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Conheça as ‘superfrutas’ encontradas na Mata
Atlântica que pesquisadores tentam evitar extinção
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© BBC No sentido horário, grumixama, bacupari-mirim, ubajaí, araçá-piranga e cereja-do-rio-grande,
candidatas a novas "superfrutas", segundo cientistas Foto: Helton Muniz / Severino de Alencar
Se você já bebeu um suco de ubajaí, degustou um araçá-piranga ou já provou uma cereja-
do-rio-grande, parabéns. É um dos felizardos que conhece estas frutas raras da Mata
Atlântica, com efeitos tão positivos para a saúde que cientistas brasileiros apostam nelas
como candidatas a novas "superfrutas" da moda.
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Pesquisas feitas em parceria pela Unicamp e pela USP, determinaram que cinco espécies
nativas do Brasil são ricas em antioxidantes e têm alta eficiência anti-inflamatória no
organismo - comparável à de estrelas do mercado de alimentos saudáveis, como o açaí e
as frutas vermelhas tradicionais (morango, mirtilo, amora e framboesa).
Mas para conseguir estudar o araçá-piranga (E. leitonii), a cereja-do-rio-grande (E.
involucrata), a grumixama (E. brasiliensis), o ubajaí (E. myrcianthes) e o bacupari-mirim
(Garcinia brasiliensis), os pesquisadores precisaram da ajuda de "colecionadores de frutas"
do interior de São Paulo, já que elas são tão pouco conhecidas e consumidas que, em
alguns casos, estão ameaçadas de extinção.
Cientistas descobrem fósseis de um dos primeiros ancestrais do homem e outros
mamíferos
Os sintomas de câncer de pâncreas que muitas vezes passam despercebidos
Um deles é o "frutólogo" Helton Josué Muniz, que cultiva quase 1,4 mil espécies de frutas
raras e exóticas em sua fazenda em Campina do Monte Alegre, à oeste da capital paulista.
"Queríamos trabalhar com frutas nativas e foi uma dificuldade encontrar onde elas
estavam plantadas", disse à BBC Brasil Severino Matiasde Alencar, do Departamento de
Agroindústria, Alimentos e Nutrição da Escola Superior de Agricultura (Esalq) da
Universidade de São Paulo (USP), um dos autores do estudo.
"Hoje, o mercado para este tipo de superalimentos é o que mais cresce no mundo,
principalmente o americano. E os pesquisadores de lá ficam assustados quando veem que
a gente tem uma grande biodiversidade de frutas que poderíamos apresentar ao mundo e
ainda não apresentamos."
Uma análise das folhas, das sementes e dos frutos destas cinco espécies - que ocorrem em
toda a Mata Atlântica, mas têm sido mais encontradas no Sudeste e no Sul - mostrou que
elas podem ser consideradas "alimentos funcionais", também conhecidos como
superalimentos.
Além de altos teores de substâncias antioxidantes, elas também possuem ação anti-
inflamatória no organismo.
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COMPARTILHAR COMPARTILHAR TWEETAR COMPARTILHAR EMAIL© BBC Pesquisadores acreditam que espécies nativas pouco conhecidas podem trazer resultados
científicos e econômicos para o Brasil Foto: Cesar Maia| FOP | Unicamp
"Os alimentos funcionais são aqueles que, além da função nutritiva, podem ajudar a
prevenir doenças crônicas, como problemas do coração, diabetes e câncer", disse à BBC
Brasil Pedro Rosalen, da Faculdade de Odontologia da Unicamp em Piracicaba, também
autor do estudo.
Estudos sobre as espécies, financiados pela Fapesp, já foram publicados nas revistas
científicas Plos One e Journal of Functional Foods.
O mistério da erva romana mais valiosa que o ouro - e que sumiu sem deixar rastros
'Novo açaí'
O principal objetivo da pesquisa com novas frutas, segundo Rosalen, era encontrar "novos
açaís" - frutas nativas e altamente nutritivas que pudessem trazer resultados científicos e
econômicos para o Brasil.
"Nosso alvo eram as propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias por que esta é uma
grande necessidade da indústria farmacêutica. No futuro, queremos isolar e identificar as
moléculas ativas que fazem parte dessas frutas, que podem se tornar medicamentos
importantes", afirma.
Substâncias antioxidantes inibem a formação de radicais livres - moléculas reativas de
oxigênio que são geradas naturalmente pelo organismo ou estimuladas por fatores
externos, num processo que causa envelhecimento e morte celular.
Ao longo do tempo, o bombardeio de radicais livres em algumas estruturas orgânicas
pode contribuir para doenças como câncer, e artrite. O corpo humano produz
antioxidantes naturais, mas não o suficiente para neutralizar completamente o processo.
A ação dos radicais livres também está relacionada com inflamações no organismo - daí a
importância de substâncias que também atuem como anti-inflamatórios, explica Rosalen.
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"Quando há uma inflamação, o corpo libera uma série de sinalizadores que atraem as
células brancas do sangue para fazer a defesa. Mas geralmente essa migração é
exacerbada e aumenta o processo inflamatório, produzindo mais destruição."
"Descobrimos que as substâncias químicas presentes nas frutas impedem que uma
quantidade exagerada de células de defesa cheguem ao local da inflamação. Por conta
disso, temos um processo mais controlado. Não é que o corpo se defende menos, mas se
defende na medida certa", diz.
De acordo com os pesquisadores, a ação das frutas - se consumidas frequentemente -
pode retardar os processos inflamatórios que causam doenças como diabetes,
arteriosclerose e mal de Alzheimer, por exemplo.
© BBC Em parceria com colecionadores de espécies exóticas, projeto quer tornar frutas estudadas mais
populares Foto: Arquivo pessoal
'Berries' brasileiras
Segundo Alencar e Rosalen, a grumixama e a cereja-do-rio-grande, frutas pequenas e
vermelhas, se destacam em relação às demais nas propriedades antioxidantes.
"Elas são como berries (como algumas frutas silvestres vermelhas são chamadas em inglês)
brasileiras. São fusões da cereja com a amora. Doces, mas com um teor de ácido ideal. São
minhas preferidas", diz Severino Alencar.
A cor vermelha ou arroxeada das frutas, explica, é dada por um grupo de compostos, as
antocianinas, cuja presença normalmente indica a eficiência no combate aos radicais livres.
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Já o araçá-piranga - amarelado e mais ácido que os demais - tem o maior potencial anti-
inflamatório, de acordo com Pedro Rosalen. "Ele reduziu a migração de células de defesa
em 62%, um índice muito alto para uma fruta."
As cinco espécies estudadas são consideradas raras atualmente, e o araçá-piranga é
considerado ameaçado de extinção. Há outras 14 em estudo pela equipe coordenada
pelos pesquisadores.
"Poucas das frutas que consumimos hoje são nativas do Brasil: abacaxi, maracujá, caju e
goiaba. E a Mata Atlântica já está no limiar do seu equilíbrio ecológico. É urgente
estudarmos as frutas deste e de outros biomas", justifica Alencar.
Agora, a equipe de cientistas quer expandir o cultivo das cinco frutas entre pequenos
agricultores e, com mais ambição, para o agronegócio. Para isso,pretendem se dedicar ao
melhoramento genético das espécies.
"Compramos maçãs iguaizinhas umas às outras porque em determinado momento foi feita
a domesticação da fruta. Isso é necessário para que, no futuro, elas sejam produzidas com
qualidade e em quantidade."
Procura
Para aumentar o número de produtores das novas superfrutas, os cientistas acreditam que
a parceria com o Sítio Frutas Raras, do colecionador Helton Muniz, e com outro sítio no
interior de São Paulo, é essencial.
"Depois que apresentamos as pesquisas, várias pessoas já nos ligaram perguntando onde
podem encontrar essas frutas para consumir. Elas ainda têm um mercado muito pequeno,
a ciência tem que mostrar que elas têm um diferencial", diz Alencar.
Muniz, cujo trabalho já foi mostrado em reportagem da BBC Brasil, conta que a paixão por
frutas exóticas se transformou em hobby, ganha-pão e até fisioterapia - ele nasceu com
um distúrbio neuromotor que dificulta seus movimentos.
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© BBC Desde os 14 anos, Helton Muniz se dedica a cultivar espécies pouco conhecidas em seu sítio, no
interior de São Paulo Foto: Arquivo pessoal
No sítio, ele cultiva 1.390 espécies, cujas mudas vende para os interessados. O objetivo,
segundo ele, é espalhar pelo Brasil moderno as frutas esquecidas pela história da culinária
nacional.
"As pessoas até podem ter no quintal, mas não sabem que são frutas comestíveis. Na vida
cotidiana, a pessoa pisa em cima da fruta e acha que é veneno. A fruta para elas fica na
prateleira do supermercado", disse à BBC Brasil.
Desde os primeiros resultados de Alencar e Rosalen, o "frutólogo" diz que vem
aumentando a procura por informações sobre as espécies por e-mail e pelas redes sociais -
Muniz responde pessoalmente a todas as mensagens na página do sítio no Facebook.
Ele diz usá-las frequentemente em sucos, geleias, bolos e até bebidas fermentadas
caseiras. Mas tem dificuldade de apostar naquela que pode cair no gosto da população
como o novo açaí.
"É uma cilada me perguntar qual a minha preferida, porque gosto de todas. Acho que a
grumixama é minha favorita. Mas eu também aprecio muito o araçá-piranga, que as
pessoas desprezam, porque tem sabor forte. Mas dá para fazer um sorvete delicioso."
O que os cientistas da USP e da Unicamp acabam de descobrir, no entanto, Muniz afirma
que já sabia.
"Pelo tipo de fruta já dá para saber se ela é boa ou não. A pesquisa preenche as
formalidades do ser humano. É para comprovar isto ou aquilo. Mas pela própria cor da
fruta já dá para saber se ela tem antioxidante, se é boa para a saúde. A gente vai
aprendendo com o tempo."
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  • 2. BBC Brasil 6 horas atrás COMPARTILHAR COMPARTILHAR TWEETAR COMPARTILHAR EMAIL Pesquisas feitas em parceria pela Unicamp e pela USP, determinaram que cinco espécies nativas do Brasil são ricas em antioxidantes e têm alta eficiência anti-inflamatória no organismo - comparável à de estrelas do mercado de alimentos saudáveis, como o açaí e as frutas vermelhas tradicionais (morango, mirtilo, amora e framboesa). Mas para conseguir estudar o araçá-piranga (E. leitonii), a cereja-do-rio-grande (E. involucrata), a grumixama (E. brasiliensis), o ubajaí (E. myrcianthes) e o bacupari-mirim (Garcinia brasiliensis), os pesquisadores precisaram da ajuda de "colecionadores de frutas" do interior de São Paulo, já que elas são tão pouco conhecidas e consumidas que, em alguns casos, estão ameaçadas de extinção. Cientistas descobrem fósseis de um dos primeiros ancestrais do homem e outros mamíferos Os sintomas de câncer de pâncreas que muitas vezes passam despercebidos Um deles é o "frutólogo" Helton Josué Muniz, que cultiva quase 1,4 mil espécies de frutas raras e exóticas em sua fazenda em Campina do Monte Alegre, à oeste da capital paulista. "Queríamos trabalhar com frutas nativas e foi uma dificuldade encontrar onde elas estavam plantadas", disse à BBC Brasil Severino Matiasde Alencar, do Departamento de Agroindústria, Alimentos e Nutrição da Escola Superior de Agricultura (Esalq) da Universidade de São Paulo (USP), um dos autores do estudo. "Hoje, o mercado para este tipo de superalimentos é o que mais cresce no mundo, principalmente o americano. E os pesquisadores de lá ficam assustados quando veem que a gente tem uma grande biodiversidade de frutas que poderíamos apresentar ao mundo e ainda não apresentamos." Uma análise das folhas, das sementes e dos frutos destas cinco espécies - que ocorrem em toda a Mata Atlântica, mas têm sido mais encontradas no Sudeste e no Sul - mostrou que elas podem ser consideradas "alimentos funcionais", também conhecidos como superalimentos. Além de altos teores de substâncias antioxidantes, elas também possuem ação anti- inflamatória no organismo.  
  • 3. BBC Brasil 6 horas atrás COMPARTILHAR COMPARTILHAR TWEETAR COMPARTILHAR EMAIL© BBC Pesquisadores acreditam que espécies nativas pouco conhecidas podem trazer resultados científicos e econômicos para o Brasil Foto: Cesar Maia| FOP | Unicamp "Os alimentos funcionais são aqueles que, além da função nutritiva, podem ajudar a prevenir doenças crônicas, como problemas do coração, diabetes e câncer", disse à BBC Brasil Pedro Rosalen, da Faculdade de Odontologia da Unicamp em Piracicaba, também autor do estudo. Estudos sobre as espécies, financiados pela Fapesp, já foram publicados nas revistas científicas Plos One e Journal of Functional Foods. O mistério da erva romana mais valiosa que o ouro - e que sumiu sem deixar rastros 'Novo açaí' O principal objetivo da pesquisa com novas frutas, segundo Rosalen, era encontrar "novos açaís" - frutas nativas e altamente nutritivas que pudessem trazer resultados científicos e econômicos para o Brasil. "Nosso alvo eram as propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias por que esta é uma grande necessidade da indústria farmacêutica. No futuro, queremos isolar e identificar as moléculas ativas que fazem parte dessas frutas, que podem se tornar medicamentos importantes", afirma. Substâncias antioxidantes inibem a formação de radicais livres - moléculas reativas de oxigênio que são geradas naturalmente pelo organismo ou estimuladas por fatores externos, num processo que causa envelhecimento e morte celular. Ao longo do tempo, o bombardeio de radicais livres em algumas estruturas orgânicas pode contribuir para doenças como câncer, e artrite. O corpo humano produz antioxidantes naturais, mas não o suficiente para neutralizar completamente o processo. A ação dos radicais livres também está relacionada com inflamações no organismo - daí a importância de substâncias que também atuem como anti-inflamatórios, explica Rosalen.  
  • 4. BBC Brasil 6 horas atrás COMPARTILHAR COMPARTILHAR TWEETAR COMPARTILHAR EMAIL "Quando há uma inflamação, o corpo libera uma série de sinalizadores que atraem as células brancas do sangue para fazer a defesa. Mas geralmente essa migração é exacerbada e aumenta o processo inflamatório, produzindo mais destruição." "Descobrimos que as substâncias químicas presentes nas frutas impedem que uma quantidade exagerada de células de defesa cheguem ao local da inflamação. Por conta disso, temos um processo mais controlado. Não é que o corpo se defende menos, mas se defende na medida certa", diz. De acordo com os pesquisadores, a ação das frutas - se consumidas frequentemente - pode retardar os processos inflamatórios que causam doenças como diabetes, arteriosclerose e mal de Alzheimer, por exemplo. © BBC Em parceria com colecionadores de espécies exóticas, projeto quer tornar frutas estudadas mais populares Foto: Arquivo pessoal 'Berries' brasileiras Segundo Alencar e Rosalen, a grumixama e a cereja-do-rio-grande, frutas pequenas e vermelhas, se destacam em relação às demais nas propriedades antioxidantes. "Elas são como berries (como algumas frutas silvestres vermelhas são chamadas em inglês) brasileiras. São fusões da cereja com a amora. Doces, mas com um teor de ácido ideal. São minhas preferidas", diz Severino Alencar. A cor vermelha ou arroxeada das frutas, explica, é dada por um grupo de compostos, as antocianinas, cuja presença normalmente indica a eficiência no combate aos radicais livres.  
  • 5. BBC Brasil 6 horas atrás COMPARTILHAR COMPARTILHAR TWEETAR COMPARTILHAR EMAIL Já o araçá-piranga - amarelado e mais ácido que os demais - tem o maior potencial anti- inflamatório, de acordo com Pedro Rosalen. "Ele reduziu a migração de células de defesa em 62%, um índice muito alto para uma fruta." As cinco espécies estudadas são consideradas raras atualmente, e o araçá-piranga é considerado ameaçado de extinção. Há outras 14 em estudo pela equipe coordenada pelos pesquisadores. "Poucas das frutas que consumimos hoje são nativas do Brasil: abacaxi, maracujá, caju e goiaba. E a Mata Atlântica já está no limiar do seu equilíbrio ecológico. É urgente estudarmos as frutas deste e de outros biomas", justifica Alencar. Agora, a equipe de cientistas quer expandir o cultivo das cinco frutas entre pequenos agricultores e, com mais ambição, para o agronegócio. Para isso,pretendem se dedicar ao melhoramento genético das espécies. "Compramos maçãs iguaizinhas umas às outras porque em determinado momento foi feita a domesticação da fruta. Isso é necessário para que, no futuro, elas sejam produzidas com qualidade e em quantidade." Procura Para aumentar o número de produtores das novas superfrutas, os cientistas acreditam que a parceria com o Sítio Frutas Raras, do colecionador Helton Muniz, e com outro sítio no interior de São Paulo, é essencial. "Depois que apresentamos as pesquisas, várias pessoas já nos ligaram perguntando onde podem encontrar essas frutas para consumir. Elas ainda têm um mercado muito pequeno, a ciência tem que mostrar que elas têm um diferencial", diz Alencar. Muniz, cujo trabalho já foi mostrado em reportagem da BBC Brasil, conta que a paixão por frutas exóticas se transformou em hobby, ganha-pão e até fisioterapia - ele nasceu com um distúrbio neuromotor que dificulta seus movimentos.  
  • 6. BBC Brasil 6 horas atrás COMPARTILHAR COMPARTILHAR TWEETAR COMPARTILHAR EMAIL © BBC Desde os 14 anos, Helton Muniz se dedica a cultivar espécies pouco conhecidas em seu sítio, no interior de São Paulo Foto: Arquivo pessoal No sítio, ele cultiva 1.390 espécies, cujas mudas vende para os interessados. O objetivo, segundo ele, é espalhar pelo Brasil moderno as frutas esquecidas pela história da culinária nacional. "As pessoas até podem ter no quintal, mas não sabem que são frutas comestíveis. Na vida cotidiana, a pessoa pisa em cima da fruta e acha que é veneno. A fruta para elas fica na prateleira do supermercado", disse à BBC Brasil. Desde os primeiros resultados de Alencar e Rosalen, o "frutólogo" diz que vem aumentando a procura por informações sobre as espécies por e-mail e pelas redes sociais - Muniz responde pessoalmente a todas as mensagens na página do sítio no Facebook. Ele diz usá-las frequentemente em sucos, geleias, bolos e até bebidas fermentadas caseiras. Mas tem dificuldade de apostar naquela que pode cair no gosto da população como o novo açaí. "É uma cilada me perguntar qual a minha preferida, porque gosto de todas. Acho que a grumixama é minha favorita. Mas eu também aprecio muito o araçá-piranga, que as pessoas desprezam, porque tem sabor forte. Mas dá para fazer um sorvete delicioso." O que os cientistas da USP e da Unicamp acabam de descobrir, no entanto, Muniz afirma que já sabia. "Pelo tipo de fruta já dá para saber se ela é boa ou não. A pesquisa preenche as formalidades do ser humano. É para comprovar isto ou aquilo. Mas pela própria cor da fruta já dá para saber se ela tem antioxidante, se é boa para a saúde. A gente vai aprendendo com o tempo."  
  • 7. BBC Brasil 6 horas atrás COMPARTILHAR COMPARTILHAR TWEETAR COMPARTILHAR EMAIL Siga o MSN nas redes sociais ESCOLHIDO PARA VOCÊ por TaboolaRecomendado Desafio Mundial Seguro Auto Inversa Publicações HuffPost Brasil no MSN Famosidades no MSN Tudo Gostoso no MSN Super Dicas Femininas Forbes anuncia os 20 carros mais caros do mundo Conheça o seguro de carro mais barato do Brasil! Selic em baixa. É hora de mudar de estratégia Pela primeira vez, transgênero é eleita para Legislativo nos Estados Unidos Legislativo nos Estados Unidos Fátima Bernardes curte folga com o namorado em casa de praia Bolinho de bacalhau fácil: como fazer Efeito barriga chapada em Santo Andre: novo queridinho para emagrecer queridinho para emagrecer Tecnologia de espionagem barata. Rastreie seu veículo com seu smartphone!  
  • 8. BBC Brasil 6 horas atrás COMPARTILHAR COMPARTILHAR TWEETAR COMPARTILHAR EMAIL TrackR BigTester Famosidades no MSN Jetss no MSN Tudo Gostoso no MSN Corpo Slim Selfie Drone 7S Notícias Brasil idealista no MSN Famosidades no MSN Rastreie seu veículo com seu smartphone! Várias pessoas já receberam amostras de sabonete Dove. Peça a sua também! sabonete Dove. Peça a sua também! Bial sobre problema no coração: "Deu pena de ir embora cedo" A Fazenda | Monick Camargo explica por que recusou convite para ser bailarina do Faustão: "Não quis passar vergonha" recusou convite para ser bailarina do Faustão: "Não quis passar vergonha" Qual é a melhor forma de guardar os ovos Pílula que zera a fome e seca gordura invade academias no Brasil Sinta-se como um piloto de caça com este drone incrível Mulher descobre pílula que zera a fome e choca Santo Andre "Fordlândia": a cidade-fantasma que o magnata Henry Ford criou na Amazônia magnata Henry Ford criou na Amazônia Produtora foi 'cupido' de Fátima Bernardes, diz jornal Anastasia e Christian Grey se casam em novo trailer  
  • 9. BBC Brasil 6 horas atrás COMPARTILHAR COMPARTILHAR TWEETAR COMPARTILHAR EMAIL ANTERIOR PRÓXIMO Vá para a Homepage do MSN Ir para o MSN Saúde Estrelando no MSN de Cinquenta Tons de Liberdade de Cinquenta Tons de Liberdade Homify no MSN Purepeople no MSN Guia da Semana no MSN 24 ideias de camas criativas e econômicas para crianças e adolescentes para crianças e adolescentes Anitta, de blazer e lingerie, grava clipe em Nova York com J Balvin: 'Down Town' 10 hambúrgueres imperdíveis da Burger Fest 2017      