
Esbroados pardieiros - oh, vergonha ! -
São as torres d’Henrique. Affasta os olhos,
Viandante, não vejas esse opprobrio
Da Nação que a primeira foi no mundo
Em nobrezas.....»
Em Oitocentos pouco ou nada se fez para obstar a esta triste situação, a
não ser a simples constatação do facto pelo Visconde de Sá da Bandeira
que em 1833, então episodicamente Governador do Algarve, idealizou para
o local a colocação de «uma coluna rostral que recordasse aos que passam
126
S íiíu s n°2 - %n. / $un> 2000
por aquele promontório o nome do ilustre príncipe (D.Henrique) e as glórias
navais dos portugueses». Porrazões que desconheço, alterou as suas intenções
optando pela incrustação de uma lápide na parede interna do torreão com
uma inscrição em latim, paralelamente traduzida em português, da autoria do
famoso Cardeal Saraiva, inaugurada em 24-7-1840, e cuja transcrição corre
impressa em variadíssimas obras. Curiosamente, mais tarde, o escritor Brito
Camacho ao confrontar-se com a sua leitura classificou-a de «espécie de
pedra tumular, marcando a sepultura de um obscuro major reformado».
Constata-se, portanto, que a beneficiação e restauro das muralhas de
Sagres constituiu-se num processo lento e demorado que se prolongou, com
maior ou menor acuidade, praticamente até 1960, altura em que a Direcção
Geral dos Edifícios e Monumentos Nacionais lhe conferiu o actual aspecto.
Penetrando no recinto interior do promontório, deparamos com três
elementos arquitectónicos principais, a saber: a igreja, o conjunto alinhado de
habitações vulgarmente designado por edifícios da “correnteza de Sagres” e
a tão decantada “Rosa dos Ventos”.
A igreja que serve de matriz à freguesia, tem por orago Nossa Senhora
da Graça, cuja origem se desconhece mas quejá vem referenciada, embora
com o nome de Santa Maria da Graça, nos livros paroquiais desde 1713. No
entanto, a sua primitiva invocação seria Santa Maria pois que na carta do
Infante D. Henrique datada de 1460 se afirma a dado passo: «Em Reuerença
de minha Senhora Sancta maria mandey e(m) ella [Vila do Infante] fazerhuua
sua capella». Coeva do Infante - se não na traça arquitectónica é-o pelo
menos na posição que ocupa, pois que a mesma se pode observar no mapa
de Francis Drake - possui uma só nave e um único altar, a que dá acesso um
portal renascentistade nímia singeleza, originário dumaposteriorreconstrução.
No seu interior há apenas que assinalar a existência de três lápides tumulares
brasonadas, datadas de 1591, 1627 e 1663; a primeira parece pertencer a
João Fernandes de Ceutà (capelão da igreja) e as outras aos “castelões” do
tempo da governação filipina, respectivamente a Diogo Misia Chirinos e a
127
José Carlos Vilhena Mesquita
Igreja de Nossa Senhora da
G raça, onde se g u nd o reza a
tradição esteve sepultado São
Vicente, cujas reliq uía s foram
levadas para Lisboa numa barca
pescaresca ladeada p o r corvos,
que co m p õ e m o b ra z ã o da
cidade.
(Aguarela de Hélio Xavier, 1992)
Ascenço Alvares Barreto. O retábulo do altar-mor era de talhe renascentista,
onde presentemente já não se encontra por haver sido retirado durante as
obras de restauro, e a imagem de N.a S.a da Graça parece-nos de origem
italiana recentemente retocada nos seus paramentos.
Os edifíciosda“correnteza”,que alinhamparalelamente àmuralhaeque dela
distam cercade 70metros, encontravam-sedesde o século XVIII em acentuado
estado de abandono, os quais foram radicalmente alterados na reconstrução
efectuadapelos MonumentosNacionais, ali se instalando um Centro de Estudos
Ultramarinos, cuja actividade científicanão teve grandes repercussões. Nessa
altura demoliu-se o edifício do Posto Radiogonométrico Naval, que em boa
verdade não se enquadrava nas tradições históricas do local.
Nos edifícios da “correnteza”, supõe-se que terão existido os Paços do
Infante, a Casa do Cosmógrafo, a casa do Governador e outras dependências,
a que já alguém chamou “as cavalariças d’el-rei”, mas que efectivamente
serviam para alojar a guarnição militar. Quando os Monumentos Nacionais
128
S/líuS n°2 - $an . / tfun. 2000
procederam à demolição daquelas casas, restituindo-as à traça que o desenho
de Francis Drake parecia revelar, descobriram-se vários panos da primitiva
muralha assim como vestígios de uma outra cintura para Sul e de ambos os
lados da escarpa, o que em tempos remotos tomava quase inexpugnável
aquele recinto militar. Curiosamente, vem a talhe de foice lembrar que nessa
altura, tiveram que adquirir a fortaleza por estar na posse de um particular, o
que era verdadeiramente inconcebível.
A “rosa dos ventos”, estranha figura geométrica radiada, desenhada com
pedras toscas, foi casualmente descobertapor volta de 1921; possui 51 metros
de diâmetro e 32 raios, ou rumos, de tamanho e espacejamento muito desigual.
Trata-se de um elemento de incontestável valor histórico, susceptível das
mais variadas interpretações, cuja origem se desconhece mas que se supõe
coeva do Infante D. Henrique, até pelo facto de aqui se haverem encontrado
cinco ceitis deD. Afonso V, hoje depositados no Museu de Lagos. O almirante
Gago Coutinho, que a 30-7-1949 visitou o local, afirmou não ter dúvidas de
que se tratava de uma rosa-dos-ventos, prova evidente da presença de pilotos,
astrónomos e navegadores, que ali se reuniam sob os auspícios do Infante.
Contudo, esta interpretação não está ainda dada como definitiva, pois há que
não esquecer a hipótese do Dr. José António Madeira que sustentava a
configuração de quatro relógios solares, entrelaçados e correspondentes às
quatros estações do ano. Seja como for, numa planta dos finais do século
XVIII, conservada na Biblioteca Nacional, constata-se que por aquele local
existiu uma, construção de forma circular, nela designada como “ermida
incompleta”.Porém, na gravurapublicadana revista O Panorama nada consta
que nos possa asseverar da sua existência, não figurando também o edifício
de traça medieval, presentemente transformado em auditório. Mantém-se,
portanto, a dúvida. Terá existido ali uma vetusta ermida ou antes um
observatório astronómico ?
Quanto ao resto pouco mais há que assinalar, a não ser o edifício de
construção nitidamente medieval, situado cerca de 50 metros para sul, de
129
José Carlos Vilhena Mesquita
Desenho da Fortaleza publicado em 1843 na revista O Panorama
utilização aindapouco esclarecida, que não consta no mapa de Francis Drake
mas que na planta do século XVIII aparece designado por “armazém
incompleto”, presentemente adaptado como auditório e onde se projecta um
filme alusivo aos descobrimentos henriquinos, que convinha fazer substituir
porum documentário cientificamente mais rigoroso. As ruínas do velho paiol
foram restauradas, o antigo farolim foi demolido para dar lugar a um farol com
estação radioganométricaeo tãopropalado monumento ao Infante, de que se fez
concurso público ecuja construção esteve prevista para assinalar o Centenário
da Nacionalidade, nunca chegou, felizmente a efectivar-se. As fumas e outros
acidentes geográficos completam aquela mole imensa, fortalezanatural que a
história consagrou, pólo de atracção do turismo internacional, que nas pedras
mortas da velha muralha sentem no murmúrio dos ventos a voz do passado.
Fica-nos, porém, a sensação de estarmos perante um vasto e rico
património quejá ultrapassou os restritos limites da nossa posse, visto que a
força da sua tradição histórica de há muito que se tomou pertença da cultura
universal. Por isso, proponho que por intermédio das mais competentes
instâncias superiores se outorgue ao Promontório de Sagres a classificação
130
ô /líu s n°2 ~$an. / %un. 2000
de Património Universal, sob a protecção da UNESCO. Suponho que só
deste modo teremos a garantia da sua conservação e intocabilidade, para
além dos séculos.3
A Situação actual de Sagres
Quando escrevi esta comunicação estava longe de supor que a minha
proposta de classificação do Promontório de Sagres nunca seria aceite pela
então Secretaria de Estado da Cultura. Na verdade, já nessa altura se falava
na possibilidade de ali erguer um monumento aos Descobrimentos, como se
aquele lugartalhado pela forçada natureza eprenhe de um secularmisticismo
não fossejá suficientemente monumental para dispensar uma intervenção
humana. A minha proposta de classificação aprovada nas Jornadas da APAC
e enviada à então SEC foi postergada e arquivada, porque estava nos
propósitos do governo abrir um concurso público para o reordenamento do
espaço envolvente, dotando a Fortaleza de Sagres de equipamentos turísticos
que perpetuassem a epopeia dos Descobrimentos Portugueses e tomassem
rentável o.investimento público. No fundo o que se ouvia dizer não era tido
em linha de conta porque soava à repetição de um inacreditável absurdo
executado, felizmente sem repercussões de maior, pelo Estado Novo cujo
chefe, Oliveira Salazar, teve o bom senso de nunca mandarmaterializar. Com
efeito, nos dois concursos públicos, realizados por ocasião das
Comemorações Centenárias, houve efectivamente vencedores que receberam
os seus prémios pecuniários e distinções honoríficas. Mas não se concretizou
nenhum monumento aos Descobrimentos, porque alguém, suficientemente
inteligente, impediu que se cometesse a atrocidade de alterar o equilíbrio
paisagístico de um notabilíssimo promontório, talhado pela força da natureza
e carregado de forças místicas, que deram àquele espaço a ambiência temerosa
e aventureira da diáspora lusitana.
131
José Carlos Vilhena Mesquita
Infelizmente a ânsia pequeno-burguesa de ficar na História a todo o custo
tem-se manifestado de forma doentia na mente dos nossos políticos, a ponto
de cometerem o pecado do despesismo público e do esbanjamento financeiro
em obras megalómanas de duvidosa utilidade e nímio interesse nacional. São
disso exemplo o Centro Cultural de Belém e a Expo 98 (agorapomposamente
denominada como “Parque das Nações”) que no seu conjunto ascendem a
algumas centenas de milhões de contos, uma exorbitância para um país que
segue na cauda da Europa dita industrializada e desenvolvida. Por outro lado
são obras duma inquietante similitude com o Estado Novo, que nos trazem à
memória o estigma do centralismo político e da superioridade da “capital do
império” face ao subdesenvolvimento e assimetrismo económico da chamada
“província” ou do “Portugal profundo”.
Mas pior do que tudo isso é aceitar que em nome dos Descobrimentos e
da cultura portuguesa se tivesse realizado um concurso público para dotar a
Fortaleza de Sagres de equipamentos turísticos, fazendo tábua rasa dos
princípios que nortearam a intervenção de 1960, aqual se limitou areconstituir
os elementos arquitectónicos contidas na carta desenhada por Francis Drake.
Os “fascistas” entenderam que não se devia construir um monumento em
Sagres aos Descobrimentos, mas tão só recuperar os edifícios que ali teriam
indubitavelmente existido no séc. XVI. Os nossos iletrados governantes, à
laiade um novo-riquismo confrangedor, decidiram efectuar uma “arrasadora”
intervenção em Sagres, orçada em quase um milhão de contos, que serviu
apenas para construir um inestético edifício a que o vulgo chama o “armazém
dobacalhau”.O que ali se fez foi simplesmenteum atentado de lesapatrimónio,
ainda por cima contra a vontade dos algarvios. Notou-se então claramente
que o Algarve não possui uma forte consciência regional capaz de garantir a
suaintegridade cultural e de reivindicar a suaancestral personalidade histórica.
E quando em 1991 se embargaram as obras, o maljá estava feito e ninguém
teve a inteligência suficiente nem o mínimo bom-senso para pedir desculpa
aos algarvios e mandar demolir o mamarracho a que chamam o “armazém do
132
S/líuS n°2 - $ar>. / $un. 2000
bacalhau”.Bem pelo contrário, acabaram-se as obras sob a desculpa de que
a reposição da situação anterior implicaria a devolução à CEE de meio milhão
de contos. Por isso hoje a Fortaleza está “nova e bonita”, como diria qualquer
bimbo novo-rico. Muralhas rebocadas de cimento, imaculadamente caiadas
de branco, a condizer com a alvura dos novos edifícios turísticos. O que
antes era um respeitável monumento militar do século XVI, ensimesmado
num imensomonumentotalhadopelanatureza, éhojeum modemo equipamento
turístico para receber estrangeiros vestidos de calções e soquetes brancas, a
condizer com os edifícios e o slogan: “o Algarve é branco”.
1 Jordão de Freitas, A Vila e a Fortaleza de Sagres nos séculos XV a
XVIII, Coimbra, edição do Instituto de Alta Cultura, 1938, p.l 16.
2 ANTT, Diccionário Geográfico, vol. 33, fls. 142.
3 Termina aqui o texto da nossa comunicação apresentada em Vila do
Bispo a 28-11-1986, no âmbito das VI Jornadas Regionais sobre Monumentos
Militares, organizadas pela Associação Portuguesa dos Amigos dos Castelos.
Nessa altura apresentamos uma moção para a classificação do Promontório
de Sagres como Património da Humanidade, a qual foi unanimemente aprovada
pelos participantes nas Jornadas. Infelizmente a proposta não teve o seguimento
desejado, mas isso não lhe retira o mérito de ter sido a primeira que veio a
público para defender e promover a dignidade daquele que é seguramente o
maior monumento dos Descobrimentos Portugueses.
133
José Carlos Vilhena Mesquita
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GODINHO, Vitorino Magalhães, Ensaios II, sobre História de Portugal,
2.aed., Lisboa, Liv. Sá da Costa, 1978.
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134
S /líu S n°2 ~ $an. / $un. 2000
Da Importância Geo-Política do Algarve na Defesa Marítima de
Portugal, nosséc. XVa XVIII, Lisboa, Academia Portuguesada História, 1976.
Itinerário do Infante D. Henrique no Algarve, Faro, 1960.
Leite, Duarte, História dos Descobrimentos, 2 vols., Lisboa, ed. Cosmos,
1958-1960.
Lopes, Francisco Fernandes, “O Algarve e o Infante D. Henrique”,in Boletim
da Junta de Província do Algarve, Lisboa, 1942.
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Terçanabal e a Escola de Sagres, Lisboa, Seara Nova, 1945.
Lopes, João Baptista Silva, Corographia ouMemória Economica, Estadistica,
e Topografica do Reino do Algarve, Lisboa, Academia das Sciencias, 1841.
Monumentos de Sagres, Boletim da Direcção Geral dos Edifícios e
MonumentosNacionais, n.° 100, Lisboa, Ministério das Obras Públicas, 1960.
Pereira, Duarte Pacheco, Esmeraldo de Situ Orbis, Lisboa, ed. Sociedade
de Geografia de Lisboa, 1975.
Rebelo, J. J. Brito, “A Vila do Infante”, in O Occidente, vol. XVII, n.° 548,
Lisboa, 1894.
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Descrições do Algarve do século XVI, (apresentação, leitura e notas do
Prof. Manuel Viegas Guerreiro), Lisboa, Liv. Sá da Costa, 1983.
135
José Carlos Vilhena Mesquita
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in Duas Descrições do Algarve do século XVI, (apresentação, leitura e
notas do Prof. Joaquim Romero Magalhães), Lisboa, Sá da Costa,1983.
Silva, A. A. Baldaque da, Roteiro Marítimo da Costa Ocidental e
Meridional de Portugal, Lisboa, 1899.
Zurara, Gomes Eanes de, Crónica de Guiné, Porto, Liv. Civilização, 1973.
** Presidente da AJEA e Professor da Universidade do Algarve
* Texto da comunicação apresentada às VI Jornadas Regionais sobre Monumentos Militares,
realizadas em Vila do Bispo, Lagos, Silves, Loulé e Faro, de 28 de Novembro a 1 de Dezembro de
1986, sob a égide da Associação Portuguesa dos Amigos dos Castelos (APAC). As Actas destas
Jornadas nunca se editaram, mantendo-se inédita a comunicação que agora se publica.
Perspectiva do telhado dos edifícios
da “c o rre n te z a ", que fo ra m
reconstruídos conforme o desenho
de Francis Drake. Foram arrasados
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Sagres um lugar na história e no património universal

  • 1. SAGRES UM LUGAR NA HISTORIA E NO PATRIMÓNIO UNIVERSAL S/iIus n $a n $u n 2000
  • 2. S/líuS n°2 - &an. /&un. 2000 SAGRES UM LUGAR NA HISTÓRIA E NO PATRIMÓNIO UNIVERSAL * porJoséCarlos VilbenaMesquita ** RESUMO A Fortaleza de Sagres, considerada como o mais imponente monumento que a força da natureza talhou no Algarve, tem sido, ao longo dos tempos, objecto de culto da portugalidade e da investigação dos mais conceituados historiadores, nacionais e estrangeiros. Estrategicamente situada no extremo sudoeste da península, marco de passagem para o atlântico norte e águas mediterrânicas, sofreu ao longo dos séculos constantes ataques dos corsários marroquinos, em cuja defesa se distinguiram heroicamente as gentes do barlavento algarvio. Nesta mole imensa edificou o Infante D. Henrique a sua decantada “vila de Sagres”, cuja tradição permanece ainda hoje, bem viva na memória dos povos então dominados pelas velas da Cruz de Cristo. Com a morte do seu fundador acentuou-se-lhe o declínio, acrescido pelas pilhagens e abalos telúricos, mergulhando na mais confrangedora ruína. No âmbito das chamadas Comemorações Centenárias, de 1940 e 1960, concretizou-se a sua reconstrução, devolvendo-se àquela fortaleza um semblante mais consentâneo com os seus pergaminhos históricos. Todavia, o seu aproveitamento para fins culturais não tem sido o mais desejável, residindo na exploração turística, o único benefício que dela se obtém. Para manter a sua conservação como monumento histórico do mais elevado quilate, propomos que se promova,junto das entidades oficiais, a sua classificação como Património Universal, sob a protecção da UNESCO. Sagres, designação oficial de umapequena freguesia do concelho de Vila do Bispo, vulgarmente reconhecida como um conjunto de vários acidentes da orla marítimaque abraçam a esplendorosa península, agreste e fragosa, que constitui o extremo sudoeste dacosta portuguesa, foi pelo antigo nome de Promontório Sacro, ou pelo mais recente epíteto de Pontade Sagres que 119
  • 3. José Carlos Vilhena Mesquita aquela modestíssimapovoação eternamente se consagrou nas mais refulgentes páginas da História Universal. Conhecida desde tempos imemoriais, pelo seu tão alcantilado quanto tenebroso Cabo, a ela se referem os ancestrais testemunhos de Eforo, Artemidoro, Estrabão, Pompónio Mela, Aviena e tantos outros geógrafos da Antiguidade Clássica. Ali teriam existido santuários de Herácles e de Cronos, ali se pronunciaram preces ao fabuloso Saturno, ali vinham os deuses conferenciar, ali... reinava a força do mito. No vertiginoso galopardos séculos despontou naquele sagrado rochedo um núcleo cristão sob a invocação do mártir São Vicente -cujasrelíquias foramtrasladadas em 1173 para Lisboa - em cujo sepulcro se erigiu a Igreja do Corvo, à qual largamente se refere Edrisi. Das suas areias partiram as caravelas lusas, às suas praias apartaram corsários, aos seus muros se abateu o fero capitão Francis Drake, nas suas águas se cobriram de glória os almirantes britânicos, Nelson e Charles Napier. Toda aquela mole imensa, que a fúria do oceano apenas consegue afagar, é um «ninho marítimo que foi de águias e gaviões do mar», como observa OliveiraMartins; é um incomparável lugaronde «tudo à volta respira grandesa amarga, melancolia áspera e uma força ilimitada», recanto como «não há em toda a costa portuguesa aspecto de conjunto com tão erma e trágica beleza, nem seria fácil encontrar refúgio e cenário mais próprio para um pensamento obstinado de Herói e de Profeta», é como «poucos lugares no globo tão isolados do mundo a que se ligam tão grandiosas recordações da Mítica e da História», no expressivo pensamento de Raul Proença, é o Promontório Sacro da antiguidade greco-latina e o Sacro Promontório da Pátria, ao qual se arreigaram inesquecíveis páginas da História de Portugal e se ergueram pela mão de esforçados guerreiros as estratégicas fortalezas de Sagres, Beliche e do Cabo de S. Vicente. A insignificante aldeia, que de Sagres usufrui o nome, despertoupara a luz da ribalta histórica pela mão do infante D. Henrique. A partida e ao regresso da expedição a Ceuta se ficou a dever o seu primeiro contacto com o Algarve 120
  • 4. S /líu S n°2 - tfan. / $un. 2000 e no apreço das surtidas pescarescas dos seus marinheiros, que arpoavam as baleias no mar alto e se defendiam bravamente dos corsários marroquinos, parece residir a sua escolha e o seu encanto por estas recônditas paragens. Concentrado no desafio dos mares e na expansão da Fé, o Infante lança ferro na baía de Lagos, o seu “grande porto de armamento”.Daí até à fundação daquela que ficou conhecida como a “vila do Infante” seráum pequeno passo no tempo. Provavelmente começou por se acolher na Raposeira, mas, de acordo com uma carta datada de 19-9-1460, já os seus olhares de há muito se haviam fixado na importância estratégica daquele promontório, onde «esguardando como ao cabo de sagres vinham e veem mujtas carracas naaos guallees e ouytos naujos pousarpornõ achare tempo de ujagem onde aqueecia estare per mujtos dias se acharem ne huua consolaçom de mantimentos e doutras cousas neçessarias ne isso mesmo daguaa quassy nada» e ainda «estando elles assy aly alguus ffaleciã da vida presente E os lançauam per estas barrocas e prayas». Reconhecendo a primazia e utilidade de ali erguer «uma povoação para dar mantimento e outras coisas neçessarias aos que nas naus e galés, ali vinham pousar», logrou obter desde 27-10-1443 uma carta, de seu irmão o regente D. Pedro, autorizando-o a «fazer certa poboração ou poboraçoens cercadas no cabo de Trasfalmenar». Este local, que, segundo um manuscrito de Munique, havia sido vítima de «longa despovoçam e destruimento de mouros» fora outrora umapequena fortificação que aparece citada com o nome de “Terçanabal” por um cruzado que assistira à conquista de Silves, em 1189. Todavia, também é corrente encontrar-se a designação de “Trasfalmenar” para identificar o mesmo Cabo de Sagres, onde não restam dúvidas de que se teria erigida a vila do Infante. Porém, é forçoso lembrar que o Infante não enviou de Sagres as suas caravelas, para «darem ao mundo novos mundos nunca dantes navegados», nem ali fundou qualquer escola ou academia náutica, nem tão pouco sobre o “Trasfalmenar” existiu qualquer arsenal-estaleiro, como vulgarmente se propalava há algumas décadas atrás. Efectivamente, Sagres pouco teve que ver com os descobrimentos, pois que 121
  • 5. José Carlos Vilhena Mesquita com essa reedificada “vila do Infante” se pretendeu, unicamente, acudir e amparar os mareantes acometidos pelos corsários e pelas violentas nortadas que, amiudadas vezes, os obrigavam a dar à costa. Essa glória caberá antes a Lagos, considerada como a capital dos Descobrimentos, cujas condições naturais propiciavam maior segurança às embarcações, dedicando-se os seus povoadores quase exclusivamente à fainadapesca. Não esqueçamos queno seu termo nasceramalgunsdos argonautasmais famososdanossaepopeiamarítima. Faleceu o Infante D. Henrique 17 anos depois da citada autorização para fundar a sua vila, e, posto que ali “obrasse continuadamente”, o certo é que nela «avya soomente os muros, que eram deboa fortalleza, com alguas poucas casas»,_conforme assevera Zurara. Portanto, a “vila do Infante” nunca gozou da notoriedade e florescimento que o nome, riqueza e prestígio do seu fundador faria prever, redundando tudo num estranho fracasso que só se explica pela insalubridade do local. Acresce ainda a este insucesso o desinteresse das populações campesinas pelo lugarejo, o que se comprova através do diploma exarado pelo “Príncipe das Sete-Partidas”, em 4-1-1445, que privilegiava os primeiros vinte povoadores que se quisessem estabelecer definitivamente no sítio da Baleeira. Como éóbvio, serviriam, pontualmente, para acudir à defesa da fortaleza de Sagres. Mas como dessa carta não surtisse grande efeito, D. Afonso V confirmou-a em 2-9-1448, certamente a pedido do seu tio, na esperança de obter melhores resultados. Seja como for, não restam dúvidas de que em Sagres se situava a tão decantada “vila do Infante”,cuja reconstrução deve ter-se operado pelo menos desde 1443. Dela se conhecem alguns desenhos, plantas e mapas, sendo um dos mais notáveis aquele que se encontra na Biblioteca da Ajuda, cópia do original existente na colecção Cotton do Museu Britânico, supostamente contemporâneo do ataque perpetrado em 1587 pelo corsário Francis Drake. Dos edifícios nele representados distingue-se perfeitamente à esquerda a cisterna, ao centro as habitações do aquartelamento militar, logo seguidas da residência do “castelão” encimada por um nicho sineiro, tendo à direita a 122
  • 6. S /líu S n°2 - $an. / $un. 2000 Pormenor da planta do Cabo de Sagres desenhada por Francis Drake em 1587 suposta “Casa do Infante” continuada por um pano de muralha e, despegada do conjunto, a igreja de Santa Maria; fora da fortaleza observa-se ainda a localização da ermida de Santa Catarina e as duas «maretas» de beber e lavar, assim como se assinala o forte da Balieira, do Beliche, o castelo, o convento e o farol de São Vicente. Porém, das construções ali representadas, não se vislumbra qualquer edifício apalaçado que tivesse servido de “Paço do Infante”, embora se saiba que ali vieram conferenciar vários astrólogos, cartógrafos, pilotos e outros aventureiros, dispostos a servirem os altos desígnios henriquinos. Também ali se deslocou em 1458 o rei D. Afonso V, a fim de planear com o tio a estratégia de ataque à praça africana de Alcácer Ceguer. E neste “tenebroso” Cabo viveu D. Henrique os seus últimos dias, o que se comprovaatravés de várias cartas firmadas na «Vila daVila do Infante». Expirou a 13-11-1460, foi sepultado na Igreja de Santa Maria de Lagos e, no ano seguinte, dali foi trasladado para o Mosteiro da Batalha. Com a morte do Infante a praça de Sagres entra em franco declínio, mau 123
  • 7. José Carlos Vilhena Mesquita grado os esforços de D. Afonso V para lhe fixar os povoadores - garantindo- lhes os privilégios passados e ainda perdoando-lhes a metade da sisa - e a protecção de D. Manuel I que em 1511 destinara para a Igreja de Santa Maria um capelão com um rendimento anual de «dez mjll rreaes», tendo pouco depois, a 12-12-1519, criado oficialmente a freguesia de Sagres, apartando-a da de «sancta maria daldeia do bispo», simultaneamente corroborado pelo Bispo D. Fernando Coutinho que lhe outorgou o respectivo priorado. Ajuntar à corrosão dos tempos acrescente-se as devastações e pilhagens de que foi alvo por parte dos corsários, das intempéries e até dos fortes abalos telúricos ocorridos em 27-2-1722 e em 1-11-1755. As consequentes obras de restauro e as novas edificações levantadas ao longo dos séculos não curaram do seu passado histórico, pois que tiveram em estrita obediência um mero carácter utilitário e funcional. Posto que certamente desde o século XV esta situação incomodasse os seus habitantes e até o poder central, o certo é que só foi encarada a sua recuperação, com sentido prioritário, unicamente no reinado de Filipe III, que em carta datada de 6-4-1631 ordena a D. Luis de Sousa, 2.° Conde do Prado e Governador do Algarve que «acudisse logo ao castello de Sagres no quall cahirão alguns lanços de muralha, deixando todas as demais obras». A ruína em que nessa altura se encontrava era ainda resultante do desembarque da frota de Francis Drake, ocorrido em 25-5-1587. Convém lembrar que a Fortaleza de Sagres, durante e após o jugo espanhol, foi objecto de constantes apelos dos governadores do Algarve, Henrique e Martim Correia da Silva, que não só denunciavam a precariedade dos seus muros como ainda a débil operacionalidade do seu armamento, queixando-se também da indigência em que haviam mergulhado os seushabitantes. Sem sustento, sem equipamento bélico e sem o pagamento do soldo, a defesa daquela praça militar era quase impraticável. Os impostos, a ingratidão da terra e os constantes ataques dos piratas, afastava definitivamente os povoadores. Nessa altura, das obras de “pedra e cal” se encarregou o Eng.° Pedro de Santa Colomba, que tinha 124
  • 8. S /líu S n°2 - $an. / $un. 2000 igualmente a seu cargo o restauro de alguns outros edifícios militares em Faro, Tavira e Castro Marim. Consta que anteriormente - entre 1638 e 1642 - também o Bispo D. Francisco Barreto procedera a obras de beneficiação no edifício da cisterna e nos panos da muralha. Remonta igualmente ao século XVIII o levantamento da derruída muralha exterior, que ficou estruturada segundo o sistema de Pagan. Contudo,julgamos que não ficou concluída ejá no século seguinte se entendia que o sistema de fortificação deveria ser alterado, o que se atesta numa carta de D. Rodrigo António de Noronha e Menezes, dirigida ao Marquês de Pombal, datada de 22-6-1754: «Fica esta praça em uma ponta de rocha firme, pela parte do mar é forte por natureza; pela da terra tem boa muralha, porém no exterior, está em partes por acabar; o que se não precisa por se não dever seguir o método com que está principiada, porque, quando sua Majestade a quisesse mandar acabar, se devia seguir outro sistema».1 Mas, no ano seguinte, o terremoto arrasava quase por completo os edifícios e os muros da fortaleza, conforme assevera o pároco numa memória enviada em 1758 ao Padre Luís Cardoso;«... com o terremoto caiu grande parte dos muros, em umas até ao chão, e em outras até o meio, e o que está de pé está ameaçando ruína. (...) o contra muro padeceu pouco com o terramoto, está todo de pé (...) A Igreja com o terramoto caiu parte do frontespício e parte da abóbada; o arco da capela-mor despegou da parte esquerda para a direita, e ficou meio suspenso, e a capela-mor se abriu em quatro partes e ficou toda a igreja ameaçando grande ruína...».2 Após alguns anos de confrangedor abandono, encarregou-se da reposição das muralhas e da reconstrução dos edifícios de apoio militar o Conde de Vale dos Reis que seguindo o sistema de Vauban deu por concluído o seu trabalho em 1793, o que se comprova pela inscrição das armas que encimam a porta exterior. De acordo com uma planta do último quartel do século XVIII, reservada na Biblioteca Nacional, provavelmente coeva do Conde de Val de Reis, verifica-se quepossui uma estrutura externamuito semelhante 125
  • 9. José Carlos Vilhena Mesquita . Jwt ..i.^1--JL*jJ--- KtVfl j*AWyM/Vr 'Vj 4*Awv.vJtjmm.;»»<• VM.<V*v*ia•£>i.-.vVd/«íwyVrti* yírAfitaf*m I ^ÍV///p^t*Auf’ í*fl V4AM/i- .^fayvA*A•Szisd''li flrnrrnJAi i llwA* .£Í&mvAji Reprodução de um mapa existente na Bib. Nacional apresentando as alterações na construção da muralha e toda a zona envolvente, do Beliche ao Cabo S. Vicente à que ainda hoje apresenta, e que é totalmente diferente daquela que se observa no mapa de Francis Drake. Contudo, é possível que essas obras não tenham obtido a eficácia e a notoriedade que seria desejável, pois que no primeiro quartel do século XIXjá evidenciavam acentuada degradação, a acreditar nas palavras de Almeida Garrett consignadas no seu poema D. Branca, publicado em 1826: «.....................Ruinas tristes, Esbroados pardieiros - oh, vergonha ! - São as torres d’Henrique. Affasta os olhos, Viandante, não vejas esse opprobrio Da Nação que a primeira foi no mundo Em nobrezas.....» Em Oitocentos pouco ou nada se fez para obstar a esta triste situação, a não ser a simples constatação do facto pelo Visconde de Sá da Bandeira que em 1833, então episodicamente Governador do Algarve, idealizou para o local a colocação de «uma coluna rostral que recordasse aos que passam 126
  • 10. S íiíu s n°2 - %n. / $un> 2000 por aquele promontório o nome do ilustre príncipe (D.Henrique) e as glórias navais dos portugueses». Porrazões que desconheço, alterou as suas intenções optando pela incrustação de uma lápide na parede interna do torreão com uma inscrição em latim, paralelamente traduzida em português, da autoria do famoso Cardeal Saraiva, inaugurada em 24-7-1840, e cuja transcrição corre impressa em variadíssimas obras. Curiosamente, mais tarde, o escritor Brito Camacho ao confrontar-se com a sua leitura classificou-a de «espécie de pedra tumular, marcando a sepultura de um obscuro major reformado». Constata-se, portanto, que a beneficiação e restauro das muralhas de Sagres constituiu-se num processo lento e demorado que se prolongou, com maior ou menor acuidade, praticamente até 1960, altura em que a Direcção Geral dos Edifícios e Monumentos Nacionais lhe conferiu o actual aspecto. Penetrando no recinto interior do promontório, deparamos com três elementos arquitectónicos principais, a saber: a igreja, o conjunto alinhado de habitações vulgarmente designado por edifícios da “correnteza de Sagres” e a tão decantada “Rosa dos Ventos”. A igreja que serve de matriz à freguesia, tem por orago Nossa Senhora da Graça, cuja origem se desconhece mas quejá vem referenciada, embora com o nome de Santa Maria da Graça, nos livros paroquiais desde 1713. No entanto, a sua primitiva invocação seria Santa Maria pois que na carta do Infante D. Henrique datada de 1460 se afirma a dado passo: «Em Reuerença de minha Senhora Sancta maria mandey e(m) ella [Vila do Infante] fazerhuua sua capella». Coeva do Infante - se não na traça arquitectónica é-o pelo menos na posição que ocupa, pois que a mesma se pode observar no mapa de Francis Drake - possui uma só nave e um único altar, a que dá acesso um portal renascentistade nímia singeleza, originário dumaposteriorreconstrução. No seu interior há apenas que assinalar a existência de três lápides tumulares brasonadas, datadas de 1591, 1627 e 1663; a primeira parece pertencer a João Fernandes de Ceutà (capelão da igreja) e as outras aos “castelões” do tempo da governação filipina, respectivamente a Diogo Misia Chirinos e a 127
  • 11. José Carlos Vilhena Mesquita Igreja de Nossa Senhora da G raça, onde se g u nd o reza a tradição esteve sepultado São Vicente, cujas reliq uía s foram levadas para Lisboa numa barca pescaresca ladeada p o r corvos, que co m p õ e m o b ra z ã o da cidade. (Aguarela de Hélio Xavier, 1992) Ascenço Alvares Barreto. O retábulo do altar-mor era de talhe renascentista, onde presentemente já não se encontra por haver sido retirado durante as obras de restauro, e a imagem de N.a S.a da Graça parece-nos de origem italiana recentemente retocada nos seus paramentos. Os edifíciosda“correnteza”,que alinhamparalelamente àmuralhaeque dela distam cercade 70metros, encontravam-sedesde o século XVIII em acentuado estado de abandono, os quais foram radicalmente alterados na reconstrução efectuadapelos MonumentosNacionais, ali se instalando um Centro de Estudos Ultramarinos, cuja actividade científicanão teve grandes repercussões. Nessa altura demoliu-se o edifício do Posto Radiogonométrico Naval, que em boa verdade não se enquadrava nas tradições históricas do local. Nos edifícios da “correnteza”, supõe-se que terão existido os Paços do Infante, a Casa do Cosmógrafo, a casa do Governador e outras dependências, a que já alguém chamou “as cavalariças d’el-rei”, mas que efectivamente serviam para alojar a guarnição militar. Quando os Monumentos Nacionais 128
  • 12. S/líuS n°2 - $an . / tfun. 2000 procederam à demolição daquelas casas, restituindo-as à traça que o desenho de Francis Drake parecia revelar, descobriram-se vários panos da primitiva muralha assim como vestígios de uma outra cintura para Sul e de ambos os lados da escarpa, o que em tempos remotos tomava quase inexpugnável aquele recinto militar. Curiosamente, vem a talhe de foice lembrar que nessa altura, tiveram que adquirir a fortaleza por estar na posse de um particular, o que era verdadeiramente inconcebível. A “rosa dos ventos”, estranha figura geométrica radiada, desenhada com pedras toscas, foi casualmente descobertapor volta de 1921; possui 51 metros de diâmetro e 32 raios, ou rumos, de tamanho e espacejamento muito desigual. Trata-se de um elemento de incontestável valor histórico, susceptível das mais variadas interpretações, cuja origem se desconhece mas que se supõe coeva do Infante D. Henrique, até pelo facto de aqui se haverem encontrado cinco ceitis deD. Afonso V, hoje depositados no Museu de Lagos. O almirante Gago Coutinho, que a 30-7-1949 visitou o local, afirmou não ter dúvidas de que se tratava de uma rosa-dos-ventos, prova evidente da presença de pilotos, astrónomos e navegadores, que ali se reuniam sob os auspícios do Infante. Contudo, esta interpretação não está ainda dada como definitiva, pois há que não esquecer a hipótese do Dr. José António Madeira que sustentava a configuração de quatro relógios solares, entrelaçados e correspondentes às quatros estações do ano. Seja como for, numa planta dos finais do século XVIII, conservada na Biblioteca Nacional, constata-se que por aquele local existiu uma, construção de forma circular, nela designada como “ermida incompleta”.Porém, na gravurapublicadana revista O Panorama nada consta que nos possa asseverar da sua existência, não figurando também o edifício de traça medieval, presentemente transformado em auditório. Mantém-se, portanto, a dúvida. Terá existido ali uma vetusta ermida ou antes um observatório astronómico ? Quanto ao resto pouco mais há que assinalar, a não ser o edifício de construção nitidamente medieval, situado cerca de 50 metros para sul, de 129
  • 13. José Carlos Vilhena Mesquita Desenho da Fortaleza publicado em 1843 na revista O Panorama utilização aindapouco esclarecida, que não consta no mapa de Francis Drake mas que na planta do século XVIII aparece designado por “armazém incompleto”, presentemente adaptado como auditório e onde se projecta um filme alusivo aos descobrimentos henriquinos, que convinha fazer substituir porum documentário cientificamente mais rigoroso. As ruínas do velho paiol foram restauradas, o antigo farolim foi demolido para dar lugar a um farol com estação radioganométricaeo tãopropalado monumento ao Infante, de que se fez concurso público ecuja construção esteve prevista para assinalar o Centenário da Nacionalidade, nunca chegou, felizmente a efectivar-se. As fumas e outros acidentes geográficos completam aquela mole imensa, fortalezanatural que a história consagrou, pólo de atracção do turismo internacional, que nas pedras mortas da velha muralha sentem no murmúrio dos ventos a voz do passado. Fica-nos, porém, a sensação de estarmos perante um vasto e rico património quejá ultrapassou os restritos limites da nossa posse, visto que a força da sua tradição histórica de há muito que se tomou pertença da cultura universal. Por isso, proponho que por intermédio das mais competentes instâncias superiores se outorgue ao Promontório de Sagres a classificação 130
  • 14. ô /líu s n°2 ~$an. / %un. 2000 de Património Universal, sob a protecção da UNESCO. Suponho que só deste modo teremos a garantia da sua conservação e intocabilidade, para além dos séculos.3 A Situação actual de Sagres Quando escrevi esta comunicação estava longe de supor que a minha proposta de classificação do Promontório de Sagres nunca seria aceite pela então Secretaria de Estado da Cultura. Na verdade, já nessa altura se falava na possibilidade de ali erguer um monumento aos Descobrimentos, como se aquele lugartalhado pela forçada natureza eprenhe de um secularmisticismo não fossejá suficientemente monumental para dispensar uma intervenção humana. A minha proposta de classificação aprovada nas Jornadas da APAC e enviada à então SEC foi postergada e arquivada, porque estava nos propósitos do governo abrir um concurso público para o reordenamento do espaço envolvente, dotando a Fortaleza de Sagres de equipamentos turísticos que perpetuassem a epopeia dos Descobrimentos Portugueses e tomassem rentável o.investimento público. No fundo o que se ouvia dizer não era tido em linha de conta porque soava à repetição de um inacreditável absurdo executado, felizmente sem repercussões de maior, pelo Estado Novo cujo chefe, Oliveira Salazar, teve o bom senso de nunca mandarmaterializar. Com efeito, nos dois concursos públicos, realizados por ocasião das Comemorações Centenárias, houve efectivamente vencedores que receberam os seus prémios pecuniários e distinções honoríficas. Mas não se concretizou nenhum monumento aos Descobrimentos, porque alguém, suficientemente inteligente, impediu que se cometesse a atrocidade de alterar o equilíbrio paisagístico de um notabilíssimo promontório, talhado pela força da natureza e carregado de forças místicas, que deram àquele espaço a ambiência temerosa e aventureira da diáspora lusitana. 131
  • 15. José Carlos Vilhena Mesquita Infelizmente a ânsia pequeno-burguesa de ficar na História a todo o custo tem-se manifestado de forma doentia na mente dos nossos políticos, a ponto de cometerem o pecado do despesismo público e do esbanjamento financeiro em obras megalómanas de duvidosa utilidade e nímio interesse nacional. São disso exemplo o Centro Cultural de Belém e a Expo 98 (agorapomposamente denominada como “Parque das Nações”) que no seu conjunto ascendem a algumas centenas de milhões de contos, uma exorbitância para um país que segue na cauda da Europa dita industrializada e desenvolvida. Por outro lado são obras duma inquietante similitude com o Estado Novo, que nos trazem à memória o estigma do centralismo político e da superioridade da “capital do império” face ao subdesenvolvimento e assimetrismo económico da chamada “província” ou do “Portugal profundo”. Mas pior do que tudo isso é aceitar que em nome dos Descobrimentos e da cultura portuguesa se tivesse realizado um concurso público para dotar a Fortaleza de Sagres de equipamentos turísticos, fazendo tábua rasa dos princípios que nortearam a intervenção de 1960, aqual se limitou areconstituir os elementos arquitectónicos contidas na carta desenhada por Francis Drake. Os “fascistas” entenderam que não se devia construir um monumento em Sagres aos Descobrimentos, mas tão só recuperar os edifícios que ali teriam indubitavelmente existido no séc. XVI. Os nossos iletrados governantes, à laiade um novo-riquismo confrangedor, decidiram efectuar uma “arrasadora” intervenção em Sagres, orçada em quase um milhão de contos, que serviu apenas para construir um inestético edifício a que o vulgo chama o “armazém dobacalhau”.O que ali se fez foi simplesmenteum atentado de lesapatrimónio, ainda por cima contra a vontade dos algarvios. Notou-se então claramente que o Algarve não possui uma forte consciência regional capaz de garantir a suaintegridade cultural e de reivindicar a suaancestral personalidade histórica. E quando em 1991 se embargaram as obras, o maljá estava feito e ninguém teve a inteligência suficiente nem o mínimo bom-senso para pedir desculpa aos algarvios e mandar demolir o mamarracho a que chamam o “armazém do 132
  • 16. S/líuS n°2 - $ar>. / $un. 2000 bacalhau”.Bem pelo contrário, acabaram-se as obras sob a desculpa de que a reposição da situação anterior implicaria a devolução à CEE de meio milhão de contos. Por isso hoje a Fortaleza está “nova e bonita”, como diria qualquer bimbo novo-rico. Muralhas rebocadas de cimento, imaculadamente caiadas de branco, a condizer com a alvura dos novos edifícios turísticos. O que antes era um respeitável monumento militar do século XVI, ensimesmado num imensomonumentotalhadopelanatureza, éhojeum modemo equipamento turístico para receber estrangeiros vestidos de calções e soquetes brancas, a condizer com os edifícios e o slogan: “o Algarve é branco”. 1 Jordão de Freitas, A Vila e a Fortaleza de Sagres nos séculos XV a XVIII, Coimbra, edição do Instituto de Alta Cultura, 1938, p.l 16. 2 ANTT, Diccionário Geográfico, vol. 33, fls. 142. 3 Termina aqui o texto da nossa comunicação apresentada em Vila do Bispo a 28-11-1986, no âmbito das VI Jornadas Regionais sobre Monumentos Militares, organizadas pela Associação Portuguesa dos Amigos dos Castelos. Nessa altura apresentamos uma moção para a classificação do Promontório de Sagres como Património da Humanidade, a qual foi unanimemente aprovada pelos participantes nas Jornadas. Infelizmente a proposta não teve o seguimento desejado, mas isso não lhe retira o mérito de ter sido a primeira que veio a público para defender e promover a dignidade daquele que é seguramente o maior monumento dos Descobrimentos Portugueses. 133
  • 17. José Carlos Vilhena Mesquita BIBLIOGRAFIA Cortesão, Jaime, Os Descobrimentos Portugueses, vol. I, Lisboa, Portugália Editora, 1960. “Sagres”, in Guia de Portugal, vol.II, Lisboa, Bib.Nacional, 1927. Cortez, José, “Paços do Infante no Promontório Sacro?”, in Revista eBoletim da Academia Nacional de Belas Artes, 2.dsérie, n.° 9, Lisboa, 1956. COSTA, A. Fontoura da, “Vila do Infante, antes Terça Nabal e Sagres”, in Arquivo Histórico da Marinha, n.° 1, Lisboa, 1933. FREITAS, Jordão de, A Vila e a Fortaleza de Sagres nos séculos X V a XVIII, Coimbra, edição do Instituto de Alta Cultura, 1938. GODINHO, Vitorino Magalhães, Ensaios II, sobre História de Portugal, 2.aed., Lisboa, Liv. Sá da Costa, 1978. IRIA, Alberto, “O Algarve e a Andaluzia no século XV, Documentos para a sua História (1466-1480)”, in Anais da Academia Portuguesa da História, II série, vol. 23, tomo I, Lisboa, 1975. OAlgarve e osDescobrimentos, 2 vols., Lisboa, ed. Instituto AltaCultura, 1956 “O Algarve sob o domínio dos Filipes (1580-1640)”, in Memórias do Congresso do Mundo Português, vol. VI, tomo I, Lisboa, 1940. “A Fortaleza de Sagres: Três Símbolos de Duas Tácticas”, in Defesa Nacional, n.° 373-374, Maio-Junho, 1965. 134
  • 18. S /líu S n°2 ~ $an. / $un. 2000 Da Importância Geo-Política do Algarve na Defesa Marítima de Portugal, nosséc. XVa XVIII, Lisboa, Academia Portuguesada História, 1976. Itinerário do Infante D. Henrique no Algarve, Faro, 1960. Leite, Duarte, História dos Descobrimentos, 2 vols., Lisboa, ed. Cosmos, 1958-1960. Lopes, Francisco Fernandes, “O Algarve e o Infante D. Henrique”,in Boletim da Junta de Província do Algarve, Lisboa, 1942. “Sagres e a Vila do Infante”, in Diário do Algarve, oito artigos de Março a Abril de 1933. Terçanabal e a Escola de Sagres, Lisboa, Seara Nova, 1945. Lopes, João Baptista Silva, Corographia ouMemória Economica, Estadistica, e Topografica do Reino do Algarve, Lisboa, Academia das Sciencias, 1841. Monumentos de Sagres, Boletim da Direcção Geral dos Edifícios e MonumentosNacionais, n.° 100, Lisboa, Ministério das Obras Públicas, 1960. Pereira, Duarte Pacheco, Esmeraldo de Situ Orbis, Lisboa, ed. Sociedade de Geografia de Lisboa, 1975. Rebelo, J. J. Brito, “A Vila do Infante”, in O Occidente, vol. XVII, n.° 548, Lisboa, 1894. São José, Frei João de, “Corografia do Reino do Algarve”, in Duas Descrições do Algarve do século XVI, (apresentação, leitura e notas do Prof. Manuel Viegas Guerreiro), Lisboa, Liv. Sá da Costa, 1983. 135
  • 19. José Carlos Vilhena Mesquita Sarrão, Henrique Fernandes, “História do Reino do Algarve (circa 1600)”, in Duas Descrições do Algarve do século XVI, (apresentação, leitura e notas do Prof. Joaquim Romero Magalhães), Lisboa, Sá da Costa,1983. Silva, A. A. Baldaque da, Roteiro Marítimo da Costa Ocidental e Meridional de Portugal, Lisboa, 1899. Zurara, Gomes Eanes de, Crónica de Guiné, Porto, Liv. Civilização, 1973. ** Presidente da AJEA e Professor da Universidade do Algarve * Texto da comunicação apresentada às VI Jornadas Regionais sobre Monumentos Militares, realizadas em Vila do Bispo, Lagos, Silves, Loulé e Faro, de 28 de Novembro a 1 de Dezembro de 1986, sob a égide da Associação Portuguesa dos Amigos dos Castelos (APAC). As Actas destas Jornadas nunca se editaram, mantendo-se inédita a comunicação que agora se publica. Perspectiva do telhado dos edifícios da “c o rre n te z a ", que fo ra m reconstruídos conforme o desenho de Francis Drake. Foram arrasados p a ra no seu lu g a r se e rg u e r o popularmente denominado “armazém do bacalhau". (Aguarela de Hélio Xavier, 1992)