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a localização e regionalização do continente americano
O continente americano é o segundo maior do mundo, com área territorial de 42. 960.000
km². Suas terras localizam-se totalmente no Hemisfério Ocidental.
Se limita ao norte com o Oceano Glacial Ártico, a leste com o Oceano Atlântico e a oeste
com o Oceano Pacífico.
O continente é cortado por quatro paralelos principais: Círculo Polar Ártico, Trópico de
Câncer, Equador e Trópico de Capricórnio.
A grande extensão no sentido norte-sul confere ao continente americano enorme
variedade de climas, solos e formações vegetais.
A América foi colonizada pelos europeus que ora pacificamente,ora de forma violenta,
juntaram-se aos milhares de nativos que viviam na região.
Inicialmente as terras daquele que ficou conhecido como “Novo Mundo” começaram a ser
povoadas por pessoas provenientes das grandes potências marítimas dos séculos XV e
XVI: Espanha, Portugal, Inglaterra, Holanda e França.
Mais tarde, chegaram povos de outros continentes, proporcionando uma espetacular
diversidade étnica e cultural ao continente americano.
Atualmente, a América é constituída por 35 países independentes e vários territórios que
ainda pertencem a países europeus.
A configuração territorial do continente americano, formada por duas grandes massas de
terra, unidas por uma estreita faixa, permite distinguir do ponto de vista físico três
Américas: América do Norte, América Central e América do Sul.
América do Norte - Representa 55 % do continente e se localiza totalmente no Hemisfério
Norte.
É formada por três países independentes e por uma possessão européia, a Groelândia, que
é administrada pela Dinamarca.
América Central - Com 2% do continente, é constituída por uma parte continental e outra
parte insular. A primeira, o istmo, liga as duas grandes porções de terra e abriga sete
países independentes; a outra parte consiste num conjunto de ilhas, denominado Caribe.
América do Sul - Corresponde a 43% do continente e tem terras nos dois hemisférios por
ser cortada pelo paralelo do Equador.
É formada por doze países independentes e uma possessão européias, a Guiana Francesa,
administrada pela França.
A formação histórica da continente americano
Quando chegaram à América, os europeus encontraram inúmeros povos que ocupavam o
continente há milhares de anos. Esses povos estavam distribuídos por todo o território e
apresentavam diferentes formas de organização social e econômica. A maioria das
populações nativas da América vivia da caça, da pesca, da coleta de frutos e vegetais e da
agricultura. No entanto, as civilizações inca, maia e asteca diferenciavam-se por apresentar
organização social complexa. Com economia baseada na agricultura, essas três civilizações
organizavam-se em cidades onde o comércio era estruturado. Dominavam também
conhecimentos de arquitetura, matemática, astronomia e técnicas de fundição do ouro e
da prata.
A partir do século XVI, as potências européias, principalmente Espanha, Portugal e
Inglaterra, direcionaram suas conquistas territoriais para a América com interesse em
extrair recursos naturais. Muitas das populações aborígenes que viviam no continente
americano foram exterminadas por causa das guerras pela posse da terra e das doenças
resultantes do contato com os conquistadores.
No século XVIII, o continente americano já estava completamente distribuído entre as
principais potências europeias da época.
A partir do século XVI e ao longo dos próximos séculos, a população nativa do continente
americano miscigenou-se com o europeu, com os africanos e com os imigrantes asiáticos.
Esse grupo de pessoas construiu diversas sociedades, com costumes e identidades
próprias, de norte a sul do continente
. Relevo e Hidrografia da América
A América do Norte e a América do sul apresentam semelhanças quando a disposição das
suas formas de relevo. No sentido oeste-leste, três grandes unidade de relevo: as grandes
cadeias de montanha, as planícies centrais e os planaltos.
As grandes cadeias montanhosas do oeste estendem-se do Alasca (América do Norte) ao
sul do Chile (América do Sul).
Nos EUA e no Canadá, o conjunto de cadeias montanhosas do oeste recebe a denominação
geral de montanhas Rochosas; na América do Sul de cordilheiras dos Andes.
No México o prolongamento das montanhas Rochosas forma a serra Madre Oriental e a
serra Madre Ocidental.
Montanhas Rochosas
As montanhas rochosas se subdividem em três:
Cadeia da Costa, que acompanha o litoral do Pacifico, desde o Alasca até o México. É nessa
cadeia que se encontra o ponto culminante do relevo da América do Norte, o monte
Mackinley em Alasca, com 6 187 m de altitude.
Serra Nevada, localizada nos EUA, entre a cadeia da Costa e os planaltos de grandes
altitudes. O prolongamento da serra Nevada em direção norte, penetrando no Canadá,
recebe o nome serra das Cascatas.
Montanhas Rochosas, propriamente ditas, cadeia montanhosa que se localiza mais no
interior da América do Norte, estendendo-se do Alasca ao México.
Planaltos e Planícies
PLANALTO
Entre as serras Madre Ocidental (próxima ao Atlântico) e Madre Ocidental (próxima ao
Pacífico) estão localizadas os planaltos elevados do México. No norte do país encontra-se o
planalto Chihuahua e, no sul, o planalto Anuahac, onde foi fundada a cidade do México. Na
América Central situam-se planaltos elevados, localizados entre as planícies costeiras do
Atlântico e as montanhas do oeste.
Cordilheira dos Andes
A cordilheira dos Andes, que fica da Venezuela até o extremo sul do Chile, possui
aproximadamente 7 500 km de extensão e 300 km de largura.
Em alguns trechos, os Andes são formados por duas ou três cadeias paralelas, entre as
quais surgem vastos planaltos elevados danominados de altiplanos, como os da Bolívia,
Peru e Chile.
Porção Oriental
A parte leste do continente americano é composta por cadeias de montanhas e extensos
planaltos. A cadeia montanhosa, que não ultrapassam de 2000 m de altitude, são os
montes Apalaches, nos EUA.
Entre os planaltos, na América do Norte, destaca-se o Planalto Canadense, que tem a forma
de uma grande ferradura voltada para a baía de Hudson. Na América do Sul, os mais
importantes são os planaltos e serras do Atlântico-Leste-Sudeste.
Nessas formações mais antigas tem muitos recusos minerais, encontra-se ferro e o
manganês que são muito explorados no Canadá, EUA e Brasil.
PLANÍCIE
A porção central da América do Norte e da América do Sul é formada por extensas
planícies, em geral atravessadas por grandes rios.
Na América do Norte são encontradas:
Planície do rio São Lorenço, que acompanha o vale desse rio, corresponde à área mais
povoada do Canadá e possui grande extensão economica.
Pradarias, próximas aos Grandes samente cultivada, onde sobressai a cultura do trigo.
Planície Central dos EUA, Atravessada por diversos rios, onde também se desenvolve
intensa atividade agrícola, destacando-se o trigo, o milho e o algodão. É a região menos
povoada.
Clima e vegetação da America
Vários fatores podem determinar o clima de uma região:
1. Latitude
2. Grandes massas de água
3. Relevo
4. Correntes marítimas
5. Vegetação
6. Massas de ar
7. Interferências humanas no meio ambiente
A latitude é a distância entre um lugar na superfície terrestre e a linha do Equador. Quanto
maior a latitude, ou seja, quanto mais distante da linha do Equador, menores são as
temperaturas. Portanto, as regiões próximas à linha do Equador terão climas mais quentes
e, as mais distantes, climas mais frios.
O relevo influi de maneira marcante nas características climáticas do continente
americano. No nível do mar, a temperatura é mais alta; à medida que a altitude aumenta, a
temperatura diminui. Outra influência do relevo torna-se evidente com as barreiras
naturais formadas pelas montanhas na medida em que impedem a passagem das massas
de ar úmido carregadas de chuva.
As massas de ar são grandes porções da atmosfera com características próprias de
umidade, pressão atmosférica e temperatura. As massas de ar que se originam próximo
aos trópicos apresentam temperaturas elevadas, enquanto as que se formam próximo aos
pólos possuem baixas temperaturas. Elas também podem ser mais úmidas, se sua origem
estiver sobre um oceano, ou mais secas se estiverem sobre um continente. Ao se
deslocarem, carregam suas características, influenciando o clima dos lugares por onde
passam.
As grandes massas de água, como oceanos e mares, amenizam as temperaturas e
favorecem a umidade. É por isso que as áreas próximas ao litoral têm clima mais ameno e
úmido (maritimidade) que as áreas do interior do continente (continentalidade).

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  • 1. Pesquise os temas: a localização e regionalização do continente americano O continente americano é o segundo maior do mundo, com área territorial de 42. 960.000 km². Suas terras localizam-se totalmente no Hemisfério Ocidental. Se limita ao norte com o Oceano Glacial Ártico, a leste com o Oceano Atlântico e a oeste com o Oceano Pacífico. O continente é cortado por quatro paralelos principais: Círculo Polar Ártico, Trópico de Câncer, Equador e Trópico de Capricórnio. A grande extensão no sentido norte-sul confere ao continente americano enorme variedade de climas, solos e formações vegetais. A América foi colonizada pelos europeus que ora pacificamente,ora de forma violenta, juntaram-se aos milhares de nativos que viviam na região. Inicialmente as terras daquele que ficou conhecido como “Novo Mundo” começaram a ser povoadas por pessoas provenientes das grandes potências marítimas dos séculos XV e XVI: Espanha, Portugal, Inglaterra, Holanda e França. Mais tarde, chegaram povos de outros continentes, proporcionando uma espetacular diversidade étnica e cultural ao continente americano. Atualmente, a América é constituída por 35 países independentes e vários territórios que ainda pertencem a países europeus. A configuração territorial do continente americano, formada por duas grandes massas de terra, unidas por uma estreita faixa, permite distinguir do ponto de vista físico três Américas: América do Norte, América Central e América do Sul. América do Norte - Representa 55 % do continente e se localiza totalmente no Hemisfério Norte. É formada por três países independentes e por uma possessão européia, a Groelândia, que é administrada pela Dinamarca. América Central - Com 2% do continente, é constituída por uma parte continental e outra parte insular. A primeira, o istmo, liga as duas grandes porções de terra e abriga sete países independentes; a outra parte consiste num conjunto de ilhas, denominado Caribe. América do Sul - Corresponde a 43% do continente e tem terras nos dois hemisférios por ser cortada pelo paralelo do Equador. É formada por doze países independentes e uma possessão européias, a Guiana Francesa, administrada pela França. A formação histórica da continente americano Quando chegaram à América, os europeus encontraram inúmeros povos que ocupavam o continente há milhares de anos. Esses povos estavam distribuídos por todo o território e apresentavam diferentes formas de organização social e econômica. A maioria das populações nativas da América vivia da caça, da pesca, da coleta de frutos e vegetais e da agricultura. No entanto, as civilizações inca, maia e asteca diferenciavam-se por apresentar organização social complexa. Com economia baseada na agricultura, essas três civilizações organizavam-se em cidades onde o comércio era estruturado. Dominavam também conhecimentos de arquitetura, matemática, astronomia e técnicas de fundição do ouro e da prata.
  • 2. A partir do século XVI, as potências européias, principalmente Espanha, Portugal e Inglaterra, direcionaram suas conquistas territoriais para a América com interesse em extrair recursos naturais. Muitas das populações aborígenes que viviam no continente americano foram exterminadas por causa das guerras pela posse da terra e das doenças resultantes do contato com os conquistadores. No século XVIII, o continente americano já estava completamente distribuído entre as principais potências europeias da época. A partir do século XVI e ao longo dos próximos séculos, a população nativa do continente americano miscigenou-se com o europeu, com os africanos e com os imigrantes asiáticos. Esse grupo de pessoas construiu diversas sociedades, com costumes e identidades próprias, de norte a sul do continente . Relevo e Hidrografia da América A América do Norte e a América do sul apresentam semelhanças quando a disposição das suas formas de relevo. No sentido oeste-leste, três grandes unidade de relevo: as grandes cadeias de montanha, as planícies centrais e os planaltos. As grandes cadeias montanhosas do oeste estendem-se do Alasca (América do Norte) ao sul do Chile (América do Sul). Nos EUA e no Canadá, o conjunto de cadeias montanhosas do oeste recebe a denominação geral de montanhas Rochosas; na América do Sul de cordilheiras dos Andes. No México o prolongamento das montanhas Rochosas forma a serra Madre Oriental e a serra Madre Ocidental. Montanhas Rochosas As montanhas rochosas se subdividem em três: Cadeia da Costa, que acompanha o litoral do Pacifico, desde o Alasca até o México. É nessa cadeia que se encontra o ponto culminante do relevo da América do Norte, o monte Mackinley em Alasca, com 6 187 m de altitude. Serra Nevada, localizada nos EUA, entre a cadeia da Costa e os planaltos de grandes altitudes. O prolongamento da serra Nevada em direção norte, penetrando no Canadá, recebe o nome serra das Cascatas. Montanhas Rochosas, propriamente ditas, cadeia montanhosa que se localiza mais no interior da América do Norte, estendendo-se do Alasca ao México. Planaltos e Planícies PLANALTO Entre as serras Madre Ocidental (próxima ao Atlântico) e Madre Ocidental (próxima ao Pacífico) estão localizadas os planaltos elevados do México. No norte do país encontra-se o planalto Chihuahua e, no sul, o planalto Anuahac, onde foi fundada a cidade do México. Na América Central situam-se planaltos elevados, localizados entre as planícies costeiras do Atlântico e as montanhas do oeste. Cordilheira dos Andes
  • 3. A cordilheira dos Andes, que fica da Venezuela até o extremo sul do Chile, possui aproximadamente 7 500 km de extensão e 300 km de largura. Em alguns trechos, os Andes são formados por duas ou três cadeias paralelas, entre as quais surgem vastos planaltos elevados danominados de altiplanos, como os da Bolívia, Peru e Chile. Porção Oriental A parte leste do continente americano é composta por cadeias de montanhas e extensos planaltos. A cadeia montanhosa, que não ultrapassam de 2000 m de altitude, são os montes Apalaches, nos EUA. Entre os planaltos, na América do Norte, destaca-se o Planalto Canadense, que tem a forma de uma grande ferradura voltada para a baía de Hudson. Na América do Sul, os mais importantes são os planaltos e serras do Atlântico-Leste-Sudeste. Nessas formações mais antigas tem muitos recusos minerais, encontra-se ferro e o manganês que são muito explorados no Canadá, EUA e Brasil. PLANÍCIE A porção central da América do Norte e da América do Sul é formada por extensas planícies, em geral atravessadas por grandes rios. Na América do Norte são encontradas: Planície do rio São Lorenço, que acompanha o vale desse rio, corresponde à área mais povoada do Canadá e possui grande extensão economica. Pradarias, próximas aos Grandes samente cultivada, onde sobressai a cultura do trigo. Planície Central dos EUA, Atravessada por diversos rios, onde também se desenvolve intensa atividade agrícola, destacando-se o trigo, o milho e o algodão. É a região menos povoada. Clima e vegetação da America Vários fatores podem determinar o clima de uma região: 1. Latitude 2. Grandes massas de água 3. Relevo 4. Correntes marítimas 5. Vegetação 6. Massas de ar 7. Interferências humanas no meio ambiente A latitude é a distância entre um lugar na superfície terrestre e a linha do Equador. Quanto maior a latitude, ou seja, quanto mais distante da linha do Equador, menores são as temperaturas. Portanto, as regiões próximas à linha do Equador terão climas mais quentes e, as mais distantes, climas mais frios. O relevo influi de maneira marcante nas características climáticas do continente americano. No nível do mar, a temperatura é mais alta; à medida que a altitude aumenta, a temperatura diminui. Outra influência do relevo torna-se evidente com as barreiras
  • 4. naturais formadas pelas montanhas na medida em que impedem a passagem das massas de ar úmido carregadas de chuva. As massas de ar são grandes porções da atmosfera com características próprias de umidade, pressão atmosférica e temperatura. As massas de ar que se originam próximo aos trópicos apresentam temperaturas elevadas, enquanto as que se formam próximo aos pólos possuem baixas temperaturas. Elas também podem ser mais úmidas, se sua origem estiver sobre um oceano, ou mais secas se estiverem sobre um continente. Ao se deslocarem, carregam suas características, influenciando o clima dos lugares por onde passam. As grandes massas de água, como oceanos e mares, amenizam as temperaturas e favorecem a umidade. É por isso que as áreas próximas ao litoral têm clima mais ameno e úmido (maritimidade) que as áreas do interior do continente (continentalidade).