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INTRODUÇÃO
Ásia é o maior dos continentes, tanto em área como em população.
Abrange um terço das partes sólidas da superfície da Terra e é responsável por
abrigar quase três quintos da população mundial. A Ásia faz fronteira no lado
ocidental com a África e com a Europa, e no lado oriental com o oceano
Pacífico, a Oceania e, em menor proporção, com a América do Norte,
pelo Estreito de Bering. O ponto extremo setentrional do continente está
localizado no oceano Glacial Ártico.
Mas na parte meridional, a Ásia chega ao seu final na região mais quente dos
trópicos, nas imediações da linha do equador.[1] Na Ásia são encontradas
algumas das montanhas mais altas do mundo; os rios mais extensos;
os maiores desertos, planícies e planaltos; as selvas e florestas mais densas. A
altitude máxima e B a mínima está localizada na Ásia.
O monte Everest, a altitude máxima do planeta, está localizada a 8 848 m
acima do nível do mar; ao longo da linha fronteiriça da República Democrática
Federal do Nepal com a região autônoma chinesa do Tibete. O litoral do mar
Morto, a planície de menor altitude do mundo, estão localizadas a 396 m
abaixo do nível do mar, na região fronteiriça do Estado de Israel com o Reino
Hashemita da Jordânia.[1]
Dos 55 países são encontradas algumas das maiores e menores nações do
mundo, tanto em área como em população.[2] A Federação Russa, cuja parte
europeia corresponde a um quarto de seu território, tem três quartos de
território na parte asiática, sendo duas vezes maior que os Estados Unidos e
o Canadá juntos. Mas três nações asiáticas — Reino do Barém, República de
Singapura e República das Maldivas — juntas corresponderiam à extensão
territorial da ilha de Marajó. A população da República Popular da China ou da
República da Índia é maior do que as populações dos continentes norte-
americano e sul-americano somadas. Porém, aproximadamente dois terços
dos países da Ásia tem uma população pequena em relação à da Região
Metropolitana de São Paulo.[3] O povo é enormemente diferente em árvores
genealógicas, práticas ou comportamentos habituais, idiomas, crenças de
religião o modus vivendi.[3] A civilização asiática teve início há mais de 4 000
anos, muito antes de começar no mundo ocidental, em termos de atividades
econômicas, manifestações culturais e desenvolvimento da ciência. O povo da
Ásia fundou as cidades mais antigas, estabeleceu os sistemas de leis mais
antigos e criou a figura dos agricultores e comerciantes mais antigos. Os
cidadãos da Ásia foram os inventores da escrita e criaram as
primeiras literaturas. Os fundadores de todas as religiões mais relevantes do
mundo foram asiáticos: Buda, Confúcio, Jesus Cristo e Maomé. Os asiáticos
também foram os inventores do papel, da pólvora, da bússola e do tipo
móvel.[3]
As nações asiáticas têm vários sistemas de governo. Os comunistas são
responsáveis pelo governo da China e de alguns outros países.
Os monarcas governam os reinos da Arábia Saudita e a Tailândia, por
exemplo. Os xeques são os controladores do Reino do Barém, do Estado do
Catar e dos Emirados Árabes Unidos. Dos países da Ásia que são seguidores
dos princípios da democracia, podemos citar Israel e Japão. Líderes das forças
armadas passaram a exercer o controle de muitas nações da Ásia em períodos
de conturbação. Os sultões de nove estados malaios ocupam a função no
cargo de chefe supremo da nação.[3] A população asiática é muito diversificada
quanto tudo o que se refere ao continente. Durante o século XVI, a economia
asiática declinou-se, enquanto o mundo ocidental teve rápido progresso. As
nações do Oeste da Europa foram os conquistadores da parte predominante da
Ásia dos século XVI até o século XIX.[3] A economia defasada entre o
continente asiático e o mundo ocidental teve aumento ainda mais na época
da colonização vinda da Europa. Os cidadãos da Europa e dos Estados
Unidos foram responsáveis pelo desenvolvimento do sistema industrial e
tiveram o início da utilização de máquinas e de outros recursos na atividade
agrícola. Isto tornou possível a criação de novos empregos, o aumento
produtivo, e a melhoria do nível de vida. Mas a maior parte dos países da Ásia
não se desenvolveram industrialmente. Continuaram sendo países de
economia baseada na agricultura, e seus agricultores empregavam na
utilização de ferramentas, manuais e métodos nada modernos.[3] Ao mesmo
tempo, a explosão populacional — que ainda está a ocorrer — aumentou de
modo incrível a população asiática como do mundo ocidental. Mais e
mais produtos alimentícios, ocupações empregatícias, instituições de ensino,
além de outras coisas básicas, tornavam-se necessidade de acordo com o
aumento populacional. O mundo ocidental, por causa do desenvolvimento de
sua economia, teve mais recursos do que o continente asiático para enfrentar
os problemas que foram as consequências da explosão demográfica.[3]
Quase toda a Ásia colonial teve sua independência conquistada em meados
do século XX. A partir de então, muitos cidadãos da Ásia têm trabalhado para
ter o padrão de vida elevado, incentivando as atividades industrial, a agrícola, e
diminuindo o crescimento da população. As disputas políticas já dificultaram
essa tarefa. Após a Segunda Guerra Mundial (1939-1945),o continente asiático
foi convertido no centro das lutas entre países que adotam o comunismo como
sistema de governo e países que utilizam o capitalismo como sistema
econômico. Na maioria dos países da Ásia, a luta começou, quando os
comunistas tiveram o desejo de ocupar o poder executivo do novo país
independente. Fora disso, outras disputas que não se relacionam com os
políticos do comunismo foram provocadores de brigas entre diversos grupos no
continente asiático. Sendo assim, a Ásia, quase de modo ininterrupto,
enfrenta conflitos militares e civis e ameaças bélicas enquanto tenta a solução
de todos os problemas.
Etimologia
O termo "Ásia" foi recebido pela língua portuguesa através do latim, a partir do
grego antigo Ασία. O primeiro registro do topônimo é encontrado em Heródoto:
em cerca de 440 a.C., aquele historiador grego mencionava a uma divisão do
mundo em três partes, cujos nomes referiam-se a personagens da mitologia
grega: a Europa, em homenagem à ninfa oceânida ou à filha de Agenor;
a Líbia (que é como os gregos antigos chamavam a África), em homenagem à
mãe de Agenor; e a Ásia(Ασία), em homenagem a outra ninfa oceânica, mais
conhecida como Clímene. À época, o termo Ásia servia para designar a
atual Ásia Menor (Anatólia) ou, por oposição ao mundo grego ou egípcio,
o Império Aquemênida. O termo Ασία, por sua vez, pode ser derivado
do acádio (w)aṣû(m), que significa "subir", "sair", com respeito ao nascer do
sol.
Outra explicação para a etimologia refere-se a Homero, que menciona
na Ilíada um certo Ásio, aliado dos troianos e filho de Hírtaco. O nome "Ásio"
proviria de Assuwa, uma confederação de Estados do século XIV
a.C. localizada no oeste da Anatólia e cujo nome teria origem no hitita assu,
que significa "bom".
O gentílico de "Ásia" é asiático (ou asiano, asiânico, ásio).
Geografia
Imagem de satélite da Ásia
A área do continente asiático é superior a 44,5 milhões de quilômetros
quadrados, correspondentes a quase um terço de todas as terras emersas
do nosso planeta.[5] Só no continente moram
aproximadamente 4 000 milhões * de habitantes, número que supera quase
50% da população do mundo,[5] como resultado da densidade demográfica fora
do comum e superior a 70 habitantes por quilômetro quadrado.[6]
Essa vasta área territorial é atravessada por três paralelos: no ponto extremo
setentrional, em território russo, pelo Círculo Polar Ártico; na parte meridional,
pelo Trópico de Câncer; e, no centro do território arquipelágico indonésio,
pela linha do Equador.[6][7]
Localizada quase totalmente no hemisfério setentrional, com somente uma
porção dos territórios insulares do sul indonésio ocupando o hemisfério
meridional, o continente asiático torna-se extenso de 10 graus de latitude ao sul
da linha do Equador a 80 graus de latitude ao norte dessa mesma linha
divisória. Distribuindo-se por inteiro pelo hemisfério leste, torna-se extenso de
25 para além de 180 graus de longitude a leste do Meridiano de Greenwich.[6]
Por ser composto de uma grande extensão continental da parte setentrional
para a parte meridional, a Ásia preenche espaço de todas as áreas de clima do
hemisfério setentrional: equatorial, tropical, temperada e polar. Tornando-se
extenso com grandiosidade também da parte oriental para a parte ocidental, é
atravessada por 11 fusos horários.[8]
Faz fronteira no lado setentrional, com o oceano Glacial Ártico; no lado
meridional, com o oceano Índico; no lado oriental, com o oceano Pacífico; e no
lado ocidental, com os montes Urais, com o rio Ural e com os mares Cáspio,
com o Negro, com o Mediterrâneo e com o Vermelho.[8]
O continente asiático é, desse modo, o maior de todos, onde se podem ser
encontradas as mais diversos panoramas paisagísticos e tipologias de clima,
como também diversidade de etnias e padronizações de desenvolvimento da
economia
Relevo
O monte Evereste, ponto culminante do relevo mundial, situa-se na fronteira
China-Nepal.
A Ásia apresenta características contrastantes: enormes terras
baixas de aluvião e de litoral e grandes formações
planálticas com cordilheiras muito altas, que se tornam extensas por uma vasta
área centro-meridional, entre os territórios nacionais turco e indonésio. Isso
tudo faz do continente asiático o único com aproximadamente 1 0000 metros
de cota altimétrica média.[5] As montanhas de maior altitude estão localizadas
na cordilheira do Himalaia, mas existem outras que se espalham por toda a
área territorial, situando-se no continente asiático as 18 montanhas mais altas
do mundo.[8]
O relevo asiático é caracterizado pela apresentação de seus contrastes de
extremidade altimétrica:[9][10]
as cordilheiras e planaltos de maior altitude
da Terra: Himalaia,[11] Pamir[12] e Tibete, onde se localizam as altitudes
máximas do globo terrestre: (Everest, 8.840 metros,[13][14] Kanchenjunga,
8.598 metros,[15][16] e muitos outros, com altitudescom mais de 7.000 metros).
as maiores depressões absolutas do planeta: o Mar Morto, 395 metros[10][17][18]
Algumas regiões banhadas pelas águas salgadas do oceano Pacífico fazem
parte do Círculo de Fogo, ou seja, por causa de sua
formação geológica ocorrida há pouco tempo estão sujeitas a erupções
vulcânicas e a abalos sísmicos. É o caso do arquipélago japonês[19] e
da Indonésia.[10][20]
Algumas formações planálticas são altíssimas e são intercaladas às cadeias de
montanhas, como é o caso do Pamir[12] e do Tibete, contrastando com outros
de maior antiguidade, de menores altitudes, como os da Armênia, do Decã.[10]
As planícies de rios da Ásia são revestidas com depósito aluvial trazido pelos
acidentes geográficos fluviais que as percorrem e que se dirigem de modo
principal para as águas salgadas dos oceanos Índico e Pacífico. As
principais planícies de rios são a Indo-gangética (Índia),
a Mesopotâmica (Iraque), a Siberiana (Rússia) e as dos rios Yang-tsé (China)
e Mekong (Vietnã).[10]
A Ásia projeta, dirigindo-se aos oceanos adjacentes, várias
porções peninsulares, sendo as mais relevantes a da Anatólia, a Arábica,
a Hindustânica, a da Indochina e a da Coreia.[10]
Clima
Ver artigo principal: Clima da Ásia
Mapa climático da Ásia de acordo com a classificação climática de Köppen-
Geiger
O centro do continente, por situar-se afastado de influências marítimas,
bloqueia-se a passagem dos ventos oceânicos carregados pelo clima
temperado continental, alternando assim verões de temperaturas elevadas com
invernos muito frios. Já o temperado oceânico, suporta variações em função da
altitude do relevo, da latitude e da interioridade. Por fim, vale lembrar que nas
regiões de montanhas, em razão da altitude, encontraremos temperaturas
muito baixas, independentemente de sua localização geográfica.
A vasta extensão territorial e, portanto, as diferenças de latitude, a presença
alternada de áreas baixas e elevadas, a grande influência das massas de ar e
ainda a continentalidade e a maritimidade trazem para o continente grande
variedade de tipos de clima e, consequentemente, de formações vegetais.[21]
Nas terras situadas no extremo norte predomina o clima polar, que vai se
tornando mais ameno em direção ao sul. O centro do continente, por situar-se
distante de influências marítimas e, em parte, devido à altitude do relevo, que
bloqueia a passagem dos ventos oceânicos, é dominado pelo clima
temperadocontinental, que alterna verões de elevadas temperaturas
com invernos muito frios. Já o temperado oceânico, ocupando grandes
extensões do continente, sofre variações em função da altitude do relevo, da
latitude e da interioridade.[21]
Mais para o sul, à retaguarda das grandes cordilheiras, que impedem a
passagem dos ventos úmidos do oceano, encontram-se vastas extensões
dominadas por clima semi-árido e clima árido, formando uma extensa faixa
de desertos. A Ásia abriga a maioria dos desertos existentes na Terra:
da Arábia (Arábia Saudita), da Síria, de Thal (Paquistão), do Thar (ou Grande
Deserto Indiano), de Lut (ou deserto do Irã), de Gobi (Mongólia),
de Taklamakan (China), Caracum (Turcomenistão), Carmânia (Irã),
da Judeia (Israel), de Negueve (Israel).[21]
No litoral da Ásia Ocidental surge uma faixa estreita de clima do tipo
mediterrânico, enquanto nos arquipélagos do sul do continente, nas
proximidades do Equador, aparecem climas de tipo
quente: equatorial e tropical.[21]
Entre todos os tipos de clima da Ásia, no entanto, o que mais diretamente influi
nas condições de vida locais, sobretudo orientando as atividades agrícolas, é
o tropical de monções. Abrangendo as regiões mais populosas do continente,
estende-se pelas planícies costeiras da Índia e do sudeste e leste da China,
com violentas chuvas durante o verão. Caracteriza-se pela atividade
dos ventos, conhecidos como monções, que sopram do Índico e
do Pacífico para o continente durante o verão, e do interior da Ásia para
esses oceanos durante o inverno.[22]
A ocorrência de monções se deve ao fato de que as terras continentais
aquecem-se e esfriam mais rapidamente do que as águas oceãnicas. Durante
o verão, o interior da Ásia, ao esquentar-se, forma uma área de baixa pressão,
que contrasta com as altas pressões dos oceanos, provocando o deslocamento
de ventos úmidos do mar para terra. Esses ventos são as monções de verão.
No inverno, ocorre o inverso: os oceanos estão mais quentes do que
o continente, formando áreas de baixa pressão e atraindo os ventos
continentais. São as monções de inverno.[22]
As regiões montanhosas, independentemente de sua localização geográfica,
apresentam temperaturas muito baixas, em razão da altitude.[21]
Hidrografia
Tanto as chuvas abundantes da região influenciada
pelos climas equatorial e tropical quanto a grande quantidade de nevederretida
das altas montanhas favorecem a existência de grandes rios, que correm em
quase todas as direções do continenteasiático. Podemos destacar:[23]
Rio Yangtzé na região das Três Gargantas
rios que deságuam no oceano Pacífico. Alguns têm grande volume
de águadevido às monções de verão. Merecem destaque os rios Huang-ho
(ou Amarelo), Si-kiang e Yang-tsé-kiang (ou Azul), todos na China, além
do Mekong, na Indochina;[23]
rios que deságuam no oceano Índico. Alguns deles são também monçônicos e
tornam-se muito volumosos durante o verão. Merecem destaque rios da Índia e
de Bangladesh, como o Bramaputra, Ganges, Godavari, e o rio Indo,
no Paquistão;[23]
rios que correm para norte e desaguam no oceano Glacial Ártico. São
exemplos os rios Obi, Ienissei e Lena, que congelam durante grande parte do
ano. Como o degelo ocorre a partir de seus altos cursos, as águas, ao
chegarem ao médio curso e encontrarem barreiras de gelo, esparramam-se por
vastas extensões de suas margens, causando frequentes inundações;[23]
rios que desembocam no golfo Pérsico. Merecem destaque o Tigre e
o Eufrates, que formam a planície da Mesopotâmia;[23]
rios da Ásia Centro-oriental que desaguam em lagos. Podemos citar o Sir
Daria e o Amu Daria, que desaguam no mar de Aral, além de outros que
desaparecem dentro do deserto.[23]
A Ásia apresenta poucos lagos, embora de grande extensão, como o Baikal e
o Balkhash, localizados na Rússia. Se os lagos existem em pequeno número,
os mares asiáticos aparecem com muito mais destaque: mar Vermelho, que
limita as costas africanas e asiáticas; Mar da Arábia; a sudeste, mar da China
Meridional, mar da China Oriental, Mar de Andamã e mar Amarelo; os mares
da Indonésia: de Java, de Timor, de Banda, de Celebes; a nordeste, os mares
de Okhotsk, do Japão e de Bering.[24] No limite com a Europa, aparece o maior
mar fechado do mundo, o mar Cáspio.
Vegetação
Paisagem da Sibéria, onde se vê a floresta de taiga
Como as formações vegetais dependem do tipo de solo e principalmente
do clima, a Ásia apresenta muitas variedades vegetais, ainda que parcialmente
destruídas ou alteradas pela milenar ocupação humana.[25]
No extremo norte do continente, junto ao pólo, não há condições para a
existência de vegetação, porém mais ao sul, na planície Siberiana, começam a
surgir formações de tundra. Ainda rumo ao sul, à medida que o clima polar se
torna menos intenso e o frio se estende por um número menor de meses,
aparece a vasta região da taiga, quase integralmente pertencente à Rússia.[25]
O maior destaque, entretanto, está nas estepes, que ocupam grandes
extensões da Ásia Central, aparecendo em áreas de clima
temperado continental.[25]
Os arquipélagos situados na Ásia Meridional apresentam-se recobertos
por florestas equatoriais e tropicais, não muito diferentes das que existem
na Amazônia brasileira. Essas formações podem ser observadas também no
centro-sul, onde igualmente se verifica a presença de savanas, em que
a vegetação herbácea é dominante, apresentando arbustos e árvores em
associações pouco densas, como o jângal na Índia.[25]
Registra-se ainda a ocorrência de florestas temperadas em extensões
consideráveis no Extremo Oriente e de vegetaçãoxerófita nas áreas desérticas
ou semi-áridas do continente.
Fauna, Flora e Clima
A amplitude territorial da Ásia promove diferenças de latitude, apresenta
regiões de baixas e elevadas altitudes e possuem a grande influência das
massas de ar e da continentalidade/maritimidade, o que promovem no
continente uma boa multiplicidade de tipos de clima e de formações vegetais.
Assim, na planície Siberiana, por exemplo, começam a surgir formações de
tundra. Seguindo rumo ao sul, teremos uma região coberta pela taiga. Já nos
arquipélagos situados na Ásia Meridional, encontramos florestas equatoriais e
tropicais. A ocorrência de florestas temperadas será frequente nas regiões do
Extremo Oriente enquanto a vegetação xerófita será comum nas áreas
desérticas ou semi-áridas do continente.
Por ser formada a partir de uma extensão continental enorme, a Ásia completa
espaços de todas as áreas de clima do hemisfério setentrional: equatorial,
tropical, temperada e polar. Nas terras situadas no extremo norte prevalece o
clima polar, que vai se tornando mais aprazível em direção ao sul.
O centro do continente, por situar-se afastado de influências marítimas,
bloqueia-se a passagem dos ventos oceânicos carregados pelo clima
temperado continental, alternando assim verões de temperaturas elevadas com
invernos muito frios. Já o temperado oceânico, suporta variações em função da
altitude do relevo, da latitude e da interioridade.
Regiões geográficas
Divisão da Ásia em regiões, conforme critério das Nações Unidas
Considerando que uma região geográfica é uma área mais ou menos definida,
caracterizada por determinados aspectos físicos e humanos, seria possível
encontrar dezenas delas no continente e até mesmo algumas em um mesmo
país. Por esse motivo, e para facilitar o estudo e a compreensão das
características e dos problemas políticos e sociais de um continente tão vasto,
vamos simplificar sua divisão estudando-o através de seis grandes regiões
geográficas. São elas: o Oriente Médio, o subcontinente indiano, o sudeste
asiático, o centro-leste, o Extremo Oriente e a parte asiática da Comunidade de
Estados Independentes.[26]
Oriente Médio
Mapa político do Oriente Médio
Essa área, que se estende desde a Turquia até o Afeganistão, apresenta como
característica física dominante o predomínio do clima seco, o que resulta na
existência de desertos. Como característica populacional, destaca-se a
ocupação por brancos e uma das densidades demográficas mais baixas do
continente.[25]
O Oriente Médio reúne 16 países independentes, muito importantes pelas
notáveis reservas de petróleo que alguns possuem e por sua posição
estratégica, já que essa região é o elo de ligação entre Europa, Ásia e África. É
uma área constantemente agitada por conflitos de origens diversas: o
antagonismo histórico entre esses países; a grande mescla de seitas e
religiões (islamismo, cristianismo, judaísmo); os sistemas político-
econômicos vigentes, levando ao alinhamento com os Estados Unidos ou com
a Rússia.[25]
Apesar de todas essas diferenças, há muitas semelhanças, principalmente em
nível econômico: os países são todos subdesenvolvidos (à exceção
de Israel, Catar e Emirados Árabes Unidos) e neles a atividade industrial de
transformação é bastante escassa, predominando pequenas
indústrias têxteis e alimentares. A agricultura é praticada nas poucas regiões
onde não ocorrem desertos. Os principais produtos agrícolas
são trigo, cevada, milho, arroz e cítricos, cultivados sobretudo
na Turquia, Síria, Líbano, Israel e Iraque. A pecuária restringe-se
ao pastoreio nômade de camelos, cabras e ovelhas.[25]
O grande destaque econômico do Oriente Médio, em nível internacional, é a
exploração do petróleo, que tem sido responsável pela entrada de lucros
fabulosos nos países produtores. Os lucros do petróleo, entretanto, pouco têm
contribuído para atenuar o elevado grau de subdesenvolvimento da maior parte
dos países dessa área, acentuando, ao contrário, a enorme disparidade
na distribuição de renda.[27]
Em 1960, Arábia Saudita, Iraque, Irã, Cuaite e Venezuela criaram
a Organização dos Países Exportadores de Petróleo(OPEP), à qual se filiaram
durante as décadas de 1960 e 1970: Catar e Abu Dabi (um dos Emirados
Árabes Unidos), Indonésia (país
da Insulíndia), Equador, Líbia, Argélia, Nigéria e Gabão. Liderada pelos países
árabes, a OPEP tem como objetivo controlar o preço do petróleo. Em 1973,
essa organização multiplicou o preço do barril de petróleo, provocando uma
série de desajustes econômicos nos países importadores, que ficou conhecida
como crise do petróleo. Diversos desses países passaram a explorar jazidas
até então consideradas não-rentáveis e desenvolveram fontes alternativas
de energia. Em virtude disso, a OPEP foi obrigada mais tarde a reduzir o preço
do barril de petróleo, cujo consumo retraiu.[27]
A maior parte do Oriente Médio é ocupada pelos países árabes. Localizados
na Península Arábica e vizinhanças, são nações fundamentalmente
agropastoris, caso do Iêmen, enquanto na Arábia Saudita, Cuaite, Emirados
Árabes Unidos, Iraque, Omã, Catar e Barém o petróleo é a grande riqueza
nacional, impondo uma paisagem de torres e oleodutos onde durante séculos
houve apenas um deserto sem proveito econômico.[27]
Há ainda o Líbano e a Síria, países cuja agricultura e indústria são mais
desenvolvidas, muito embora o Líbano, arrasado por conflitos intermináveis,
sobreviva com grandes dificuldades. A Jordânia difere de todos por sua
atividade mineradora caracterizada pela exploração de fosfato e mármore.[27]
Entre os países não-árabes, há Israel, a nação mais industrializada e
desenvolvida do Oriente Médio, além de três grandes Estados -
Turquia, Irã e Afeganistão. A indústria turca está se desenvolvendo
rapidamente, graças aos incentivos governamentais e às riquezas minerais do
país, como carvão, ferro, manganês, crômio e cobre. A economia iraniana
baseia-se principalmente na extração e comercialização do petróleo, enquanto
a agropecuária é a base econômica do Afeganistão.[27]
Subcontinente Indiano
Imagem de satélite do subcontinente indiano, com indicação dos estados que o
compõem
No sul da Ásia encontra-se a grande Península Hindustânica, que avança
sobre o Oceano Índico. Apresentando a Cordilheira do Himalaia ao norte, o
relevo da região é dominado pelo vasto Planalto do Decã, e, entre este e as
montanhas, pela grande Planície Indo-gangética, percorrida pelo Indo e
pelo Ganges, rios de grande volume de água. A região é tipicamente tropical e
os verões são marcados pela chegada dos ventos monçônicos.
Índia, Paquistão e Bangladesh são os países centrais da região; em meio
à Cordilheira do Himalaia, localizam-se ainda os pequenos reinos do Nepal e
do Butão. A sudeste da Índia está Sri Lanka, país antigamente conhecido como
Ceilão, e a sudoeste, o arquipélago das Maldivas.
Aproximadamente metade do território da Índia é recoberto por plantações
de arroz, que se beneficiam do clima monçônico; cultivam-se em grande escala
também trigo e milho, além de algodão, chá, juta e outros produtos. A pecuária,
apesar do enorme rebanho bovino, não tem grande importância econômica.[28]
Em termos mineralógicos, a Índia possui grandes depósitos de ferro, além de
produzir a maior parte do petróleo que consome. Possui ainda abundantes
reservas de carvão, mica, manganês, alumínio e outras de menor
importância.[28]
Dentre os países asiáticos, é dos que apresentam maior grau
de industrialização, dispondo de algumas grandes áreas industriais, como a
região de Bombaim, Calcutá, no leste, a de Punjab-Nova Délhi, no norte, e
a Madras, no sul. Os ramos industriais mais importantes são o têxtil,
o alimentar, o mecânico, o siderúrgico e o químico.[28]
Além disso, a Índia domina a energia nuclear, possuindo tecnologia para a
fabricação de bombas atômicas. Também na área dos satélites artificiais, esse
país alcançou grandes progressos, tendo já lançado seu primeiro satélite
de comunicações.[28]
A população indiana é extremamente pobre: três quartos vivem em condições
precárias de alimentação, saúde, educação e habitação.[29]
Com mais de 700 habitantes por quilômetro quadrado, Bangladesh assemelha-
se à Índia por suas baixas condições de vida. Não é muito melhor a situação
do Paquistão, pois embora tenha densidade demográfica sensivelmente menor
que a de seus vizinhos, dispõe de áreas relativamente reduzidas para a
atividade agrícola e pastoril, que constitui a atividade econômica da maior parte
dos habitantes.[29]
Sri Lanka, com contrastes sociais menos chocantes, é uma república que apóia
sua economia no cultivo de chá, arroz, borracha e coco e, naturalmente, na
pesca. As Maldivas possuem uma economia precária, baseada principalmente
na prática rudimentar da pesca e na extração do óleo de copra (amêndoa de
coco seca).[29]
Os países montanhosos - Nepal e Butão - enfrentam o problema do
isolamento, determinado pelas elevadas altitudes do relevo e particularidades
climáticas, que dificultam a construção e a manutenção de estradas, e também
pela falta de acesso ao oceano. Nestes pequenos países, pratica-se
a agricultura nas poucas áreas em que isso é possível, além de criarem-se
animais. Mais da metade da população é analfabeta e os hábitos e costumes
tradicionais das tribos regem a vida de quase todos os habitantes.[29]
Em todos os países do centro-sul asiático a população rural é dominante,
embora existam algumas grandes cidades, sobretudo na Índia, onde
a atividade industrial é diversificada e o nível de informação e politização dos
habitantes é bem mais avançado. As maiores cidades da região
são Calcutá, Bombaim, Madras, Nova Délhi (Índia), Karachi (Paquistão)
e Daca(Bangladesh).[29]
Sudeste Asiático
Localização do sudeste asiático
Esta região é formada por nove países
independentes: Myanmar (Birmânia), Tailândia, Laos, Vietnã, Camboja, Malási
a e Singapura - localizados na península da Indochina -
e Indonésia, Brunei, Filipinas e Timor-Leste - que constituem o arquipélago
da Insulíndia. A Malásia tem uma parte de seu território localizada na península
da Indochina e outra na ilha de Bornéu, cuja maior parte pertence à Indonésia.
Brunei localiza-se inteiramente nessa ilha.[29]
O principal destaque econômico do sudeste asiático é a exploração de minérios
para exportação, principalmente na Indonésia e na Malásia. A Indonésia,
membro da OPEP, é um dos grandes exportadores mundiais
de petróleo (Bornéu) e minerais metálicos, com destaque
para estanho, ferro, bauxita e ouro. Brunei, sultanato localizado na ilha de
Bornéu, depende basicamente da exportação de petróleo.[30]
Apesar de ser rico em minérios, o sudeste asiático apresenta
uma indústria pouco desenvolvida devido à falta de capital para ser aplicado
em serviços de infraestrutura. As principais indústrias são de processamento
de matérias-primas para exportação, como as manufaturas têxteis
na Indochina e as usinas de açúcar na Indonésia. Singapura constitui exceção
à fraca industrialização da região. Essa pequena ilha é um dos "tigres
asiáticos", países de industrialização recente e crescimento acentuado. A
indústria malaia e tailandesa também está expandindo, mas as demais
economias continuam dependendo basicamente de atividades agrícolas.[30]
A par de atividades de subsistência, em que se destaca o cultivo
do arroz a agricultura dessa região asiática, também oferece produtos tropicais,
cultivados em regime de plantation, uma herança de colonização europeia.
Voltando principalmente à exportação, esse ramo da economia emprega a
maior parte da população ativa. As principais culturas para exportação são a
da borracha na Malásia, no Myanmar e na Indonésia; de chá, na Indonésia;
além do arroz - cultivado em terraços nas vertentes das montanhas -, que é
exportando pela Tailândia, Vietnã e Indonésia.[30]
As principais cidades da região são: Jacarta (Indonésia), Manila (Filipinas)
e Bangcoc (Tailândia), cujas áreas metropolitanas abrigam mais de cinco
milhões de habitantes.[31]
Essa região do globo tem-se caracterizado por diversos problemas políticos,
desde sucessivos golpes de Estado a longas e sangrentas guerras envolvendo
o confronto entre capitalismo e socialismo, como a ocorrida no Vietnã (1960-
1975). A diversidade de grupos étnicos, o grande número de religiões
professadas e os níveis de vida extremamente diferenciados são fatores que
concorrem para tornar essa região ainda mais conturbada.[31]
Ásia Oriental
Ásia Oriental
Possuindo o terceiro maior território do mundo e abrigando mais de um bilhão
(mil milhões) de pessoas - cerca de 20% de toda a humanidade -,
a Chinaadquire grande destaque no mundo. Entretanto, devido ao fato de a
maior parte de seu território ser ocupada por desertos e montanhas, a
população chinesa fica quase toda concentrada no lado oriental do país, única
região que pode ser plenamente aproveitada.[31]
A atividade econômica que emprega maior número de trabalhadores é
a agricultura, cuja principal meta é a alimentação da imensa população. Essa
atividade se desenvolve através de um sistema comunitário, em que o Estado
empresta a terra e fornece os meios para a produção
(máquinas, ferramentas, adubos etc.). A China destaca-se mundialmente na
produção de arroz, trigo, sojae outros gêneros, cultivados principalmente no
vale do Yang-tsé-kiang. Também na criação de animais
(suínos, ovinos e bovinos), esse país se coloca entre os cinco maiores
produtores mundiais.[31]
A China possui abundantes reservas minerais e um considerável
potencial hidráulico e petrolífero, o que, aliado ao fato de sua mão-de-obra ser
muito barata e sua população numerosa, fornece condições para o
desenvolvimento da indústria, ainda que ela seja estatizada e se volte quase
exclusivamente para o mercado interno. A produção visa basicamente fornecer
artigos considerados necessários, sem preocupação com acabamento de luxo
e, por isso, sempre ao alcance dos operários e camponeses.[32]
O país conta ainda com um grande parque de indústrias de base, essenciais
aos empreendimentos estatais. As principais áreas industriais localizam-se nas
proximidades de grandes centros urbanos da China Oriental,
como Xangai e Pequim, ou em áreas novas, como a Manchúria.[32]
A China não apresenta um grau de desenvolvimento semelhante ao das
grandes potências mundiais, mas é uma nação em que a distribuição de renda
e de bens é menos desequilibrada. O padrão de vida de todos é relativamente
igual e praticamente não existem a miséria pessoal e suas inúmeras
consequências.[32]
A partir de 1984, o governo chinês passou a promover a entrada de
investimentos estrangeiros no país, que se retraíram, em 1989, com a
repressão às maiores liberdades políticas.[32]
Formosa, ou Taiwan, tornou-se um país independente da China em 1949, por
ocasião do término da revolução comunista chinesa. De estrutura capitalista, o
país contou com a ajuda de capitais provenientes dos Estados Unidos e
do Japão e projetou-se economicamente no plano agrícola e industrial, graças
à abundância de recursos minerais e mão-de-obrabarata.[32]
A Formosa é um dos países conhecidos como "tigres asiáticos", da mesma
forma que Hong Kong, colônia britânica que foi reanexada à China em 1997,
funcionando como região administrativa especial.[33]
A Mongólia ocupa a parte mais central do território asiático. Localizada entre a
China e a União Soviética, foi por muito tempo motivo de rivalidade entre esses
países. Atualmente é alinhada ao bloco soviético. A população do país é
bastante reduzida em relação a seu extenso território, que apresenta vários
obstáculos naturais ao desenvolvimento econômico. Sua atividade principal é
a agropecuária e sua principal cidade é a capital, Ulan Bator.[33]
Extremo Oriente
Localização do Extremo Oriente
O Japão é um Estado monárquico, altamente desenvolvido e industrializado,
situado a leste do continente asiático, em pleno Oceano Pacífico, e constituído
por mais de três mil ilhas, embora apenas as quatro mais extensas sejam
economicamente importantes.[34]
Sua área total é pouco maior que a do estado do Maranhão, mas detém uma
grande população absoluta (127 milhões de habitantes em 2007) e uma alta
densidade demográfica (337 habitantes por quilômetro quadrado). Essa
aglomeração populacional torna-se ainda mais grave ao se constatar que
apenas um quinto do território japonês pode ser habitado, já que o restante é
ocupado por altas montanhas. Por outro lado, o crescimento vegetativo
do Japão é quase nulo, pois as taxas de natalidade apenas compensam as
de mortalidade.[34]
Integrante do Primeiro Mundo, portanto, capitalista e desenvolvido,
o Japão apresenta, entre outras, as seguintes características: renda per
capita bastante alta; moradia, saúde e educação de bom nível, acessíveis a
todos; agricultura, indústria e rede de serviços tecnologicamente avançadas.[34]
O desenvolvimento e a prosperidade japonesa, sobretudo após o término
da Segunda Guerra Mundial, ocasião em que o país foi parcialmente destruído
por bombardeios, constituem um verdadeiro milagre econômico, na opinião de
especialistas do setor. Para tanto, contribuíram os seguintes fatores: ajuda
militar e financeira dos Estados Unidos, através do Plano Marshall; adoção de
uma política de rigoroso controle populacional; prioridade à educação e ao
domínio da tecnologia; produção voltada à exportação. A partir da década de
1950, o Japão atingiu um estágio de grande desenvolvimento e é hoje uma das
maiores potências mundiais.[35]
Embora disponha de poucas matérias-primas e quase nenhum combustível, o
país é bem servido de hidreletricidade. Hoje é o primeiro produtor mundial
de navios, o segundo de automóveis e o terceiro de aço e de alumínio, e seus
produtos elétricose eletrônicos, como rádios, televisores, calculadoras e
inúmeros outros, encontram-se disseminados por todo o mundo.[35]
Devido ao alto grau de industrialização do Japão, a maior parte de seus
habitantes vive no meio urbano, sendo que a Região Metropolitana de
Tóquio possui mais de 37 milhões de habitantes,[36] o que torna a aglomeração
de Tóquio, independentemente de como se define, como a área urbana mais
populosa do mundo;[37] em âmbito nacional, é seguida
por Osaka, Nagóia, Yokohama e Quioto.[35]
Localizadas na Península da Coreia, estão a República Popular Democrática
da Coreia (Coreia do Norte) e a República da Coreia (Coreia do Sul), que até
1948 formavam um único país. A divisão em dois estados foi decorrente da
ocupação do território por soviéticos, no norte, e norte-americanos, no sul, por
ocasião do término da Segunda Guerra Mundial.[35]
Desde a separação, a Coreia do Norte é socialista, com uma economia pobre e
subdesenvolvida e a Coreia do Sul, capitalista, sendo um país desenvolvido,
com valores muito elevados de IDH (15.º a nível mundial em 2011)[38] e de PIB
(PPC) per capita (27.º a nível mundial em 2011, segundo o FMI[39] e 29.º
segundo o Banco Mundial [40] e a CIA,[41] com uma economia com grandes
apostas nos serviços e na alta tecnologia. A Coreia do Norte continua
essencialmente agrícola, com uma economia subdesenvolvida, com destaque
para o cultivo do arroz e do trigo, mas a Coreia do Sul — que, assim
como Singapura, Formosa e Hong Kong, é um dos "tigres asiáticos" —
alcançou grande desenvolvimento industrial na década de 1980.[42]
As diferenças entre as bandeiras das duas Coreias são as seguintes:
A bandeira da Coreia do Sul é um retângulo branco com um círculo com duas
metades onduladas de vermelho acima e azul abaixo, que representa positivo e
negativo; os quatro trigramas representam os quatro elementos da Terra: água,
terra, ar e fogo; daí a noção de posição e equilíbrio.
A bandeira da Coreia do Norte é um retângulo composto de três faixas
horizontais de desigual tamanho e proporção de azul, vermelho (três quintos) e
azul; os três quintos de banda vermelha são orlados de branco; no centro à
esquerda está um círculo branco com uma grande estrela vermelha de cinco
pontas, que representa a esperança de construir o socialismo sob a liderança
do Partido do Trabalho da Coreia.
Comunidade de Estados Independentes
Mapa da Comunidade de Estados Independentes
A parte asiática da Comunidade de Estados Independentes, embora
corresponda, aproximadamente, a quatro quintos do território administrado por
essa organização internacional, tem modesta importância econômica, se
comparada à parte europeia.[43]
Devido principalmente à hostilidade do meio natural - desertos, grandes áreas
geladas ao norte e altas montanhas ao sul - essa região não apresenta
condições ideais para a agropecuária. Mesmo assim, nos limites com a Europa,
cultiva-se trigo e milho; a sudoeste, nas estepes próximas aos
mares Cáspio e Aral, criam-se extensivamente carneiros e cabras e cultivam-se
algodão e frutas, e nas áreas mais frias da Sibéria criam-se renas.[43]
A partir da revolução socialista de 1917 e, particularmente, após o final
da Segunda Guerra Mundial, essa região conhecida como a ex-União
Soviética passou a ser mais valorizada, devido, principalmente, à abundância
de suas riquezas minerais. Graças a essa característica, passou a abrigar
basicamente indústrias pesadas, localizadas em alguns centros da Sibéria e
do Cazaquistão. Pode ser citada ainda a cidade de Vladivostok, localizada na
extremidade oriental, que, além de ser importante ponto estratégico, centraliza
inúmeras indústrias diferenciadas.[43]
Demografia
Imagem de satélite da Ásia à noite obtidas e tiradas pela NASA em 1991.
O continente asiático ocupa um espaço que corresponde a cerca de um terço
de todas as terras do planeta, sendo, portanto, maior que a extensão somada
de todas as Américas, ou da Europa com a África. Nessas terras vivem mais de
três milhares de milhões de habitantes, ou seja, mais da metade
da populaçãomundial, resultando numa densidade demográfica de 70
habitantes por quilômetro quadrado, aproximadamente três vezes maior que a
densidade média da Terra.[44]
Embora muito numerosa, a população asiática é mal distribuída: nas planícies,
sobretudo as irrigadas pelas monções, e nas grandes cidades, as densidades
demográficas são altíssimas, enquanto nas
regiões desérticas, montanhosas e geladas, e mesmo em áreas de climas
muito quentes, a população apresenta-se rarefeita. Países
como China, Índia, Indonésia, Japão, Paquistão e Bangladesh estão entre os
mais populosos da Terra, enquanto outros, como a Mongólia ou mesmo
trechos setentrionais da Rússia, apresentam as mais baixas densidades
demográficas do planeta.[44]
Taxa de natalidade
Um fator que agrava o problema da má distribuição demográfica são as
altas taxas de natalidade e a tendência à concentração urbana, características
de todos os países subdesenvolvidos, como é o caso da maioria das nações
asiáticas. Apenas alguns poucos países conseguiram sucesso em suas
campanhas de planejamento familiar, reduzindo-se o crescimento populacional
na China e praticamente estancando-o no Japão.[45]
Em outros casos, a situação continua alarmante; é o que ocorre, por exemplo,
com a Índia, onde a cada ano a população apresenta um crescimento
vegetativo de 2,1%. Isso representa anualmente cerca de 14 milhões de
crianças à espera de formação e, futuramente, de emprego. Na prática, isso se
mostra economicamente impossível, o que torna ainda mais agudo o
subdesenvolvimento desse e de outros países asiáticos.[45]
Outro aspecto grave do crescimento populacional muito elevado é que ele
costuma ocorrer nas áreas mais populosas, acentuando ainda mais o contraste
com os vazios demográficos. Atualmente, em uma área que equivale a um
quarto do território asiático, vivem 90% dos habitantes do continente, enquanto
nada menos que dois quintos do território são praticamente desabitados,
abrigando apenas 3% ou 4% da população total. Uma das principais razões
desse fenõmeno é a urbanização.[45]
De maneira geral, as regiões que apresentam condições naturais satisfatórias
são as que abrigam os maiores aglomerados populacionais; aquelas que
apresentam obstáculos naturais à fixação humana, tais como a grande altitude
do relevo, o clima muito frio e a aridez do solo, permanecem pouco
habitadas.[45]
A Terra assiste a um extraordinário crescimento populacional, impulsionado,
em grande parte, pelo formidável crescimento populacional asiático. Na tabela,
fica claro que a contribuição dos países subdesenvolvidos é muito superior à
dos desenvolvidos, daí a importância dos países asiáticos nesse processo.[45]
Urbanização
Cidades mais populosas da Ásia
Posição Cidade País População Posição Cidade País População
1 Mumbai Índia 13 922 125 11 Pequim China 7 817 968
2 Xangai China 13 481 600 12 Hong
Kong
China 7 064 640
3 Karachi
Paquistão
12 827 927 13 Lahore
Paquistão
6 936 563
4 Délhi Índia 12 259 230 14 Dacca
Bangladesh
6 737 774
5 Istambul
Turquia
11 755 536 15 Ho Chi
Minh
Vietnã 6 431 656
6 Seul Coreia
do Sul
10 660 532 16 Bagdá Iraque 5 337 684
7 Tóquio Japão 8 704 569 17 Bangalore Índia 5 310 318
8 Jacarta
Indonésia
8 579 263 18 Singapura
Singapura
5 237 334
9 Teerã Irão 8 250 882 19 Cantão China 5 103 466
10 Bangcoc
Tailândia
8 102 832 20 Calcutá Índia 5 080 519
Etnias
Embora a maior parte da população asiática seja composta de povos de
raça amarela, há também expressivo número de representantes dos outros
troncos étnicos, o negro e o branco.[46]
Os amarelos compõem a etnia dominante e distribuem-se pelas regiões
da taiga e da tundra (ao norte), pelos planaltos da Ásia Central e sobretudo
pelo leste e sudeste do continente, regiões asiáticas mais intensamente
povoadas. Ocorrem grandes diferenças físicas, linguísticas e culturais entre
esses povos (chineses, japoneses, coreanos, malaios, indonésios), mas
sobretudo entre eles e os grupos mais isolados, como os quirguizes, mongóis e
tibetanos.[46]
Os brancos ou caucasoides predominam no sudeste do continente (Oriente
Médio), onde são encontrados os árabes, os turcos, os israelenses, curdos,
etc., e na Ásia Central, cujos países receberam grandes contingentes de
população eslava(principalmente russos) ao serem incorporados à
extinta União Soviética. Também na Índia e no Paquistão há um ramo étnico
branco, mas seus representantes são bem amorenados.[46]
Também, aparecem em menor número, distribuindo-se no sul da Índia e
em ilhas do Oceano Índico. Pertencem ao grupo drávida, cuja influência é
marcante na cultura hindu.[46]
Línguas
Em um continente que apresenta tão grande diversidade étnica e que registrou
um longo período de dominação colonial em grande parte de seu território, é
muito natural que se verifique grande diversidade de idiomas.[47] Os principais,
falados por mais de 100 milhões de pessoas, são: o mandarim (a língua mais
falada do mundo), o árabe, o malaio-indonésio, o coreano, o japonês e, dentre
as muitas línguas faladas na Índia, o hindi-urdu e o bengali.[48] Entretanto,
existem mais de uma centena de línguas ou dialetos em uso corrente em toda
a Ásia.[46]
Religiões
A Ásia também abriga as grandes religiões da humanidade, tendo sido o berço
de quase todas elas. 22% dos asiáticos professam o hinduísmo cerca de
792 897 000, comum na Índia e arredores, e o budismo, comum em todo
o Extremo Orientecom 9,1% cerca de 350 000 000 de seguidores, onde além
dessa religião, são praticados o Cristianismo Católico e Ortodoxocom
135 000 000 e os protestantes com aproximadamente de 50 000 000 de
seguidores, além das religiões chinesas, o confucionismo (China) e
o xintoísmo (Japão). O islamismo é outra religião bastante difundida na Ásia
com cerca de 807 034 000 fazendo dela a maior religião em números absolutos
de pessoas na Ásia , sobretudo no Oriente Médio, Turquestão, Índia
e Insulíndia. Merece destaque ainda o judaísmo, centralizado em Israel.[46]
Países independentes
Divisão política da Ásia (incluindo toda a Rússia)
Afeganistão
Arábia Saudita
Armênia[49]
Azerbaijão[50]
Bahrein
Bangladesh
Brunei
Filipinas
Geórgia[54]
Iêmen[55]
Índia
Indonésia[56]
Irão
Iraque
Nepal
Omã
Palestina[59]
Paquistão
Catar
Quirguistão
Rússia[60]
Butão
Camboja
Catar
Cazaquistão[51]
China
Chipre[52]
Coreia do Norte
Coreia do Sul
Egito[53]
Emirados Árabes Unidos
Israel[57]
Japão[58]
Jordânia
Kuwait
Laos
Líbano
Malásia
Maldivas
Mianmar
Mongólia
Singapura
Síria
Sri Lanka
Tajiquistão
Tailândia
Timor-Leste[61]
Turquemenistão
Turquia[62]
Uzbequistão
Vietnã
Existem ainda alguns territórios sem estatuto de dependência, pertencentes a
outros países localizados noutros continentes, mas que no entanto se situam
na Ásia.
Estados Unidos
Ilha Buldir
Ilhas Próximas
Ilhas Rat
Ilha de São Lourenço
Grécia
Amorgos (município)
Anafi (município)
Dodecaneso (prefeitura)
Donousa (comunidade)
Lesbos (apenas a ilha)
Quíos (prefeitura)
Samos (prefeitura)
Santorino (arquipélago)
Grandes regiões da Ásia
As diferenças e semelhanças entre os países asiáticos fazem com que a
regionalização do continente possa ser feita em cinco grandes conjuntos:
Oriente Médio
Ásia Meridional
Ásia Oriental
Sudeste asiático
Comunidade dos Estados Independentes (CEI), a ex-União Soviética
Outra divisão possível, em grandes áreas geográfico-culturais, é a seguinte:
Ásia Central
Extremo Oriente
Indochina
Médio Oriente
Sibéria
Subcontinente indiano
Sudeste asiático
Economia
Em 2007, a maior economia nacional na Ásia, em termos de produto interno
bruto (PIB), é a da China, seguida da Índia e do Japão. No final dos anos
1990 e início do século XXI, as economias chinesa e indiana têm crescido
rapidamente, a taxas médias anuais de mais de 8%.
Entretanto, pelo critério do PIB nominal (calculado pela taxa de câmbio), a
China ainda é a maior economia asiática e a segunda maior do mundo. O
crescimento econômico da Ásia desde a Segunda Guerra Mundial até os anos
1990 concentrou-se em alguns poucos países da costa do Pacífico;
recentemente, espalhou-se para outras regiões. Os principais blocos
comerciais do continente são: Cooperação Econômica da Ásia-
Pacífico (APEC), Reunião Econômica Ásia-Europa, Associação de Países do
Sudeste Asiático (ASEAN), Acordos de Estreitamento das Relações
Económicas e Comerciais (da China com Hong Kong e com
Macau), Comunidade de Estados Independentes (CEI) e Associação Sul-
asiática para Cooperação Regional (SAARC).
Mineração
A Ásia conta com enormes reservas minerais, circunstância que tem facilitado
seu recente desenvolvimento industrial. Entre os países produtores
de minerais, merece destaque a China, rica principalmente
em petróleo, carvão, ferro, chumbo, zinco e mercúrio, além de
grandes jazidas de outros minerais.[73]
Também a Índia é privilegiada por suas reservas
de ferro, carvão, mica e manganês, além de sua grande produção de petróleo.
Os países do sudeste asiático também são muito ricos em minérios,
principalmente em estanho, níquel, zinco, ferro e petróleo, de que a Indonésia é
grande exportadora.[73]
O grande destaque fica, no entanto, com os países do Oriente Médio, que
produzem mais de 30% do total do petróleo explorado em todo o mundo.[73]
Agropecuária
Campos de chá na Malásia
A atividade econômica mais difundida em todo o continente é a agricultura,
ressaltando-se o cultivo do arroz em toda a vasta região atingida
pelas monções. Mais ao norte, o trigo é intensamente cultivado; em áreas
menos férteis, o solo é ainda aproveitado pára a produção de cevada, milho e
outros cereais. Em todas essas culturas, a China sobressai, apresentando-se
como um dos quatro maiores produtores mundiais.[74]
Além dos cereais, merecem destaque os cultivos
de fumo, chá, juta, algodão, pimenta e borracha. Na China e Japão cultiva-se
também a amoreira, cujas folhas servem de alimento ao bicho-da-seda.
Dos casulos desse animal são extraídos fios com que se fazem tecidos muito
apreciados em todo o mundo.[74]
A pecuária é outra atividade muito comum no continente. A China é grande
produtora de animais de pequeno porte, sendo o primeiro produtor mundial
de suínos, o terceiro de ovinos e o quinto de bovinos. A Índia, por sua vez,
possui o maior rebanho bovino do mundo, o qual, no entanto, não é
aproveitado para a alimentação da população, a maioria seguidora
do hinduísmo, religião que considera sagrados esses animais.[73]
Indústria
Tóquio, a capital do Japão, é um dos grandes centros industriais da Ásia.
O Japão foi, durante muito tempo, o mais industrializado dos países asiáticos.
Graças à maciça ajuda norte-americana após a Segunda Guerra Mundial e à
adoção de uma série de medidas internas, seu desenvolvimento industrial fez-
se em bases firmes, transformando o país, em pouco tempo, numa potência
industrial.[75]
Possuindo um parque industrial amplo e diversificado, o Japão se evidencia na
produção de navios, automóveis e produtos elétricos e eletrônicos.[75]
A região oriental da Rússia, embora economicamente menos importante que a
parte europeia do país, abriga diversos centros de indústrias de base
(no Cazaquistão), localizados próximo de áreas exploratórias de minério,
como ferro e carvão.[75]
Outro país que apresenta uma industrialização evoluída, apesar de
ser subdesenvolvido, é a Índia, que utiliza sua produção agrícola e as
riquezas minerais para prover suas indústrias
têxteis, alimentícias, siderúrgicas e metalúrgicas. Esse país salienta-se ainda
por ser um dos poucos do Terceiro Mundo a utilizar tecnologia avançada nas
áreas de energia e de comunicações.[75]
Na China, cuja industrialização foi implantada efetivamente após a revolução
socialista de 1949, o parque industrial tem-se dedicado quase inteiramente à
produção de itens essenciais ao mercado interno. Somente a partir de meados
da década de 1970 a economia chinesa começou a voltar-se, ainda que
lentamente para o exterior. Na década seguinte, a abertura econômica foi
maior, mas, devido a problemas políticos internos, voltou a retrair-se em 1989,
tornando-se, atualmente, a 2ª maior potência industrial do mundo e a maior da
Ásia.[75]
Destacam-se ainda os chamados "tigres asiáticos" - Coreia do Sul, República
da China, Singapura e Hong Kong -, cujas taxas de crescimento econômico e
industrial estão entre as mais elevadas do mundo. Sua produção visa, em
geral, o mercado externo, o que lhes permite obter grandes saldos em
suas balanças comerciais.[75]
As outras regiões asiáticas (Oriente Médio, sudeste asiático, Mongólia, países
do Oceano Índico) apresentam uma industrialização incipiente e pouco
significativa.[75]
Cultura
A cultura da Ásia é o agregado artificial da herança de
muitas nacionalidades, sociedades, religiões, e grupos étnicos na região,
tradicionalmente chamada um continente de uma perspectiva central ocidental,
da Ásia. A região ou "o continente" são mais comumente divididos em sub-
regiões geográficas e culturais mais naturais, inclusive a Ásia Central, a Ásia
Oriental, a Ásia Meridional ("o subcontinente indiano"), a Ásia Setentrional,
a Ásia Ocidental e o Sudeste Asiático. Geograficamente, a Ásia não é um
continente distinto; culturalmente, houve pouca unidade ou história comum de
muitas das culturas e povos da Ásia.
A arte, a música, e a culinária, bem como a literatura, são partes importantes
da cultura asiática. A filosofia oriental e a religião também desempenham um
papel principal, com budismo, hinduísmo, taoísmo, confucionismo, islã,
e cristianismotodos os papéis principais desempenham. Uma das partes mais
complexas da cultura asiática é a relação entre culturas tradicionais e o mundo
ocidental.
Aspectos socioeconômicos
Na Ásia existem países desenvolvidos, como Japão, Coreia do
Sul, Israel, Singapura ou Taiwan, que revelam níveis de prosperidade
econômica e social comparáveis aos da Europa ou da América Anglo-
Saxônica.[76] Essas áreas, entretanto, pouco representam, se comparadas com
muitos dos demais países, geralmente bastante pobres e violentamente
atingidos pelo subdesenvolvimento.[77] Mesmo aqueles exportadores
de petróleo, que tiveram lucros fabulosos a partir do início da década de 1970,
não escapam a essa característica.Há inúmeros fatores que contribuem para
que a Ásia exiba grande atraso e miséria.[78] Entre eles, podem ser citados:[79]
a colonização e exploração desenvolvidas por países europeus, como Reino
Unido, França, Países Baixos, Portugal, Espanha e outros, que extraíram
impiedosamente as riquezas asiáticas apenas em benefício próprio;[79]
certos valores culturais específicos de alguns países, que de alguma forma
inibem a superação de problemas econômicos e sociais. O mais conhecido e
de maior extensão é o rígido sistema indiano de castas,[80] pelo qual a
sociedade é dividida em camadas, das mais nobres às mais plebeias, não
existindo possibilidade de passagem de uma para outra.[81] Embora tenha sido
abolido legalmente, esse sistema influencia fortemente a vida
dos indianos desde o seu nascimento.[81] Também o fator religioso, através
do fatalismo,[82] cria obstáculos a um atendimento social mais amplo, pois
estimula a aceitação passiva das más condições de vida, até como uma
maneira de aperfeiçoamento espiritual;[79]
as elevadas taxas de crescimento populacional. Na Índia e na República
Popular da China, o Estado implantou campanhas de planejamento familiar,
que pregam a redução do número de filhos por casa e a disseminação de
métodos anticoncecionais;[83]
o analfabetismo muito alto em vários países, o que dificulta as populações de
adquirirem conhecimento e informação;[83]
como em todo o Terceiro Mundo, a existência de companhias estrangeiras que
exploram as riquezas naturais de muitos países asiáticos - valendo-se do baixo
custo da mão-de-obra -, enviando a maior parte de seus lucros às suas
sedes.[83]
Além destes fatores histórico-culturais, também os de ordem natural dificultam
o desenvolvimento econômico. O clima e relevo hostis são obstáculos ao
aproveitamento agrícola de vastas extensões localizadas em áreas
montanhosas, geladas ou desérticas, limitando as áreas cultiváveis do
continente.[84]
Para se avaliar a grande disparidade de riquezas entre os países asiáticos,
vamos tomar dois exemplos: os países exportadores de petróleo do Oriente
Médio e o Japão.[84]
Estimativas da taxa de crescimento populacional (pelas Organização das
Nações Unidas) para o período 2005-2010 usando a variante média
Todo o Oriente Médio caracteriza-se por apresentar populações
extremamente pobres, em contraste com elites detentoras de imensas fortunas.
A maior riqueza de quase todos os países dessa região é o petróleo,
responsável nos últimos anos pelo seu rápido enriquecimento.[84]
Entretanto, os tradicionais males do subdesenvolvimentonão foram atenuados:
em primeiro lugar, porque esses lucros beneficiam principalmente
determinados grupos, e não os países como um todo; e em segundo, porque
boa parte dos rendimentos cabe a poderosas companhias transnacionais norte-
americanas ou europeias.[84]
O Japão, por sua vez, sendo um país capitalista desenvolvido, destaca-se em
diversas áreas, sobretudo no setor industrial, chegando a superar em muitos
aspectos as conquistas norte-americanas e europeias. Esse grande avanço
industrial e tecnológico reflete-se diretamente na qualidade de
vida da população japonesa, cujo PIB per capita é bastante alto e o acesso a
moradia, saúde e educação de bom nível é indiscriminado.
As principais religiões do continente asiático são: Muçulmanos (21,9%) e
Hinduístas (21,5%).
https://pt.wikipedia.org/wiki/Ásia
https://www.todamateria.com.br/asia/

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Continente Asiatico

  • 1.
  • 2. INTRODUÇÃO Ásia é o maior dos continentes, tanto em área como em população. Abrange um terço das partes sólidas da superfície da Terra e é responsável por abrigar quase três quintos da população mundial. A Ásia faz fronteira no lado ocidental com a África e com a Europa, e no lado oriental com o oceano Pacífico, a Oceania e, em menor proporção, com a América do Norte, pelo Estreito de Bering. O ponto extremo setentrional do continente está localizado no oceano Glacial Ártico.
  • 3. Mas na parte meridional, a Ásia chega ao seu final na região mais quente dos trópicos, nas imediações da linha do equador.[1] Na Ásia são encontradas algumas das montanhas mais altas do mundo; os rios mais extensos; os maiores desertos, planícies e planaltos; as selvas e florestas mais densas. A altitude máxima e B a mínima está localizada na Ásia. O monte Everest, a altitude máxima do planeta, está localizada a 8 848 m acima do nível do mar; ao longo da linha fronteiriça da República Democrática Federal do Nepal com a região autônoma chinesa do Tibete. O litoral do mar Morto, a planície de menor altitude do mundo, estão localizadas a 396 m abaixo do nível do mar, na região fronteiriça do Estado de Israel com o Reino Hashemita da Jordânia.[1] Dos 55 países são encontradas algumas das maiores e menores nações do mundo, tanto em área como em população.[2] A Federação Russa, cuja parte europeia corresponde a um quarto de seu território, tem três quartos de território na parte asiática, sendo duas vezes maior que os Estados Unidos e o Canadá juntos. Mas três nações asiáticas — Reino do Barém, República de Singapura e República das Maldivas — juntas corresponderiam à extensão territorial da ilha de Marajó. A população da República Popular da China ou da República da Índia é maior do que as populações dos continentes norte- americano e sul-americano somadas. Porém, aproximadamente dois terços dos países da Ásia tem uma população pequena em relação à da Região Metropolitana de São Paulo.[3] O povo é enormemente diferente em árvores genealógicas, práticas ou comportamentos habituais, idiomas, crenças de religião o modus vivendi.[3] A civilização asiática teve início há mais de 4 000 anos, muito antes de começar no mundo ocidental, em termos de atividades econômicas, manifestações culturais e desenvolvimento da ciência. O povo da Ásia fundou as cidades mais antigas, estabeleceu os sistemas de leis mais antigos e criou a figura dos agricultores e comerciantes mais antigos. Os cidadãos da Ásia foram os inventores da escrita e criaram as primeiras literaturas. Os fundadores de todas as religiões mais relevantes do mundo foram asiáticos: Buda, Confúcio, Jesus Cristo e Maomé. Os asiáticos
  • 4. também foram os inventores do papel, da pólvora, da bússola e do tipo móvel.[3] As nações asiáticas têm vários sistemas de governo. Os comunistas são responsáveis pelo governo da China e de alguns outros países. Os monarcas governam os reinos da Arábia Saudita e a Tailândia, por exemplo. Os xeques são os controladores do Reino do Barém, do Estado do Catar e dos Emirados Árabes Unidos. Dos países da Ásia que são seguidores dos princípios da democracia, podemos citar Israel e Japão. Líderes das forças armadas passaram a exercer o controle de muitas nações da Ásia em períodos de conturbação. Os sultões de nove estados malaios ocupam a função no cargo de chefe supremo da nação.[3] A população asiática é muito diversificada quanto tudo o que se refere ao continente. Durante o século XVI, a economia asiática declinou-se, enquanto o mundo ocidental teve rápido progresso. As nações do Oeste da Europa foram os conquistadores da parte predominante da Ásia dos século XVI até o século XIX.[3] A economia defasada entre o continente asiático e o mundo ocidental teve aumento ainda mais na época da colonização vinda da Europa. Os cidadãos da Europa e dos Estados Unidos foram responsáveis pelo desenvolvimento do sistema industrial e tiveram o início da utilização de máquinas e de outros recursos na atividade agrícola. Isto tornou possível a criação de novos empregos, o aumento produtivo, e a melhoria do nível de vida. Mas a maior parte dos países da Ásia não se desenvolveram industrialmente. Continuaram sendo países de economia baseada na agricultura, e seus agricultores empregavam na utilização de ferramentas, manuais e métodos nada modernos.[3] Ao mesmo tempo, a explosão populacional — que ainda está a ocorrer — aumentou de modo incrível a população asiática como do mundo ocidental. Mais e mais produtos alimentícios, ocupações empregatícias, instituições de ensino, além de outras coisas básicas, tornavam-se necessidade de acordo com o aumento populacional. O mundo ocidental, por causa do desenvolvimento de sua economia, teve mais recursos do que o continente asiático para enfrentar os problemas que foram as consequências da explosão demográfica.[3] Quase toda a Ásia colonial teve sua independência conquistada em meados do século XX. A partir de então, muitos cidadãos da Ásia têm trabalhado para ter o padrão de vida elevado, incentivando as atividades industrial, a agrícola, e
  • 5. diminuindo o crescimento da população. As disputas políticas já dificultaram essa tarefa. Após a Segunda Guerra Mundial (1939-1945),o continente asiático foi convertido no centro das lutas entre países que adotam o comunismo como sistema de governo e países que utilizam o capitalismo como sistema econômico. Na maioria dos países da Ásia, a luta começou, quando os comunistas tiveram o desejo de ocupar o poder executivo do novo país independente. Fora disso, outras disputas que não se relacionam com os políticos do comunismo foram provocadores de brigas entre diversos grupos no continente asiático. Sendo assim, a Ásia, quase de modo ininterrupto, enfrenta conflitos militares e civis e ameaças bélicas enquanto tenta a solução de todos os problemas. Etimologia O termo "Ásia" foi recebido pela língua portuguesa através do latim, a partir do grego antigo Ασία. O primeiro registro do topônimo é encontrado em Heródoto: em cerca de 440 a.C., aquele historiador grego mencionava a uma divisão do mundo em três partes, cujos nomes referiam-se a personagens da mitologia grega: a Europa, em homenagem à ninfa oceânida ou à filha de Agenor; a Líbia (que é como os gregos antigos chamavam a África), em homenagem à mãe de Agenor; e a Ásia(Ασία), em homenagem a outra ninfa oceânica, mais conhecida como Clímene. À época, o termo Ásia servia para designar a atual Ásia Menor (Anatólia) ou, por oposição ao mundo grego ou egípcio, o Império Aquemênida. O termo Ασία, por sua vez, pode ser derivado do acádio (w)aṣû(m), que significa "subir", "sair", com respeito ao nascer do sol. Outra explicação para a etimologia refere-se a Homero, que menciona na Ilíada um certo Ásio, aliado dos troianos e filho de Hírtaco. O nome "Ásio" proviria de Assuwa, uma confederação de Estados do século XIV a.C. localizada no oeste da Anatólia e cujo nome teria origem no hitita assu, que significa "bom". O gentílico de "Ásia" é asiático (ou asiano, asiânico, ásio). Geografia
  • 6. Imagem de satélite da Ásia A área do continente asiático é superior a 44,5 milhões de quilômetros quadrados, correspondentes a quase um terço de todas as terras emersas do nosso planeta.[5] Só no continente moram aproximadamente 4 000 milhões * de habitantes, número que supera quase 50% da população do mundo,[5] como resultado da densidade demográfica fora do comum e superior a 70 habitantes por quilômetro quadrado.[6] Essa vasta área territorial é atravessada por três paralelos: no ponto extremo setentrional, em território russo, pelo Círculo Polar Ártico; na parte meridional, pelo Trópico de Câncer; e, no centro do território arquipelágico indonésio, pela linha do Equador.[6][7] Localizada quase totalmente no hemisfério setentrional, com somente uma porção dos territórios insulares do sul indonésio ocupando o hemisfério meridional, o continente asiático torna-se extenso de 10 graus de latitude ao sul da linha do Equador a 80 graus de latitude ao norte dessa mesma linha divisória. Distribuindo-se por inteiro pelo hemisfério leste, torna-se extenso de 25 para além de 180 graus de longitude a leste do Meridiano de Greenwich.[6] Por ser composto de uma grande extensão continental da parte setentrional para a parte meridional, a Ásia preenche espaço de todas as áreas de clima do hemisfério setentrional: equatorial, tropical, temperada e polar. Tornando-se extenso com grandiosidade também da parte oriental para a parte ocidental, é atravessada por 11 fusos horários.[8] Faz fronteira no lado setentrional, com o oceano Glacial Ártico; no lado meridional, com o oceano Índico; no lado oriental, com o oceano Pacífico; e no lado ocidental, com os montes Urais, com o rio Ural e com os mares Cáspio, com o Negro, com o Mediterrâneo e com o Vermelho.[8]
  • 7. O continente asiático é, desse modo, o maior de todos, onde se podem ser encontradas as mais diversos panoramas paisagísticos e tipologias de clima, como também diversidade de etnias e padronizações de desenvolvimento da economia Relevo O monte Evereste, ponto culminante do relevo mundial, situa-se na fronteira China-Nepal. A Ásia apresenta características contrastantes: enormes terras baixas de aluvião e de litoral e grandes formações planálticas com cordilheiras muito altas, que se tornam extensas por uma vasta área centro-meridional, entre os territórios nacionais turco e indonésio. Isso tudo faz do continente asiático o único com aproximadamente 1 0000 metros de cota altimétrica média.[5] As montanhas de maior altitude estão localizadas na cordilheira do Himalaia, mas existem outras que se espalham por toda a área territorial, situando-se no continente asiático as 18 montanhas mais altas do mundo.[8] O relevo asiático é caracterizado pela apresentação de seus contrastes de extremidade altimétrica:[9][10] as cordilheiras e planaltos de maior altitude da Terra: Himalaia,[11] Pamir[12] e Tibete, onde se localizam as altitudes máximas do globo terrestre: (Everest, 8.840 metros,[13][14] Kanchenjunga, 8.598 metros,[15][16] e muitos outros, com altitudescom mais de 7.000 metros). as maiores depressões absolutas do planeta: o Mar Morto, 395 metros[10][17][18] Algumas regiões banhadas pelas águas salgadas do oceano Pacífico fazem parte do Círculo de Fogo, ou seja, por causa de sua formação geológica ocorrida há pouco tempo estão sujeitas a erupções
  • 8. vulcânicas e a abalos sísmicos. É o caso do arquipélago japonês[19] e da Indonésia.[10][20] Algumas formações planálticas são altíssimas e são intercaladas às cadeias de montanhas, como é o caso do Pamir[12] e do Tibete, contrastando com outros de maior antiguidade, de menores altitudes, como os da Armênia, do Decã.[10] As planícies de rios da Ásia são revestidas com depósito aluvial trazido pelos acidentes geográficos fluviais que as percorrem e que se dirigem de modo principal para as águas salgadas dos oceanos Índico e Pacífico. As principais planícies de rios são a Indo-gangética (Índia), a Mesopotâmica (Iraque), a Siberiana (Rússia) e as dos rios Yang-tsé (China) e Mekong (Vietnã).[10] A Ásia projeta, dirigindo-se aos oceanos adjacentes, várias porções peninsulares, sendo as mais relevantes a da Anatólia, a Arábica, a Hindustânica, a da Indochina e a da Coreia.[10] Clima Ver artigo principal: Clima da Ásia Mapa climático da Ásia de acordo com a classificação climática de Köppen- Geiger O centro do continente, por situar-se afastado de influências marítimas, bloqueia-se a passagem dos ventos oceânicos carregados pelo clima temperado continental, alternando assim verões de temperaturas elevadas com invernos muito frios. Já o temperado oceânico, suporta variações em função da altitude do relevo, da latitude e da interioridade. Por fim, vale lembrar que nas regiões de montanhas, em razão da altitude, encontraremos temperaturas muito baixas, independentemente de sua localização geográfica. A vasta extensão territorial e, portanto, as diferenças de latitude, a presença alternada de áreas baixas e elevadas, a grande influência das massas de ar e
  • 9. ainda a continentalidade e a maritimidade trazem para o continente grande variedade de tipos de clima e, consequentemente, de formações vegetais.[21] Nas terras situadas no extremo norte predomina o clima polar, que vai se tornando mais ameno em direção ao sul. O centro do continente, por situar-se distante de influências marítimas e, em parte, devido à altitude do relevo, que bloqueia a passagem dos ventos oceânicos, é dominado pelo clima temperadocontinental, que alterna verões de elevadas temperaturas com invernos muito frios. Já o temperado oceânico, ocupando grandes extensões do continente, sofre variações em função da altitude do relevo, da latitude e da interioridade.[21] Mais para o sul, à retaguarda das grandes cordilheiras, que impedem a passagem dos ventos úmidos do oceano, encontram-se vastas extensões dominadas por clima semi-árido e clima árido, formando uma extensa faixa de desertos. A Ásia abriga a maioria dos desertos existentes na Terra: da Arábia (Arábia Saudita), da Síria, de Thal (Paquistão), do Thar (ou Grande Deserto Indiano), de Lut (ou deserto do Irã), de Gobi (Mongólia), de Taklamakan (China), Caracum (Turcomenistão), Carmânia (Irã), da Judeia (Israel), de Negueve (Israel).[21] No litoral da Ásia Ocidental surge uma faixa estreita de clima do tipo mediterrânico, enquanto nos arquipélagos do sul do continente, nas proximidades do Equador, aparecem climas de tipo quente: equatorial e tropical.[21] Entre todos os tipos de clima da Ásia, no entanto, o que mais diretamente influi nas condições de vida locais, sobretudo orientando as atividades agrícolas, é o tropical de monções. Abrangendo as regiões mais populosas do continente, estende-se pelas planícies costeiras da Índia e do sudeste e leste da China, com violentas chuvas durante o verão. Caracteriza-se pela atividade dos ventos, conhecidos como monções, que sopram do Índico e do Pacífico para o continente durante o verão, e do interior da Ásia para esses oceanos durante o inverno.[22] A ocorrência de monções se deve ao fato de que as terras continentais aquecem-se e esfriam mais rapidamente do que as águas oceãnicas. Durante o verão, o interior da Ásia, ao esquentar-se, forma uma área de baixa pressão, que contrasta com as altas pressões dos oceanos, provocando o deslocamento
  • 10. de ventos úmidos do mar para terra. Esses ventos são as monções de verão. No inverno, ocorre o inverso: os oceanos estão mais quentes do que o continente, formando áreas de baixa pressão e atraindo os ventos continentais. São as monções de inverno.[22] As regiões montanhosas, independentemente de sua localização geográfica, apresentam temperaturas muito baixas, em razão da altitude.[21] Hidrografia Tanto as chuvas abundantes da região influenciada pelos climas equatorial e tropical quanto a grande quantidade de nevederretida das altas montanhas favorecem a existência de grandes rios, que correm em quase todas as direções do continenteasiático. Podemos destacar:[23] Rio Yangtzé na região das Três Gargantas rios que deságuam no oceano Pacífico. Alguns têm grande volume de águadevido às monções de verão. Merecem destaque os rios Huang-ho (ou Amarelo), Si-kiang e Yang-tsé-kiang (ou Azul), todos na China, além do Mekong, na Indochina;[23] rios que deságuam no oceano Índico. Alguns deles são também monçônicos e tornam-se muito volumosos durante o verão. Merecem destaque rios da Índia e de Bangladesh, como o Bramaputra, Ganges, Godavari, e o rio Indo, no Paquistão;[23] rios que correm para norte e desaguam no oceano Glacial Ártico. São exemplos os rios Obi, Ienissei e Lena, que congelam durante grande parte do ano. Como o degelo ocorre a partir de seus altos cursos, as águas, ao chegarem ao médio curso e encontrarem barreiras de gelo, esparramam-se por vastas extensões de suas margens, causando frequentes inundações;[23] rios que desembocam no golfo Pérsico. Merecem destaque o Tigre e o Eufrates, que formam a planície da Mesopotâmia;[23]
  • 11. rios da Ásia Centro-oriental que desaguam em lagos. Podemos citar o Sir Daria e o Amu Daria, que desaguam no mar de Aral, além de outros que desaparecem dentro do deserto.[23] A Ásia apresenta poucos lagos, embora de grande extensão, como o Baikal e o Balkhash, localizados na Rússia. Se os lagos existem em pequeno número, os mares asiáticos aparecem com muito mais destaque: mar Vermelho, que limita as costas africanas e asiáticas; Mar da Arábia; a sudeste, mar da China Meridional, mar da China Oriental, Mar de Andamã e mar Amarelo; os mares da Indonésia: de Java, de Timor, de Banda, de Celebes; a nordeste, os mares de Okhotsk, do Japão e de Bering.[24] No limite com a Europa, aparece o maior mar fechado do mundo, o mar Cáspio. Vegetação Paisagem da Sibéria, onde se vê a floresta de taiga Como as formações vegetais dependem do tipo de solo e principalmente do clima, a Ásia apresenta muitas variedades vegetais, ainda que parcialmente destruídas ou alteradas pela milenar ocupação humana.[25] No extremo norte do continente, junto ao pólo, não há condições para a existência de vegetação, porém mais ao sul, na planície Siberiana, começam a surgir formações de tundra. Ainda rumo ao sul, à medida que o clima polar se torna menos intenso e o frio se estende por um número menor de meses, aparece a vasta região da taiga, quase integralmente pertencente à Rússia.[25] O maior destaque, entretanto, está nas estepes, que ocupam grandes extensões da Ásia Central, aparecendo em áreas de clima temperado continental.[25] Os arquipélagos situados na Ásia Meridional apresentam-se recobertos por florestas equatoriais e tropicais, não muito diferentes das que existem na Amazônia brasileira. Essas formações podem ser observadas também no
  • 12. centro-sul, onde igualmente se verifica a presença de savanas, em que a vegetação herbácea é dominante, apresentando arbustos e árvores em associações pouco densas, como o jângal na Índia.[25] Registra-se ainda a ocorrência de florestas temperadas em extensões consideráveis no Extremo Oriente e de vegetaçãoxerófita nas áreas desérticas ou semi-áridas do continente. Fauna, Flora e Clima A amplitude territorial da Ásia promove diferenças de latitude, apresenta regiões de baixas e elevadas altitudes e possuem a grande influência das massas de ar e da continentalidade/maritimidade, o que promovem no continente uma boa multiplicidade de tipos de clima e de formações vegetais. Assim, na planície Siberiana, por exemplo, começam a surgir formações de tundra. Seguindo rumo ao sul, teremos uma região coberta pela taiga. Já nos arquipélagos situados na Ásia Meridional, encontramos florestas equatoriais e tropicais. A ocorrência de florestas temperadas será frequente nas regiões do Extremo Oriente enquanto a vegetação xerófita será comum nas áreas desérticas ou semi-áridas do continente. Por ser formada a partir de uma extensão continental enorme, a Ásia completa espaços de todas as áreas de clima do hemisfério setentrional: equatorial, tropical, temperada e polar. Nas terras situadas no extremo norte prevalece o clima polar, que vai se tornando mais aprazível em direção ao sul. O centro do continente, por situar-se afastado de influências marítimas, bloqueia-se a passagem dos ventos oceânicos carregados pelo clima temperado continental, alternando assim verões de temperaturas elevadas com invernos muito frios. Já o temperado oceânico, suporta variações em função da altitude do relevo, da latitude e da interioridade. Regiões geográficas Divisão da Ásia em regiões, conforme critério das Nações Unidas Considerando que uma região geográfica é uma área mais ou menos definida, caracterizada por determinados aspectos físicos e humanos, seria possível encontrar dezenas delas no continente e até mesmo algumas em um mesmo
  • 13. país. Por esse motivo, e para facilitar o estudo e a compreensão das características e dos problemas políticos e sociais de um continente tão vasto, vamos simplificar sua divisão estudando-o através de seis grandes regiões geográficas. São elas: o Oriente Médio, o subcontinente indiano, o sudeste asiático, o centro-leste, o Extremo Oriente e a parte asiática da Comunidade de Estados Independentes.[26] Oriente Médio Mapa político do Oriente Médio Essa área, que se estende desde a Turquia até o Afeganistão, apresenta como característica física dominante o predomínio do clima seco, o que resulta na existência de desertos. Como característica populacional, destaca-se a ocupação por brancos e uma das densidades demográficas mais baixas do continente.[25] O Oriente Médio reúne 16 países independentes, muito importantes pelas notáveis reservas de petróleo que alguns possuem e por sua posição estratégica, já que essa região é o elo de ligação entre Europa, Ásia e África. É uma área constantemente agitada por conflitos de origens diversas: o antagonismo histórico entre esses países; a grande mescla de seitas e religiões (islamismo, cristianismo, judaísmo); os sistemas político- econômicos vigentes, levando ao alinhamento com os Estados Unidos ou com a Rússia.[25] Apesar de todas essas diferenças, há muitas semelhanças, principalmente em nível econômico: os países são todos subdesenvolvidos (à exceção de Israel, Catar e Emirados Árabes Unidos) e neles a atividade industrial de transformação é bastante escassa, predominando pequenas
  • 14. indústrias têxteis e alimentares. A agricultura é praticada nas poucas regiões onde não ocorrem desertos. Os principais produtos agrícolas são trigo, cevada, milho, arroz e cítricos, cultivados sobretudo na Turquia, Síria, Líbano, Israel e Iraque. A pecuária restringe-se ao pastoreio nômade de camelos, cabras e ovelhas.[25] O grande destaque econômico do Oriente Médio, em nível internacional, é a exploração do petróleo, que tem sido responsável pela entrada de lucros fabulosos nos países produtores. Os lucros do petróleo, entretanto, pouco têm contribuído para atenuar o elevado grau de subdesenvolvimento da maior parte dos países dessa área, acentuando, ao contrário, a enorme disparidade na distribuição de renda.[27] Em 1960, Arábia Saudita, Iraque, Irã, Cuaite e Venezuela criaram a Organização dos Países Exportadores de Petróleo(OPEP), à qual se filiaram durante as décadas de 1960 e 1970: Catar e Abu Dabi (um dos Emirados Árabes Unidos), Indonésia (país da Insulíndia), Equador, Líbia, Argélia, Nigéria e Gabão. Liderada pelos países árabes, a OPEP tem como objetivo controlar o preço do petróleo. Em 1973, essa organização multiplicou o preço do barril de petróleo, provocando uma série de desajustes econômicos nos países importadores, que ficou conhecida como crise do petróleo. Diversos desses países passaram a explorar jazidas até então consideradas não-rentáveis e desenvolveram fontes alternativas de energia. Em virtude disso, a OPEP foi obrigada mais tarde a reduzir o preço do barril de petróleo, cujo consumo retraiu.[27] A maior parte do Oriente Médio é ocupada pelos países árabes. Localizados na Península Arábica e vizinhanças, são nações fundamentalmente agropastoris, caso do Iêmen, enquanto na Arábia Saudita, Cuaite, Emirados Árabes Unidos, Iraque, Omã, Catar e Barém o petróleo é a grande riqueza nacional, impondo uma paisagem de torres e oleodutos onde durante séculos houve apenas um deserto sem proveito econômico.[27] Há ainda o Líbano e a Síria, países cuja agricultura e indústria são mais desenvolvidas, muito embora o Líbano, arrasado por conflitos intermináveis, sobreviva com grandes dificuldades. A Jordânia difere de todos por sua atividade mineradora caracterizada pela exploração de fosfato e mármore.[27]
  • 15. Entre os países não-árabes, há Israel, a nação mais industrializada e desenvolvida do Oriente Médio, além de três grandes Estados - Turquia, Irã e Afeganistão. A indústria turca está se desenvolvendo rapidamente, graças aos incentivos governamentais e às riquezas minerais do país, como carvão, ferro, manganês, crômio e cobre. A economia iraniana baseia-se principalmente na extração e comercialização do petróleo, enquanto a agropecuária é a base econômica do Afeganistão.[27] Subcontinente Indiano Imagem de satélite do subcontinente indiano, com indicação dos estados que o compõem No sul da Ásia encontra-se a grande Península Hindustânica, que avança sobre o Oceano Índico. Apresentando a Cordilheira do Himalaia ao norte, o relevo da região é dominado pelo vasto Planalto do Decã, e, entre este e as montanhas, pela grande Planície Indo-gangética, percorrida pelo Indo e pelo Ganges, rios de grande volume de água. A região é tipicamente tropical e os verões são marcados pela chegada dos ventos monçônicos. Índia, Paquistão e Bangladesh são os países centrais da região; em meio à Cordilheira do Himalaia, localizam-se ainda os pequenos reinos do Nepal e do Butão. A sudeste da Índia está Sri Lanka, país antigamente conhecido como Ceilão, e a sudoeste, o arquipélago das Maldivas. Aproximadamente metade do território da Índia é recoberto por plantações de arroz, que se beneficiam do clima monçônico; cultivam-se em grande escala também trigo e milho, além de algodão, chá, juta e outros produtos. A pecuária, apesar do enorme rebanho bovino, não tem grande importância econômica.[28] Em termos mineralógicos, a Índia possui grandes depósitos de ferro, além de produzir a maior parte do petróleo que consome. Possui ainda abundantes
  • 16. reservas de carvão, mica, manganês, alumínio e outras de menor importância.[28] Dentre os países asiáticos, é dos que apresentam maior grau de industrialização, dispondo de algumas grandes áreas industriais, como a região de Bombaim, Calcutá, no leste, a de Punjab-Nova Délhi, no norte, e a Madras, no sul. Os ramos industriais mais importantes são o têxtil, o alimentar, o mecânico, o siderúrgico e o químico.[28] Além disso, a Índia domina a energia nuclear, possuindo tecnologia para a fabricação de bombas atômicas. Também na área dos satélites artificiais, esse país alcançou grandes progressos, tendo já lançado seu primeiro satélite de comunicações.[28] A população indiana é extremamente pobre: três quartos vivem em condições precárias de alimentação, saúde, educação e habitação.[29] Com mais de 700 habitantes por quilômetro quadrado, Bangladesh assemelha- se à Índia por suas baixas condições de vida. Não é muito melhor a situação do Paquistão, pois embora tenha densidade demográfica sensivelmente menor que a de seus vizinhos, dispõe de áreas relativamente reduzidas para a atividade agrícola e pastoril, que constitui a atividade econômica da maior parte dos habitantes.[29] Sri Lanka, com contrastes sociais menos chocantes, é uma república que apóia sua economia no cultivo de chá, arroz, borracha e coco e, naturalmente, na pesca. As Maldivas possuem uma economia precária, baseada principalmente na prática rudimentar da pesca e na extração do óleo de copra (amêndoa de coco seca).[29] Os países montanhosos - Nepal e Butão - enfrentam o problema do isolamento, determinado pelas elevadas altitudes do relevo e particularidades climáticas, que dificultam a construção e a manutenção de estradas, e também pela falta de acesso ao oceano. Nestes pequenos países, pratica-se a agricultura nas poucas áreas em que isso é possível, além de criarem-se animais. Mais da metade da população é analfabeta e os hábitos e costumes tradicionais das tribos regem a vida de quase todos os habitantes.[29] Em todos os países do centro-sul asiático a população rural é dominante, embora existam algumas grandes cidades, sobretudo na Índia, onde a atividade industrial é diversificada e o nível de informação e politização dos
  • 17. habitantes é bem mais avançado. As maiores cidades da região são Calcutá, Bombaim, Madras, Nova Délhi (Índia), Karachi (Paquistão) e Daca(Bangladesh).[29] Sudeste Asiático Localização do sudeste asiático Esta região é formada por nove países independentes: Myanmar (Birmânia), Tailândia, Laos, Vietnã, Camboja, Malási a e Singapura - localizados na península da Indochina - e Indonésia, Brunei, Filipinas e Timor-Leste - que constituem o arquipélago da Insulíndia. A Malásia tem uma parte de seu território localizada na península da Indochina e outra na ilha de Bornéu, cuja maior parte pertence à Indonésia. Brunei localiza-se inteiramente nessa ilha.[29] O principal destaque econômico do sudeste asiático é a exploração de minérios para exportação, principalmente na Indonésia e na Malásia. A Indonésia, membro da OPEP, é um dos grandes exportadores mundiais de petróleo (Bornéu) e minerais metálicos, com destaque para estanho, ferro, bauxita e ouro. Brunei, sultanato localizado na ilha de Bornéu, depende basicamente da exportação de petróleo.[30] Apesar de ser rico em minérios, o sudeste asiático apresenta uma indústria pouco desenvolvida devido à falta de capital para ser aplicado em serviços de infraestrutura. As principais indústrias são de processamento de matérias-primas para exportação, como as manufaturas têxteis na Indochina e as usinas de açúcar na Indonésia. Singapura constitui exceção à fraca industrialização da região. Essa pequena ilha é um dos "tigres asiáticos", países de industrialização recente e crescimento acentuado. A indústria malaia e tailandesa também está expandindo, mas as demais economias continuam dependendo basicamente de atividades agrícolas.[30] A par de atividades de subsistência, em que se destaca o cultivo do arroz a agricultura dessa região asiática, também oferece produtos tropicais,
  • 18. cultivados em regime de plantation, uma herança de colonização europeia. Voltando principalmente à exportação, esse ramo da economia emprega a maior parte da população ativa. As principais culturas para exportação são a da borracha na Malásia, no Myanmar e na Indonésia; de chá, na Indonésia; além do arroz - cultivado em terraços nas vertentes das montanhas -, que é exportando pela Tailândia, Vietnã e Indonésia.[30] As principais cidades da região são: Jacarta (Indonésia), Manila (Filipinas) e Bangcoc (Tailândia), cujas áreas metropolitanas abrigam mais de cinco milhões de habitantes.[31] Essa região do globo tem-se caracterizado por diversos problemas políticos, desde sucessivos golpes de Estado a longas e sangrentas guerras envolvendo o confronto entre capitalismo e socialismo, como a ocorrida no Vietnã (1960- 1975). A diversidade de grupos étnicos, o grande número de religiões professadas e os níveis de vida extremamente diferenciados são fatores que concorrem para tornar essa região ainda mais conturbada.[31] Ásia Oriental Ásia Oriental Possuindo o terceiro maior território do mundo e abrigando mais de um bilhão (mil milhões) de pessoas - cerca de 20% de toda a humanidade -, a Chinaadquire grande destaque no mundo. Entretanto, devido ao fato de a maior parte de seu território ser ocupada por desertos e montanhas, a população chinesa fica quase toda concentrada no lado oriental do país, única região que pode ser plenamente aproveitada.[31] A atividade econômica que emprega maior número de trabalhadores é a agricultura, cuja principal meta é a alimentação da imensa população. Essa atividade se desenvolve através de um sistema comunitário, em que o Estado
  • 19. empresta a terra e fornece os meios para a produção (máquinas, ferramentas, adubos etc.). A China destaca-se mundialmente na produção de arroz, trigo, sojae outros gêneros, cultivados principalmente no vale do Yang-tsé-kiang. Também na criação de animais (suínos, ovinos e bovinos), esse país se coloca entre os cinco maiores produtores mundiais.[31] A China possui abundantes reservas minerais e um considerável potencial hidráulico e petrolífero, o que, aliado ao fato de sua mão-de-obra ser muito barata e sua população numerosa, fornece condições para o desenvolvimento da indústria, ainda que ela seja estatizada e se volte quase exclusivamente para o mercado interno. A produção visa basicamente fornecer artigos considerados necessários, sem preocupação com acabamento de luxo e, por isso, sempre ao alcance dos operários e camponeses.[32] O país conta ainda com um grande parque de indústrias de base, essenciais aos empreendimentos estatais. As principais áreas industriais localizam-se nas proximidades de grandes centros urbanos da China Oriental, como Xangai e Pequim, ou em áreas novas, como a Manchúria.[32] A China não apresenta um grau de desenvolvimento semelhante ao das grandes potências mundiais, mas é uma nação em que a distribuição de renda e de bens é menos desequilibrada. O padrão de vida de todos é relativamente igual e praticamente não existem a miséria pessoal e suas inúmeras consequências.[32] A partir de 1984, o governo chinês passou a promover a entrada de investimentos estrangeiros no país, que se retraíram, em 1989, com a repressão às maiores liberdades políticas.[32] Formosa, ou Taiwan, tornou-se um país independente da China em 1949, por ocasião do término da revolução comunista chinesa. De estrutura capitalista, o país contou com a ajuda de capitais provenientes dos Estados Unidos e do Japão e projetou-se economicamente no plano agrícola e industrial, graças à abundância de recursos minerais e mão-de-obrabarata.[32] A Formosa é um dos países conhecidos como "tigres asiáticos", da mesma forma que Hong Kong, colônia britânica que foi reanexada à China em 1997, funcionando como região administrativa especial.[33]
  • 20. A Mongólia ocupa a parte mais central do território asiático. Localizada entre a China e a União Soviética, foi por muito tempo motivo de rivalidade entre esses países. Atualmente é alinhada ao bloco soviético. A população do país é bastante reduzida em relação a seu extenso território, que apresenta vários obstáculos naturais ao desenvolvimento econômico. Sua atividade principal é a agropecuária e sua principal cidade é a capital, Ulan Bator.[33] Extremo Oriente Localização do Extremo Oriente O Japão é um Estado monárquico, altamente desenvolvido e industrializado, situado a leste do continente asiático, em pleno Oceano Pacífico, e constituído por mais de três mil ilhas, embora apenas as quatro mais extensas sejam economicamente importantes.[34] Sua área total é pouco maior que a do estado do Maranhão, mas detém uma grande população absoluta (127 milhões de habitantes em 2007) e uma alta densidade demográfica (337 habitantes por quilômetro quadrado). Essa aglomeração populacional torna-se ainda mais grave ao se constatar que apenas um quinto do território japonês pode ser habitado, já que o restante é ocupado por altas montanhas. Por outro lado, o crescimento vegetativo do Japão é quase nulo, pois as taxas de natalidade apenas compensam as de mortalidade.[34] Integrante do Primeiro Mundo, portanto, capitalista e desenvolvido, o Japão apresenta, entre outras, as seguintes características: renda per capita bastante alta; moradia, saúde e educação de bom nível, acessíveis a todos; agricultura, indústria e rede de serviços tecnologicamente avançadas.[34] O desenvolvimento e a prosperidade japonesa, sobretudo após o término da Segunda Guerra Mundial, ocasião em que o país foi parcialmente destruído por bombardeios, constituem um verdadeiro milagre econômico, na opinião de especialistas do setor. Para tanto, contribuíram os seguintes fatores: ajuda
  • 21. militar e financeira dos Estados Unidos, através do Plano Marshall; adoção de uma política de rigoroso controle populacional; prioridade à educação e ao domínio da tecnologia; produção voltada à exportação. A partir da década de 1950, o Japão atingiu um estágio de grande desenvolvimento e é hoje uma das maiores potências mundiais.[35] Embora disponha de poucas matérias-primas e quase nenhum combustível, o país é bem servido de hidreletricidade. Hoje é o primeiro produtor mundial de navios, o segundo de automóveis e o terceiro de aço e de alumínio, e seus produtos elétricose eletrônicos, como rádios, televisores, calculadoras e inúmeros outros, encontram-se disseminados por todo o mundo.[35] Devido ao alto grau de industrialização do Japão, a maior parte de seus habitantes vive no meio urbano, sendo que a Região Metropolitana de Tóquio possui mais de 37 milhões de habitantes,[36] o que torna a aglomeração de Tóquio, independentemente de como se define, como a área urbana mais populosa do mundo;[37] em âmbito nacional, é seguida por Osaka, Nagóia, Yokohama e Quioto.[35] Localizadas na Península da Coreia, estão a República Popular Democrática da Coreia (Coreia do Norte) e a República da Coreia (Coreia do Sul), que até 1948 formavam um único país. A divisão em dois estados foi decorrente da ocupação do território por soviéticos, no norte, e norte-americanos, no sul, por ocasião do término da Segunda Guerra Mundial.[35] Desde a separação, a Coreia do Norte é socialista, com uma economia pobre e subdesenvolvida e a Coreia do Sul, capitalista, sendo um país desenvolvido, com valores muito elevados de IDH (15.º a nível mundial em 2011)[38] e de PIB (PPC) per capita (27.º a nível mundial em 2011, segundo o FMI[39] e 29.º segundo o Banco Mundial [40] e a CIA,[41] com uma economia com grandes apostas nos serviços e na alta tecnologia. A Coreia do Norte continua essencialmente agrícola, com uma economia subdesenvolvida, com destaque para o cultivo do arroz e do trigo, mas a Coreia do Sul — que, assim como Singapura, Formosa e Hong Kong, é um dos "tigres asiáticos" — alcançou grande desenvolvimento industrial na década de 1980.[42] As diferenças entre as bandeiras das duas Coreias são as seguintes: A bandeira da Coreia do Sul é um retângulo branco com um círculo com duas metades onduladas de vermelho acima e azul abaixo, que representa positivo e
  • 22. negativo; os quatro trigramas representam os quatro elementos da Terra: água, terra, ar e fogo; daí a noção de posição e equilíbrio. A bandeira da Coreia do Norte é um retângulo composto de três faixas horizontais de desigual tamanho e proporção de azul, vermelho (três quintos) e azul; os três quintos de banda vermelha são orlados de branco; no centro à esquerda está um círculo branco com uma grande estrela vermelha de cinco pontas, que representa a esperança de construir o socialismo sob a liderança do Partido do Trabalho da Coreia. Comunidade de Estados Independentes Mapa da Comunidade de Estados Independentes A parte asiática da Comunidade de Estados Independentes, embora corresponda, aproximadamente, a quatro quintos do território administrado por essa organização internacional, tem modesta importância econômica, se comparada à parte europeia.[43] Devido principalmente à hostilidade do meio natural - desertos, grandes áreas geladas ao norte e altas montanhas ao sul - essa região não apresenta condições ideais para a agropecuária. Mesmo assim, nos limites com a Europa, cultiva-se trigo e milho; a sudoeste, nas estepes próximas aos mares Cáspio e Aral, criam-se extensivamente carneiros e cabras e cultivam-se algodão e frutas, e nas áreas mais frias da Sibéria criam-se renas.[43] A partir da revolução socialista de 1917 e, particularmente, após o final da Segunda Guerra Mundial, essa região conhecida como a ex-União Soviética passou a ser mais valorizada, devido, principalmente, à abundância de suas riquezas minerais. Graças a essa característica, passou a abrigar basicamente indústrias pesadas, localizadas em alguns centros da Sibéria e do Cazaquistão. Pode ser citada ainda a cidade de Vladivostok, localizada na extremidade oriental, que, além de ser importante ponto estratégico, centraliza inúmeras indústrias diferenciadas.[43] Demografia
  • 23. Imagem de satélite da Ásia à noite obtidas e tiradas pela NASA em 1991. O continente asiático ocupa um espaço que corresponde a cerca de um terço de todas as terras do planeta, sendo, portanto, maior que a extensão somada de todas as Américas, ou da Europa com a África. Nessas terras vivem mais de três milhares de milhões de habitantes, ou seja, mais da metade da populaçãomundial, resultando numa densidade demográfica de 70 habitantes por quilômetro quadrado, aproximadamente três vezes maior que a densidade média da Terra.[44] Embora muito numerosa, a população asiática é mal distribuída: nas planícies, sobretudo as irrigadas pelas monções, e nas grandes cidades, as densidades demográficas são altíssimas, enquanto nas regiões desérticas, montanhosas e geladas, e mesmo em áreas de climas muito quentes, a população apresenta-se rarefeita. Países como China, Índia, Indonésia, Japão, Paquistão e Bangladesh estão entre os mais populosos da Terra, enquanto outros, como a Mongólia ou mesmo trechos setentrionais da Rússia, apresentam as mais baixas densidades demográficas do planeta.[44] Taxa de natalidade Um fator que agrava o problema da má distribuição demográfica são as altas taxas de natalidade e a tendência à concentração urbana, características de todos os países subdesenvolvidos, como é o caso da maioria das nações asiáticas. Apenas alguns poucos países conseguiram sucesso em suas campanhas de planejamento familiar, reduzindo-se o crescimento populacional na China e praticamente estancando-o no Japão.[45] Em outros casos, a situação continua alarmante; é o que ocorre, por exemplo, com a Índia, onde a cada ano a população apresenta um crescimento
  • 24. vegetativo de 2,1%. Isso representa anualmente cerca de 14 milhões de crianças à espera de formação e, futuramente, de emprego. Na prática, isso se mostra economicamente impossível, o que torna ainda mais agudo o subdesenvolvimento desse e de outros países asiáticos.[45] Outro aspecto grave do crescimento populacional muito elevado é que ele costuma ocorrer nas áreas mais populosas, acentuando ainda mais o contraste com os vazios demográficos. Atualmente, em uma área que equivale a um quarto do território asiático, vivem 90% dos habitantes do continente, enquanto nada menos que dois quintos do território são praticamente desabitados, abrigando apenas 3% ou 4% da população total. Uma das principais razões desse fenõmeno é a urbanização.[45] De maneira geral, as regiões que apresentam condições naturais satisfatórias são as que abrigam os maiores aglomerados populacionais; aquelas que apresentam obstáculos naturais à fixação humana, tais como a grande altitude do relevo, o clima muito frio e a aridez do solo, permanecem pouco habitadas.[45] A Terra assiste a um extraordinário crescimento populacional, impulsionado, em grande parte, pelo formidável crescimento populacional asiático. Na tabela, fica claro que a contribuição dos países subdesenvolvidos é muito superior à dos desenvolvidos, daí a importância dos países asiáticos nesse processo.[45] Urbanização Cidades mais populosas da Ásia Posição Cidade País População Posição Cidade País População 1 Mumbai Índia 13 922 125 11 Pequim China 7 817 968 2 Xangai China 13 481 600 12 Hong Kong China 7 064 640 3 Karachi Paquistão 12 827 927 13 Lahore Paquistão 6 936 563 4 Délhi Índia 12 259 230 14 Dacca Bangladesh 6 737 774 5 Istambul Turquia 11 755 536 15 Ho Chi Minh Vietnã 6 431 656
  • 25. 6 Seul Coreia do Sul 10 660 532 16 Bagdá Iraque 5 337 684 7 Tóquio Japão 8 704 569 17 Bangalore Índia 5 310 318 8 Jacarta Indonésia 8 579 263 18 Singapura Singapura 5 237 334 9 Teerã Irão 8 250 882 19 Cantão China 5 103 466 10 Bangcoc Tailândia 8 102 832 20 Calcutá Índia 5 080 519 Etnias Embora a maior parte da população asiática seja composta de povos de raça amarela, há também expressivo número de representantes dos outros troncos étnicos, o negro e o branco.[46] Os amarelos compõem a etnia dominante e distribuem-se pelas regiões da taiga e da tundra (ao norte), pelos planaltos da Ásia Central e sobretudo pelo leste e sudeste do continente, regiões asiáticas mais intensamente povoadas. Ocorrem grandes diferenças físicas, linguísticas e culturais entre esses povos (chineses, japoneses, coreanos, malaios, indonésios), mas sobretudo entre eles e os grupos mais isolados, como os quirguizes, mongóis e tibetanos.[46] Os brancos ou caucasoides predominam no sudeste do continente (Oriente Médio), onde são encontrados os árabes, os turcos, os israelenses, curdos, etc., e na Ásia Central, cujos países receberam grandes contingentes de população eslava(principalmente russos) ao serem incorporados à extinta União Soviética. Também na Índia e no Paquistão há um ramo étnico branco, mas seus representantes são bem amorenados.[46] Também, aparecem em menor número, distribuindo-se no sul da Índia e em ilhas do Oceano Índico. Pertencem ao grupo drávida, cuja influência é marcante na cultura hindu.[46] Línguas Em um continente que apresenta tão grande diversidade étnica e que registrou um longo período de dominação colonial em grande parte de seu território, é muito natural que se verifique grande diversidade de idiomas.[47] Os principais, falados por mais de 100 milhões de pessoas, são: o mandarim (a língua mais
  • 26. falada do mundo), o árabe, o malaio-indonésio, o coreano, o japonês e, dentre as muitas línguas faladas na Índia, o hindi-urdu e o bengali.[48] Entretanto, existem mais de uma centena de línguas ou dialetos em uso corrente em toda a Ásia.[46] Religiões A Ásia também abriga as grandes religiões da humanidade, tendo sido o berço de quase todas elas. 22% dos asiáticos professam o hinduísmo cerca de 792 897 000, comum na Índia e arredores, e o budismo, comum em todo o Extremo Orientecom 9,1% cerca de 350 000 000 de seguidores, onde além dessa religião, são praticados o Cristianismo Católico e Ortodoxocom 135 000 000 e os protestantes com aproximadamente de 50 000 000 de seguidores, além das religiões chinesas, o confucionismo (China) e o xintoísmo (Japão). O islamismo é outra religião bastante difundida na Ásia com cerca de 807 034 000 fazendo dela a maior religião em números absolutos de pessoas na Ásia , sobretudo no Oriente Médio, Turquestão, Índia e Insulíndia. Merece destaque ainda o judaísmo, centralizado em Israel.[46] Países independentes Divisão política da Ásia (incluindo toda a Rússia) Afeganistão Arábia Saudita Armênia[49] Azerbaijão[50] Bahrein Bangladesh Brunei Filipinas Geórgia[54] Iêmen[55] Índia Indonésia[56] Irão Iraque Nepal Omã Palestina[59] Paquistão Catar Quirguistão Rússia[60]
  • 27. Butão Camboja Catar Cazaquistão[51] China Chipre[52] Coreia do Norte Coreia do Sul Egito[53] Emirados Árabes Unidos Israel[57] Japão[58] Jordânia Kuwait Laos Líbano Malásia Maldivas Mianmar Mongólia Singapura Síria Sri Lanka Tajiquistão Tailândia Timor-Leste[61] Turquemenistão Turquia[62] Uzbequistão Vietnã Existem ainda alguns territórios sem estatuto de dependência, pertencentes a outros países localizados noutros continentes, mas que no entanto se situam na Ásia. Estados Unidos Ilha Buldir Ilhas Próximas Ilhas Rat Ilha de São Lourenço Grécia Amorgos (município) Anafi (município) Dodecaneso (prefeitura) Donousa (comunidade) Lesbos (apenas a ilha) Quíos (prefeitura) Samos (prefeitura) Santorino (arquipélago) Grandes regiões da Ásia As diferenças e semelhanças entre os países asiáticos fazem com que a regionalização do continente possa ser feita em cinco grandes conjuntos: Oriente Médio Ásia Meridional Ásia Oriental
  • 28. Sudeste asiático Comunidade dos Estados Independentes (CEI), a ex-União Soviética Outra divisão possível, em grandes áreas geográfico-culturais, é a seguinte: Ásia Central Extremo Oriente Indochina Médio Oriente Sibéria Subcontinente indiano Sudeste asiático Economia Em 2007, a maior economia nacional na Ásia, em termos de produto interno bruto (PIB), é a da China, seguida da Índia e do Japão. No final dos anos 1990 e início do século XXI, as economias chinesa e indiana têm crescido rapidamente, a taxas médias anuais de mais de 8%. Entretanto, pelo critério do PIB nominal (calculado pela taxa de câmbio), a China ainda é a maior economia asiática e a segunda maior do mundo. O crescimento econômico da Ásia desde a Segunda Guerra Mundial até os anos 1990 concentrou-se em alguns poucos países da costa do Pacífico; recentemente, espalhou-se para outras regiões. Os principais blocos comerciais do continente são: Cooperação Econômica da Ásia- Pacífico (APEC), Reunião Econômica Ásia-Europa, Associação de Países do Sudeste Asiático (ASEAN), Acordos de Estreitamento das Relações Económicas e Comerciais (da China com Hong Kong e com Macau), Comunidade de Estados Independentes (CEI) e Associação Sul- asiática para Cooperação Regional (SAARC). Mineração A Ásia conta com enormes reservas minerais, circunstância que tem facilitado seu recente desenvolvimento industrial. Entre os países produtores de minerais, merece destaque a China, rica principalmente em petróleo, carvão, ferro, chumbo, zinco e mercúrio, além de grandes jazidas de outros minerais.[73]
  • 29. Também a Índia é privilegiada por suas reservas de ferro, carvão, mica e manganês, além de sua grande produção de petróleo. Os países do sudeste asiático também são muito ricos em minérios, principalmente em estanho, níquel, zinco, ferro e petróleo, de que a Indonésia é grande exportadora.[73] O grande destaque fica, no entanto, com os países do Oriente Médio, que produzem mais de 30% do total do petróleo explorado em todo o mundo.[73] Agropecuária Campos de chá na Malásia A atividade econômica mais difundida em todo o continente é a agricultura, ressaltando-se o cultivo do arroz em toda a vasta região atingida pelas monções. Mais ao norte, o trigo é intensamente cultivado; em áreas menos férteis, o solo é ainda aproveitado pára a produção de cevada, milho e outros cereais. Em todas essas culturas, a China sobressai, apresentando-se como um dos quatro maiores produtores mundiais.[74] Além dos cereais, merecem destaque os cultivos de fumo, chá, juta, algodão, pimenta e borracha. Na China e Japão cultiva-se também a amoreira, cujas folhas servem de alimento ao bicho-da-seda. Dos casulos desse animal são extraídos fios com que se fazem tecidos muito apreciados em todo o mundo.[74] A pecuária é outra atividade muito comum no continente. A China é grande produtora de animais de pequeno porte, sendo o primeiro produtor mundial de suínos, o terceiro de ovinos e o quinto de bovinos. A Índia, por sua vez, possui o maior rebanho bovino do mundo, o qual, no entanto, não é aproveitado para a alimentação da população, a maioria seguidora do hinduísmo, religião que considera sagrados esses animais.[73] Indústria
  • 30. Tóquio, a capital do Japão, é um dos grandes centros industriais da Ásia. O Japão foi, durante muito tempo, o mais industrializado dos países asiáticos. Graças à maciça ajuda norte-americana após a Segunda Guerra Mundial e à adoção de uma série de medidas internas, seu desenvolvimento industrial fez- se em bases firmes, transformando o país, em pouco tempo, numa potência industrial.[75] Possuindo um parque industrial amplo e diversificado, o Japão se evidencia na produção de navios, automóveis e produtos elétricos e eletrônicos.[75] A região oriental da Rússia, embora economicamente menos importante que a parte europeia do país, abriga diversos centros de indústrias de base (no Cazaquistão), localizados próximo de áreas exploratórias de minério, como ferro e carvão.[75] Outro país que apresenta uma industrialização evoluída, apesar de ser subdesenvolvido, é a Índia, que utiliza sua produção agrícola e as riquezas minerais para prover suas indústrias têxteis, alimentícias, siderúrgicas e metalúrgicas. Esse país salienta-se ainda por ser um dos poucos do Terceiro Mundo a utilizar tecnologia avançada nas áreas de energia e de comunicações.[75] Na China, cuja industrialização foi implantada efetivamente após a revolução socialista de 1949, o parque industrial tem-se dedicado quase inteiramente à produção de itens essenciais ao mercado interno. Somente a partir de meados da década de 1970 a economia chinesa começou a voltar-se, ainda que lentamente para o exterior. Na década seguinte, a abertura econômica foi maior, mas, devido a problemas políticos internos, voltou a retrair-se em 1989, tornando-se, atualmente, a 2ª maior potência industrial do mundo e a maior da Ásia.[75] Destacam-se ainda os chamados "tigres asiáticos" - Coreia do Sul, República da China, Singapura e Hong Kong -, cujas taxas de crescimento econômico e industrial estão entre as mais elevadas do mundo. Sua produção visa, em
  • 31. geral, o mercado externo, o que lhes permite obter grandes saldos em suas balanças comerciais.[75] As outras regiões asiáticas (Oriente Médio, sudeste asiático, Mongólia, países do Oceano Índico) apresentam uma industrialização incipiente e pouco significativa.[75] Cultura A cultura da Ásia é o agregado artificial da herança de muitas nacionalidades, sociedades, religiões, e grupos étnicos na região, tradicionalmente chamada um continente de uma perspectiva central ocidental, da Ásia. A região ou "o continente" são mais comumente divididos em sub- regiões geográficas e culturais mais naturais, inclusive a Ásia Central, a Ásia Oriental, a Ásia Meridional ("o subcontinente indiano"), a Ásia Setentrional, a Ásia Ocidental e o Sudeste Asiático. Geograficamente, a Ásia não é um continente distinto; culturalmente, houve pouca unidade ou história comum de muitas das culturas e povos da Ásia. A arte, a música, e a culinária, bem como a literatura, são partes importantes da cultura asiática. A filosofia oriental e a religião também desempenham um papel principal, com budismo, hinduísmo, taoísmo, confucionismo, islã, e cristianismotodos os papéis principais desempenham. Uma das partes mais complexas da cultura asiática é a relação entre culturas tradicionais e o mundo ocidental. Aspectos socioeconômicos Na Ásia existem países desenvolvidos, como Japão, Coreia do Sul, Israel, Singapura ou Taiwan, que revelam níveis de prosperidade econômica e social comparáveis aos da Europa ou da América Anglo- Saxônica.[76] Essas áreas, entretanto, pouco representam, se comparadas com muitos dos demais países, geralmente bastante pobres e violentamente atingidos pelo subdesenvolvimento.[77] Mesmo aqueles exportadores de petróleo, que tiveram lucros fabulosos a partir do início da década de 1970, não escapam a essa característica.Há inúmeros fatores que contribuem para que a Ásia exiba grande atraso e miséria.[78] Entre eles, podem ser citados:[79] a colonização e exploração desenvolvidas por países europeus, como Reino Unido, França, Países Baixos, Portugal, Espanha e outros, que extraíram impiedosamente as riquezas asiáticas apenas em benefício próprio;[79]
  • 32. certos valores culturais específicos de alguns países, que de alguma forma inibem a superação de problemas econômicos e sociais. O mais conhecido e de maior extensão é o rígido sistema indiano de castas,[80] pelo qual a sociedade é dividida em camadas, das mais nobres às mais plebeias, não existindo possibilidade de passagem de uma para outra.[81] Embora tenha sido abolido legalmente, esse sistema influencia fortemente a vida dos indianos desde o seu nascimento.[81] Também o fator religioso, através do fatalismo,[82] cria obstáculos a um atendimento social mais amplo, pois estimula a aceitação passiva das más condições de vida, até como uma maneira de aperfeiçoamento espiritual;[79] as elevadas taxas de crescimento populacional. Na Índia e na República Popular da China, o Estado implantou campanhas de planejamento familiar, que pregam a redução do número de filhos por casa e a disseminação de métodos anticoncecionais;[83] o analfabetismo muito alto em vários países, o que dificulta as populações de adquirirem conhecimento e informação;[83] como em todo o Terceiro Mundo, a existência de companhias estrangeiras que exploram as riquezas naturais de muitos países asiáticos - valendo-se do baixo custo da mão-de-obra -, enviando a maior parte de seus lucros às suas sedes.[83] Além destes fatores histórico-culturais, também os de ordem natural dificultam o desenvolvimento econômico. O clima e relevo hostis são obstáculos ao aproveitamento agrícola de vastas extensões localizadas em áreas montanhosas, geladas ou desérticas, limitando as áreas cultiváveis do continente.[84] Para se avaliar a grande disparidade de riquezas entre os países asiáticos, vamos tomar dois exemplos: os países exportadores de petróleo do Oriente Médio e o Japão.[84]
  • 33. Estimativas da taxa de crescimento populacional (pelas Organização das Nações Unidas) para o período 2005-2010 usando a variante média Todo o Oriente Médio caracteriza-se por apresentar populações extremamente pobres, em contraste com elites detentoras de imensas fortunas. A maior riqueza de quase todos os países dessa região é o petróleo, responsável nos últimos anos pelo seu rápido enriquecimento.[84] Entretanto, os tradicionais males do subdesenvolvimentonão foram atenuados: em primeiro lugar, porque esses lucros beneficiam principalmente determinados grupos, e não os países como um todo; e em segundo, porque boa parte dos rendimentos cabe a poderosas companhias transnacionais norte- americanas ou europeias.[84] O Japão, por sua vez, sendo um país capitalista desenvolvido, destaca-se em diversas áreas, sobretudo no setor industrial, chegando a superar em muitos aspectos as conquistas norte-americanas e europeias. Esse grande avanço industrial e tecnológico reflete-se diretamente na qualidade de vida da população japonesa, cujo PIB per capita é bastante alto e o acesso a moradia, saúde e educação de bom nível é indiscriminado. As principais religiões do continente asiático são: Muçulmanos (21,9%) e Hinduístas (21,5%). https://pt.wikipedia.org/wiki/Ásia https://www.todamateria.com.br/asia/