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QUANDO
                                   A QUÍMICA



22 | CIÊNCIAHOJE | VOL. 47 | 278
HISTÓRIA DA CIÊNCIA




   A busca pela obtenção ou purificação de substâncias acompanhou o progres-
   so material da civilização ocidental e oriental. A química – ainda que como
   conhecimento meramente técnico – estava ali presente na destilação, na
   fermentação, na extração, entre outros processos. Do norte da África ao Orien-
   te Médio, e até a China e a Índia, povos – mesmo pré-históricos – praticaram
   a química ao produzirem sabão, açúcares, corantes, bebidas, vidros, metais...
   Da Antiguidade ao Renascimento, aquela técnica foi ganhando contornos de
   ciência, escorando-se, para isso, tanto na alquimia quanto na medicina e na
   metalurgia. Hoje, a química é um dos pilares do desenvolvimento econômico
   e tecnológico mundial. Difícil mesmo seria apontar onde ela não está presen-
   te em nosso cotidiano, no qual ‘tudo é química’.
   Nas páginas a seguir, um breve passeio pela história dessa ciência, que es-
   tuda a estrutura e a transformação das substâncias. Inauguramos com este
   artigo uma série de textos que pretendem comemorar em 2011 o Ano Interna-
   cional da Química, proclamado pela Organização das Nações Unidas (ONU),
   com o objetivo de celebrar os avanços científicos e tecnológicos na área e
   refletir sobre o papel da química na criação de um mundo sustentável.

   NADJA PARAENSE DOS SANTOS
   TERESA CRISTINA DE CARVALHO PIVA
   Programa de Pós-graduação em História das Ciências, das Técnicas e Epistemologia,
   Instituto de Química, Universidade Federal do Rio de Janeiro




ENTRA EM CENA
         palavra chemeia surgiu pela primeira vez por volta do século 4 e foi empre-
          gada por Olimpiodoro de Alexandria, o Velho (c.390-460). Etimologica-
            mente, é possível detectar duas origens para o termo: uma egípcia, em que
             kimiya, que deriva de chemya, significa ‘negro’; e outra, oriunda do grego
              chymia (chimos), designando a arte relativa aos líquidos, aos extratos.
                  Nos dicionários, encontra-se geralmente a seguinte definição pa-
                  ra o verbete química: “ciência que estuda a estrutura das subs-
                   tâncias, correlacionando-as com as propriedades macroscópicas,
                   e se investigam as transformações destas substâncias”.
      Mas, quando se fala de química, qual aspecto se deve destacar? O nível de
   organização da matéria? O resultado de uma transformação? O produto de uma
   reação? A fabricação de um objeto? Ou o princípio da criação da matéria em geral?
      Pode-se dizer que ‘tudo é química’.
      Em consequência da impossibilidade de uma delimitação clara do campo de-
   dicado à química, sua história deve ser entendida no contexto mais amplo, o da
   história da ciência.                                                                 >>>


                                                                 278 | JANEIRO/FEVEREIRO 2011 | CIÊNCIAHOJE | 23
As origens_O desenvolvimento material da civiliza-                          Aristóteles (384-322 a.C.) adotou a teoria dos quatro
ção, tanto no Oriente quanto no Ocidente, foi acompanha-                 elementos como modelo para sua explicação da natureza,
do do progresso de procedimentos de natureza química                     incluindo um quinto, a ‘quintessência’, o éter, que permea-
para a obtenção de substâncias ou para sua purificação.                  va a matéria. Ele se tornou um dos mais influentes filósofos
Processos de destilação, fermentação, redução e extração                 gregos, e seus conceitos dominaram a filosofia natural por
eram conhecidos pelas civilizações do norte da África, do                quase dois milênios após sua morte.
Oriente Médio, da China e da Índia. Nessa época, não se                     Para Aristóteles, há quatro qualidades da natureza:
percebia a química como objeto de investigação, como                     o calor, a umidade, o frio e a secura. Cada elemento (ou
ocorreu com a física. Mas isso não impediu a formação de                 matéria primordial) é caracterizado por duas qualidades.
respeitável corpo de conhecimentos práticos.                             Para exemplificar a teoria, vamos pensar como Aristóteles:
   Certas atividades, como a fabricação de sabão por hi-                 o fogo teria as qualidades de ser quente e seco; já a água
drólise de ácidos graxos, a fermentação de açúcares, a pro-              era qualificada como fria e úmida.
dução de corantes e pigmentos, bem como de cerâmicas e                      Como todos os materiais eram constituídos por esses
vidros, além de técnicas metalúrgicas, já eram conhecidas                quatro elementos em proporções variáveis – a conversão
nas civilizações pré-históricas. A química nessas ativida-               de um elemento em outro se daria pela substituição de
des, porém, era considerada apenas um conhecimento                       uma qualidade por sua oposta –, era possível transfor-
essencialmente técnico.                                                  mar uma substância em outra. Esse raciocínio, foi a base
                                                                         teórica para a transmutação tentada pelos alquimistas
Quatro elementos, duas forças_Os filósofos                               – assim, o chumbo poderia ser transmutado em ouro.
pré-socráticos, que viveram na Grécia entre os séculos 7                    Muitos séculos se passaram até se poder escrever a fór-
e 5 a.C., foram os primeiros pensadores a fazerem espe-                  mula química da água como H2O!
culações sobre a origem e a natureza da matéria, per-
cebendo sua transformação e sua relação com o divino.                    Transmutação e vida eterna_No Egito, a teoria
   Uma das contribuições da ciência grega à química é                    de Aristóteles foi aceita pelos artesãos, especialmente na
o conceito de elemento. Filósofos, como Tales de Mileto                  cidade de Alexandria, que se tornou, depois de 300 a.C.,
(624-544 a.C.), Anaxímenes (585-525 a.C.) e Heráclito                    o centro intelectual do mundo antigo. Segundo os artesãos,
(540-480 a.C.), admitiam um princípio primordial único,                  os metais tendiam a se tornar cada vez mais perfeitos e,
enquanto Anaximandro (610-546 a.C.) concebia infinitos                   assim, progressivamente seriam transformados em ouro.
princípios. Mas o conceito de elemento que teve maior                    Os alquimistas pretendiam executar essa operação mais
significado foi o proposto por Anaxágoras (500-428 a.C.)                 rapidamente em suas próprias oficinas, transmutando
e Empédocles (490-430 a.C.). Eles consentiram não só                     metais comuns em ouro por meio das reações com ar,
um número limitado de ‘raízes’, mas também que todos                     água ou ácidos. Essa ideia surgiu em 100 d.C. e dominou o
os objetos e os seres seriam compostos por diferentes pro-               pensamento filosófico.
porções de terra, água, ar e fogo, unidos e separados por                   Um grande número de tratados foi publicado sobre a
duas forças: amor e ódio (figura 1).                                     arte da transmutação e da alquimia. Embora ninguém te-
                                                                         nha conseguido transformar metal em ouro, essa busca
                                                                         permitiu o desenvolvimento de processos e aparelhagens
                                                                         químicas.
      Terra                                            Água                 A ideia de transmutar metais vigorava também na Chi-
                                                                         na. O objetivo era similar ao da alquimia praticada no Oci-
                                                                         dente: fabricar ouro, mesmo que não fosse pelo valor mo-
                                                                         netário do metal – na verdade, os chineses acreditavam
                                                                         que o ouro era um remédio que poderia conferir longe-
                                                                         vidade e mesmo imortalidade.

      Ar                                               Fogo              Disseminação do conhecimento_No século 11,
                                                                         o Ocidente experimentou um renascimento intelectual
                                                                         considerável, favorecido pelo intercâmbio cultural entre
                                                                         os árabes e a região oeste da Itália e da Espanha.
Figura 1. Filósofos da Antiguidade defendiam que todos os objetos           Os monges católicos e os tradutores contribuíram para a
e os seres seriam compostos por diferentes proporções de terra,          transmissão de conceitos filosóficos e científicos da ciência
água, ar e fogo, unidos e separados por duas forças: amor e ódio.        grega na Europa por meio de manuscritos. Muitos desses do-
Aristóteles adotou a teoria dos quatro elementos, incluindo um quinto,
a ‘quintessência’, o éter, que permeava a matéria                        cumentos relatavam procedimentos alquímicos, alguns práti-
                                                                         cos e outros sobre aplicação das teorias sobre a natureza.


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HISTÓRIA DA CIÊNCIA




     Figura 2. Derrubada do pau-brasil
     (Caesalpinia echinata), ilustração
     da obra de Andre Thevet, no livro
     Cosmographie universelle d’André
     Thevet, de 1575. A natureza do Brasil
     contribuiu para incorporar novas
     plantas à farmacopeia europeia



   Aos conhecimentos alquímicos, os
europeus acrescentaram seus estu-
dos empíricos, nascendo, assim, um




                                                                                                                                                        FONTE: ANDRE THEVET, COSMOGRAPHIE UNIVERSELLE D’ANDRÉ THEVET, 1575
conjunto de conhecimentos práticos
bem mais abrangentes (substâncias,
operações, equipamentos).

Novos mundos e renovação_
O século 16 foi para a química um pe-
ríodo eminentemente prático, apesar
de a química ainda estar atrelada à
medicina e à metalurgia; porém, já era
possível notar o início de uma ciência
química independente. Foi ainda naquele século que se       envolver com a política e a independência do Brasil,
instalou e se consolidou a revolução científica, e muitos   contribuiu com a química de seu tempo, sendo de sua
eventos marcantes ocorreram, entre eles a ampliação         autoria Memória sobre os diamantes do Brasil, de 1792,
do espaço geográfico, consequência das grandes nave-        e Experiências químicas sobre a quina do Rio de Janeiro,
gações e explorações.                                       de 1814 (figura 3).
    O Brasil foi descoberto e apresentado à Europa por          Com a vinda da família real para o Brasil, foi emitida
meio da carta de Pero Vaz de Caminha (1450-1500)            uma série de decretos e leis responsáveis pelo início da
como a “Nova Terra”. Uma das possíveis origens do           estruturação das atividades relacionadas com as ciências
nome de nosso país vincula ‘Brasil’ ao pau-brasil (Cae-     no país. A química passou a ser lecionada nos cursos da
salpinia echinata), conhecido pelos índios como arabutu,    Academial Real Militar e das escolas médicas no Rio de
tendo sido chamado também brasilicum pelos tintureiros      Janeiro e na Bahia.
no século 15, por fornecer um corante vermelho vivo             Nas primeiras décadas do século passado, foram cria-
(figura 2).                                                 das as primeiras escolas voltadas para a formação de pro-
    A natureza exuberante do Brasil contribuiu para in-     fissionais da química em nível superior no Brasil. Em
corporar à farmacopeia europeia várias novas plantas.       1917, o farmacêutico José de Freitas Machado (1881-1955),
                                                            professor do curso de Química Industrial e Agrícola da                                                                                                 >>>
Ciência independente_No século 17, a química
atingiu sua independência e, no século seguinte, alcançou
                                                                                                                                                  FONTE: WIKIPÉDIA



a maioridade. A institucionalização da ciência – e, com
ela, da própria ciência química – ocorreu, por um lado,
nas universidades e, por outro, nas academias de ciên-           Figura 3.
                                                                 Antes de se envolver com
cias, cujo objetivo comum era o avanço e o progresso das         a política e a independência
ciências e das artes.                                            do Brasil, o paulista
   No Brasil, algumas academias científicas foram fun-           José Bonifácio de Andrada
dadas. Porém, todas de vida efêmera, como a Sociedade            e Silva (1763-1838),
Literária do Rio de Janeiro (1786-1790, e retorno em             mineralogista de formação,
                                                                 contribuiu com a química
1794). Foi também nesse período que atuaram o químico            de seu tempo, publicando
mineiro Vicente Coelho Seabra Teles (1764-1804) – autor          Memória sobre
do primeiro livro em português baseado nas teorias do            os diamantes do Brasil,
químico francês Antoine Lavoisier (1743-1794) –, bem             de 1792, e Experiências
como o naturalista baiano Alexandre Rodrigues Ferreira           químicas sobre a quina
                                                                 do Rio de Janeiro, de 1814
(1755-1815) e o mineralogista paulista José Bonifácio de
Andrada e Silva (1763-1838). Este último, antes de se


                                                                                                278 | JANEIRO/FEVEREIRO 2011 | CIÊNCIAHOJE | 25
MARIE CURIE                                                                    da era mais radioativo – por sinal, termo inventado por ela – do que o
                                                                               próprio urânio. Isso era evidência de que havia ali um elemento irradia-

Legado imensurável                                                             dor desconhecido.
                                                                                   Em 1898, Pierre e Curie, ao fracionarem aquele minério, descobriram
                                                                               o polônio – homenagem de Marie ao seu país natal –, cerca de 300 vezes
                                                                               mais radioativo que o urânio.
Maria Sklodowska – que hoje o mundo conhece por Marie Curie – nasceu
em Varsóvia (Polônia), em 7 de novembro de 1867. Quinta filha de um            Idealismo, teimosia e renúncia
professor de matemática e física de escola secundária, a menina loura,         Idealistas e abnegados, Pierre e Marie se instalaram em um velho galpão
de feições delicadas – Manya, como era carinhosamente chamada pelos            insalubre na Faculdade de Medicina, que fora usado para a dissecação
pais e pelos irmãos –, aprendeu a ler com quatro anos e sempre foi a           de cadáveres. Foi ali que começaram a ‘caça’ ao elemento rádio. A partir
primeira aluna de sua turma no colégio. Além do polonês, dominava mais         do fracionamento de uma tonelada de resíduo de pechblenda, vinda das
quatro idiomas: russo, francês, alemão e inglês.                               minas de Saint-Joachimsthal, da Boêmia (então, no Império Austro-
    Depois de obter, em 1883, o diploma do curso secundário, deu aulas         Húngaro), de trabalho duríssimo, o casal obteve um decigrama de rádio
particulares e, mais tarde, para sustentar os estudos da irmã Bronia na        puro. Era 1899, e agora esse elemento radioativo – cerca de 100 mil
França, foi governanta. Em 1891, aos 24 anos, partiu para Paris, onde          vezes mais radioativo que o urânio – tinha existência oficial.
se matriculou na Faculdade de Ciências, na Sorbonne, na qual se licen-              A glória chegou para o casal em 1903, quando dividiu com Becquerel
ciou em física e matemática.                                                   o Nobel de Física. Meses antes da notícia do prêmio, Marie receberia o
    Em 1893, conheceu o físico Pierre Curie (1859-1906), com quem se           título de doutora em ciências físicas, com menção honrosa, pela Univer-
casou dois anos depois.                                                        sidade de Paris.
                                                                                    Marie Curie demonstrou que boa ciência se faz com determinação,
Homenagem ao país natal                                                        idealismo, teimosia e, sobretudo, renúncia – seus anos como estudante
O casamento com Pierre deu início a uma das maiores aventuras da ciên-         em Paris foram um período de muitas dificuldades financeiras e materiais.
cia. Ela, para sua tese de doutorado, interessou-se pelos ‘raios de urânio’,   Seu trabalho até hoje é sinônimo de todos esses adjetivos que caracterizam
descoberta apresentada, em 1896, pelo físico francês Henri Becquerel           os verdadeiros cientistas.
(1852-1908), para uma Academia de Ciências [de Paris] não muito en-
tusiasmada pelo tema – o interesse naquele momento voltava-se para o           No Brasil
tópico seguinte da pauta do dia: os raios X, descobertos por outro físico,     Marie e sua filha Irene Curie (1897-1956) visitaram, depois de breve
o alemão Wilhelm Roentgen (1845-1923), no ano anterior.                        estada no Rio de Janeiro, o Instituto do Radium, em Belo Horizonte, em
   Poucos dias depois de iniciar o estudo dos misteriosos raios, Marie         17 de agosto de 1926. No dia seguinte, Marie fez uma conferência na
descobriu que o tório também emitia raios semelhantes ao do urânio.            Faculdade de Medicina da Universidade Federal de Minas Gerais.
   Por meio de um medidor muito sensível de cargas elétricas (eletrô-              O médico brasileiro Álvaro Alvim (1863-1928) especializou-se, em
metro), desenvolvido por Pierre, Marie percebeu que o minério pechblen-        1897, em física médica com a equipe de Pierre e Marie Curie. Alvim –




Escola Superior de Agricultura e Medicina Veterinária,                         de alimentos, na geração de energia e na fabricação de uma
no Rio de Janeiro (RJ), publicou o artigo ‘Façamos Quí-                        infinidade de itens, como utensílios domésticos e artigos
micos’, que resultou na criação de vários cursos de quími-                     de higiene, que estão no dia a dia da vida moderna.
ca industrial no Brasil.                                                          A química leva as pessoas a uma viagem na vastidão
                                                                               de sua aplicabilidade e nas responsabilidades de suas apli-
Em que direção?_A química é atualmente um                                      cações: a química da água, a química do alimento, a quí-
dos pilares do desenvolvimento econômico e tecnológico                         mica da saúde, a química dos novos materiais, a química
mundial. Seja na agricultura, na indústria, na siderurgia,                     do cotidiano e, principalmente, a química responsável.
na informática ou na construção civil, não há área ou setor                    Reações químicas ocorrem a todo o momento, mantendo
que não use direta ou indiretamente, em seus processos                         o ser humano vivo. E, quando não houver mais química,
ou produtos, algum insumo de origem química. Sempre                            certamente não haverá mais vida.
com altíssimo grau de desenvolvimento tecnológico e cien-                         A química pode trazer o ponto de equilíbrio para o de-
tífico, a indústria química transforma grande quantidade                       senvolvimento sustentável, atuando na elaboração e na
de elementos presentes na natureza em produtos úteis à                         produção dos produtos de consumo com novos materiais
população.                                                                     mais adequados, além de fármacos e produtos químicos
    A química permite que substâncias sejam modifica-                          intermediários, ambientalmente recomendáveis. Deve-se
das e recombinadas, por meio de processos cada vez mais                        ressaltar que, já há algum tempo, a química vem trabalhan-
avançados, para gerar matérias-primas que poderão ser                          do com a concepção de uma ciência ambientalmente mais
empregadas na formulação de medicamentos, na produção                          recomendável, a chamada química verde.


26 | CIÊNCIAHOJE | VOL. 47 | 278
HISTÓRIA DA CIÊNCIA




                              que ficou conhecido por fazer a primeira radiografia de
PHOTORESEARCHERS/LATINSTOCK




                              xifópagas – faleceu precocemente, em 1928, vítima
                              de sua dedicação à aplicação de raios X em diag-
                              nósticos médicos. Ele é pai da artista Laura Alvim
                              (1902-1984), cuja residência, em Ipanema, é
                              hoje um dos principais centros culturais da ci-
                              dade do Rio de Janeiro.

                              Ano internacional
                              Irene e o marido, Jean-Frédéric Joliot (1900-
                              1958), receberam, em 1935, um ano após a
                              morte de Marie Curie, o prêmio Nobel de
                              Química, pela obtenção dos primeiros ele-
                              mentos radioativos artificiais – em outras
                              palavras, por mostrarem que elementos
                              estáveis podem ser transformados, por rea-
                              ções nucleares, em radioativos. Assim, de
                              certo modo, reproduziram os feitos e a glória do
                              casal Curie.
                                  Em 1911, Marie Curie recebeu seu se-
                              gundo prêmio Nobel, este de química, cujo
                              centenário está sendo comemorado este ano,
                              em todo mundo, juntamente com o Ano Inter-
                              nacional da Química, homenagem a essa
                              grande cientista, cujo legado para a ciência
                              moderna é imensurável, bastando citar os
                              diagnósticos e tratamentos médicos resul-
                              tantes de seus trabalhos que vêm salvando
                              um sem-número de vidas desde então.




                                                                                                                                                                                    FONTE: SCIENCE PHOTO LIBRARY
                              ANGELO DA CUNHA PINTO
                              Instituto de Química,
                              Universidade Federal do Rio de Janeiro




                              Em cena_Seja pelas origens da química, pelas teorias
                              dos quatro elementos, pela disseminação do conheci-
                              mento ocorrida em função do tratamento empírico dado
                              a ela a partir do século 11, seja por seu nascimento como
                              ciência independente a partir do século 17, o tratamento
                              histórico dado a essa ciência ainda se apresenta como
                              um vasto campo a ser trabalhado.                               Sugestões para leitura
                                 Muito se escreveu sobre a história da alquimia ou
                                                                                             MAAR, J. H. Pequena história da química – dos primórdios a Lavoisier.
                              da química (em termos mais modernos). Porém, ainda se
                                                                                             Florianópolis: Papa-Livro, 1999.
                              sente falta de trabalhos que apresentem a história das ciên-   GOLDFARB, A. M. G. Da alquimia à química.
                              cias e, em particular, a da química no Brasil e na América     São Paulo: Nova Stella, Ed. da Universidade de São Paulo, 1987.
                              Latina.                                                        STRATHERN, P. O sonho de Mendeleev – a verdadeira história da química.
                                 Para a humanidade, independentemente de se ter ou           São Paulo: Jorge Zahar, 2002.
                                                                                             SANTOS, N. P. 0dos; PINTO, A. C.; ALENCASTRO, R. B. de.
                              não compreensão disso, ‘quando a química entra em cena’
                                                                                             ‘Façamos químicos – a “certidão de nascimento” dos cursos de química
                              no cotidiano das pessoas, realmente ‘dá química’. E isso       de nível superior no Brasil’. In: Química Nova, v. 29, n. 3, pp. 621-626, 2006.
                              se dá graças às novas descobertas que levam à melhoria da      PIVA, T. C. de C.; FILGUEIRAS, C. A. L. ‘O fabrico e o uso da pólvora
                              qualidade de vida, descobertas creditadas certamente           no Brasil Colonial: o papel de Alpoim na primeira metade do século XVIII’.
                              à constante superação da inteligência do ser humano            In: Química Nova, v. 31, pp. 930-936, 2008.
                              no desenvolvimento da química ao longo dos tempos.


                                                                                                                                  278 | JANEIRO/FEVEREIRO 2011 | CIÊNCIAHOJE | 27

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Quando a química entrou em cena

  • 1. QUANDO A QUÍMICA 22 | CIÊNCIAHOJE | VOL. 47 | 278
  • 2. HISTÓRIA DA CIÊNCIA A busca pela obtenção ou purificação de substâncias acompanhou o progres- so material da civilização ocidental e oriental. A química – ainda que como conhecimento meramente técnico – estava ali presente na destilação, na fermentação, na extração, entre outros processos. Do norte da África ao Orien- te Médio, e até a China e a Índia, povos – mesmo pré-históricos – praticaram a química ao produzirem sabão, açúcares, corantes, bebidas, vidros, metais... Da Antiguidade ao Renascimento, aquela técnica foi ganhando contornos de ciência, escorando-se, para isso, tanto na alquimia quanto na medicina e na metalurgia. Hoje, a química é um dos pilares do desenvolvimento econômico e tecnológico mundial. Difícil mesmo seria apontar onde ela não está presen- te em nosso cotidiano, no qual ‘tudo é química’. Nas páginas a seguir, um breve passeio pela história dessa ciência, que es- tuda a estrutura e a transformação das substâncias. Inauguramos com este artigo uma série de textos que pretendem comemorar em 2011 o Ano Interna- cional da Química, proclamado pela Organização das Nações Unidas (ONU), com o objetivo de celebrar os avanços científicos e tecnológicos na área e refletir sobre o papel da química na criação de um mundo sustentável. NADJA PARAENSE DOS SANTOS TERESA CRISTINA DE CARVALHO PIVA Programa de Pós-graduação em História das Ciências, das Técnicas e Epistemologia, Instituto de Química, Universidade Federal do Rio de Janeiro ENTRA EM CENA palavra chemeia surgiu pela primeira vez por volta do século 4 e foi empre- gada por Olimpiodoro de Alexandria, o Velho (c.390-460). Etimologica- mente, é possível detectar duas origens para o termo: uma egípcia, em que kimiya, que deriva de chemya, significa ‘negro’; e outra, oriunda do grego chymia (chimos), designando a arte relativa aos líquidos, aos extratos. Nos dicionários, encontra-se geralmente a seguinte definição pa- ra o verbete química: “ciência que estuda a estrutura das subs- tâncias, correlacionando-as com as propriedades macroscópicas, e se investigam as transformações destas substâncias”. Mas, quando se fala de química, qual aspecto se deve destacar? O nível de organização da matéria? O resultado de uma transformação? O produto de uma reação? A fabricação de um objeto? Ou o princípio da criação da matéria em geral? Pode-se dizer que ‘tudo é química’. Em consequência da impossibilidade de uma delimitação clara do campo de- dicado à química, sua história deve ser entendida no contexto mais amplo, o da história da ciência. >>> 278 | JANEIRO/FEVEREIRO 2011 | CIÊNCIAHOJE | 23
  • 3. As origens_O desenvolvimento material da civiliza- Aristóteles (384-322 a.C.) adotou a teoria dos quatro ção, tanto no Oriente quanto no Ocidente, foi acompanha- elementos como modelo para sua explicação da natureza, do do progresso de procedimentos de natureza química incluindo um quinto, a ‘quintessência’, o éter, que permea- para a obtenção de substâncias ou para sua purificação. va a matéria. Ele se tornou um dos mais influentes filósofos Processos de destilação, fermentação, redução e extração gregos, e seus conceitos dominaram a filosofia natural por eram conhecidos pelas civilizações do norte da África, do quase dois milênios após sua morte. Oriente Médio, da China e da Índia. Nessa época, não se Para Aristóteles, há quatro qualidades da natureza: percebia a química como objeto de investigação, como o calor, a umidade, o frio e a secura. Cada elemento (ou ocorreu com a física. Mas isso não impediu a formação de matéria primordial) é caracterizado por duas qualidades. respeitável corpo de conhecimentos práticos. Para exemplificar a teoria, vamos pensar como Aristóteles: Certas atividades, como a fabricação de sabão por hi- o fogo teria as qualidades de ser quente e seco; já a água drólise de ácidos graxos, a fermentação de açúcares, a pro- era qualificada como fria e úmida. dução de corantes e pigmentos, bem como de cerâmicas e Como todos os materiais eram constituídos por esses vidros, além de técnicas metalúrgicas, já eram conhecidas quatro elementos em proporções variáveis – a conversão nas civilizações pré-históricas. A química nessas ativida- de um elemento em outro se daria pela substituição de des, porém, era considerada apenas um conhecimento uma qualidade por sua oposta –, era possível transfor- essencialmente técnico. mar uma substância em outra. Esse raciocínio, foi a base teórica para a transmutação tentada pelos alquimistas Quatro elementos, duas forças_Os filósofos – assim, o chumbo poderia ser transmutado em ouro. pré-socráticos, que viveram na Grécia entre os séculos 7 Muitos séculos se passaram até se poder escrever a fór- e 5 a.C., foram os primeiros pensadores a fazerem espe- mula química da água como H2O! culações sobre a origem e a natureza da matéria, per- cebendo sua transformação e sua relação com o divino. Transmutação e vida eterna_No Egito, a teoria Uma das contribuições da ciência grega à química é de Aristóteles foi aceita pelos artesãos, especialmente na o conceito de elemento. Filósofos, como Tales de Mileto cidade de Alexandria, que se tornou, depois de 300 a.C., (624-544 a.C.), Anaxímenes (585-525 a.C.) e Heráclito o centro intelectual do mundo antigo. Segundo os artesãos, (540-480 a.C.), admitiam um princípio primordial único, os metais tendiam a se tornar cada vez mais perfeitos e, enquanto Anaximandro (610-546 a.C.) concebia infinitos assim, progressivamente seriam transformados em ouro. princípios. Mas o conceito de elemento que teve maior Os alquimistas pretendiam executar essa operação mais significado foi o proposto por Anaxágoras (500-428 a.C.) rapidamente em suas próprias oficinas, transmutando e Empédocles (490-430 a.C.). Eles consentiram não só metais comuns em ouro por meio das reações com ar, um número limitado de ‘raízes’, mas também que todos água ou ácidos. Essa ideia surgiu em 100 d.C. e dominou o os objetos e os seres seriam compostos por diferentes pro- pensamento filosófico. porções de terra, água, ar e fogo, unidos e separados por Um grande número de tratados foi publicado sobre a duas forças: amor e ódio (figura 1). arte da transmutação e da alquimia. Embora ninguém te- nha conseguido transformar metal em ouro, essa busca permitiu o desenvolvimento de processos e aparelhagens químicas. Terra Água A ideia de transmutar metais vigorava também na Chi- na. O objetivo era similar ao da alquimia praticada no Oci- dente: fabricar ouro, mesmo que não fosse pelo valor mo- netário do metal – na verdade, os chineses acreditavam que o ouro era um remédio que poderia conferir longe- vidade e mesmo imortalidade. Ar Fogo Disseminação do conhecimento_No século 11, o Ocidente experimentou um renascimento intelectual considerável, favorecido pelo intercâmbio cultural entre os árabes e a região oeste da Itália e da Espanha. Figura 1. Filósofos da Antiguidade defendiam que todos os objetos Os monges católicos e os tradutores contribuíram para a e os seres seriam compostos por diferentes proporções de terra, transmissão de conceitos filosóficos e científicos da ciência água, ar e fogo, unidos e separados por duas forças: amor e ódio. grega na Europa por meio de manuscritos. Muitos desses do- Aristóteles adotou a teoria dos quatro elementos, incluindo um quinto, a ‘quintessência’, o éter, que permeava a matéria cumentos relatavam procedimentos alquímicos, alguns práti- cos e outros sobre aplicação das teorias sobre a natureza. 24 | CIÊNCIAHOJE | VOL. 47 | 278
  • 4. HISTÓRIA DA CIÊNCIA Figura 2. Derrubada do pau-brasil (Caesalpinia echinata), ilustração da obra de Andre Thevet, no livro Cosmographie universelle d’André Thevet, de 1575. A natureza do Brasil contribuiu para incorporar novas plantas à farmacopeia europeia Aos conhecimentos alquímicos, os europeus acrescentaram seus estu- dos empíricos, nascendo, assim, um FONTE: ANDRE THEVET, COSMOGRAPHIE UNIVERSELLE D’ANDRÉ THEVET, 1575 conjunto de conhecimentos práticos bem mais abrangentes (substâncias, operações, equipamentos). Novos mundos e renovação_ O século 16 foi para a química um pe- ríodo eminentemente prático, apesar de a química ainda estar atrelada à medicina e à metalurgia; porém, já era possível notar o início de uma ciência química independente. Foi ainda naquele século que se envolver com a política e a independência do Brasil, instalou e se consolidou a revolução científica, e muitos contribuiu com a química de seu tempo, sendo de sua eventos marcantes ocorreram, entre eles a ampliação autoria Memória sobre os diamantes do Brasil, de 1792, do espaço geográfico, consequência das grandes nave- e Experiências químicas sobre a quina do Rio de Janeiro, gações e explorações. de 1814 (figura 3). O Brasil foi descoberto e apresentado à Europa por Com a vinda da família real para o Brasil, foi emitida meio da carta de Pero Vaz de Caminha (1450-1500) uma série de decretos e leis responsáveis pelo início da como a “Nova Terra”. Uma das possíveis origens do estruturação das atividades relacionadas com as ciências nome de nosso país vincula ‘Brasil’ ao pau-brasil (Cae- no país. A química passou a ser lecionada nos cursos da salpinia echinata), conhecido pelos índios como arabutu, Academial Real Militar e das escolas médicas no Rio de tendo sido chamado também brasilicum pelos tintureiros Janeiro e na Bahia. no século 15, por fornecer um corante vermelho vivo Nas primeiras décadas do século passado, foram cria- (figura 2). das as primeiras escolas voltadas para a formação de pro- A natureza exuberante do Brasil contribuiu para in- fissionais da química em nível superior no Brasil. Em corporar à farmacopeia europeia várias novas plantas. 1917, o farmacêutico José de Freitas Machado (1881-1955), professor do curso de Química Industrial e Agrícola da >>> Ciência independente_No século 17, a química atingiu sua independência e, no século seguinte, alcançou FONTE: WIKIPÉDIA a maioridade. A institucionalização da ciência – e, com ela, da própria ciência química – ocorreu, por um lado, nas universidades e, por outro, nas academias de ciên- Figura 3. Antes de se envolver com cias, cujo objetivo comum era o avanço e o progresso das a política e a independência ciências e das artes. do Brasil, o paulista No Brasil, algumas academias científicas foram fun- José Bonifácio de Andrada dadas. Porém, todas de vida efêmera, como a Sociedade e Silva (1763-1838), Literária do Rio de Janeiro (1786-1790, e retorno em mineralogista de formação, contribuiu com a química 1794). Foi também nesse período que atuaram o químico de seu tempo, publicando mineiro Vicente Coelho Seabra Teles (1764-1804) – autor Memória sobre do primeiro livro em português baseado nas teorias do os diamantes do Brasil, químico francês Antoine Lavoisier (1743-1794) –, bem de 1792, e Experiências como o naturalista baiano Alexandre Rodrigues Ferreira químicas sobre a quina do Rio de Janeiro, de 1814 (1755-1815) e o mineralogista paulista José Bonifácio de Andrada e Silva (1763-1838). Este último, antes de se 278 | JANEIRO/FEVEREIRO 2011 | CIÊNCIAHOJE | 25
  • 5. MARIE CURIE da era mais radioativo – por sinal, termo inventado por ela – do que o próprio urânio. Isso era evidência de que havia ali um elemento irradia- Legado imensurável dor desconhecido. Em 1898, Pierre e Curie, ao fracionarem aquele minério, descobriram o polônio – homenagem de Marie ao seu país natal –, cerca de 300 vezes mais radioativo que o urânio. Maria Sklodowska – que hoje o mundo conhece por Marie Curie – nasceu em Varsóvia (Polônia), em 7 de novembro de 1867. Quinta filha de um Idealismo, teimosia e renúncia professor de matemática e física de escola secundária, a menina loura, Idealistas e abnegados, Pierre e Marie se instalaram em um velho galpão de feições delicadas – Manya, como era carinhosamente chamada pelos insalubre na Faculdade de Medicina, que fora usado para a dissecação pais e pelos irmãos –, aprendeu a ler com quatro anos e sempre foi a de cadáveres. Foi ali que começaram a ‘caça’ ao elemento rádio. A partir primeira aluna de sua turma no colégio. Além do polonês, dominava mais do fracionamento de uma tonelada de resíduo de pechblenda, vinda das quatro idiomas: russo, francês, alemão e inglês. minas de Saint-Joachimsthal, da Boêmia (então, no Império Austro- Depois de obter, em 1883, o diploma do curso secundário, deu aulas Húngaro), de trabalho duríssimo, o casal obteve um decigrama de rádio particulares e, mais tarde, para sustentar os estudos da irmã Bronia na puro. Era 1899, e agora esse elemento radioativo – cerca de 100 mil França, foi governanta. Em 1891, aos 24 anos, partiu para Paris, onde vezes mais radioativo que o urânio – tinha existência oficial. se matriculou na Faculdade de Ciências, na Sorbonne, na qual se licen- A glória chegou para o casal em 1903, quando dividiu com Becquerel ciou em física e matemática. o Nobel de Física. Meses antes da notícia do prêmio, Marie receberia o Em 1893, conheceu o físico Pierre Curie (1859-1906), com quem se título de doutora em ciências físicas, com menção honrosa, pela Univer- casou dois anos depois. sidade de Paris. Marie Curie demonstrou que boa ciência se faz com determinação, Homenagem ao país natal idealismo, teimosia e, sobretudo, renúncia – seus anos como estudante O casamento com Pierre deu início a uma das maiores aventuras da ciên- em Paris foram um período de muitas dificuldades financeiras e materiais. cia. Ela, para sua tese de doutorado, interessou-se pelos ‘raios de urânio’, Seu trabalho até hoje é sinônimo de todos esses adjetivos que caracterizam descoberta apresentada, em 1896, pelo físico francês Henri Becquerel os verdadeiros cientistas. (1852-1908), para uma Academia de Ciências [de Paris] não muito en- tusiasmada pelo tema – o interesse naquele momento voltava-se para o No Brasil tópico seguinte da pauta do dia: os raios X, descobertos por outro físico, Marie e sua filha Irene Curie (1897-1956) visitaram, depois de breve o alemão Wilhelm Roentgen (1845-1923), no ano anterior. estada no Rio de Janeiro, o Instituto do Radium, em Belo Horizonte, em Poucos dias depois de iniciar o estudo dos misteriosos raios, Marie 17 de agosto de 1926. No dia seguinte, Marie fez uma conferência na descobriu que o tório também emitia raios semelhantes ao do urânio. Faculdade de Medicina da Universidade Federal de Minas Gerais. Por meio de um medidor muito sensível de cargas elétricas (eletrô- O médico brasileiro Álvaro Alvim (1863-1928) especializou-se, em metro), desenvolvido por Pierre, Marie percebeu que o minério pechblen- 1897, em física médica com a equipe de Pierre e Marie Curie. Alvim – Escola Superior de Agricultura e Medicina Veterinária, de alimentos, na geração de energia e na fabricação de uma no Rio de Janeiro (RJ), publicou o artigo ‘Façamos Quí- infinidade de itens, como utensílios domésticos e artigos micos’, que resultou na criação de vários cursos de quími- de higiene, que estão no dia a dia da vida moderna. ca industrial no Brasil. A química leva as pessoas a uma viagem na vastidão de sua aplicabilidade e nas responsabilidades de suas apli- Em que direção?_A química é atualmente um cações: a química da água, a química do alimento, a quí- dos pilares do desenvolvimento econômico e tecnológico mica da saúde, a química dos novos materiais, a química mundial. Seja na agricultura, na indústria, na siderurgia, do cotidiano e, principalmente, a química responsável. na informática ou na construção civil, não há área ou setor Reações químicas ocorrem a todo o momento, mantendo que não use direta ou indiretamente, em seus processos o ser humano vivo. E, quando não houver mais química, ou produtos, algum insumo de origem química. Sempre certamente não haverá mais vida. com altíssimo grau de desenvolvimento tecnológico e cien- A química pode trazer o ponto de equilíbrio para o de- tífico, a indústria química transforma grande quantidade senvolvimento sustentável, atuando na elaboração e na de elementos presentes na natureza em produtos úteis à produção dos produtos de consumo com novos materiais população. mais adequados, além de fármacos e produtos químicos A química permite que substâncias sejam modifica- intermediários, ambientalmente recomendáveis. Deve-se das e recombinadas, por meio de processos cada vez mais ressaltar que, já há algum tempo, a química vem trabalhan- avançados, para gerar matérias-primas que poderão ser do com a concepção de uma ciência ambientalmente mais empregadas na formulação de medicamentos, na produção recomendável, a chamada química verde. 26 | CIÊNCIAHOJE | VOL. 47 | 278
  • 6. HISTÓRIA DA CIÊNCIA que ficou conhecido por fazer a primeira radiografia de PHOTORESEARCHERS/LATINSTOCK xifópagas – faleceu precocemente, em 1928, vítima de sua dedicação à aplicação de raios X em diag- nósticos médicos. Ele é pai da artista Laura Alvim (1902-1984), cuja residência, em Ipanema, é hoje um dos principais centros culturais da ci- dade do Rio de Janeiro. Ano internacional Irene e o marido, Jean-Frédéric Joliot (1900- 1958), receberam, em 1935, um ano após a morte de Marie Curie, o prêmio Nobel de Química, pela obtenção dos primeiros ele- mentos radioativos artificiais – em outras palavras, por mostrarem que elementos estáveis podem ser transformados, por rea- ções nucleares, em radioativos. Assim, de certo modo, reproduziram os feitos e a glória do casal Curie. Em 1911, Marie Curie recebeu seu se- gundo prêmio Nobel, este de química, cujo centenário está sendo comemorado este ano, em todo mundo, juntamente com o Ano Inter- nacional da Química, homenagem a essa grande cientista, cujo legado para a ciência moderna é imensurável, bastando citar os diagnósticos e tratamentos médicos resul- tantes de seus trabalhos que vêm salvando um sem-número de vidas desde então. FONTE: SCIENCE PHOTO LIBRARY ANGELO DA CUNHA PINTO Instituto de Química, Universidade Federal do Rio de Janeiro Em cena_Seja pelas origens da química, pelas teorias dos quatro elementos, pela disseminação do conheci- mento ocorrida em função do tratamento empírico dado a ela a partir do século 11, seja por seu nascimento como ciência independente a partir do século 17, o tratamento histórico dado a essa ciência ainda se apresenta como um vasto campo a ser trabalhado. Sugestões para leitura Muito se escreveu sobre a história da alquimia ou MAAR, J. H. Pequena história da química – dos primórdios a Lavoisier. da química (em termos mais modernos). Porém, ainda se Florianópolis: Papa-Livro, 1999. sente falta de trabalhos que apresentem a história das ciên- GOLDFARB, A. M. G. Da alquimia à química. cias e, em particular, a da química no Brasil e na América São Paulo: Nova Stella, Ed. da Universidade de São Paulo, 1987. Latina. STRATHERN, P. O sonho de Mendeleev – a verdadeira história da química. Para a humanidade, independentemente de se ter ou São Paulo: Jorge Zahar, 2002. SANTOS, N. P. 0dos; PINTO, A. C.; ALENCASTRO, R. B. de. não compreensão disso, ‘quando a química entra em cena’ ‘Façamos químicos – a “certidão de nascimento” dos cursos de química no cotidiano das pessoas, realmente ‘dá química’. E isso de nível superior no Brasil’. In: Química Nova, v. 29, n. 3, pp. 621-626, 2006. se dá graças às novas descobertas que levam à melhoria da PIVA, T. C. de C.; FILGUEIRAS, C. A. L. ‘O fabrico e o uso da pólvora qualidade de vida, descobertas creditadas certamente no Brasil Colonial: o papel de Alpoim na primeira metade do século XVIII’. à constante superação da inteligência do ser humano In: Química Nova, v. 31, pp. 930-936, 2008. no desenvolvimento da química ao longo dos tempos. 278 | JANEIRO/FEVEREIRO 2011 | CIÊNCIAHOJE | 27