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Capítulo 1 – A especificidade da psicologia como ciência:
Definição e objecto de estudo da psicologia




1. De que trata a psicologia? O que estuda ela, ou seja, qual o objecto da sua
investigação?

    •   A psicologia é o estudo científico do comportamento e dos processos mentais.

Esta definição, que iremos analisar em detalhe, afasta imediatamente a ideia simplista de que a
psicologia seria simplesmente o estudo dos comportamentos anormais e das desordens e
perturbações psíquicas. Todos os tipos de comportamentos e de processos mentais interessam
à investigação psicológica. E não estudamos só os seres humanos. Estudamos também os
animais.

Analisemos então a definição sublinhada:

Estudo científico significa que os psicólogos usam métodos bem organizados para descrever,
explicar e interpretar os factos psíquicos. Não se limitam a observar, acumular e catalogar
factos.

Comportamento, em sentido restrito, significa um conjunto de actos directamente observáveis
tais como falar alto, correr, corar, etc.

Contudo, a psicologia não se limita a estudar o que as pessoas fazem. Interessa-se igualmente
por fenómenos ou factos que não são exteriormente observáveis, tais como o pensamento e o
raciocínio, o sonho e o sono, a sensação e a percepção, os sentimentos, as atitudes, etc. Estes
fenómenos têm o nome de processos mentais.

Estudar psicologia é tentar compreender o que fazemos, como pensamos, sentimos,
respondemos a problemas e crises, à influência do meio, como aprendemos e nos
desenvolvemos intelectual e moralmente, como interagimos com os nossos semelhantes...



Objecto da psicologia – O estudo do comportamento e dos processos mentais. Note-se que a
psicologia estuda todo o comportamento: humano ou animal, ajustado ou desajustado.

Comportamento – Conjunto de actos directamente observáveis.

Processos mentais – O que se passa na nossa mente. Actividades que se desenvolvem no
interior da mente não sendo directamente observáveis. Acontecimentos como sonhar e actos
como pensar que não são exteriormente observáveis.

Ciência – Forma de conhecimento racional que procura resolver problemas através de um
método que consiste em apresentar hipóteses de explicação e testar essas hipóteses para ver
se são boas explicações dos factos ou boas respostas aos problemas.




                                                                                             1
O OBJECTO DA PSICOLOGIA – o que a psicologia estuda


Os psicólogos procuram explicar e compreender certos factos, resolver problemas. Para isso,
apresentam hipóteses que confrontam com os factos e experiências para ver se são boas ou
não. Isto quer dizer que não se limitam a dar opiniões. Estudam cientificamente os problemas
e submetem as suas hipóteses explicativas a testes.

Os objectivos que os psicólogos perseguem ao estudar um determinado aspecto do
comportamento ou do funcionamento mental são também diversos. De entre esses
objectivos desatacam-se:

1 - Descrever comportamentos e processos mentais com base na observação sistemática;

2 - Explicar por que razão ocorrem tais comportamentos e processos mentais;

3 - Predizer acontecimentos futuros com base em acontecimentos passados;

4 - Modificar comportamentos e processos mentais de modo a torná-los mais apropriados e
adaptativos.


Comportamento

Em sentido estrito, significa toda a              Processos mentais
actividade que pode ser observada, que
é acessível aos nossos sentidos.                  Toda e qualquer actividade que não pode
                                                  ser directamente observada.
Ex.: correr, ver muita televisão, comer
muito, falar muito, ser agressivo/a, tímido/      Ex.: O que estamos a pensar, os sonhos,
a ou simpático/a, roer as unhas, ir com           as emoções que sentimos, o modo como
frequência a centros comerciais, ter              temos percepção das coisas, as nossas
medo em espaços fechados, ser                     recordações, o funcionamento da nossa
hiperactivo/a,    conduzir     a     grande       inteligência, se estamos realmente
velocidade, etc., etc.                            motivados para fazer o que dizemos que
                                                  vamos fazer, se estamos a mentir ou a
                                                  dizer a verdade, ou seja, tudo o que se
                                                  passa na nossa mente.

A psicologia estuda todo o tipo de comportamentos e de processos mentais.

A psicologia não é simplesmente o estudo dos comportamentos ditos anormais e das
desordens e perturbações psíquicas. Todos os tipos de comportamentos e de processos
mentais interessam à investigação psicológica.


Nem só o comportamento e os processos mentais dos seres humanos interessam aos
psicólogos.

Existe uma área da psicologia chamada psicologia animal. Um dos seus temas é por exemplo,
a inteligência dos animais. Mas também se interessa por outros aspectos da vida mental e do
comportamento dos animais, como a capacidade de aprender, de sentir, de usar a linguagem,
etc.




                                                                                           2

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  • 1. Capítulo 1 – A especificidade da psicologia como ciência: Definição e objecto de estudo da psicologia 1. De que trata a psicologia? O que estuda ela, ou seja, qual o objecto da sua investigação? • A psicologia é o estudo científico do comportamento e dos processos mentais. Esta definição, que iremos analisar em detalhe, afasta imediatamente a ideia simplista de que a psicologia seria simplesmente o estudo dos comportamentos anormais e das desordens e perturbações psíquicas. Todos os tipos de comportamentos e de processos mentais interessam à investigação psicológica. E não estudamos só os seres humanos. Estudamos também os animais. Analisemos então a definição sublinhada: Estudo científico significa que os psicólogos usam métodos bem organizados para descrever, explicar e interpretar os factos psíquicos. Não se limitam a observar, acumular e catalogar factos. Comportamento, em sentido restrito, significa um conjunto de actos directamente observáveis tais como falar alto, correr, corar, etc. Contudo, a psicologia não se limita a estudar o que as pessoas fazem. Interessa-se igualmente por fenómenos ou factos que não são exteriormente observáveis, tais como o pensamento e o raciocínio, o sonho e o sono, a sensação e a percepção, os sentimentos, as atitudes, etc. Estes fenómenos têm o nome de processos mentais. Estudar psicologia é tentar compreender o que fazemos, como pensamos, sentimos, respondemos a problemas e crises, à influência do meio, como aprendemos e nos desenvolvemos intelectual e moralmente, como interagimos com os nossos semelhantes... Objecto da psicologia – O estudo do comportamento e dos processos mentais. Note-se que a psicologia estuda todo o comportamento: humano ou animal, ajustado ou desajustado. Comportamento – Conjunto de actos directamente observáveis. Processos mentais – O que se passa na nossa mente. Actividades que se desenvolvem no interior da mente não sendo directamente observáveis. Acontecimentos como sonhar e actos como pensar que não são exteriormente observáveis. Ciência – Forma de conhecimento racional que procura resolver problemas através de um método que consiste em apresentar hipóteses de explicação e testar essas hipóteses para ver se são boas explicações dos factos ou boas respostas aos problemas. 1
  • 2. O OBJECTO DA PSICOLOGIA – o que a psicologia estuda Os psicólogos procuram explicar e compreender certos factos, resolver problemas. Para isso, apresentam hipóteses que confrontam com os factos e experiências para ver se são boas ou não. Isto quer dizer que não se limitam a dar opiniões. Estudam cientificamente os problemas e submetem as suas hipóteses explicativas a testes. Os objectivos que os psicólogos perseguem ao estudar um determinado aspecto do comportamento ou do funcionamento mental são também diversos. De entre esses objectivos desatacam-se: 1 - Descrever comportamentos e processos mentais com base na observação sistemática; 2 - Explicar por que razão ocorrem tais comportamentos e processos mentais; 3 - Predizer acontecimentos futuros com base em acontecimentos passados; 4 - Modificar comportamentos e processos mentais de modo a torná-los mais apropriados e adaptativos. Comportamento Em sentido estrito, significa toda a Processos mentais actividade que pode ser observada, que é acessível aos nossos sentidos. Toda e qualquer actividade que não pode ser directamente observada. Ex.: correr, ver muita televisão, comer muito, falar muito, ser agressivo/a, tímido/ Ex.: O que estamos a pensar, os sonhos, a ou simpático/a, roer as unhas, ir com as emoções que sentimos, o modo como frequência a centros comerciais, ter temos percepção das coisas, as nossas medo em espaços fechados, ser recordações, o funcionamento da nossa hiperactivo/a, conduzir a grande inteligência, se estamos realmente velocidade, etc., etc. motivados para fazer o que dizemos que vamos fazer, se estamos a mentir ou a dizer a verdade, ou seja, tudo o que se passa na nossa mente. A psicologia estuda todo o tipo de comportamentos e de processos mentais. A psicologia não é simplesmente o estudo dos comportamentos ditos anormais e das desordens e perturbações psíquicas. Todos os tipos de comportamentos e de processos mentais interessam à investigação psicológica. Nem só o comportamento e os processos mentais dos seres humanos interessam aos psicólogos. Existe uma área da psicologia chamada psicologia animal. Um dos seus temas é por exemplo, a inteligência dos animais. Mas também se interessa por outros aspectos da vida mental e do comportamento dos animais, como a capacidade de aprender, de sentir, de usar a linguagem, etc. 2