Capitalismo industrial

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Capitalismo industrial

  1. 1. Capitalismo industrialCapitalismo e revoluções das novas tecnologiasFernanda Machado* Especial para a Página 3 - Pedagogia & ComunicaçãoO capitalismo industrial é uma nova fase desse sistema econômico, que surge em meio a umprocesso de revoluções políticas e tecnológicas, na segunda metade do século 18. Com essanova fase é superado o capitalismo comercial, também chamado de mercantilismo, que surgiuem fins do século 14 e vigorou até então. Muitos fatores econômicos, sociais e políticoscontribuíram para o desenvolvimento dessa nova forma de capitalismo.Na economia, o grande impacto foi trazido pelas transformações nas técnicas e no modo deprodução. As máquinas passaram a ser utilizadas em larga escala, tornando ultrapassados osmétodos de produção anteriores, de caráter artesanal. Esse processo ficou conhecido comoRevolução Industrial e teve seu início na Inglaterra.Tanto do ponto de vista da economia, quanto da política, outra transformação importante foia independência dos Estados Unidos, a chamada Revolução Americana, de 1776. Ela constituiuo primeiro grande abalo numa das bases do mercantilismo, o sistema colonial, em que ascolônias americanas, africanas ou asiáticas se mantinham submissas aos interesses dasmetrópoles européias.A nobreza e o cleroFinalmente, a terceira transformação radical foi a Revolução Francesa de 1789. Essa Revoluçãopretendeu a derrubada do Antigo Regime, constituído em torno de monarquias absolutas, emque o poder dos nobres e da Igreja prevalecia sobre os outros grupos sociais.Tantas revoluções, quase simultâneas, deixam claro que essa velha ordem não podia mais semanter. A sociedade baseada no absolutismo e no mercantilismo oferecia privilégios aosnobres e ao clero, mas concedia poucos direitos ao povo. "Povo", naquela época, significavatanto os burgueses ricos, mas sem direitos políticos, como o mais miserável dos trabalhadores.Assim, diferentemente dos nossos dias, a expressão "povo", até meados do século 19,abrangia todos aqueles que não tinham sangue nobre, nem pertenciam à Igreja.Os burgos e a burguesiaEssas lutas e transformações que ocorriam no mundo ocidental passaram por duas fases. Numprimeiro momento, tanto pobres quanto ricos queriam acabar com os privilégios da nobreza edo clero. Mas, no decorrer das lutas, os ricos souberam se beneficiar do processo, paragarantir seu direito à propriedade. Isso quer dizer que a nova fase do capitalismo pode ser
  2. 2. interpretada como a ascensão da burguesia, que se transformou na classe social maispoderosa a partir de então.Mas quem são esses burgueses, afinal? Esse nome vem da palavra burgo. No período final daIdade Média, os burgos eram vilas, locais situados fora dos feudos, onde grupos decomerciantes e negociantes moravam e realizavam suas atividades. Assim, os burguesespassaram a ser identificados com os indivíduos que praticavam o comércio e ganhavamdinheiro. Em decorrência disso, com o desenvolvimento do capitalismo Industrial, a expressão"burguesia" passou a designar a classe dos ricos proprietários de indústrias e dos grandesnegociantes.Isso tudo indica que, a partir do século 18, a maior fonte de riqueza era a propriedade dosmeios de produção (fábricas e equipamentos) pelos capitalistas (aqueles que têm o capital, ouseja, o dinheiro para adquirir esses meios). Já a maior parte das outras pessoas da sociedade,que não tinham esses recursos, viam-se forçados a se empregar nas fábricas, vendendo seutrabalho em troca de um salário. Através do trabalho, os operários (também chamados deproletários) geram riqueza para os capitalistas. Estes, além de cobrir seus custos com aprodução, também conseguem obter lucros.Adam Smith e o liberalismoO funcionamento da economia industrial baseava-se em idéias que constituíram um sistemafilosófico chamado de liberalismo. Essas idéias surgiram juntamente com a RevoluçãoIndustrial, no final do século 18. Na economia, um dos principais teóricos do liberalismo foiAdam Smith, que defendia a não intervenção do Estado na economia (tal como acontecera noMercantilismo).Segundo Smith, o jogo econômico era regido pela lei da oferta e da procura. Dentro dessalógica, ninguém - particularmente o Estado - deve interferir no mercado, onde vigora umacompetição, em que os mais capazes obterão melhores resultados.A primeira Revolução IndustrialEsse modelo de capitalismo começou a se desenvolver a partir de 1760, quando a Inglaterraviveu a primeira Revolução Industrial. O que marca essa fase é a invenção do tear mecânico eda máquina a vapor, o uso de carvão e do ferro. Essas são características da indústria têxtil,que empregou os camponeses, forçados a deixar o campo pela falta de trabalho. Desde então,eles passaram a compor a população das grandes cidades.
  3. 3. A partir de 1860, outros países investiram também na formação de suas indústrias, numa faseque é denominada de segunda Revolução Industrial. Assim, França, Alemanha, Itália, Bélgica,Holanda, Estados Unidos e Japão iriam, até o começo do século 20, aplicar grandes capitais naprodução de aço, energia elétrica e produtos químicos.Durante essa fase, também, o capitalismo industrial se transformou em capitalismo financeiro,quando empresas e bancos se uniram, para obterem maiores lucros. Isso gerou a formação degrandes empresas multinacionais (que funcionam em várias nações ao mesmo tempo). Muitoricas e poderosas, elas impunham normas de produção e definiam os preços de seus produtosno mercado.O sistema capitalista no século 20No entanto, o capitalismo industrial e financeiro passou por várias transformações e desafiosno decorrer do século 20. Primeiramente, com a Revolução Russa de 1917, que se propôs aconstruir uma sociedade comunista, ameaçando a ordem burguesa mundial. O risco de ocomunismo se espalhar pelo mundo, acabou por dividi-lo em dois blocos econômicos, umcapitalista e outro comunista, entre os anos de 1945 e 1989, no período denominado deGuerra Fria.Além disso, o capitalismo enfrentou crises internas, inerentes ao próprio funcionamento dosistema.. Após a Primeira Guerra Mundial (1914-18), os Estados Unidos emergiram comopotência industrial e passaram a produzir mercadorias para uma Europa devastada peloconflito. No entanto, com o passar dos anos, a produção norte-americana tornou-se maior doque a necessidade de consumo, o que gerou a quebra da Bolsa de Valores de Nova York, em1929.Esse fato acarretou uma revisão do modelo capitalista liberal, a partir da qual passou-se aconsiderar a necessidade de o Estado também intervir na economia para evitar ou controlarcrises. A livre iniciativa e a propriedade privada não foram questionadas, mas o governopassou a intervir na definição dos preços dos produtos, a conceder empréstimos a produtorese a procurar gerar empregos, através da realização de obras públicas e da recuperação dasindústrias privadas.Por fim, a partir da década de 1970, o capitalismo financeiro passou por uma nova fase,chamada por alguns economistas de terceira Revolução Industrial. Essa fase decorre da Era daInformática, ou seja, do desenvolvimento dos microcomputadores e da ampliação crescenteda oferta de informação, que deu um salto com a popularização da Internet, nos anos de 1990.A partir de então, com a queda do regime comunista soviético em 1989, estabeleceu-se a
  4. 4. chamada Nova Ordem Mundial, cujas principais características são a globalização e oneoliberalismo.*Fernanda Machado é historiadora.

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