Animais no Inverno

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Conheça as diferentes estratégias que os animais utilizam para sobreviver ás temperaturas mais gélidas. Hibernação, migração e adaptações fantásticas. https://www.mundodosanimais.pt/

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Animais no Inverno

  1. 1. ANIMAIS NO INVERNO www.mundodosanimais.pt
  2. 2. TODAS AS EDIÇÕES EM: www.mundodosanimais.pt/ revista
  3. 3. ARTIGO DISP www.mundodosanimais.pt/anim
  4. 4. PONÍVEL EM: mais-selvagens/animais-inverno
  5. 5. MUNDO DOS ANIMAIS Animais no Inve COMO SOBREVIVEM À ESTAÇÃO MAIS FR Texto Carlos Gandra
  6. 6. www.mundodosanimais.pt erno RIA DO ANO Leopardo-das-neves (Panthera uncia) Fotografia: Mark Dumont
  7. 7. MUNDO DOS ANIMAIS
  8. 8. www.mundodosanimais.pt Raposa-ártica (Vulpes lagopus) Fotografia: Mark Dumont
  9. 9. MUNDO DOS ANIMAIS
  10. 10. www.mundodosanimais.pt Lebre-de-cauda-branca (Lepus townsendii) Fotografia: Dave King
  11. 11. MUNDO DOS ANIMAIS N o conforto das nossas casas, bem protegidas por quatro paredes e um teto, temos vários meios para fazer frente ao frio, à neve e à escuridão típicas do Inverno. Aquecedores, lareiras, luzes brilhantes, cobertores quentes ou pantufas enormes são uma preciosa ajuda. Mesmo quando temos de sair de casa dispomos de roupa apropriada, luvas, gor- ros – não que evitem um nariz a pingar, mas permitem-nos so- breviver. Em último caso podemos apa- nhar o avião e viajar para um país mais agradável (estou a pensar em vocês, Brasil). Contudo, os animais não têm ao seu dispor nenhum destes luxos do ser humano moderno. Como conseguem então sobre- viver à estação mais perturba- dora do ano? Um dos grandes obstáculos que os animais têm de enfrentar no Inverno é a carência de alimen- to. À medida que as tempera- turas baixam, o alimento fica mais escasso essencialmente por dois motivos: 1) As plantas, base de quase todas as cadeias alimentares, são substancialmente reduzi- das durante o Inverno; 2) Os insetos e os pequenos roedores, nos quais muitos ani- mais baseiam a sua dieta, abri- gam-se debaixo do solo para se proteger do frio, ficando assim fora do alcance dos seus pre- dadores. Se os animais continuassem a sua atividade normal, iriam gastar mais energia a procurar o alimento do que a que iriam recuperar ao consumir esse ali- mento. Para além disso, quanto mais baixa estiver a temperatu- ra, mais energia os animais ne- cessitam para manter o corpo quente. Sem essa fonte de energia (ali- mento) o Inverno torna-se fatal.
  12. 12. www.mundodosanimais.pt Assim, a chave para a sobrevi- vência dos animais durante esta estação do ano está na con- servação da energia (hiberna- ção), em alterações físicas e no CONCEITOS RÁPIDOS Animais de sangue quente ou animais endotérmicos, são os ani- mais que conseguem manter e regular a temperatura do seu corpo, o que acontece com os mamíferos (p.ex: o hipopótamo na foto em cima) e as aves; Animais de sangue frio ou animais ectotérmicos, não conse- guem regular a temperatura, pelo que necessitam de fontes de calor no ambiente para se aquecer. Neste grupo incluem-se os répteis (p.ex: o crocodilo na mesma foto), os anfíbios, os peixes e os invertebrados. comportamento para suportar o frio (adaptação) ou na mudança para locais mais quentes onde podem continuar a sua ativida- de normal (migração). Fotografia: Stig Nygaard
  13. 13. MUNDO DOS ANIMAIS HIBERNAÇÃO E TORPOR A hibernação é uma es- pécie sono profundo que pode durar todo o Inverno. Geralmen- te tem início quando os dias começam a ficar mais frios ou mais curtos. Por definição, só animais de sangue quente podem hibernar uma vez que são os únicos ca- pazes de regular a sua tempe- ratura. Répteis, anfíbios e inse- tos têm estados de dormência semelhantes, mas com carac- terísticas próprias e de que fa- laremos mais à frente. Em hibernação, a temperatu- ra do corpo do animal baixa, a respiração e os batimentos do coração tornam-se mais lentos e assim, o animal consegue so- breviver com pouca energia – a única fonte de energia que tem à disposição é o alimento que consumiu antes de começar o Inverno e que se encontra ar- mazenado no seu corpo sob a forma de gordura. Considera-se em hibernação os animais que adormecem tão profundamente que parecem estar em coma. É difícil acordar um animal em hibernação. Es- tes animais, como as marmotas (maior hibernante de todos), esquilos ou morcegos, só o fa- zem dentro de abrigos muito seguros, pois seriam incapazes de se defender em caso de ata- que. O estado de torpor é semelhan- te à hibernação no sentido em que o animal também o utiliza para gastar pouca energia e abrandar o seu metabolismo. É diferente, no entanto, pela du- ração e pela intensidade. Entram em estado de torpor animais como ursos, guaxinins, alguns roedores e aves. O tor- por deixa-os dormentes por pe- ríodos que podem ir de algumas horas a alguns dias. Neste estado, os animais con- seguem despertar com rapidez,
  14. 14. www.mundodosanimais.ptMarmota-de-tatra (Marmota marmota latirostris) Fotografia: Krzysztof Górecki / Wikimedia Commons
  15. 15. MUNDO DOS ANIMAIS respirar profundamente para renovar o oxigénio, dar um puli- nho ao WC ou mesmo dar uma dentada em algum petisco que tenham armazenado, antes de voltarem a adormecer. Caso a temperatura esteja amena, podem aventurar-se no exterior e até mesmo não conti- nuar a hibernar. Um exemplo curioso de hiber- nação ou torpor é o urso. Con- segue estar em dormência até seis meses consecutivos, o que encaixa na hibernação, no entanto, a respiração e os batimentos cardíacos baixam apenas ligeiramente e o animal consegue acordar rapidamente, o que indica estado de torpor. Mais ainda: as fêmeas conse- guem dar à luz neste período. O despertar, que no caso da hibernação pode durar várias horas, acontece na Primavera, quando as temperaturas são mais agradáveis e o alimento já é mais abundante. Em Invernos relativamente amenos, ou em condições ar- tificiais de cativeiro, a dormên- cia pode não ser necessária. É o que acontece, por exemplo, com tartarugas e outros répteis que tenhamos em casa, já que lhes fornecemos calor e alimen- to regularmente durante todo o ano.
  16. 16. www.mundodosanimais.pt Urso-negro (Ursus americanus) Fotografia: Eric Kilby CURIOSIDADE Os animais que vivem em climas de calor extremo ou secas prolonga- das, podem entrar num tipo de hibernação chamada estivação. Um exemplo clássico de estivação são os peixes pulmonados, que através da mesma conseguem viver sem água até três anos. Outros animais que praticam estivação incluem caracóis, joaninhas, crocodi- los, tartarugas e salamandras, entre outros.
  17. 17. MUNDO DOS ANIMAIS MIGRAÇÃO A migração é uma estratégia que permite aos animais des- locarem-se para regiões mais quentes e assim fugir das tem- peraturas mais baixas. É uma estratégia especialmente bem aproveitada pelas aves, devido à sua capacidade de voar. Através da migração, os animais podem continuar a alimentar-se normalmente e manter-se ativos, no entanto não é uma escolha de vida fácil. A migração gasta imensa energia (ao contrário da hiber- nação), sobretudo nas migrações mais longas. Os andorinhões-alpinos (Tachymarptis melba), por exemplo, voam seis meses sem parar. As baleias-cinzentas (Esch- richtius robustus) viajam noite e dia e chegam a percorrer entre 16 a 22 mil quilómetros por ano, a um ritmo de cer- ca de 120 quilómetros por dia. Detém o recorde da maior distância percorrida entre os animais mamíferos, mas que não ultrapassa a pardela-preta (Puffi- nus griseus) com uns, inserir adjetivo à escolha, 64 mil quilómetros por ano. Como termo comparativo, o planeta Terra tem apenas 40 mil quilómetros de circunferência.
  18. 18. www.mundodosanimais.ptPardela-preta (Puffinus griseus) Fotografia: Caleb Putnam
  19. 19. MUNDO DOS ANIMAIS A Descoberta da Migração das Aves O desaparecimento das aves durante o Inverno foi durante vários sécu- los um mistério e deu origem a diversas teorias. Umas mais plausíveis, como acreditar-se que as aves se escondiam para hibernar, outras mi- rabolantes, como as aves transformarem-se em ratos ou voarem em direção à Lua. Ainda que alguns autores (como Aristóteles) já tivessem sugerido que as aves se deslocavam por grandes distâncias no Inverno, foi apenas no século XIX que as migrações foram verdadeiramente aceites. E tudo devido a um acidente. No dia 21 de Maio de 1822, esta cegonha (imagem à direita) foi en- contrada na Alemanha, com uma seta originária da África central atra- vessada no pescoço. Esta seta iluminou os cientistas sobre um dos acontecimentos mais importantes da vida animal: a migração. É verdade que as cegonhas e outras aves não viajam 384 mil quilóme- tros até à Lua. Mas fazem-no entre continentes, pelo mundo inteiro, e isso é tão verdadeiro quanto extraordinário.
  20. 20. www.mundodosanimais.pt
  21. 21. MUNDO DOS ANIMAIS ADAPTAÇÃO A s estratégias de adaptação per- mitem aos animais ficar no mes- mo local e continuar ativos, mes- mo durante os dias mais frios. Estas estratégias passam por alterações no seu corpo, como o desenvolvimento de gordura e pelagem especializada em con- servar calor, ou no seu comportamento, como armazenar alimento durante o Ou- tono antes da escassez do Inverno. Cavernas, troncos de árvores mortas, bu- racos e o solo por baixo da neve (também chamado subnivium), são os equivalentes ás nossas casas para os animais. Permi- tem criar um microclima mais confortável do que o clima exterior e uma passagem mais agradável pelos dias mais frios. A utilização da neve como isolante térmico é mais eficaz do que à primeira vista apa- renta – está na base da construção dos iglus pelos esquimós, por exemplo. Um cuidado especial que os mamíferos necessitam de ter, é com a chuva. O pêlo molhado não consegue conservar o calor e o animal perde uma das suas melhores proteções contra o frio. Quando chove, os mamíferos pequenos procuram abrigar-se no subsolo ou em esconderijos que en- contrem, incluindo construções humanas.
  22. 22. www.mundodosanimais.ptUrso-polar (Ursus maritimus) Fotografia: Anita Ritenour
  23. 23. MUNDO DOS ANIMAIS Algumas das adaptações físicas mais co- nhecidas incluem: 1) Tendência para um corpo maior entre mamíferos e aves do mesmo género que habitam regiões frias, conhecida como Regra de Bergmann, para facilitar a re- tenção do calor. Por exemplo, os ursos polares tendem a ser maiores que os ou- tros ursos; 2) Apêndices mais curtos (orelhas, nariz, patas…) para reduzir perda de calor. As focas, as raposas-do-ártico e os pinguins são um exemplo; 3) Pelagem e gordura especializada para conservar o máximo de calor. A pelagem de Inverno, geralmente branca, também serve de camuflagem contra a neve. Es- tes mecanismos por vezes são tão efica- zes que animais como ursos polares e raposas-do-ártico correm o risco de so- breaquecer (leu bem), sobretudo quando a temperatura está um pouco mais alta (dez graus negativos já pode ser alto). Re- bolar na neve é uma forma de arrefecer; 4) Visão especializada na escuridão, como acontece nas renas no norte do circulo ár- tico que passam uma parte do ano sem luz natural do Sol; 5) Mecanismos internos (como no sistema circulatório) que procuram regular a tem- peratura onde é mais necessária, como nas extremidades. Tal co connosco num dia frio, em arrefecem primeiro que o r também nos animais as ext as primeiras a sentir o frio. Os animais também adapta portamento para fazer face lados, como armazenar co chegar o Inverno até juntar outros para partilhar o calor
  24. 24. www.mundodosanimais.ptRenas (Rangifer tarandus) Fotografia: Brian Gratwicke omo acontece m que as mãos resto do corpo, tremidades são am o seu com- e aos dias ge- omida antes de rem-se uns aos r do corpo. Exemplo disso são os pinguins-imperado- res. Juntam-se uns aos outros em grandes colónias para partilhar o calor e bloquear as correntes de ar – ao mesmo tempo que protegem um ovo equilibrado entre as pa- tas. Os pinguins nas bordas das colónias, mais expostos ao vento, vão alternando com os do interior para que nenhum pin- guim fique exposto por muito tempo.
  25. 25. MUNDO DOS ANIMAIS A lgumas aves, insetos ou anfíbios enfrentam esta época do ano de formas diferentes, constituem uma exceção entre os seus pares ou demonstram uma impressionante criativida- de – algo que nunca se esgota na natureza. AS AVES QUE NÃO MIGRAM A maioria das aves adota a mi- gração como principal estra- tégia para escapar dos climas mais frios, como vimos ante- riormente. No entanto, algumas aves não migram: caso das co- rujas, gaviões, chapins ou per- dizes. Os seus corpos adaptam- -se através do desenvolvimento de uma camada de penas adi- cional, que os mantém quentes. Existe apenas uma espécie de ave conhecida capaz de hiber- nar: o noitibó-de-nuttall (Pha- laenoptilus nuttallii). Esta ave esconde-se por baixo de rochas ou troncos ocos, onde perma- nece até cinco meses e chega OUTRAS ESTRATÉGIAS a hibernar por períodos de 100 dias consecutivos. Quando desperta, necessita de cerca de sete horas para se recompor. O COBERTOR DOS MAMÍFEROS AQUÁTICOS Animais como baleias e focas
  26. 26. www.mundodosanimais.pt alimentam-se abundantemente de forma a criarem camadas de gordura adicional nos seus cor- pos, que os protegem do frio. Comotermodecomparação,éo equivalente a embrulharmo-nos num cobertor, com a diferença de que nestes animais o cober- tor está por dentro do corpo. Em alguns animais, esta estra- tégia está tão bem desenvol- vida que conseguem controlar o fluxo de sangue que circula nestas camadas. Quanto mais longe estiver o sangue da su- perfície da pele, menos calor é perdido. Estas camadas de gordura também servem de Rana arvalis Fotografia: Piet Spaans / Wikimedia Commons
  27. 27. MUNDO DOS ANIMAIS alimento nos meses seguintes, como acontece com os elefan- tes-marinhos. INSETOS, DIAPAUSA E UMA ÉPICA MIGRAÇÃO Alguns insetos adotam uma espécie de hibernação como estratégia de sobrevivência. A hibernação específica dos in- setos é chamada diapausa. A diapausa tem início quando os dias começam a ficar mais cur- tos, mesmo que a temperatura ainda seja amena. Algumas traças / mariposas e borboletas passam o Inverno em casulo ou apenas crisálida e quando chega a Primavera, eclodem. Existem outras espé- cies que permanecem lagartas durante esta estação, cobrindo- -se com terra e folhas mortas para se proteger do frio. Outros insetos, como as abe- lhas e as vespas (apenas as rainhas, machos e operárias morrem no final do Verão), pro- curam abrigar-se em lugares secos e protegidos das corren- tes de ar. Escavam no solo e protegem-se debaixo de terra e folhas mortas. Em alternativa, abrigam-se dentro de troncos ocos. É famosa a épica migração da borboleta monarca no Inverno. Este fenómeno de rara beleza, que leva milhões de borboletas desde a América do Norte até ao México, atrai tanto cientistas como curiosos e permite estu- dar anualmente o estado de conservação da espécie. Ge- ralmente ficam no México entre Outubro e Março, altura em que regressam ao local de origem. Algumas borboletas monarcas entram em diapausa nos dias mais frios. BRUMAÇÃO DOS RÉPTEIS E ANFÍ- BIOS O tipo de hibernação praticada pelos répteis e pelos anfíbios é chamada brumação. Estes ani- mais de sangue frio procuram abrigar-se e hibernar assim que os dias começam a ficar mais curtos, para não serem apa- nhados desprevenidos num dia mais frio – o que poderia signifi- car a morte. As temperaturas baixas são particularmente perigosas para
  28. 28. www.mundodosanimais.pt estes animais, razão pela qual, por exemplo, não existe qual- quer espécie de réptil ou anfí- bio a viver na Antártida. Mesmo no Ártico, existem apenas cinco espécies de anfíbios e uma só espécie de réptil, nenhum dos quais dentro do círculo polar. As cobras do género Thamno- phis, endémicas da América do Norte, hibernam em grupos enormes que podem conter centenas ou mesmo milhares de cobras, entrelaçadas umas nas outras para preservarem o calor. As rãs costumam abrigar-se na lama de charcos e lagos, obten- do oxigénio através da água. Algumas espécies, como as rãs-arborícolas, protegem-se por baixo de folhas e no subso- lo das florestas. A rã-dos-bosques (Rana sylva- tica), endémica da América do Norte, consegue produzir uma espécie de anticongelante na- tural através de altos níveis de açúcar, ureia e um terceiro composto ainda não identifica- do, que lhes permite resistir a impressionantes temperaturas de quase -30º C. OS PEIXES QUE NÃO CONGELAM Alguns peixes também produ- zem uma proteína anticonge- lante que protege os fluídos corporais, como o sangue. Esta proteína é especialmente im- portante nas espécies que na- dam pelas águas polares. Os peixes também conseguem entrar num estado de dormên- cia parecido com a hibernação, onde o seu metabolismo é redu- zido, gastam menos energia e alimentam-se menos. A ativida- de dos peixes no Inverno che- ga a ser reduzida 20 vezes em comparação com o Verão. Esta dormência é provocada pelas temperaturas baixas, mas tam- bém em casos de falta de oxi- génio na água (hipóxia). Já os peixes que vivem em rios e lagos que estão congelados, estão num ambiente menos inóspito do que poderá parecer a um observador de fora. Quan- do um lago ou um rio congela, na verdade apenas a superfície fica no estado sólido. Por baixo da mesma, peixes, crustáceos e plantas continuam a usufruir de água líquida normal (ainda que bem fresquinha).
  29. 29. MUNDO DOS ANIMAISPinguins-imperadores (Aptenodytes forsteri) Fotografia: Christopher Michel
  30. 30. www.mundodosanimais.pt Até à Primavera - Conclusão Milhões de anos de evolução resultaram em estratégias criativas e adaptações fascinantes para o Inverno, com um único propósito: sobreviver ás mais baixas temperatu- ras do planeta. As principais estratégias que os animais utilizam são a hi- bernação, onde entram numa espécie de dormência que pode durar meses; a migração, onde cruzam o globo em direção a regiões mais amenas e a adaptação, como o crescimento de pêlo e de gordura capaz de os isolar do frio e fazer frente à escassez de alimento. Desde os animais de sangue quente aos de sangue frio, todos os que se cruzam com a estação mais fria do ano sabem o que fazer - e é fascinante descobrir os seus me- lhores truques. Descubra mais sobre animais selvagens em: www.mundodosanimais.pt/animais-selvagens
  31. 31. Inspirar pessoas a melhor dos ani
  32. 32. a cuidar imais Produção: Carlos Gandra Conteúdos: Carlos Gandra Contacto geral geral@mundodosanimais.pt Colaboração editor@mundodosanimais.pt A Revista Mundo dos Animais é uma publicação gratuita. Sinta-se livre para a distribuir por email, twitter, blog ou qualquer outro meio, desde que nenhum dos conteúdos seja de alguma forma alterado. Todas as edições podem ser ace- didas gratuitamente em: www.mundodosanimais.pt/revista Visite-nos em: © 2016 Mundo dos Animais www.mundodosanimais.pt /mundodosanimais @mundodosanimais +MundodosanimaisPt

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