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A porta de prata do Cadillac estava sendo fechada, ouviu-se uma pancada forte, no
silêncio da noite. Ele esperou pacientemente, ela fazer o seu caminho até a calçada da
frente.

 Finalmente, ela acendeu a luz da varanda da frente e, antes de colocar a chave na
fechadura, virou-se para oferecer-lhe uma boa noite suavemente. Ele estava longe
demais para ver a sua expressão, mas ele sabia que era havia um sorriso em suas feições
de porcelana.

Ele acenou em resposta, ainda esperando até que ela, com sucesso, abriu a porta e
desapareceu dentro de sua modesta casa. Afastando-se, suas narinas aspiravam o aroma
de baunilha e uma pitada de qualquer perfume floral que ela jogou sobre si mesma antes
de sair do set.

Sua própria garagem era apenas três casas abaixo, ele poderia estar lá em menos de um
minuto. Mas naquela noite, ele foi mais devagar. Conduzia tão lentamente, que mal
deixava bater o pé no acelerador. O carro dele passou sob as sombras dos postes de
iluminação. Já passava da meia-noite, o carro dele era o único na rua.

Houve um tempo, não muito tempo atrás, que teria corrido para casa para passar o
tempo com sua esposa e filha. Houve um tempo, em que ele ficava olhando para o
relógio, xingando a cada minuto com pressa para chegar na hora marcada para o
jantar ... e outras coisas.

Aqueles tempos eram felizes. Preenchidos com os risos da filha e com os insultos de sua
esposa enquanto ela o provocava sobre o seu cabelo, e outras coisas que ela achava que
fariam as fãs desmaiaram mais. Ele tinha acabado de ser chamado para interpretar o Dr.
Derek Shepherd em Grey's Anatomy então. Ele conseguiu. Depois de tantos anos de
luta para encontrar emprego para ajudar a pagar as hipotecas, ele foi bem sucedido.

Ele devia tudo à sua esposa. Ela o empurrou para a frente, confortou-o após os testes
que falharam, dando-lhe uma ambição que nunca pensou que era capaz. Ela era a rocha.
Sua outra metade, a única pessoa que o fez sentir que ele poderia ser alguém de novo.

Mas o sucesso trouxe suas próprias armadilhas. Ele estava sempre filmando. Depois que
a série tinha decolado, chegava em casa cada vez mais tarde, com scripts de último
minuto, os episódios sendo filmados sem parar.

Ele não sabia que homem ele tinha se tornado, mas ele também não tinha certeza se ele
já se conhecia antes disto. Tudo isso mudou no dia em que conheceu a sua co-estrela.
Ela tinha uma rara beleza por trás de seus olhos, o que tornou impossível para ele olhar
para longe dela.

Ela era inocente, mas não ingênua. Ela tinha capacidade para dizer uma coisa, mas que
significava algo completamente diferente, atraindo todas as atenções. Quando ela
falava, as pessoas escutavam. Começar uma amizade com ela parecia ser a coisa mais
lógica do mundo.

Os dias e as noites se arrastavam, ela o fazia rir, mesmo quando ele queria chorar. Eles
gostavam da companhia um do outro, tinham empatia com o elenco e faziam seu
trabalho em conjunto, fazendo disso uma diversão intensa.

Ele era incapaz de esperar acabar o seu tempo de filmagem, só para sair quando ela
saía. Eles faziam jantares no set, e um provocava o outro sem piedade. Ele não
conseguia esconder o brilho nos seus olhos quando falava sobre ela, e ele não tinha
certeza de que ele queria esconder.



Ele parou em frente a sua casa e examinou-a, percebendo que os tempos felizes eram
uma memória distante. Embora ele deixasse a filha na escola todas as manhãs, e
gastasse o tempo com ela o quanto podia, ele não estava em casa para colocá-la para
dormir.

Correndo uma mão sobre o queixo, ele soltou um suspiro, e estava prestes a sair do
carro, quando seu celular piou no bolso de trás. Ele não conseguia esconder o sorriso
que iluminou o seu rosto. Ele se atrapalhou com o celular, antecipando quem era, que
seus dedos estavam tremendo com os movimentos.

Ele sabia quem seria. Ninguém mais estaria acordado a uma hora tão tardia. Esperando
até que seus dedos estivessem parados, ele leu a mensagem em seu celular.

Para Patrick: Obrigado pela carona. Talvez você me deixe levar da próxima vez. Boa
noite!
De: Ellen

Como ela morava perto dele, ele a tinha trazido de volta para casa nas últimas cinco
noites. Ele disse a ela que nunca iria se perdoar se ela caísse no sono tentando dirigir
todo o caminho de volta para casa tão tarde. Eles estavam poupando o meio ambiente,
fazendo sua parte contra o aquecimento global. Era normal.

Com um sorriso, ele deletou a mensagem. Ele disse a si mesmo que estava deixando o
celular livre pra receber novas mensagens. Ele disse a si mesmo que não precisava
guardar a mensagem de sua melhor amiga. Patrick disse a si mesmo muitas coisas que
ele sabia que não eram verdade.

-3 semanas depois-

 Era um dia ensolarado. Sendo a Califórnia, você nem sequer seria capaz de dizer que já
era tarde em outubro. O inverno se aproximava rapidamente, e mesmo assim ele ainda
estava vestido com shorts cáqui e uma t-shirt.

Foi um raro dia em que tinham terminado as filmagens cedo, e a luz do dia ainda o
obrigava a usar óculos escuros. Enquanto seu carro continuou na estrada familiar, o
vento corria pelas janelas abertas fazendo voar seus cabelos em todas as direções.

”Patrick ... você não tem de se segurar em todos os lugares tão bem .... Eu não vou bater
o seu carro ..." Ellen comentou com um sorriso na sua posição ao volante. Percebendo
que ela estava certa, ele relaxou as mãos.

Olhando para ela, ele notou a maneira que o vento soprava o seu cabelo loiro escuro em
seu rosto. O sol refletindo sobre seus cachos dourados fez parecer um halo em volta de
sua cabeça. Ele queria pentear os fios ralos e mantê-los longe do rosto perfeito .... mas
uma coisa .... o impediu de fazê-lo.

"Nesta velocidade, pode acontecer uma batida". Ele avisou, preocupado por causa de
seu carro antigo. Ele nunca deixou ninguém dirigir os carros antigos de sua coleção.Mas
ela implorou por semanas ... e alguma coisa sobre o formato de seu lábio inferior,
quando ela fez beicinho, o deixou incapaz de recusar.

 Em algum lugar dentro de sua cabeça, ele sabia que era um erro, mas, outra parte de
seu cérebro argumentou que ela era uma boa amiga ... e os bons amigos confiam uns
nos outros.

"Relaxe, se eu capotar o seu carro eu vou ter que comprar outro ... o que iria fazer um
rombo em minhas economias que estou guardando para viagens". Ela brincou, uma
sugestão de seu sotaque de Boston escorregando. Ele sorria cada vez que ele o ouvia e
gostava mais do que queria admitir.

"Eu tenho fé em você." Ele garantiu, mas as suas mãos tinham se transformado em
punhos mais uma vez. A conversão que ela fez para a sua rua estava um pouco rápida
demais para seu gosto, mas ele escondeu a sua desaprovação. Ellen era doce e, por
vezes, demasiado boa para seu próprio bem. Atrás da doçura, porém, ela também era
mal-humorada ... com um forte temperamento italiano, que ele não queria estar no lado
errado quando explodisse.

 Ela passou pela sua casa e não parou. Ele olhou-a em confusão. "Uh .... El ... você sabe
que acabou de passar a sua casa, certo?"

"Eu só vou estacioná-lo e vou a pé para minha casa.” Ela disse a ele, e antes que ele
percebesse, estavam entrando em sua garagem.

 Abrindo o portão da garagem, ele replicou: "Tem certeza?” Com um sorriso em sua
direção, ela saiu do carro e puxou suas coisas do banco de trás.

"É logo ali, eu vou ficar bem.”

"Você está certa. Bem, seja cuidadosa." Uma parte dele não queria vê-la ir. Ele
automaticamente se sentiu vazio quando ela começou a descer a calçada.

"Eu já sou uma menina grande!" Ela falou de volta para ele, parando um momento para
enviar-lhe um sorriso. Ele viu quando Ellen se virou para olhar para a varanda da frente
e levantou a mão acenando. Ao olhar para quem Ellen acenou na varanda, ele ficou
cara a cara com os olhos frios de sua esposa. Sua mão estava no ar, acenando para Ellen,
mas o sorriso em seu rosto era forçado.
Voltando-se para Ellen, ele a viu caminhar pela rua e, em seguida, caminhou até a
varanda de sua casa.

Antes que ele pudesse chegar perto de sua esposa, ela perguntou: "Vocês fizeram um
belo passeio?" Sua voz estava cheia de insinuações. Ele perguntou por quanto tempo ela
tinha ficado ali. Seus olhos eram frios e tão diferentes daqueles que ele tinha olhado o
dia todo. Seu corpo esfriou-se, preparando-se para a briga que certamente teria.

 Ele tinha esperado por uma explosão há semanas, como uma tempestade de verão e ele
tinha ignorado, evitado isso e feito tudo ao seu alcance para fingir que as coisas estavam
bem. Olhando para trás, para o carro, ele soltou um suspiro e pisou no alpendre.

"Não se preocupe, Patrick. Tenho certeza que ela chegou bem em casa". Ela fez uma
saudação e entrou na casa. A porta de tela bateu atrás dela, mas ele não vacilou, mesmo
com o barulho.

"Querida, eu estou em casa ..." Ele murmurou, mas não seguiu-a imediatamente, em vez
disso, ele deixou o vento soprar através de seus cabelos mais uma vez. Ele poderia jurar
que ainda podia sentir o cheiro do perfume de Ellen fluindo levemente com a brisa.

 “O que está fazendo em casa tão cedo? Eu pensei que você tinha uma conferência
hoje?" Patrick perguntou, quando ele entrou na cozinha, onde sua esposa estava
distraída esfregando o balcão impecável. Estava irritada, ele poderia dizer ... embora ele
não sabia exatamente por quê.

 Ela não respondeu de imediato, e após passarem vários minutos e ela continuasse
rígida, ele se irritou. "Então agora você está me ignorando? Estou exausto ... eu preciso
de um banho ... por isso, se você vai me ignorar ... então vou lá para cima".

 Ele estava se esfregando com o sabão quando viu um pato de borracha, vindo em
direção de sua cabeça. Ele desviou-se e perguntou: "Jillian ... que inferno?" Ele gritou
bem alto e ela estreitou os olhos para ele.

"Abaixe sua voz. Sua filha está lá em cima dormindo. Este é horário de sua sesta sabe ...
mas eu acho que ... já que esta é a primeira vez que você vem para casa em uma hora
decente nas últimas semanas ... não sei se você sabe disto.”

A insinuação de que ele não sabia sobre a vida de sua filha fez sua mente entrar em
parafuso. Ele não precisava vir para casa e encontrá-la cheia de raiva e ressentimento.
Ele preferia ter ficado um pouco mais no set, do que discutir com a esposa. Passando as
mãos pelo cabelo com raiva, ele foi para a geladeira e pegou uma garrafa de água.

"O que é isto? Isso é o que você queria, lembra? Você me incentivou a fazer isso. Você
queria que nós tivéssemos dinheiro ... e .... fama e de que como seria um bom negócio
para sua empresa. Este é o meu trabalho, Jill. Eu não posso fazer minha própria
programação, como você pode. Você não teve quaisquer problemas com isso antes ....
contanto que o dinheiro continuasse a entrar, certo? "
Jill girou bruscamente. Seu cabelo loiro claro bateu contra seus ombros quando ela se
virou para ele. Foram tantas emoções em seus olhos. A raiva, a dor, mas acima de tudo
inveja. Ele podia ver isso claramente, e ele percebeu que esta era uma briga que já não
podia evitar.

"Isto não é sobre o seu horário de trabalho, Patrick. Não me venha com suas palhaçadas.
Trata-se da co-estrela no fim da rua e sua felicidade de gastar horas com ela." Ele ficou
chocado com as palavras dela.

"El....você   está    dizendo    Ellen?     Isto   é   ridículo.   Nos   somos   amigos."

"Ah ... dá um tempo. Talvez o namorado dela compre este monte de porcaria ... mas eu
com certeza, não." Ela cuspiu as palavras, e afastou-se dele para colocar a maior
distância que podia entre ela e ele.

Ela foi saindo do quarto, mas ele puxou seu braço, para ela voltar. “ O que você está
fazendo?" Ela perguntou freneticamente, e puxou seu braço para fora de alcance de
Patrick.

"Eu não quero ter essa discussão aqui dentro ... não quando T pode ouvir."

"Ah ..." Ela quase gargalhou com sarcasmo. "Você só não quer que ela saiba que seu pai
precioso é um adúltero ..."

"Jesus, Jillian .... você não está falando isto a sério, não é?"

"Sim ... isto é um fato. Se não falarmos sobre isso agora então quando? ... Em um ano
ou dois anos, ou quando a nossa filha estiver na idade de ler sobre o assunto na
U.S.Magazine? Sua publicitária é boa .. . mas ela não é tão boa assim. "

Patrick estava furioso e ficou andando em círculos sem nem mesmo saber o que dizer.
Jillian nunca tinha tido muito ciúmes de seus colegas de elenco. Ela pareceu entender as
demandas de Hollywood e empurrava-o para a frente, para a fama, não importando o
preço que custaria ao seu casamento. Ele admirava seu altruísmo, e agora, ele não
estava certo de que ele sequer conhecia quem era a pessoa que estava diante dele.

"Nós somos apenas amigos". Ele defendeu, embora uma parte de seu coração doía
chamar Ellen assim.

"Yeah. Aposto. Você acha que eu sou idiota? Você acha que eu não vejo a maneira
como você olha para ela?"

 Patrick jogou suas mãos no ar, em resposta. "Você está brincando comigo? Ela é uma
amiga. Uma de minhas melhores amigas. Você sabe que é raro encontrar isto nesta
cidade!"
"Claro ... continue dizendo isso. Faz você se sentir menos culpado, certo? Você flerta
com ela na minha frente!"

"Você está sendo ridícula. Esse é o jeito que eu sou. Eu flerto ... isto é inofensivo"

 "Não. .. não, eu não acho que isso seja inofensivo!" Eles nunca haviam brigado desta
maneira ... nunca, e embora ele odiasse brigar com ela ... ele sabia que era algo que
tinha de ser feito.

"Você deixa ela dirigir o seu carro? Seu bebê ... o carro que eu não posso dirigir?
Aposto que ela ama isto ... o que ela teve que fazer para obter esse privilégio?"

"Não abuse, Jillian." Seus olhos eram escuros, a cor azul mal era visível. "Eu nunca te
enganei. Eu não estou tendo um caso. Nós somos apenas amigos".

"Certo. Posso pensar que só há necessidade de uma carona para casa todas as noites
durante as últimas quatro semanas? Ah ... e o trailer que vocês compartilham? Isso deve
ser uma bela escapada para vocês dois." Ele não podia acreditar nas coisas que ela
estava falando. Era o trabalho dele ... e ele não tinha controle sobre as longas horas ...
ou arranjos sobre o trailer.

Uma voz minúscula no fundo de sua mente o incomodava, rompendo com a sua
determinação, pouco a pouco dizendo que ele não seria tão defensivo, se isso não fosse
verdade. Mas isso era insano. Ele nunca tinha dormido com Ellen. Eles nunca haviam
tido relações fora da tela. Ele amava a sua família .... sua filha era o seu mundo.

"Nós somos apenas amigos, Jill. Eu não sei o que mais você quer que eu diga." Ela
virou as costas para ele, para reconquistar sua confiança e, talvez, a sua coragem.
Quando ela se virou novamente, toda a dor foi apagada de seus olhos ... e tudo o que se
podia ver era a raiva.

"Não. Você não vai fazer isso. Você não vai conseguir me fazer parecer uma idiota.
Este é o nosso casamento, Patrick. Essa é a nossa família. Você tem uma esposa. Você
não consegue sair, ir a jantares, e viajar com a nossa filha. Você não pode ver outra
mulher, mais do que você me vê. Não é assim que funciona. "

"Jillian ..." Ele argumentou, baixando a voz. O sol estava começando a se pôr, a tarde
estava tão bonita ... com tons de rosa e roxo escuro. Foi um irônico tapa na cara em
relação à briga feia que ele estava tendo com sua esposa.

"Não. Eu não quero ouvir isso." Ela disse a ele, e respirando profundamente disse: "É
ela ou eu, Patrick." Ele ficou surpreso em silêncio mais uma vez.

"Que diabos isso quer dizer, Jillian?" Ele perguntou após alguns minutos de silêncio.
"Eu trabalho com ela todos os dias. Meredith e Derek são o hit dessa série ... eu tenho
que vê-la." Jillian parecia ter um argumento já formulado para qualquer defesa que ele
pudesse ter. Ela estava pensando nisso há algum tempo, deixando-o cozinhar e ferver
durante meses.
"Não. Você tem que vê-la no set. Você tem de filmar com ela. È isso. Você não tem que
fazer o jantar, ou levá-la para casa todas as noites ... ou deixar que ela dirija o seu bem
mais precioso."

"Assim, em vez de apenas ouvir o que eu tenho a dizer ... você vai me fazer desistir de
um dos meus bons amigos? Eu não sabia que você era tão insegura."

"Bem, eu nunca fui antes."

"Eu nunca dei uma razão para sua insegurança!"

"Mas você está dando agora! Você tem que pensar seriamente sobre qual de nós você
escolheria? Estou farta deste argumento já. Eu estou te dizendo agora, aquela
mulher ...." Ela parou de falar, tentando encontrar uma palavra desagradável para
descrevê-la, e Patrick enviou um olhar que a impedia de dizer as palavras em voz alta.

"Aquela mulher ... o que ela é para você? ... Ela está destruindo o nosso casamento. Eu
estou te dizendo agora .... você tem de terminar o que você está tendo com ela ..."

"Não está acontecendo nada!" Ele interrompeu, mas ela não prestou atenção.

"Talvez você não esteja dormindo com ela .... mas você está tendo uma relação
emocional com ela e eu estou cansada disso." Ele estava balançando a cabeça, tentando
dizer uma palavra, mas ela não deixava.

"Não, você tem que terminar as coisas com ela agora. Isso significa que você somente
vai trabalhar com ela ... e é isso ... ou eu pego T e vamos embora." Qualquer coisa que
ele estivesse segurando explodiu nesse momento com a ameaça sobre sua filha.

"Você está, pelo diabo, falando sério? Não se atreva a me ameaçar. Fazer isto está
totalmente fora de proporção".

"Ah, é? Quer me tentar? Eu vou sair, tenho certeza que você e Ellen serão muito felizes
aqui". Ela cuspiu nele, recusando-se a escutar a razão.

Ele não sabia o que fazer. A raiva amaldiçoada que sentia em suas veias ameaçava
ultrapassá-lo .... ele não sabia o que pensar. Jillian estava agindo insanamente. Como ele
poderia simplesmente desistir de sua amizade com Ellen?

 Os dois ficaram em silêncio por algum tempo, com o pôr do sol ao seu redor, o céu
escurecendo lentamente, até que mal podiam ver um ao outro.

 Ambos haviam se acalmado, a luz da varanda se acendeu, ele teve um vislumbre de seu
anel de casamento refletindo a luz. Ele era casado, ele fez os votos, ele teve uma família
amorosa ... e de repente a culpa caiu sobre sua mente.

"Ótimo." Ele resmungou ... no ar, sabendo que ela ainda estava olhando para ele e se
recusando a olhar para ela. "Vou cortar minha amizade com Ellen." Ele parecia
visivelmente abatido. Seus ombros estavam caídos e os seus olhos estavam baixos.

Jillian viu-o entrar dentro de casa ... ela não era capaz de se sentir vencedora. O marido
ficou abalado com a perda de sua "boa amiga" Ellen ... ele ficou triste em perdê-la. Foi
então que ela percebeu .... que as duas únicas pessoas que não sabiam que Patrick
amava Ellen .... eram Patrick e Ellen.

-1 semana depois-

Quatro dias, noventa e seis horas ... e algum obsceno número de minutos. Isso é quanto
tempo fazia desde que tinha conversado com Ellen. O seriado teve uma pequena pausa
para o feriado de Ação de Graças.

Uma pausa no trabalho significou passar 4 dias com a esposa, que não fez nada mais do
que ignorá-lo ou atirar observações amargas em seu caminho. Aparentemente, desistir
de sua co-estrela não era suficiente. Ela queria garantias ... ela queria provar que ele
tinha parado, ela queria seu tempo ... o seu dinheiro ... ... e talvez até mesmo a sua alma.

 Tinha sido fácil dizer que ele ia parar de falar com Ellen. Em teoria ... dizendo que tudo
era fácil. O problema era realmente fazê-lo. Felizmente ... ou como ele pensava ... não
tão felizmente ... as férias o tinham impedido de ver a sua co-estrela.

 Ellen tinha ido para o leste no dia de Ação de Graças, com Chris ele supunha. Ele não
tinha certeza, quando a sua mente começou a descrever Chris como um freelancer ....
mas aconteceu ... Ele ainda tinha de fazer o telefonema que ele temia. Ele ainda tinha
que chamar a sua melhor amiga e efetivamente acabar com a sua amizade.

Jillian lhe tinha dito para "acabar com o seu caso". Como você acaba com algo que
nunca existiu? Ele não sabia ... e ele tinha certeza de que Ellen não sabia. Ele estava
com medo de magoá-la, ou esmagar o espírito de amor que ele conhecia tão bem. Em
algum lugar das profundezas do seu cérebro, sua mente lhe disse que ela deveria ter sido
sua esposa, ele estava preocupado com a dor a que iria subjugá-la.

 Quatro dias .... noventa e nove horas ... e tantos ... muitos minutos depois ... ele se viu
sentado em seu trailer no set de filmagem. Shonda havia chamado antes do esperado.
Algo sobre o script de uma reescrita, ele teve que se apressar para chegar e filmar. Ele já
tinha deixado Jillian decepcionada quando ele foi forçado a deixar o jantar que eles
estavam compartilhando em silêncio.

Patrick ainda não tinha conversado com Ellen. Seu avião tinha aterrado apenas duas
horas atrás. Ela estaria no set logo e ele não conseguia esconder sua emoção. Sua perna
movia-se nervosa, causando um toque, toque, toque.

 Limpando as palmas das mãos suadas contra as suas calças, ele percebeu que não tinha
se sentido tão nervoso desde o dia que ele pediu Jillian em casamento. A percepção o
deixou confuso, e um pouco mal do estômago ... mas antes que ele pudesse se debruçar
sobre o sentimento, uma voz tirou-o de seu devaneio.
Que diabos aconteceu com você, Patrick? Você não parece bem." A voz que havia
consumido seus pensamentos naqueles poucos dias, disse a ele, e ele olhou para cima
para ver Ellen de pé diante dele. Ele não tinha escutado ela entrar, mas isso não o
surpreendeu. Ela sempre aparecia assim como que se esgueirando.

"Nada". Ele se atrapalhou, e lhe deu um sorriso. Sua mente estava trabalhando
literalmente em sua visão. Seu cabelo estava em cachos soltos em volta do rosto, o tipo
de ondas que levam horas para fazer ... mas acabava parecendo que não levou nenhuma
hora em tudo. Ela estava à vontade, as bochechas rosadas brilhando com o calor.
Mesmo em suas vestes simples, de jeans, uma t-shirt e sapatilhas de balé, ele pensou
que ela nunca pareceu mais bonita.

'Amigos poderiam se chamar de bonitos! " Ele argumentou com a sua mente, com a sua
psique agredida com as palavras de Jill. Ellen estava apenas olhando para ele
preocupada, e ele percebeu que ela devia estar pensando que tinha perdido o juízo.

"Você está bem?" Ela perguntou, depois jogou sua bolsa grande para baixo e puxou o
roteiro que havia sido revisado e enviado a seu hotel em Nova York. Ela nem sequer
tentou disfarçar o sotaque, que havia voltado de novo em seu discurso durante sua
viagem para o leste. Ela ficava tão confortável ao seu lado, que não tinha de esconder
seu verdadeiro eu.

”Yeah. Eu estou. Foi apenas um dia longo. Eu senti sua falta, El". Ele não pôde se
conter mais, ele levantou-se e a puxou em um abraço. Enquanto eles se abraçavam, ele
se perguntava como era possível que seus corpos pareciam se encaixar como duas peças
de quebra-cabeças que tinham sido perdidas ... e depois encontradas novamente por trás
de algumas peças de mobília empoeirada.

"Senti falta de você também." Disse-lhe com um sorriso, e depois se afastou para sentar-
se confortavelmente no pequeno sofá. "Eu sinto que nós não conversamos nunca mais.
Como foi a sua ação de graças? Ela perguntou inocentemente. Ela tinha enviado
mensagens de texto para ele algumas vezes, não era incomum. Mas ele tinha apagado as
mensagens sem responder. Ele não conseguia lidar com isso com Jill pairando sobre ele.

 De repente, lembrou-se exatamente a razão por que eles não tinham se falado antes. A
verdadeira razão ... O sorriso de Ellen caiu, vendo algo em seus olhos que ela não podia
descrever.

Alguma coisa não estava certa, e ela se arredou mais e deu um tapinha no assento ao
lado dela. "O que é isso? O que está errado? Estou aqui se precisar de alguém para
conversar." Ele sentiu como se estivesse sendo esfaqueado no peito. Claro que ela
estava lá. Ela estava sempre lá ... fazia qualquer coisa pelas pessoas ao seu redor. Isso é
o que era. Isso é que ela sempre fazia. Ela estava lá para ouvir seus problemas ... mas
como ele poderia dizer que ela era o problema? Como ele podia olhar no rosto dela e
dizer-lhe que sua esposa a desprezava? Jill ameaçou deixá-lo se ele não parasse de falar
com ela. Como ele deveria dizer isto a Ellen?

Balançando a cabeça, ele a colocou entre as mãos. Não. Ele não poderia colocar esse
fardo sobre Ellen. Ele não podia sentar-se e responsabilizar sua co-estrela pelos seus
problemas conjugais.

Ele não tinha idéia de quanto tempo ele havia perdido com seus pensamentos. De
repente, dedos macios estavam correndo em seus cabelos encaracolados na base do
pescoço. O toque foi tão leve, que ele pensou que imaginava no começo, mas depois ele
o sentiu sobre o pescoço de novo e ficou arrepiado.

Ela se afastou tão de repente, pois seu estremecimento enviou bom senso na cabeça
dela. Levantando a cabeça, ele olhou para ela. Um olhar azul encontrou um tom azul
esverdeado e seus olhos entraram em choque com tal força, que nem sabiam o que fazer
de repente, compartilhando a conexão.

O ar em torno deles mudou, foi como se a eletricidade tivesse saltado e passado por
todo o seu corpo. Era uma boa sensação, do tipo que você pode assistir de longe, em
uma noite de verão ...

 Em todo o tempo em que tinha sido casado, nunca tinha pensado nenhuma vez sobre
beijar outra mulher fora da tela. Mas, nesse momento, ele poderia não pensar em mais
nada senão provar seus lábios macios. Ele lambeu os lábios inconscientemente,
perguntando o que iria sentir se ele apenas se inclinasse para a frente e fechasse a
distância entre eles.

As pessoas achariam engraçado, ele sabia. Ele beijou várias vezes na tela. Claro que ele
sabia como ela se sentia .... mas ... não era nada comparado com um beijo fora das telas.
Um beijo ....

 Ele podia ler sempre os olhos dela. Ele observou a mudança de confiança nos olhos
brilhantes para temerosos e lacrimejantes. Ele viu tudo refletido ali. Toda emoção que
ela sentiu. Os olhos dela pediam a ele para não magoá-la, para não quebrar o coração
que talvez não fosse tão forte como ela deixou pensar que era.

Com uma clareza repentina, ele foi capaz de acabar com sua fantasia. O feitiço foi
quebrado em poucos segundos. A eletricidade foi-se devagar, deixando seus corpos
formigando ... mas deixou um silêncio estranho pairando no ar.

 Ele tinha que dizer a ela. Era a única coisa que restava a fazer. Talvez Jill estivesse
certa ... em sua mente ... e depois empurrou o pensamento de lado. Era perfeitamente
natural imaginar-se beijando alguém.

"Jill e eu brigamos neste fim de semana." Ele deixou escapar, e se recusou a olhar
dentro dos olhos dela. Ele estava com muito medo do que ele estava prestes a ver dentro
deles.

"Isso é terrível". Ela respondeu com sinceridade. Ambos estavam ignorando o que tinha
acontecido apenas momentos antes ... e uma parte dele estava feliz por isso. "Sobre o
que foi a briga?"
Ele queria rir do quanto ela era inocente, como era ingênua em acreditar que sua esposa
tinha realmente a intenção de ser sua amiga. Ele tinha sido ingênuo também, mas ele
nunca mais cometeria esse erro novamente. Ele não queria colocar Ellen nessa posição.

"Sobre você". Ela estava muito chocada para responder ... e ele pensou que ia perguntar
por que ... mas algo lhe dizia que ela era muito inteligente para isso. Finalmente,
olhando para ela, ele pôde ver seu abatimento. Parecia como se ele tivesse fisicamente a
esbofeteado.

  Inclinando a cabeça em desculpas, viu como suas feições mudaram e foram
substituídas pela culpa. "Oh Deus .... Patrick ... Eu sinto muito." Fazia sentido para ela,
ela era uma mulher antes de tudo, ela sabia o que sentia. A culpa foi exatamente o que
ele queria evitar.

"Não, não, por favor, não se sinta mal. Isto não é culpa sua. Ela não consegue lidar com
as horas que passamos no set .... o tempo que ficamos juntos ... ela não entende isto
tudo". Ellen assentiu com a cabeça, ela entendeu. O seu namorado também teve muitas
das mesmas reservas, quando ela começou a ficar até tarde da noite em filmagens no
set.

"O que aconteceu? Talvez eu devesse falar com ela." Ela ofereceu, e o fez sorrir com a
sua vontade de ajudar a resolver o seu problema. Ela estava olhando para ele, esperando
por uma resposta ... e ele sabia que tinha que ser honesto com ela.

"Na verdade ... bem ... na verdade não. .... Ela basicamente me fez prometer que não a
verei mais." Ela acha que a nossa amizade está provocando um racha em nosso
casamento" Ele tentou fazer uma pausa entre cada palavra ... dando-se mais tempo para
explicar ... se preparar para o que estava prestes a acontecer. Mas, nada poderia tê-lo
preparado para o mal que foi exibido em seu rosto.

"Ah ..." Foi tudo o que ela disse. Antes, ele nunca tinha sido capaz de fazer a
comparação entre ela e seu alter ego, Meredith Grey. Mas olhando para ela naquele
momento ... foi fácil ver de onde ela tirou a inspiração para a alma escura e sinuosa de
Meredith.

"É um .... ... sim, eu entendo." Ela murmurou, e então eles estavam mergulhados no
silêncio mais incômodo que já haviam encontrado. O gelo de sua esposa não era nada
comparado à sensação que a dor de Ellen estava causando em seu peito.

Antes que ele pudesse responder, ela já havia se transformado diante de seus olhos. Não
mais tinha o olhar triste e desviado. Em vez disso, ela endireitou-se, pronta e confiante.
Ela havia construído com cuidado a máscara em volta de si mesma como a maioria dos
atores experientes fazia tão bem.

"Sinto muito, Ellen. Eu não sei mais o que fazer. Ela ameaçou ...." Ele decidiu não
contar a ela todos os detalhes. Eles só a iriam fazê-la sentir-se pior. "Ela acha que isso
ajudará as coisas".
"Ajudar as coisas?" Ellen falou em um tom que era de 100 por cento Ellen ... sem
nenhuma pitada de Meredith. "Ela não confia em você .... ela está falando sério? Você
nunca a traiu ... você é o homem mais fiel que eu já conheci. Você vive para sua
família." A raiva invadiu seus olhos, tornando-os mais azuis do que verdes.

"Eu sei...."

“O que isso diz sobre o seu casamento, Patrick? Ela é tão insegura que você não pode
ter amigos do sexo feminino? O que ela quer? Será que ela quer que Shonda mantenha
Meredith e Derek separados no resto da série só para nós não nos vermos mais? "

Ele se encolheu quando sua voz se levantou. Patrick sabia tudo sobre o seu
temperamento italiano. Ele tinha visto muitas vezes ela o usar em seu namorado .... mas
ela nunca tinha usado contra ele. Tudo o que podia fazer era suspirar, ele realmente não
tinha nenhuma palavra para defender a sua esposa. Ele pensou que ele poderia ter
recusado, mas ele acreditava que sua esposa era capaz de levar sua filha embora.

"Eu não sei mais o que fazer, El. Eu sinto tanto. Você é minha melhor amiga. Isto não é
fácil para mim."

"Isso é ridículo. Eu espero que você saiba disso. Pedir ao marido para cortar todo
contato com um colega de trabalho é um pouco exagerado." Ela cuspiu nele, e então se
levantou e fez seu caminho de volta para seu quarto no trailer.

"Aonde você está indo?" Ele perguntou, ainda sem ter certeza do que estava
acontecendo. Ele tinha passado tanto tempo se preocupando com Ellen ... que ele não
tinha pensado muito no que iria acontecer.

"Eu estou indo para o trailer de Sandra. ... A menos que sua esposa também não queira
que eu fale com ela ..." Ela reuniu suas coisas com tal velocidade que ele se perguntava
como ela dava conta.

"Ellen .... por favor ... eu não quero fazer isso. Você é minha melhor amiga. Eu só
preciso de algum tempo." Ficou em silêncio, rezando para ela ser razoável.

"Nós não somos melhores amigos, mais, Patrick ... você já decidiu isto". Ellen disse a
ele, mas ele ainda não tinha decidido nada ... mas ela fugiu para fora do trailer antes que
ele pudesse dizer-lhe isso. Dizer que ele ia deixar de ser amigo de Ellen e realmente
fazê-lo .... .... são duas coisas completamente diferentes ... e sua mente ainda não tinha
chegado a um acordo com isso.

Sentado no sofá .... ouvindo Ellen gritando obscenidades sobre ele no trailer de
Sandra .... ele olhava para a parede, em silêncio. Tinha sido dois minutos .... 120
segundos ... e quem sabe quantos milissegundos .... desde que ele tinha falado com
Ellen Pompeo .... e ele nunca se sentiu tão sozinho.

Três dias depois, e Patrick ainda não tinha conseguido falar com Ellen. Ele sequer se
preocupou em contar quantas horas ele tinha perdido sem ela.
Se ele não tivesse certeza do contrário, ele poderia jurar que sua co-estrela insistiu com
Shonda para que Meredith e Derek propositadamente estivessem em desacordo, porque
ele não tivera sequer uma cena com ela, nesses últimos três dias.

Sem a desculpa de filmagens, ele não tinha como falar com ela. Ela não tinha voltado ao
trailer que costumavam compartilhar . Ele não tinha certeza de onde ela foi .... mas tinha
propositalmente seguido-a, por vezes, e ele sabia que ela deveria estar lá ... e ainda ... o
seu refúgio em comum no set permaneceu vazio.

Ele não estava gostando disto. Não deveria ser assim. Não é o que ele pensava que
aconteceria ... embora ele fosse o primeiro a admitir que não tinha idéia do que tinha
que acontecer.

Era cedo. Ainda era muito cedo para o seu trabalho começar, mas ele veio cedo assim
mesmo, esperando para pegar Ellen antes de ela ir ao cabeleireiro e à maquiagem. Não
havia muitas pessoas ao redor, ninguém no seu perfeito juízo viria trabalhar duas horas
antes do momento em que deveriam estar lá.

Colocando a mão no saco de papel marrom ao seu lado, sentiu o aroma gostoso do que
estava dentro. Duas xícaras grandes de café estavam dentro do saco. Ele ainda podia ver
o vapor saindo deles, e esperava que eles permanecessem quentes até que ela chegasse.
O café era essencial quente ... tão indispensável como as iguarias que ele tinha no saco.
Patrick ... era um homem em uma missão.

A familiar Mercedes estava subindo a rua, ele sabia que era a de Ellen, porque ele
brincava com ela sobre vendê-la e, finalmente, comprar um carro típico de Beverly
Hills. Ele olhou com expectativa, o estômago fazendo uma cambalhota com a idéia de
vê-la. Nos últimos três dias, ele só a tinha visto casualmente de longe quando ela estava
filmando. Ela deve ter tido seus colegas de elenco do lado dela ... conspirando para
mantê-lo longe ... era a única maneira de ela esconder-se dele.

Patrick olhava expectante, enquanto observava Ellen sair do banco do passageiro e
caminhar até a porta do lado do motorista. Ela não havia dirigido. Ele podia ver Chris
colocar a cabeça para fora da janela e beijá-la nos lábios. Sua mão, inconscientemente,
agarrou o saco apertado entre os dedos.

Ele nunca sentiu ciúmes de Chris antes. Ele nunca tinha sentido a reviravolta no
estômago ao vê-la beijando seu namorado .... mas a cena que ele via enviou ondas de
ciúme pelo seu corpo todo. Chris se afastou, e Patrick ficou feliz por ele não ficar
andando pelo set. Ele não estava certo de que poderia lidar com isso.

Ellen ainda não o tinha visto, ela estava olhando para o seu carro até ele virar e ir
embora. Chris estava levando-a para trabalhar agora. A simples ideia o enfureceu. Vir
juntos para o trabalho era a hora do dia em que podiam se descontrair e relaxar, sem ter
que conversar com todos os outros atores. Mas .... ele supunha que tudo tinha mudado
agora.

Ele agarrou o saco com determinação. Ele iria consertar as coisas, em nome da amizade.
Parecia, para Patrick, que havia se passado 30 minutos, enquanto ele observava Ellen,
que estava completamente dura, olhando na mesma direção em que seu carro havia
desaparecido. Ela não se moveu, nem sequer um músculo, e ele se viu desejando que
pudesse ver seu rosto.

Ele não conseguia entender o que ela estava fazendo, se ela estava assistindo Chris ir
embora com tristeza ... gratidão ... ou apenas assistindo o mesmo, por uma questão de
observação. Se as coisas fossem diferentes, correria a seu lado e descobriria. Mas, ele
sabia que provavelmente ela iria matá-lo.

Patrick se imaginou saltando para o lado dela, empurrando um copo de café na sua mão
e, em seguida, fazendo-a sorrir com alguma piada suja, que ele sussurraria em seu
ouvido. Foram estas pequenas coisas que ele perdeu. O jeito como ela o iria chamar de
idiota ... o tempo todo sorrindo como uma criança no Natal.

A cena que passava como um filme em sua cabeça era bem vívida. Depois que ela
sorrisse da brincadeira, ela enrolaria seus braços ao redor dele, diria o quanto sentia falta
dele ... que precisava dele ... e então eles se beijavam. Sua mente fisicamente rebateu a
realidade .. mas a imagem de seus lábios nos dela não desapareceu tão depressa.

Mais uma vez ele estava imaginando beijá-la ... e ele teve de sacudir a cabeça para
mandar os pensamentos para longe. Ele não podia pensar tais coisas, mas era como se
sua mente estivesse se voltando contra ele. "Melhores amigos não se beijam!" Ele gritou
em seu cérebro, e teve que morder a língua para manter as palavras dentro de sua boca.

Ellen virou-se, justamente quando ele estava começando a se perguntar se ele devia
mesmo ir até ela. Logo que seus olhos encontraram os dele, ele soube que ela o tinha
visto esperando por ela. Ela tinha ficado lá parada para ganhar confiança para se
aproximar dele. Esse pensamento o perturbou.

Ela era uma atriz, uma ótima atriz, mas a coisa que ele mais amava sobre sua amizade,
era que eles nunca tiveram de usar seus talentos um com o outro. Olhando para ela,
então, ele podia ver a tempestade de cinzas em seus olhos. Eles estavam cheios de vida,
respiração, emoção, mas seu rosto ficou estóico e forte.

Ele imaginou-se a falar aproximando-se dela. Havia uma parte de Meredith, que foi
Ellen. Assim como houve uma parte de Derek que era ele, mas ... eles eram os únicos
que sabiam um sobre o outro.

"O que está fazendo?" Ela perguntou a ele, e ele balançou a cabeça, percebendo que
estava sonhando de novo ... e ela agora estava parada na sua frente. Seja o que tivesse
passado em sua mente, ela já havia guardado para si mesma, porque seus olhos já não
brilhavam com a emoção. Eles haviam se tornado frios .... quase vazios de toda a vida.

De repente, ele não se sentia mais tão confiante. Sentiu-se nervoso, desajeitado,
adolescente, que enfrentava uma menina oferecendo uma rosquinha, quando o que ela
realmente queria era um colar.
Com muito pouca confiança, meteu o saco de papel nas mãos de Ellen e fechou os
olhos. Ele não podia deixar de gaguejar. Ele tinha um discurso preparado ... algo sábio e
lunático que iria dizer a ela, tipo o quanto ele apreciava sua amizade ... e, no entanto, ele
foi reduzido a um monte de escombros.

O plano em sua cabeça mudou. O discurso foi desmantelado.

Ellen aceitou o saco, e com um franzir da sobrancelha, ela o abriu. O delicioso aroma
encheu o ar novamente, e ele pensou ter visto uma pista de um sorriso cruzar os lábios
dela antes de ela fechar a carranca novamente para ele.

"Você trouxe rosquinhas?" Levou um segundo para perceber que ela tinha realmente
falado com ele. A primeira frase, em três dias ... e, claro, foi sobre a comida. Em sua
cabeça ... ele tinha imaginado ela exibindo todo o seu corpo por ser tão atencioso. Mas,
mais uma vez ... a realidade não correspondia a sua fantasia.

"Oh, hum ... sim." Ele quase gaguejou e, em seguida levou um minuto para se
recompor. Ele foi Patrick Dempsey. Ele certamente poderia fazer melhor.

"E bagels". Ele acrescentou, com mais confiança. Ele estava, aos poucos, retomando seu
controle e calma.

Ellen estava ainda olhando para ele, mas ele empurrou um copo de café na sua outra
mão e deu um sorriso. De repente, ela percebeu o que ele estava fazendo, e um sorriso
atravessou seu rosto.

Lá estava ela, doce e adorável, e amava a sua atenção. Ver seu sorriso iluminou seu dia.
Mas, o seu ego foi esvaziado logo quando ele abriu a boca. "Bem ... Achei que trazer
sua comida favorita seria uma forma adequada para você voltar a ser minha amiga de
novo ..."

O sorriso dela apagou-se no instante em que as palavras foram ditas e ele desejou nunca
tê-las dito. Suas palavras tinham lembrado a ela por que eles não estavam se falando em
primeiro lugar, e ela amaldiçoou a si mesma por ser tão fraca.

"Eu sinto muito. É melhor você levar este café de volta ..." Ela disse a ele, enquanto ela
examinava o conteúdo séria. "Ele não tem um autocolante aprovado por sua esposa."
Ela cuspiu friamente, e antes que ele pudesse responder, o café foi empurrado para suas
mãos.

 Em um acesso de raiva, ela subiu os degraus e abriu a pequena porta de metal. "Fiquei
com as rosquinhas!" Ela gritou de volta para ele, com o sotaque de Boston fazendo-a
parecer mais enfurecida.

Ele ficou lá um pouco atônito e olhou para ela como se ela fugisse porque ele iria dizer-
lhe os segredos do mundo.

"Está bem assim .... isso quer dizer que não estou perdoado?" Ele perguntou com toda a
seriedade ... mas a porta já havia sido fechada atrás dela. A cena tinha sido muito
melhor em sua cabeça.

Olhando o relógio pela terceira vez, Patrick ficou a contemplar as suas opções. Ele não
tinha nada para fazer por uma hora inteira .... uma novidade no set. Ele não saiu do
trailer. Não havia nenhum outro lugar que ele realmente queria estar.

Ellen estava lá ... possivelmente pela primeira vez em 3 dias ... e ele estava lá fora como
um idiota. Ele permitiu que sua mente reagisse para fazer as escolhas possíveis. 'Você
deveria ir e obrigá-la a falar com você. " A metade do seu cérebro disse a ele. Mas a
outra metade, a metade mais vulnerável, lamentou-se e reclamou, e disse: "Não. .. ela é
louca .. ela vai gritar ... a culpa é sua ... não vá para lá." Era difícil controlar o
argumento interno.

Finalmente, ele conseguiu empurrar para fora todos os pensamentos de sua mente. Não
importa o que ele fez, ele não podia deixar as coisas continuarem do jeito que estavam.
Foi estranho. Eles tinham que trabalhar juntos e ele não podia ficar com a sensação
perturbadora de que eles tinham uma rixa.

Com toda a coragem que conseguiu reunir, ele subiu os degraus com plena consciência
de que seus passos sobre a madeira poderiam ser ouvidos como um sino de advertência.
A porta estava destrancada, e ele soltou um suspiro de alívio. Ela não era louca o
suficiente para deixá-lo de fora completamente.

Demorou algum tempo para se ajustar à luz fraca do trailer. Ela não acendeu as luzes e o
sol estava brilhando apenas um pouco já que era tão cedo. A porta fechou-se atrás dele e
ele pulou, assustando-se. Estava estranhamente silencioso, algo com o qual ele não
estava acostumado.

"Eu estava me perguntando quando você iria subir aqui." Ellen falou. Seguindo o som
da sua voz, ele virou-se e percebeu sua forma esparramada no sofá pequeno.

Ela não estava exatamente sorrindo, mas ela não estava gritando tanto ... e ele tinha
certeza de que era um bom sinal. Decidindo agir como se nada tivesse acontecido, ele
respondeu: "Hmm ... Estou vendo. Então você estava esperando por mim?"

Ela não respondeu imediatamente e deixou que o silêncio crescesse entre eles. Ele
pensou que poderia vê-la franzindo a sobrancelha em sua direção, mas com a má
iluminação era difícil dizer. "Certamente você não comprou 12 rosquinhas e 4 bagels só
para eu comer sozinha? Achei que era a sua maneira de assegurar que comeríamos
juntos. Mesmo assim .... Tenho certeza de que Jill mandou instalar câmeras para
acompanhar todos os nossos movimentos e vai pegar isso. " A voz dela começou em
tom de provocação, mas quando ela tinha acabado de falar estava contaminada com
amargura.

Soltando um suspiro, ele andou em sua direção. O seu movimento permitiu-lhe ver o
rosto dela com mais clareza. Talvez ela estava tendo um dia de folga, ou talvez apenas
não queria esconder mais,mas seja qual for o motivo, ele pôde pela primeira vez, ver a
dor por escrito através de sua face.
As emoções dolorosas estavam todas em volta dela, sugando a felicidade para fora de
sua alma. Ele soltou um sonoro suspiro. Ele havia feito isso, ele havia quebrado a sua
melhor amiga e ele tinha isto em sua consciência.

Não gostando da forma simpática com a qual ele estava olhando para ela, ela desviou o
olhar para suas mãos, quebrando o contato. "Eu não queria que fosse dessa maneira,
El ..." Ele parou de falar, deixando rolar o apelido como se fosse a última vez que ele
diria isso.

Com esta declaração ela olhou para ele e soltou um riso cínico. "Então, como diabos
você quer que seja, Patrick?" Ele realmente não tinha uma resposta, e ela sabia disso,
assim ela continuou falando. "Sua esposa tem essa idéia maluca na cabeça dela ... e de
repente você tem que começar a afastar os seus amigos. Você escolheu. Eu sei disto. Eu
não esperaria que você desistisse de sua vida apenas para ser meu amigo. Mas ... não se
incomoda mesmo por ela ter te posto nessa posição? "

É claro que incomodava. Isto o deixava maluco. Ele não conversou com sua mulher, de
qualquer maneira desde a briga que tiveram. Ele se sentou na beira do sofá. Ellen
moveu as pernas para acomodá-lo, mas ele não se moveu mais.

”Claro que me incomoda. Ela jogou tudo isso em mim do nada .... eu nem sabia o que
dizer. Nós não nos falamos desde então. Eu não posso nem olhar para ela sem ficar
zangado." Os olhos de Ellen mudaram, mas ela não fez nenhum movimento para
confortá-lo.

"Você precisa se defender." Ela ia dizer mais, mas se conteve. Ela não tinha nada contra
Jill .... bem, nunca teve e não queria começar agora.

Patrick passou a mão pelos cabelos, não se importando que tivesse gastado horas
domesticando-os. "Eu fiz ... e tudo que falava parecia provar que eu estava tendo um
caso. Eu não sei de onde diabos ela tirou essa merda. Chris nunca fez isso?" Ele
perguntou, e viu como Ellen mordeu o lábio.

"Não realmente. Ele é o homem mais seguro que eu conheço." Suas palavras pareceram
forçadas e ele teve a sensação de que ela estava escondendo alguma coisa, construindo
um muro em torno dela. Mas ele não estava exatamente em posição de forçá-la a nada.

"Eu não quero perder você, Ellen." Ele disse a ela, direcionando a conversa para longe
de sua esposa. "Você é minha melhor amiga. Eu não posso simplesmente me afastar por
que .... não só porque somos amigos ... mas por causa do seriado também. Nós não
seremos capazes de trabalhar bem assim. Você não será capaz de se sentir brilhante".

"Eu não sou brilhante agora!" Ela argumentou, causando-lhe um sorriso ao ver o tanto
que ela estava errada.

"Você pode até tentar não ser... Mas você é." Soltando um suspiro, ela balançou a
cabeça e levantou-se, como se ficar sentada ao lado dele era demais para ela.
"É só ...." Ela parou e olhou para os sapatos antes de olhar mais uma vez nos seus olhos.
"Você prometeu que não seria meu amigo. Isto me leva a crer que essa amizade
realmente não significa muito para você. Você só sabe que precisa de mim para o
seriado. Sem Meredith, Derek não é ninguém ... e eu entendo. Isto é Hollywood ...
ninguém tem amigos de verdade mesmo".

A decepção em sua voz era evidente, e ele ficou de pé para que ela pudesse estar no
nível de seus olhos. Ele não estava acostumado a vê-la tão quebrada, era uma raridade e
seu primeiro instinto foi envolvê-la em seus braços. Ele não tinha certeza, porém, que
ela deixasse.

"Nós fomos ... somos amigos de verdade." Ele corrigiu. "Você é minha melhor amiga.
Não tem nada a ver com essa série. Eu fui infeliz nos últimos dias. Eu nem vou fingir
que eu tenho sido feliz. Eu sinto a sua falta". Ellen enviou-lhe uma carranca incrédula,
mas ele continuou falando.

A mão dele subiu em um gesto inconsciente, mas se deteve antes que ele pudesse fazer
o caminho para a bochecha macia. Teria sido tão fácil de usar a mão em seu corpo e no
rosto dela. Sua cabeça encostaria nele ... e ela aceitaria o seu conforto. Mas ele manteve
sua mão presa a seu lado.

"Ela me espremeu em um canto. Me senti mal. Concordei .... por uma questão de
concordar. Achei que era simples ... mas .... eu preciso de sua amizade". Ellen estava
olhando para ele, pensando em tudo o que tinha sido dito. Ele poderia dizer que ela
estava travando uma batalha interna sobre o que pensar.

Finalmente, depois de parecer que ela havia pensado em todas e em cada uma de suas
palavras, seu rosto suavizou-se e ela soltou um suspiro.

"Paddy ...." Ela quase sussurrou, e ele não pôde deixar de sorrir para o apelido que ela
vinha usando desde o dia em que se conheceram. Sua esposa utilizava o apelido, muitas
vezes, também, embora ... ele nunca pareceu tão carinhoso quando ela disse isso.

"Nossa amizade, obviamente, vai criar problemas entre você e Jill. Se fosse Chris e
outra mulher ... Eu tenho certeza que eu faria a mesma coisa." Patrick balançou a
cabeça, não deixando que ela levasse a culpa.

"Não. .. nosso casamento tem tido problemas desde que eu comecei a série. Ela está
usando isso como um bode expiatório. Ela culpa tudo em mim ... quando ela nunca está
em casa também." Ellen inclinou a cabeça para o lado.

"Patrick ... eu estou te dando um fora. Você não precisa fazer isso porque se sente
obrigado comigo. Eu nunca vou me perdoar se o seu casamento terminar por causa
disso." Ela disse-lhe significativamente, e ela estava falando sério ...

Dando um passo para trás, ele cruzou os braços. Ela o estava ajudando, colocando seus
próprios sentimentos de lado para o bem dele. Ela era uma amiga de verdade, e tanto
quanto ele apreciava o gesto, ele sentia que não podia perdê-la. Amizades reais em
Hollywood só acontecem uma vez ao longo da vida. Era um mundo de plástico rodeado
de concorrência e de mentiras.

No início de sua carreira, ele havia cometido o erro de cair na fantasia das atenções
oferecidas. Amigos eram amigos da fama ou do dinheiro ... ... ou porque se precisava de
algo. Uma vez que sua carreira caiu e ele ficou queimado, ele foi jogado de volta ao
mundo dos normais ... sem um único amigo no mundo. Ele não estava prestes a cometer
esse erro novamente.

Num momento de desespero, ele se aproximou dela e colocou seus braços em volta
dela. Ele não conseguiu segurá-la por muito tempo. Ele precisava sentir o seu pequeno
corpo enrolado em torno dele. Ela não respondeu de primeira, e ele achou que
certamente ela iria afastá-lo. Mas, com pouca hesitação, ela deixou os braços em volta
dele e aceitou o seu conforto.

Respirando profundamente, ele inalou seu perfume e deixou-o entrar em seus sentidos.
Isto o confortou e lhe permitiu pensar com clareza ... talvez mais claramente do que ele
tinha pensado em uma semana. A cabeça de Ellen estava encostada em seu peito, e seus
dedos se enrolavam em seus cachos alourados.

"Ellen ... isso é raro. Você sabe disso." Ele sussurrou em seu ouvido, ignorando a forma
como o corpo dela parecia tremer em resposta. Com suas palavras, ela levantou a cabeça
e olhou nos olhos dele. Foi difícil, os seus olhos estavam tão cheios de emoção, que não
foi fácil manter o contato visual.

Usando o dedo indicador, ele colocou um pedaço do cabelo para trás da orelha. "Esta é
uma amizade verdadeira, aquela que eu não quero ver perdida." Ela queria discutir com
ele, ele sentia isso, mas algo estava impedindo-a de fazê-lo. Ela costumava ser tão fácil
de ler ... mas naquele momento ele não podia dizer se ela estava pensando em tudo.

"Eu vou falar com ela. Eu tenho que trabalhar isto". Seu anel de casamento refletia a luz
em sua mão esquerda, quase zombando dele. "Eu não vou te perder. Perdi muitos
amigos no passado ... é uma cidade sozinha, Ellen, eu preciso de alguém que entenda
isso." Ellen concordou, e balançou a cabeça, mesmo que ela não pudesse colocar seus
sentimentos em palavras ainda.

Respirando fundo, ela se afastou dele e ajeitou a camiseta. "Você faz parecer tão fácil.
Não é. Ela me odeia agora ... Me sinto como um guincho para casa ... exceto ... nós não
estamos tendo um caso com certeza ..." Ela parou de falar, e ele viu o rubor que varreu a
sua face. Ele teria feito uma piada sobre isso se eles não estivessem no meio da tal
conversa séria.

“Nós não podemos ficar sem ter algum contato ... passamos 18 horas por dia juntos. Nós
vamos fazer um compromisso de alguma forma." Ele garantiu, mas Ellen não pareceu
muito convencida.

"Então .... você quer ser o que ... no set - amigos?" Ele se encolheu com seu tom
exasperado.

"Eu acho que ... é a nossa melhor aposta."
"Patrick ..." Ela avisou, mas ele balançou a cabeça e interrompeu. "Não, tudo vai ficar
bem ... ela pensa que passamos muito tempo juntos fora do set. Então ... vamos ser
apenas amigos mais discretos". Soou bobo, mesmo para ele, mas ele estava quase
desesperado na sua necessidade de se agarrar a ela.

"Então ... o que ... nós fingimos que não sabemos um do outro depois do trabalho? Eu
ando por mim, e você não olha para o meu lado enquanto você passa pela minha casa?"
Ellen não estava impressionada com a sua ideia.

"Não. .. eu não quis dizer isso ..."

"Talvez Jill esteja certa." Ela respondeu, com pouco significado.

"O que?" Ele quase sufocou.

"Talvez a gente não deva passar muito tempo juntos fora do set".

"El ..."

"Não, eu acho ... eu acho que ela tem medo de te perder ... e ela é a sua esposa, Patrick.
Ela é a sua “felizes para sempre” e você não pode abrir mão disso." Ellen disse-lhe
como se ela tivesse que se convencer disso também. Patrick ficou pasmo. Ele não
esperava por nada disso. "Ser amigos somente no set é provavelmente uma boa idéia ...
para todos os envolvidos."

"Certo... então como vamos fazer isso?" Ele perguntou, com uma pitada de humor na
esperança de aliviar o clima triste que se estabeleceu em torno dele.

Ela ainda estava pensando .... e ele não fez nenhum movimento para realmente
perguntar o que ela estava pensando. Ela lhe diria... Em seu próprio tempo. Em vez
disso, ele afastou-se dela completamente e se sentou no sofá novamente.

Quando ele pensava que iria congelar com o silêncio, ela seguiu seu exemplo e se
sentou ao lado dele. "Eu acho que para começar ... temos que vir separados para
trabalhar.

‘E matar a camada de ozônio?’ Mas, ele sabia que ela estava certa. Mesmo se o
pensamento de ver Chris deixá-la todos os dias no trabalho o deixasse louco.

"Você realmente acha que sua esposa não se importará que sejamos amigos no set?
Ellen ainda estava nervosa com isso. Patrick percebeu a frieza em que Ellen disse "sua
esposa" ... mas ele realmente não poderia culpá-la. Entre outras coisas, Patrick
percebeu que Ellen e Jill já não seriam amigáveis entre si.

"Confie em mim. Vai ser bom." Mesmo quando ele pronunciou as palavras ... ele sabia
que elas estavam muito longe da verdade. Mas, ele tinha sua melhor amiga de volta ... e
que tinha que contar com alguma coisa.
- Um mês depois .... meados filmagens da 2 ª temporada –

"Eu não posso acreditar em você, Patrick. Você disse que iria ficar longe dela .... você
prometeu que seriam co-trabalhadores ... só que não é o que eu acabei de ver, né? Que
diabos foi isso? Nem tente inventar que estavam ensaiando uma cena. Eu posso não
estar neste negócio, mas eu não sou estúpida! "

Patrick estava sentado em seu trailer. Parecia que, recentemente, cada discussão
importante em sua vida tinha tido lugar naquela lata anormalmente pequena. Era
realmente o único lugar que poderia conversar em particular no set .... mesmo que ele
suspeitasse que a voz de sua esposa estava ecoando por todo o estacionamento.

Soltando um suspiro, ele simplesmente sentou-se, e viu como sua esposa andava para
um lado e para outro, lançando um soco no ar próximo a ele. Ele lutou contra o impulso
de cobrir seus ouvidos. O momento foi infeliz, ele não esperava que Jill fosse
surpreendê-lo no set. Ela nunca tinha feito isso antes .... Na verdade, ela geralmente
ficava tão longe de seu trabalho quanto possível.

"Eu venho aqui... tentando consertar as coisas entre nós. Como eu tinha o dia de folga...
eu pensei... caramba... talvez o meu marido gostasse de um bom almoço nos seus
lugares favoritos. Mas, aparentemente eu perdi a memória. Eu não quero atrapalhar o
seu momento particular, com Ellen Pompeo.

Jill estava sendo ridícula, e ele sabia que tinha todas as intenções de ignorá-la... Até que
ela começou a falar de Ellen.

Eles tinham tido uma pequena pausa nas gravações do seriado apenas duas horas antes,
mas Ellen teve um momento difícil e estava estranhamente nervosa.

A atriz estava chateada e para baixo. Para animá-la, ele a levou para um canto escuro de
seu set. Estava tranqüilo, não havia muitas pessoas em volta, e isto lhe deu a chance de
provocá-la e contar suas piadas até que ela caiu em gargalhadas. E ele adorava suas
gargalhadas.

"Honestamente, Patrick, você diz que não está tendo um caso. Você diz que nada está
acontecendo. Bem, certamente não parece ser assim. Ela vai atrás de você como um
cachorro doente. E a sua mão? Ela sempre vai deixá-lo pegar em suas nádegas assim...
ou espera... acho que isto era parte de ser apenas bons amigos também, né?” Jillian
estava gritando, suas palavras eram pouco compreensíveis. Patrick nunca a tinha visto
tão louca.

Ele abraçou Ellen, lembrando-lhe de todos os atores que tiveram seus dias ruins. Ele
tocou em suas nádegas, brincando... Ele gostou do jeito que ela iria rir e dar uma tapa
nele. Era normal para eles, nada sério. "Patrick... tire sua mão da minha bunda." Ellen
lhe tinha dito, antes da dissolução, mais uma vez em um ataque de riso. Infelizmente,
Jill tinha estado ali nesta hora... E saiu segundos antes de o diretor dizer que eles tinham
conseguido o que eles queriam.

Humilhado, e sentindo-se o pior homem do mundo, Patrick pensou nas palavras de
Jillian. Sua raiva estava fervendo agora. A cada espetada que ela dava em Ellen, sua
raiva subia mais alto. Ele agüentaria as coisas que a mulher falasse contra ele. Mas...
Dizer coisas desagradáveis sobre a sua amiga era inaceitável.

"Então... você só vai sentar-se? Você não vai negar desta vez? Acho que todo o set sabe
né, e eu sou o motivo de chacota em Hollywood. Pobre esposa de Patrick Dempsey...
Ela está em casa aguardando o marido enquanto ele tem uma relação amorosa com sua
co-estrela!? "

Finalmente, ele ouviu o suficiente. Ele não conseguia parar as palavras que voaram para
fora da boca. Sua voz foi crescendo... Crescendo cada vez mais alto, com cada palavra,
mas ele não se importava. Se Jillian queria ter a briga mais uma vez... Eles teriam.

"Eu não estou transando com ela! Nós somos amigos. Você disse para manter a amizade
no trabalho e eu tenho feito isso. Eu fiz tudo o que você me pediu para fazer. Eu não
vou desistir da minha amizade com ela.” Ele tinha se levantado do seu assento, mas
manteve distância dela.

Ele nunca iria encostar a mão nela, mas ele não confiava em si mesmo para estar perto
dela. Tinha muito tempo em que ele não se sentia tão irritado, e ele estava encontrando
dificuldades para manter todas as suas emoções irracionais.

"Bem, suas ações falam mais alto que suas palavras, Patrick." Ela não cuspiu tudo com
medo de seu temperamento já alterado.

"Minhas ações? Jillian, nós somos amigos. É só isso. Nós apenas flertamos... então o
que? Ela tem um namorado. Eu sou uma pessoa de flertes... Você sabe que não é
diferente com Ellen."

"Oh, eu sei tudo sobre seus flertes. Foi assim comigo também, lembra? Isso foi um
golpe baixo, mesmo para Jill, e sua boca escancarou-se em estado de choque.

“ Eu não posso acreditar nisso." Ele respondeu.

"Eu não posso acreditar como você está sendo um grande de um imbecil! Eu sou tua
mulher, temos uma família... e o que você está jogando fora por alguns olhos verdes
arregalados? Ela só está te usando, Patrick. Você é a estrela deste seriado, ela não. Ela
está apenas começando sua viagem grátis através de você... e com o tempo você
perceberá que... você não tem mais nada.”

"Não seja mesquinha, Jill." Ele cuspiu, sabendo que seu comentário foi muito longe da
verdade.

"Mesquinha?" Ela riu só que mais parecia uma risada. "Como você pode ser tão
ingênuo? Você acha que ela é tão inocente e pura. A perfeita Ellenzinha nunca cobiçará
seu amigo co-estrela, porque ela tem um namorado."

Correndo as mãos pelos cabelos, ele não sabia o que dizer ou fazer, mas ele sabia que
não ia deixar que ela falasse desse jeito de Ellen. "Não. Pare de falar dela. Nós estamos
tendo essa conversa. Ela é minha amiga. Nós somos amigos no set. È só isso."
"Então... o que? Você está só sentado assistindo o nosso casamento desmoronar?" Ela
acusou, com puro ódio em seus olhos.

"Ele não estaria ruindo se você não brigasse por isso todo dia!" Ele gritou, e então de
repente, a adrenalina e a raiva pareciam escoar para fora dele. De repente ele estava
extremamente consciente do seu entorno. As pessoas estavam fora do trailer, ele podia
ouvi-las sussurrando em volta.

Um silêncio caiu sobre eles. Enquanto lutava para recuperar o fôlego, ele se perguntava
como o seu casamento tinha chegado a este ponto. Ele não pensava em si mesmo...
Como um mau marido ou pai... Ele sinceramente achava que ele estava fazendo a coisa
certa.

"Patrick... não podemos continuar assim." Ela disse a ele, sua voz baixa em nada parecia
com aquela de apenas alguns minutos antes.

"Eu sei..." Ele disse a ela, mas se recusou a encontrar o seu olhar. Ele não queria perder
sua esposa e família... Mas não sabia como consertar o que foi tão longe em espiral, fora
de controle. Ao seu silêncio, Jillian enrijeceu.

Chegando mais perto dele, ela lançou um cartão em cima da mesa ao seu lado. "O que é
isso?"

 “Um conselheiro matrimonial. É altamente recomendado. Eu marquei uma consulta
para nós na próxima semana."

"Aconselhamento? Você nem me perguntou sobre isso?" Ele argumentou, irritado por
ela ter feito isso sem falar com ele primeiro. Em vez de começar outro argumento, ela
apenas respondeu: "Patrick, você vai estar lá. Se você não for... o casamento acabou."

Seu ultimato o queimava. Ele se sentia como se estivesse sendo levado para a
guilhotina. Um conselheiro? Jillian estava preparada, calma e recolhida, como sempre, e
aguardando a sua resposta. Tudo o que ele podia fazer era acenar de acordo.

"Tudo bem. Mas se fizermos isso, eu não quero ouvir mais nada sobre Ellen. Nós vamos
para o aconselhamento... e você deixa minhas amizades em paz". Sua esposa não estava
preparada para ouvir isso, mas na verdade não havia muito que ela pudesse fazer, mas
acenou em acordo também.

A porta se abriu, antes de qualquer um deles pudesse dizer mais alguma coisa. Patrick
sabia quem era instantaneamente, e disparou um olhar de advertência para Jill quando
ela concentrou sua atenção na porta.

"Ah... desculpe... eu sinto muito, eu não sabia que você estava aqui." Ellen gaguejava
quando ela entrou no trailer e viu a cena à sua frente. Ninguém, nem mesmo as dezenas
de pessoas circulando no exterior do trailer tinham dito para ela não ir lá dentro. Ela
adivinhou que só queriam ver o circo pegar fogo.

"Ah... não, nós estávamos falando sobre você, Ellen." Jill respondeu com uma voz
suave. Os olhos de Ellen se arregalaram, e ela se virou para sair. Ela sabia que... O que
todo mundo lá fora já sabia... Que a briga foi ruim e que era sobre ela.

"Vocês sabem... eu posso buscar as minhas coisas em outro momento.... vocês dois ..
devem continuar o que estavam fazendo". Antes que ela pudesse sair pela porta, Jillian a
deteve.

Com um sorriso na direção de Patrick, Jill concentrou a sua atenção totalmente para a
mulher na sua frente. Ela não prestou atenção ao modo como Patrick vinha se
aproximando, pronto para entrar em ação a qualquer momento. Ellen estava muito
assustada, uma emoção que nunca tinha sentido, pois, normalmente, sempre tinha sido
super confiante, a menina de Boston pronta para qualquer confronto.

"Oh, por favor, fique. Eu estava realmente saindo. Eu sei que você e meu marido têm
algumas cenas para ensaiar. Não é verdade, Patrick?" Ela perguntou, mas não se atreveu
a virar para olhá-lo. Seus olhos se encheram de tanta raiva que ela sabia que ele iria
explodir independentemente de Ellen estar lá.

"Meu marido sempre me diz... que você é muito talentosa. Aposto que você pode
ensinar a ele uma ou duas coisas..." Jill colocou a mão no ombro de Ellen. Teria sido um
gesto de amizade... sob circunstâncias normais, mas não havia nada de amigável na
insinuação em sua voz.

"Apenas... faça-me um favor. Deixe um pouco para mim depois, ok?" Com um sorriso
cruel, Jillian passou por Ellen e já saía pela porta, deixando uma Ellen atordoada e um
enfurecido Patrick.

"Merda". Ele resmungou, quando a porta se fechou atrás de sua esposa. Ele sabia que
ele deveria ir atrás dela e gritar com ela. Mas, Ellen estava ali completamente
bestificada. Lágrimas escorriam dos olhos dela, e antes que pudesse parar a si mesmo,
ele atravessou a sala em dois passos largos e a envolveu em seus braços.

Nesse momento, não havia nenhum lugar no mundo que preferia estar.


Patrick estava deitado na cama assistindo as sombras dos carros passando através das
janelas de seu quarto. Ainda que o seriado tivesse entrado em um curto hiato após o
Ano Novo ele ainda se sentia esgotado.

Ele gostaria de poder dormir. Ele queria apenas desligar as luzes da cidade que nunca
deixavam o céu parecer escuro... Mesmo em Beverly Hills. A Cama Califórnia King era
grande demais para ele apenas. Ele estava acostumado com sua esposa e filha pequena
monopolizando todo o espaço. Mas, a cama estava vazia... E fria, apesar do clima
quente lá fora.

No dia anterior, quando Jill tinha partido com Tallulah para umas férias com a mãe, ele
teve um suspiro de alívio. Pela primeira vez em mais de um mês, ele conseguia relaxar.
Ele poderia se esquecer do seu casamento rochoso, sua agenda lotada e do stress que
acompanha trabalhar num programa de sucesso.
Soltando um gemido, ele desistiu de dormir. Tinha tentado por duas horas... E sua
mente só não iria desligar. Miseráveis pensamentos giravam em sua mente a um ritmo
tal que a sua respiração tinha problemas de convergência real. Deitado na cama, só fez
piorar. Isso lhe deu muito tempo para pensar.

Sentando-se e deixando que os dedos dos pés raspassem o tapete de pelúcia, ele sentiu
necessidade de ação. Ele podia sentir seus músculos gritando do treino que ele havia
feito anteriormente, mas ainda assim... A necessidade estava lá. Correr clarearia a sua
cabeça, e ele ia relaxar.

Ele e Jillian haviam passado por três sessões de terapia, desde a visita surpresa de Jill no
set. Todas as sessões de terapia pareciam trazer demônios que nem ele ou Jill tinham
pensado antes. Perguntas sobre a fidelidade dele durante seu primeiro casamento, as
razões por trás de seu término, e um monte de outras coisas que ele não estava disposto
a discutir com um completo estranho.

Jill manteve sua palavra e não provocou brigas com ele sobre Ellen. Embora, ele quase
desejou que tivesse... Porque a frieza que a cercava toda vez que o nome de sua co-
estrela era pronunciado foi o suficiente para enfurecê-lo.

A terapia só tinha feito torná-los mais amargos um com o outro. Parecia que o cara que
veio "altamente recomendado" não era nada mais que um instigador ansioso pronto para
testemunhar a próxima grande luta.

Ele tinha confessado a Jill, em um momento de fraqueza, que ele pensou que ela estava
com ciúmes porque sua carreira decolou tão bem. Em contrapartida, Jill confessou que
sentia que Patrick a fazia sentir-se inferior por não ser uma celebridade como ele.

Essas confissões deveriam ter contribuído para melhorar as coisas. Elas deveriam ter
fechado o fosso cada vez maior entre eles... Mas fez o contrário. Cada tarde, eles
deixavam o escritório com mais raiva do que quando entraram. E em vez de falar das
suas emoções, eles as escondiam como nunca esconderam antes.

Era irreal a Patrick. Era como se ele fosse a estrela de seu próprio filme... E ele estava
apenas assistindo da platéia. Ele não tinha nenhum controle sobre o que estava
acontecendo. Como um membro da platéia, ele queria gritar e gritar com os
personagens. Mas, ele estava jogando os dois papéis, e isso não estava funcionando
bem.

Pegando os tênis que ele encontrou no chão, ele atirou-os contra a parede, não se
importando se eles deixaram marcas na pintura. A pintura estava rachada de qualquer
maneira. Nada podia esconder as rachaduras debaixo da pintura.

Ele nunca se sentiu mais sozinho em sua vida inteira. Ele entendeu de repente por que
tanta gente deixou Hollywood no minuto em que podia. Sob o glamour e fama, é apenas
um mundo, só falsidade que suga a vida de todos.

Porém ele sabia que a cidade não tinha arruinado todos. Andando até a janela grande,
ele colocou a cabeça entre as cortinas e tentou olhar para a rua. Era uma subida, assim
ele realmente não conseguia ver muito além da casa de sua vizinha. Mas, ele sabia que
Ellen estava lá... Em algum lugar... E isto o confortou.

Ela não havia sido alterada por Hollywood. Não que ele tivesse conhecimento suficiente
para ser um bom juiz. Mas, Grey's Anatomy foi rapidamente se tornando um enorme
sucesso, e ela ainda não tinha demonstrado qualquer sinal de mudança por ser uma
super star.

Pensamentos de culpa enrolavam-se em seu estômago fazendo-o sentir quase enjoado.
A cidade podia não estar mudando-a... Mas ele certamente estava. Todo dia, ele estava
tirando mais e mais da sua centelha, sua inocência, seu orgulho.

As coisas não tinham sido as mesmas desde que ele a tinha segurado em seus braços.
Eles não reconheciam a mudança, mas... Ainda... Algo estava diferente. Ele podia dizer,
Shonda poderia dizer... Ele tinha certeza que seus fãs diriam logo que começassem a ver
os episódios que tinham filmado.

Eles eram amigos no set, mas Patrick podia ver seus olhos brilhando com a culpa. Ele
nunca teria pensado que era possível, mas as palavras de sua esposa, combinado com o
seu humor miserável tinham rachado a espontaneidade de Ellen.

Ela se sentia responsável. Ele sabia que não havia nenhuma forma de convencê-la do
contrário. Ele estava rapidamente destruindo todos à sua volta... E ele ainda... Não tinha
a menor idéia de como ele estava fazendo isso.

No silêncio da sala, o som estridente do seu telefone celular perfurou o ar. Já era tarde,
ele não tinha idéia de quem poderia ser. Ele não estava com vontade de falar com
ninguém, mas um instinto lhe disse que era uma chamada que ele deveria atender.

Atendeu sem sequer verificar o ID, ele deixou sair à voz rouca de sua garganta. Soou
rouca e privada de sono... Ele não se preocupou em escondê-lo. "Olá?"

Não havia nada além de silêncio no início. Bem... Silêncio misturado com música alta
em segundo plano. Ele podia ouvir o ar em movimento, como o telefone estava sendo
levado para uma sala diferente... E então a música parou... E tudo o que ouviu foi o
silêncio.

"Alô?" Ele estava ficando irritado. Várias pessoas sempre encontraram uma maneira de
obter o seu número de telefone celular deixando-o maluco. Patrick quase desligou, mas
algo o impediu de fazê-lo. Foi esse sentimento de novo, e desta vez ele puxou seu
coração disposto a ficar na linha.

Ele podia ouvir a respiração pesada, e em seguida, uma coriza e, finalmente, uma voz
quebrou o silêncio, embora... A voz era tão assustadora que ele iria morrer feliz, se ele
nunca mais a ouvisse.

"Patrick..." A voz suave chorou, e ele soube imediatamente que era Ellen. A sensação se
transformou em pânico absoluto, ele agarrou o telefone mais apertado. Seu coração
afundou-se quando ela rompeu em pranto.
"El? Ellen, que está errado? O que aconteceu?" Ele não havia falado com ela muito
desde que eles tinham dado um tempo nas filmagens. Eles tinham se visto pela manhã,
em seu jogging, e eles tinham trocado apenas olás. A conversa foi breve o suficiente
para ele explicar que Jill estava fora da cidade.

"Ele está me assustando. Ela finalmente conseguiu falar, chorando mais ainda. Ela
parecia estar se acalmando, tentando seu melhor para manter suas emoções sob
controle... mas quanto mais ela falava, mais inquieta, ela parecia ficar. "Estou com
medo. Ele está muito zangado comigo".

Patrick não entendeu. Suas palavras foram enigmáticas. Ele não tinha certeza sobre o
que ela poderia estar falando, mas o fato de que ela estava desabando sobre o telefone
fez seu sangue gelar. Devia ser sério. Ela não era o tipo donzela em perigo em tudo.
Mesmo na ocasião em que ela era... Chris estava sempre lá... A sua mente parou de
repente e pensamentos terríveis penetraram em sua cabeça.

"Quem está assustando você? É Chris?" Ele quase cuspiu as palavras, e então ele se
sentiu como um idiota porque isso pareceu perturbá-la ainda mais.

"Paddy... você pode vir me buscar? Ele está bêbado.... e ele está dizendo coisas ...."

"Onde está você?" Ele não permitiria que ela terminasse a frase. Ele não queria perder
tempo. Antes que pudesse responder, ele desviou sua lâmpada de cabeceira e encontrou
a calça que usava anteriormente.

"Kooma's".

"Em West Hollywood?"

"Sim". Sua voz parecia abalada quando ela disse isso, e de repente ele ouviu alguém
gritando atrás dela. Ele não conseguia entender nada específico, era mais do que uma
voz, vozes definitivamente masculinas, mas não tinha certeza se foi Chris ou não.

"Ellen? Ellen, você está bem?" Ele perguntou, de repente, entrando em pânico de saber
que algo estava acontecendo com ela. Sua mente racional lhe disse que ela estava em
um clube. Mas isso não impediu sua preocupação.

"Sinto muito por acordá-lo... você não tem que vir. Posso conseguir um táxi para casa."
Alguma coisa tinha mudado. Ela não parecia assustada, mas ele não acreditava nela. Ela
era uma boa atriz... Ela era mestre em dizer uma coisa ao mesmo tempo em que pensava
outra completamente diferente.

"Não, não, eu estava acordado. Vá para fora do clube. Estou saindo agora." O telefone
foi desligado antes que pudesse dizer mais nada o que o deixou quase tremendo de
adrenalina.

Ele não se lembrava do como chegou até lá. Bem, isso foi uma mentira. Lembrou-se de
algumas partes. As partes em que ele avançou três sinais vermelhos e dirigia como se
estivesse em uma de suas corridas e não em Hollywood Hills.
Parecia que não tinha ninguém nas ruas, felizmente, o que era bom porque ele realmente
não queria acabar na US Magazine semanal com uma infração de trânsito quando estava
a caminho de resgatar a sua co-estrela. Quando ele chegou ao clube lotado, ele não
conseguia entender o que Ellen estaria fazendo lá de qualquer maneira.

Não era o tipo de lugar que Ellen gostava. Era um típico lugar de jovens estrelas. Os
paparazzi estavam sempre à espera na entrada para pegar qualquer coisa, como as
bêbadas Paris Hilton ou Britney Spears, para dizer o que aconteceu naquela noite.
Definitivamente não era lugar de Ellen.

Recusando o estacionamento com manobrista, dirigiu para trás do clube, procurando
qualquer sinal dela. Ele não queria sair do carro... A imprensa o veria em um segundo, e
ele não estava exatamente vestido para uma noite de clube.

Havia um beco de volta até a estrada e ele entrou nele. Ele estava pronto para discar
para ela, quando viu uma pessoa em frente ao carro. Pela primeira vez, ele foi capaz de
respirar normalmente. Abrindo a porta, ela entrou no carro e pediu para ele sair
rapidamente.

Ele não estava entendo o motivo da pressa dela, mas depois viu o flash inconfundível de
câmeras aparecem ao redor do carro e ele percebeu que ela estava tentando tirá-los de lá
antes que o mundo desabasse. Mesmo em seu estado de espírito, ela era sempre esperta.

Sair do beco foi meio complicado, mas ele foi capaz de manobrar o carro e descer a rua
antes que os flashes chegassem perto deles. As janelas de seu carro eram escurecidas...
E ele estava feliz que ele trouxe o seu BMW genérico em vez de um de seus veículos
mais conhecidos.

Serem fotografados juntos daquela maneira não seria bom para ninguém. Especialmente
se Jill visse no dia seguinte no Access Hollywood. Ele pensou que só contaria a sua
esposa sobre isso, apenas no caso de um dos fotógrafos ter conseguido bater uma foto
deles.

Ellen não tinha falado, e no primeiro sinal vermelho, ele teve a chance de olhar para ela.
Sua maquiagem estava borrada, prova de que ela tinha ficado mais chateada do que ela
falou no telefone com ele. Seu cabelo era selvagem, como ele tivesse sido explodido por
uma tempestade de vento e ela cheirava a álcool e cigarros, mas ele sabia que ela não
fumava e raramente bebia.

"Você está bem?" Ele perguntou, voltando-se para a estrada, pois o semáforo ficou
verde. Foi uma pergunta tola, ele sabia disso. Ela claramente não estava bem. Ellen
estava apertando as mãos juntas em movimentos nervosos em seu colo. Ela estava com
um olhar distante, que ele não tinha certeza de que ela tinha sequer o ouvido falar com
ela.

Usando uma mão para dirigir o carro, ele colocou a outra em seu joelho para obter a sua
atenção e ela quase pulou para fora do banco. Com um suspiro, ele levantou sua mão e
ficou com ela para cima para mostrar-lhe que iria mantê-la lá.
Algo terrível aconteceu definitivamente, nunca a tinha visto assim. Isto fez seu
estômago dar nós. Alguém a tinha magoado... Alguém a amendontrou tão
profundamente que o toque suave de sua mão em seu joelho tinha causado medo nela.

Com os olhos preocupados ele olhou para ela, tentando manter seu foco nela.
Finalmente, quando o silêncio no carro já estava muito sufocante, ele falou novamente.

"O que aconteceu lá dentro?" Ele perguntou quase rispidamente, e em seguida, suavizou
sua voz quando o corpo de Ellen ficou tenso. "Dê-me, pelo menos, uma pista. Estamos
no meio da noite e eu vim salvá-la de um clube cheio de modelos adolescentes."

Virando o rosto, de modo que ela estava olhando pela janela e não para ele, ela falou
baixinho. Ela estava envergonhada e embaraçada, e não poderia olhá-lo nos olhos e
mostrar-lhe como era fraca.

"Eu não queria ir. Mas, Chris queria. Ele queria reunir alguns músicos para a nova
marca em que está trabalhando." Patrick sinceramente não se importava com o que
Chris estava fazendo, mas ele percebeu que Ellen estava dizendo a ele de seu jeito... Por
isso ele deixava.

Enquanto ela falava, ele chegava cada vez mais perto de suas casas. De vez em quando
ele olhava para o espelho retrovisor para ter certeza de que os paparazzi não estavam
seguindo-os.

"Eu queria apoiá-lo. Ele sempre diz que eu não apoio a sua linha de trabalho o
suficiente. Então eu fui... e eles não apareceram... Ele ficou humilhado e se
embebedou..." Em cada palavra que Ellen falava, Patrick segurava o volante apertado e
mais apertado. Ele não estava gostando do rumo que a história estava tomando.

"Eu queria ir embora... Eu odeio aquele lugar... e eu não estava prestes a me embebedar.
Ele ficou louco... ele me disse coisas sobre minha vida... eu nunca o vi tão irritado."
Levou algum tempo para ela começar a falar novamente, e Patrick não tinha certeza se
ela estava pensando sobre a melhor maneira de lhe dizer... Ou se era apenas difícil de
dizer.

"Então... ele descontou em você." O sinal fechou naquele momento e ele freou um
pouco forte demais. O carro deu uma guinada para frente e, inconscientemente, ele
levou a mão a sua frente para impedi-la de bater no painel.

Ela não estava com medo de suas mãos agora, suas próprias mãos tremiam... E ele
estava feliz que ele podia dar algum conforto ao dirigir.

Ellen ainda não tinha feito contato visual com ele. Isto o irritava. Ele precisava ver seus
olhos para entender o que estava acontecendo, mas ele sabia... Ela mantinha distância de
propósito.

"O que ele disse sobre mim?" Ele perguntou, esperando para pegá-la no ato. De maneira
nenhuma, ele ia deixá-la em casa sem ter a história completa. A única resposta que ela
lhe deu foi um suspiro trêmulo.
"Ele me acusou de dormir com você."

"O que mais ele disse?" Ele perguntou entredentes. Patrick tentou manter uma postura
calma, mas sua raiva estava começando a subir. A mão de Ellen ficou mole na sua, mas
ele apertou-a em estímulo.

Ela já não estava olhando pela janela, mas tinha deslocado seu olhar para a estrada à
frente. Ele foi capaz de ver seu rosto, então ele percebeu quando ela olhou para o teto
para que suas lágrimas não caíssem.

"Ele... hum..." Ellen fez uma pausa, não sabendo como dizer sem quebrar
completamente. "Ele me disse que eu era uma puta... e que eu só estava usando ele,
porque você nunca..." Ela se sentiu constrangida quando perdeu a batalha e lágrimas
quentes fizeram caminho pelo seu rosto.

"El..." Ele parou em frente a sua casa e colocou o carro no estacionamento para que ele
pudesse virar-se para ela. "Eu nunca o quê?" Patrick olhou para ela com tanta
intensidade que ela estava sendo forçada a olhar para ele.

Seus olhos se encontraram... E imediatamente surgiu uma faísca entre eles. "Eu não
posso..." Ela sussurrou, não querendo dizer isso em voz alta.

Ela era normalmente tão forte. Ela não deixava caras chegar perto dela. Ela era do tipo
da garota que perseguia clientes como um barman. Ela era inteiramente capaz de
levantar sozinha. Mas, Ellen havia confiado em Chris... Talvez mais do que ninguém.
Suas palavras ecoaram em sua mente conduzindo dores de tristeza através de seu peito.

"Você pode me dizer. Estou aqui por você..."

"Eu disse a ele que éramos apenas amigos... mas ele continuou empurrando e
empurrando..." Olhando longe dele, ela fez uma pausa, e depois olhou fixamente para
ele. Seus olhos estavam pingando com cada emoção que ela era capaz. "Ele disse que eu
só estava usando ele... porque você nunca iria deixar a sua esposa por uma puta como
eu."

Respirando profundamente, Patrick ficou em silêncio, chocado. Ele não podia imaginar
Chris dizendo coisas tão dolorosas... Mas mais uma vez... Ele não o conhecia bem.
Tudo o que ele sabia era que Ellen dizia que ele era um grande cara.

"Ele machucou você?" Ele deixou escapar, de repente, esmagado pela ira. Ele não se
considerava demasiado duro, mas ele não iria sentar e assistir sua melhor amiga para ser
abusada... ... Mentalmente ou fisicamente.

Sem responder, ela desviou o olhar de vergonha, e naquele segundo, ele sabia que seus
piores temores eram verdadeiros. "Ele fez, não foi? O que é que aquele bastardo fez
com você?" Perguntou Patrick, perdendo o último pedaço da sua resolução.

Liberando sua mão, Ellen enxugou as lágrimas de seus olhos e deu algumas respiradas
profundas. Tão logo sua mão estava fora da dele, ele sentiu frio, mas querendo agarrar
sua mão de volta.

"Não. Não, ele não fez. Ele me empurrou contra a parede algumas vezes... ele só... ele
realmente me assustou. É estúpido. Eu devia ter tomado um táxi para casa." Suas
palavras o enfureceram.

Você está brincando comigo? Jesus, Ellen... Eu nem sequer quero pensar no que poderia
ter acontecido se você não me ligasse."

"Ele não teria me machucado." Ela argumentou, ainda não acreditando que Chris
colocaria uma mão sobre ela. Ela o amava, ele era o seu namorado. Ela só não podia
sequer imaginar o que tinha acontecido. Uma parte dela estava zangada com ele, queria
matá-lo... E outra... A parte que o amava... Não iria deixá-la ficar louca.

"Então por que você me chamou?... Se você estava tão certa, por que quis que eu viesse
buscar você?" Cuspiu, não com raiva dela... Mas de toda a situação. O pensamento de
que as mãos de Chris pudessem magoá-la de qualquer forma fez subir a bile em sua
garganta.

Sua pergunta pairava no ar, mas ela não tinha resposta para dar.

"Ele já a feriu antes?"

"Não." Disse-lhe, com toda a franqueza, mas seu lábio inferior tremia da pura
intensidade da noite. "Eu sou da merda de Boston, Patrick. Eu praticamente cresci
andando pelas ruas... Eu não tenho medo de caras... o que diabos está errado comigo?"
Lágrimas escaparam pelo rosto, e ela não se preocupou em escondê-las.

Usando a ponta dos dedos, ele limpou os olhos de Ellen. Ele tentou não prestar atenção
ao choque de eletricidade, que disparou por ele quando a sua pele tocou a dela. "Nada
há de errado com você. Você è perfeita." Ele sussurrou em resposta.

Rolando os olhos, ela pensou que ele estava brincando. Deixou-o fazer carinho. Mas,
franziu as sobrancelhas, quando percebeu que era sério. Ele estava olhando para ela com
adoração... Tal como ela fosse à única mulher no mundo. Era um olhar geralmente
reservado de Derek para Meredith... Ou pelo menos... Ela pensava que era.

De repente, as palmas de suas mãos ficaram suadas. Ela não sabia o que sentir... Uma
minúscula excitação foi crescendo em seu estômago, apenas para ser extinta pelo
sentimento doentio de nervosismo... E medo.

Um momento passou entre eles... O ar estalava quando seus olhares se encontraram.
Tudo mudou naquele instante... O sentimento de excitação e cautela ficou espelhado em
seus olhos. Eles estavam ligados, mas não estavam se tocando.

Olhando para trás, mais tarde, Patrick iria perceber que esse exato momento em que
seus olhos se encontraram... Mudou tudo... Embora nenhum deles sabia ainda.

"Eu vou ficar aqui esta noite." Ele disse a ela com a voz trêmula quando ele quebrou o
contato visual. Discutindo com si mesmo e não com ela, ele acrescentou: "Ele poderia
voltar... e isso seria ruim... então eu vou ficar". Ele não conseguia sair. Mesmo que isso
significasse dormir em seu sofá, ele tinha que ficar perto dela.

Ela sabia que deveria ter questionado. Ellen deveria ter-lhe dito que não, que ela podia
cuidar de si... Mas a verdade é... Ela não tinha certeza do que ela queria... E esse fato
assustou-a ainda mais do que seu namorado a tinha assustado.


O sol da manhã atingiu Ellen através do hall de entrada do quarto familiar. A luz do sol
batia em seus olhos como facas em sua íris. Ela não tinha sequer tinha uma gota de
álcool em seu corpo, no entanto, parecia que tinha passado a noite se afogando em
vodka.

Ela tinha dormido mal. Uma vez que Patrick tinha efetivamente escoado toda emoção
para fora de seu corpo, olhando para ela enquanto ela falava, ela tinha atingido os
lençóis com toda a intenção de dormir. Mas, seus pensamentos não se voltaram para o
namorado, mas sim para o que aconteceu no carro.

Ellen tinha visto algo nos olhos de Patrick que ela nunca tinha visto antes. Tinha-a
atordoado completamente, que cada vez que ela fechava os próprios olhos, ela
imaginava os olhos dele. Ela tinha dormido muito pouco... E seus olhos injetados
provavam isso.

 O piso rangia debaixo dela, e ela encolheu-se, não querendo acordar o amigo, mas na
hora que ela chegou perto do sofá de couro italiano, tudo o que ela viu foi um cobertor e
um travesseiro amassados mal-utilizados.

Seu coração se afundou um pouco. Claro que ele tinha ido para casa. Ele tinha coisas
para fazer... Uma família para checar. Sua mente ficou travada antes que seu coração
pudesse afundar ainda mais. Ela achava melhor que ele tivesse ido, pois isso significava
que poderia evitar qualquer discussão sobre o que tinha acontecido dentro do carro na
noite anterior.

Pegando o cobertor, ela o segurou pelos cantos e o dobrou ao meio. "Eu teria feito isso,
você sabe." A voz de Patrick falou da porta, e ela se assustou tanto que o cobertor voou
para fora de suas mãos.

"Oh... Jesus, você me assustou. Eu pensei que você tinha ido embora." Erguendo cabeça
para olhar em seus olhos, ela percebeu de imediato que ele parecia tão cansado quanto
ela. Seu rosto estava pálido, com olheiras sob seus olhos. Houve um leve sorriso nos
lábios enquanto ele olhava para baixo para o cobertor, que ela tinha deixado cair.

"Ahh... agora você está pronta para me chutar para fora, né?". Havia uma incerteza em
seus olhos, só por um segundo ela podia ver claramente brilhando em sua pupila azul,
mas apenas por um segundo... Tinha desaparecido e cobriu-o com brincadeiras lúdicas.
"Você sabe... você começa a parecer cada vez mais como Meredith todos os dias. Foi
uma boa coisa eu não estar bêbado na noite passada, senão você teria se aproveitado de
mim".
Ela estava feliz com sua provocação, lembrando-se do primeiro episódio de Grey’s
Anatomy, mas se perguntou o que ele estava escondendo. "Derek não bebe." Ela sorriu
para ele. Sua voz soou rouca, como se ela estivesse se resfriando, exceto que era
realmente do tanto que chorou.

"Ah... Derek é diferente. Ele mantém garrafas de uísque escocês para que ele pudesse
efetivamente esquecer que sua mulher existia." As palavras saíram de sua boca e tinham
a intenção de serem engraçadas... Mas elas atingiram demasiado a realidade, e ambos se
entreolharam em silêncio.

 Derek estava tentando esquecer sua mulher? Ou foi Patrick tentando esquecer sua
mulher? Ou... Ela estava tentando esquecer o namorado dela... Os pensamentos
varreram a mente de Ellen em um ritmo alucinante, e antes que qualquer um pudesse
ajudá-la, a sala estava cheia de constrangimento.

Pegando o cobertor para distrair seus pensamentos, ela decidiu voltar para a conversa.
Era mais fácil dessa maneira. Segura mesmo. Meredith e Derek não existem... Meredith
e Derek... Não eram reais.

"Ele não bebe o suficiente para ficar bêbado". Ela sorriu. "E, além disso, ele levou
bebida para casa." Rindo de sua brincadeira, Patrick imaginou que era melhor falar
sobre seu argumento falso... Sobre pessoas falsas.

"Shonda nunca disse que ele levou uísque para casa... e, além disso, ele tinha que ter se
embriagado, porque ele não se lembrava do nome dela também."

 Os olhos de Ellen brilhavam com a diversão. "Meredith não se lembra do nome dele
porque Derek foi tão ruim na cama”, disse ela continuando a brincadeira. Não era nada
que ela já tinha lhe dito antes, mas ela sabia que iria chocá-lo. Talvez era o que ela
pretendia fazer.

Ele olhou para ela com os olhos arregalados, sem ter certeza de que a sentença tivesse
realmente saído de sua boca. "Ellen Pompeo... você tem uma mente suja depois disso
tudo." Sua afirmação fez corar suas bochechas.

"Ela teria se lembrado de seu nome ...."

"Derek Shepherd .... é um deus na cama. ... As mulheres praticamente se jogam em cima
dele. Quero dizer ... ele sou eu .. e eu sou ele ... Eu deveria saber." Ele brincou, e sua
risadinha minúscula retirou a estranheza pela metade. "Talvez Meredith não fosse boa
de cama..." No momento em que ele dizia isso, ele sabia que era uma má idéia. Algo
sobre o brilho nos olhos dela disse-lhe que eles estavam entrando em território perigoso.

"Desde que ela sou eu e eu sou ela ... posso dizer honestamente ... ela é selvagem na
cama. Meredith assume o controle." Ellen brincou, mas manteve os olhos focados no
chão. Ela não podia olhar para ele e dizer isso. Patrick forçava sua respiração, tentando
fazer o seu melhor para esconder seu choque.
Ele tinha trabalhado com Ellen todo dia há mais de um ano... E nunca a ouviu falar
dessa maneira. Instantaneamente imagens começaram a passar por sua cabeça. Meredith
usando um par de luvas estéreis para amarrar Derek à sua cadeira... Meredith
arrancando os cabelos. Meredith... Assaltando-o no corredor e jogando-o no chão em
uma sala. Mas, como as imagens ficavam mais claras, e pegou velocidade, ele não
estava vendo Meredith, e sim, Ellen... E ele não era Derek... Era ele mesmo.

"Paddy? Você está bem?" Suas palavras trouxeram-no de volta à realidade. Ele não
tinha nenhuma maneira de saber quanto tempo ele estava imaginando as coisas sujas em
sua mente, mas esperava que ela não pudesse ver as gotas de suor em sua testa.

Os olhos de Patrick estavam escuros, de uma cor que ela nunca tinha visto antes. Ela o
encarou com preocupação. Mas então, ela foi capaz de denominar a emoção. Luxúria...
Seus olhos estavam escuros de luxúria. E ela ficou sem palavras. Este sempre tinha sido
o olhar de Derek para Meredith de maneira que... Mas lá estava ele... Olhando para ela
com tanta intensidade que ela pensou que ele iria lançar-se sobre ela a qualquer
momento.

Foi uma sensação assustadora, quase primitiva, e tanto quanto ela queria desviar o
olhar, ela não podia. Seus olhos refletiam seu próprio desejo. Imagens de Patrick nu
passaram por sua cabeça. Sua imaginação tomou o controle, o pensamento em partes
inferiores de seu corpo que ela nunca ousou imaginar.

A sala ficou quente, e ela sentiu minúsculas gotas de suor descendo por seu corpo. Seu
corpo inteiro estava em chamas, era um formigueiro de desejo. Isto foi esmagador.

Era impossível para ela saber o que ele estava imaginando em sua cabeça, mas ela só
podia imaginar... E de repente seu rosto ficou ainda mais vermelho do que antes. Ellen
tinha dificuldade para respirar, como se não tivesse mais ar na sala.

Eles estavam muito distantes, e ela estava feliz com a distância. Ela não sabia ao certo o
que aconteceria se essa diferença de espaço não existisse. Mas, mesmo assim, uma força
foi puxando-os, como ímã.

"Hum sim... eu fiz um pequeno lanche." Ele deixou escapar, se esforçando demais para
formar uma frase coerente. Ele não tinha perdido o desejo em seus olhos. Isso fez com
que ele quisesse cruzar a sala e puxá-la para ele, mas ele não podia. Sua mente racional
manteve-se no controle... Embora, o controle era a última coisa que ele queria.

Ela era uma mulher linda, definitivamente sexy. Ele sempre tinha notado... Mas nunca
tinha pensado nela em termos de sexo. Nem mesmo ao filmar cenas de amor. Mas,
percebeu nesta manhã... Que talvez tivesse bloqueado isto o tempo todo. Ele não tinha
deixado a sua mente explorar essas possibilidades.

Suas calças eram apertadas. Todo o sangue em seu corpo tinha ido parar direto em sua
virilha e seus olhos se anuviaram. Ele não conseguia se lembrar da última vez que tinha
feito amor com sua esposa. Seu corpo doía pela libertação, e ele teve de se virar e sair
da sala para não se envergonhar.
Ela o seguiu em silêncio, mexendo com as pulseiras que usava. Uma vez na cozinha, ele
trouxe um prato e uma caneca de café para o balcão e empurrou-a na frente dela
enquanto ela se sentava.

"Você me fez... café da manhã?" Ellen perguntou surpresa.

Ele lhe deu um sorriso malicioso, sentindo-se subitamente envergonhado. "Bem, eu não
conseguia dormir... e eu não queria sair antes de você levantar... no caso dele voltar...
assim... sim, aqui está." Ele se defendeu, dizendo a si mesmo que ele tinha feito isso
porque estava entediado, e não porque ele queria vê-la sorrir.

O pão francês na frente dela parecia delicioso e seu estômago gemeu de antecipação.
"Você não tinha que fazer isso. Sinto-me bastante mal por ter feito você me buscar."

"Tudo bem, eu quis fazer isso." Ela passou para o café da manhã, dando pequenos
gemidos, enquanto devorava cada mordida. A cabeça de Patrick ainda não tinha se
recuperado das imagens sensuais, e seus gemidos fizeram o sangue ir direto para sua
virilha novamente.

"O sofá é realmente desconfortável?"

"O que?" Ele questionou, visto que percebeu que tinha estado voando outra vez.
Colocando o garfo para baixo, ela olhou para ele. Patrick podia sentir seus olhos na
tensão em suas calças.

"Eu queria saber se o sofá era desconfortável. Você disse que não dormiu muito."

 “Oh ... Eu estava nervoso sem saber se Chris voltava ou não para casa. Eu queria estar
acordado, caso ele tentasse entrar." Ele mentiu uma grande mentira. Ele realmente tinha
ficado acordado a noite toda pensando na maneira que os olhos dela brilhavam ao luar.

Ela podia ver que ele estava mentindo, ele mal a tinha olhado nos olhos. Ela se
perguntou se ele havia ficado acordado a noite toda pensando nas mesmas coisas em
que ela tinha pensado. Mas, sua mente racional jogou estes pensamentos para longe.
Que bobagem. Ele era casado. Ela era apenas um amigo.

"Eu não acho que Chris vai estar de volta por alguns dias. Ele me ligou esta manhã."

 “Ele ligou?" Ellen olhou para o prato, sabendo Patrick não ia gostar do que ela tinha a
dizer.

"Ele pediu desculpas. Ele disse que está passando um tempo difícil com o trabalho e
deixou-se descontar em mim..." Ela sabia que estava dizendo isto a ele para sentir-se
melhor. Não havia nenhuma desculpa para o que ele tinha feito, mas ela não via o
homem que ela amava fazer nada para prejudicá-la.

"Ellen..." Ele começou, não gostando do fato de ela estar dando desculpas para ele.
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DemPeo (1)

  • 1. A porta de prata do Cadillac estava sendo fechada, ouviu-se uma pancada forte, no silêncio da noite. Ele esperou pacientemente, ela fazer o seu caminho até a calçada da frente. Finalmente, ela acendeu a luz da varanda da frente e, antes de colocar a chave na fechadura, virou-se para oferecer-lhe uma boa noite suavemente. Ele estava longe demais para ver a sua expressão, mas ele sabia que era havia um sorriso em suas feições de porcelana. Ele acenou em resposta, ainda esperando até que ela, com sucesso, abriu a porta e desapareceu dentro de sua modesta casa. Afastando-se, suas narinas aspiravam o aroma de baunilha e uma pitada de qualquer perfume floral que ela jogou sobre si mesma antes de sair do set. Sua própria garagem era apenas três casas abaixo, ele poderia estar lá em menos de um minuto. Mas naquela noite, ele foi mais devagar. Conduzia tão lentamente, que mal deixava bater o pé no acelerador. O carro dele passou sob as sombras dos postes de iluminação. Já passava da meia-noite, o carro dele era o único na rua. Houve um tempo, não muito tempo atrás, que teria corrido para casa para passar o tempo com sua esposa e filha. Houve um tempo, em que ele ficava olhando para o relógio, xingando a cada minuto com pressa para chegar na hora marcada para o jantar ... e outras coisas. Aqueles tempos eram felizes. Preenchidos com os risos da filha e com os insultos de sua esposa enquanto ela o provocava sobre o seu cabelo, e outras coisas que ela achava que fariam as fãs desmaiaram mais. Ele tinha acabado de ser chamado para interpretar o Dr. Derek Shepherd em Grey's Anatomy então. Ele conseguiu. Depois de tantos anos de luta para encontrar emprego para ajudar a pagar as hipotecas, ele foi bem sucedido. Ele devia tudo à sua esposa. Ela o empurrou para a frente, confortou-o após os testes que falharam, dando-lhe uma ambição que nunca pensou que era capaz. Ela era a rocha. Sua outra metade, a única pessoa que o fez sentir que ele poderia ser alguém de novo. Mas o sucesso trouxe suas próprias armadilhas. Ele estava sempre filmando. Depois que a série tinha decolado, chegava em casa cada vez mais tarde, com scripts de último minuto, os episódios sendo filmados sem parar. Ele não sabia que homem ele tinha se tornado, mas ele também não tinha certeza se ele já se conhecia antes disto. Tudo isso mudou no dia em que conheceu a sua co-estrela. Ela tinha uma rara beleza por trás de seus olhos, o que tornou impossível para ele olhar para longe dela. Ela era inocente, mas não ingênua. Ela tinha capacidade para dizer uma coisa, mas que significava algo completamente diferente, atraindo todas as atenções. Quando ela falava, as pessoas escutavam. Começar uma amizade com ela parecia ser a coisa mais lógica do mundo. Os dias e as noites se arrastavam, ela o fazia rir, mesmo quando ele queria chorar. Eles
  • 2. gostavam da companhia um do outro, tinham empatia com o elenco e faziam seu trabalho em conjunto, fazendo disso uma diversão intensa. Ele era incapaz de esperar acabar o seu tempo de filmagem, só para sair quando ela saía. Eles faziam jantares no set, e um provocava o outro sem piedade. Ele não conseguia esconder o brilho nos seus olhos quando falava sobre ela, e ele não tinha certeza de que ele queria esconder. Ele parou em frente a sua casa e examinou-a, percebendo que os tempos felizes eram uma memória distante. Embora ele deixasse a filha na escola todas as manhãs, e gastasse o tempo com ela o quanto podia, ele não estava em casa para colocá-la para dormir. Correndo uma mão sobre o queixo, ele soltou um suspiro, e estava prestes a sair do carro, quando seu celular piou no bolso de trás. Ele não conseguia esconder o sorriso que iluminou o seu rosto. Ele se atrapalhou com o celular, antecipando quem era, que seus dedos estavam tremendo com os movimentos. Ele sabia quem seria. Ninguém mais estaria acordado a uma hora tão tardia. Esperando até que seus dedos estivessem parados, ele leu a mensagem em seu celular. Para Patrick: Obrigado pela carona. Talvez você me deixe levar da próxima vez. Boa noite! De: Ellen Como ela morava perto dele, ele a tinha trazido de volta para casa nas últimas cinco noites. Ele disse a ela que nunca iria se perdoar se ela caísse no sono tentando dirigir todo o caminho de volta para casa tão tarde. Eles estavam poupando o meio ambiente, fazendo sua parte contra o aquecimento global. Era normal. Com um sorriso, ele deletou a mensagem. Ele disse a si mesmo que estava deixando o celular livre pra receber novas mensagens. Ele disse a si mesmo que não precisava guardar a mensagem de sua melhor amiga. Patrick disse a si mesmo muitas coisas que ele sabia que não eram verdade. -3 semanas depois- Era um dia ensolarado. Sendo a Califórnia, você nem sequer seria capaz de dizer que já era tarde em outubro. O inverno se aproximava rapidamente, e mesmo assim ele ainda estava vestido com shorts cáqui e uma t-shirt. Foi um raro dia em que tinham terminado as filmagens cedo, e a luz do dia ainda o obrigava a usar óculos escuros. Enquanto seu carro continuou na estrada familiar, o vento corria pelas janelas abertas fazendo voar seus cabelos em todas as direções. ”Patrick ... você não tem de se segurar em todos os lugares tão bem .... Eu não vou bater
  • 3. o seu carro ..." Ellen comentou com um sorriso na sua posição ao volante. Percebendo que ela estava certa, ele relaxou as mãos. Olhando para ela, ele notou a maneira que o vento soprava o seu cabelo loiro escuro em seu rosto. O sol refletindo sobre seus cachos dourados fez parecer um halo em volta de sua cabeça. Ele queria pentear os fios ralos e mantê-los longe do rosto perfeito .... mas uma coisa .... o impediu de fazê-lo. "Nesta velocidade, pode acontecer uma batida". Ele avisou, preocupado por causa de seu carro antigo. Ele nunca deixou ninguém dirigir os carros antigos de sua coleção.Mas ela implorou por semanas ... e alguma coisa sobre o formato de seu lábio inferior, quando ela fez beicinho, o deixou incapaz de recusar. Em algum lugar dentro de sua cabeça, ele sabia que era um erro, mas, outra parte de seu cérebro argumentou que ela era uma boa amiga ... e os bons amigos confiam uns nos outros. "Relaxe, se eu capotar o seu carro eu vou ter que comprar outro ... o que iria fazer um rombo em minhas economias que estou guardando para viagens". Ela brincou, uma sugestão de seu sotaque de Boston escorregando. Ele sorria cada vez que ele o ouvia e gostava mais do que queria admitir. "Eu tenho fé em você." Ele garantiu, mas as suas mãos tinham se transformado em punhos mais uma vez. A conversão que ela fez para a sua rua estava um pouco rápida demais para seu gosto, mas ele escondeu a sua desaprovação. Ellen era doce e, por vezes, demasiado boa para seu próprio bem. Atrás da doçura, porém, ela também era mal-humorada ... com um forte temperamento italiano, que ele não queria estar no lado errado quando explodisse. Ela passou pela sua casa e não parou. Ele olhou-a em confusão. "Uh .... El ... você sabe que acabou de passar a sua casa, certo?" "Eu só vou estacioná-lo e vou a pé para minha casa.” Ela disse a ele, e antes que ele percebesse, estavam entrando em sua garagem. Abrindo o portão da garagem, ele replicou: "Tem certeza?” Com um sorriso em sua direção, ela saiu do carro e puxou suas coisas do banco de trás. "É logo ali, eu vou ficar bem.” "Você está certa. Bem, seja cuidadosa." Uma parte dele não queria vê-la ir. Ele automaticamente se sentiu vazio quando ela começou a descer a calçada. "Eu já sou uma menina grande!" Ela falou de volta para ele, parando um momento para enviar-lhe um sorriso. Ele viu quando Ellen se virou para olhar para a varanda da frente e levantou a mão acenando. Ao olhar para quem Ellen acenou na varanda, ele ficou cara a cara com os olhos frios de sua esposa. Sua mão estava no ar, acenando para Ellen, mas o sorriso em seu rosto era forçado.
  • 4. Voltando-se para Ellen, ele a viu caminhar pela rua e, em seguida, caminhou até a varanda de sua casa. Antes que ele pudesse chegar perto de sua esposa, ela perguntou: "Vocês fizeram um belo passeio?" Sua voz estava cheia de insinuações. Ele perguntou por quanto tempo ela tinha ficado ali. Seus olhos eram frios e tão diferentes daqueles que ele tinha olhado o dia todo. Seu corpo esfriou-se, preparando-se para a briga que certamente teria. Ele tinha esperado por uma explosão há semanas, como uma tempestade de verão e ele tinha ignorado, evitado isso e feito tudo ao seu alcance para fingir que as coisas estavam bem. Olhando para trás, para o carro, ele soltou um suspiro e pisou no alpendre. "Não se preocupe, Patrick. Tenho certeza que ela chegou bem em casa". Ela fez uma saudação e entrou na casa. A porta de tela bateu atrás dela, mas ele não vacilou, mesmo com o barulho. "Querida, eu estou em casa ..." Ele murmurou, mas não seguiu-a imediatamente, em vez disso, ele deixou o vento soprar através de seus cabelos mais uma vez. Ele poderia jurar que ainda podia sentir o cheiro do perfume de Ellen fluindo levemente com a brisa. “O que está fazendo em casa tão cedo? Eu pensei que você tinha uma conferência hoje?" Patrick perguntou, quando ele entrou na cozinha, onde sua esposa estava distraída esfregando o balcão impecável. Estava irritada, ele poderia dizer ... embora ele não sabia exatamente por quê. Ela não respondeu de imediato, e após passarem vários minutos e ela continuasse rígida, ele se irritou. "Então agora você está me ignorando? Estou exausto ... eu preciso de um banho ... por isso, se você vai me ignorar ... então vou lá para cima". Ele estava se esfregando com o sabão quando viu um pato de borracha, vindo em direção de sua cabeça. Ele desviou-se e perguntou: "Jillian ... que inferno?" Ele gritou bem alto e ela estreitou os olhos para ele. "Abaixe sua voz. Sua filha está lá em cima dormindo. Este é horário de sua sesta sabe ... mas eu acho que ... já que esta é a primeira vez que você vem para casa em uma hora decente nas últimas semanas ... não sei se você sabe disto.” A insinuação de que ele não sabia sobre a vida de sua filha fez sua mente entrar em parafuso. Ele não precisava vir para casa e encontrá-la cheia de raiva e ressentimento. Ele preferia ter ficado um pouco mais no set, do que discutir com a esposa. Passando as mãos pelo cabelo com raiva, ele foi para a geladeira e pegou uma garrafa de água. "O que é isto? Isso é o que você queria, lembra? Você me incentivou a fazer isso. Você queria que nós tivéssemos dinheiro ... e .... fama e de que como seria um bom negócio para sua empresa. Este é o meu trabalho, Jill. Eu não posso fazer minha própria programação, como você pode. Você não teve quaisquer problemas com isso antes .... contanto que o dinheiro continuasse a entrar, certo? "
  • 5. Jill girou bruscamente. Seu cabelo loiro claro bateu contra seus ombros quando ela se virou para ele. Foram tantas emoções em seus olhos. A raiva, a dor, mas acima de tudo inveja. Ele podia ver isso claramente, e ele percebeu que esta era uma briga que já não podia evitar. "Isto não é sobre o seu horário de trabalho, Patrick. Não me venha com suas palhaçadas. Trata-se da co-estrela no fim da rua e sua felicidade de gastar horas com ela." Ele ficou chocado com as palavras dela. "El....você está dizendo Ellen? Isto é ridículo. Nos somos amigos." "Ah ... dá um tempo. Talvez o namorado dela compre este monte de porcaria ... mas eu com certeza, não." Ela cuspiu as palavras, e afastou-se dele para colocar a maior distância que podia entre ela e ele. Ela foi saindo do quarto, mas ele puxou seu braço, para ela voltar. “ O que você está fazendo?" Ela perguntou freneticamente, e puxou seu braço para fora de alcance de Patrick. "Eu não quero ter essa discussão aqui dentro ... não quando T pode ouvir." "Ah ..." Ela quase gargalhou com sarcasmo. "Você só não quer que ela saiba que seu pai precioso é um adúltero ..." "Jesus, Jillian .... você não está falando isto a sério, não é?" "Sim ... isto é um fato. Se não falarmos sobre isso agora então quando? ... Em um ano ou dois anos, ou quando a nossa filha estiver na idade de ler sobre o assunto na U.S.Magazine? Sua publicitária é boa .. . mas ela não é tão boa assim. " Patrick estava furioso e ficou andando em círculos sem nem mesmo saber o que dizer. Jillian nunca tinha tido muito ciúmes de seus colegas de elenco. Ela pareceu entender as demandas de Hollywood e empurrava-o para a frente, para a fama, não importando o preço que custaria ao seu casamento. Ele admirava seu altruísmo, e agora, ele não estava certo de que ele sequer conhecia quem era a pessoa que estava diante dele. "Nós somos apenas amigos". Ele defendeu, embora uma parte de seu coração doía chamar Ellen assim. "Yeah. Aposto. Você acha que eu sou idiota? Você acha que eu não vejo a maneira como você olha para ela?" Patrick jogou suas mãos no ar, em resposta. "Você está brincando comigo? Ela é uma amiga. Uma de minhas melhores amigas. Você sabe que é raro encontrar isto nesta cidade!"
  • 6. "Claro ... continue dizendo isso. Faz você se sentir menos culpado, certo? Você flerta com ela na minha frente!" "Você está sendo ridícula. Esse é o jeito que eu sou. Eu flerto ... isto é inofensivo" "Não. .. não, eu não acho que isso seja inofensivo!" Eles nunca haviam brigado desta maneira ... nunca, e embora ele odiasse brigar com ela ... ele sabia que era algo que tinha de ser feito. "Você deixa ela dirigir o seu carro? Seu bebê ... o carro que eu não posso dirigir? Aposto que ela ama isto ... o que ela teve que fazer para obter esse privilégio?" "Não abuse, Jillian." Seus olhos eram escuros, a cor azul mal era visível. "Eu nunca te enganei. Eu não estou tendo um caso. Nós somos apenas amigos". "Certo. Posso pensar que só há necessidade de uma carona para casa todas as noites durante as últimas quatro semanas? Ah ... e o trailer que vocês compartilham? Isso deve ser uma bela escapada para vocês dois." Ele não podia acreditar nas coisas que ela estava falando. Era o trabalho dele ... e ele não tinha controle sobre as longas horas ... ou arranjos sobre o trailer. Uma voz minúscula no fundo de sua mente o incomodava, rompendo com a sua determinação, pouco a pouco dizendo que ele não seria tão defensivo, se isso não fosse verdade. Mas isso era insano. Ele nunca tinha dormido com Ellen. Eles nunca haviam tido relações fora da tela. Ele amava a sua família .... sua filha era o seu mundo. "Nós somos apenas amigos, Jill. Eu não sei o que mais você quer que eu diga." Ela virou as costas para ele, para reconquistar sua confiança e, talvez, a sua coragem. Quando ela se virou novamente, toda a dor foi apagada de seus olhos ... e tudo o que se podia ver era a raiva. "Não. Você não vai fazer isso. Você não vai conseguir me fazer parecer uma idiota. Este é o nosso casamento, Patrick. Essa é a nossa família. Você tem uma esposa. Você não consegue sair, ir a jantares, e viajar com a nossa filha. Você não pode ver outra mulher, mais do que você me vê. Não é assim que funciona. " "Jillian ..." Ele argumentou, baixando a voz. O sol estava começando a se pôr, a tarde estava tão bonita ... com tons de rosa e roxo escuro. Foi um irônico tapa na cara em relação à briga feia que ele estava tendo com sua esposa. "Não. Eu não quero ouvir isso." Ela disse a ele, e respirando profundamente disse: "É ela ou eu, Patrick." Ele ficou surpreso em silêncio mais uma vez. "Que diabos isso quer dizer, Jillian?" Ele perguntou após alguns minutos de silêncio. "Eu trabalho com ela todos os dias. Meredith e Derek são o hit dessa série ... eu tenho que vê-la." Jillian parecia ter um argumento já formulado para qualquer defesa que ele pudesse ter. Ela estava pensando nisso há algum tempo, deixando-o cozinhar e ferver durante meses.
  • 7. "Não. Você tem que vê-la no set. Você tem de filmar com ela. È isso. Você não tem que fazer o jantar, ou levá-la para casa todas as noites ... ou deixar que ela dirija o seu bem mais precioso." "Assim, em vez de apenas ouvir o que eu tenho a dizer ... você vai me fazer desistir de um dos meus bons amigos? Eu não sabia que você era tão insegura." "Bem, eu nunca fui antes." "Eu nunca dei uma razão para sua insegurança!" "Mas você está dando agora! Você tem que pensar seriamente sobre qual de nós você escolheria? Estou farta deste argumento já. Eu estou te dizendo agora, aquela mulher ...." Ela parou de falar, tentando encontrar uma palavra desagradável para descrevê-la, e Patrick enviou um olhar que a impedia de dizer as palavras em voz alta. "Aquela mulher ... o que ela é para você? ... Ela está destruindo o nosso casamento. Eu estou te dizendo agora .... você tem de terminar o que você está tendo com ela ..." "Não está acontecendo nada!" Ele interrompeu, mas ela não prestou atenção. "Talvez você não esteja dormindo com ela .... mas você está tendo uma relação emocional com ela e eu estou cansada disso." Ele estava balançando a cabeça, tentando dizer uma palavra, mas ela não deixava. "Não, você tem que terminar as coisas com ela agora. Isso significa que você somente vai trabalhar com ela ... e é isso ... ou eu pego T e vamos embora." Qualquer coisa que ele estivesse segurando explodiu nesse momento com a ameaça sobre sua filha. "Você está, pelo diabo, falando sério? Não se atreva a me ameaçar. Fazer isto está totalmente fora de proporção". "Ah, é? Quer me tentar? Eu vou sair, tenho certeza que você e Ellen serão muito felizes aqui". Ela cuspiu nele, recusando-se a escutar a razão. Ele não sabia o que fazer. A raiva amaldiçoada que sentia em suas veias ameaçava ultrapassá-lo .... ele não sabia o que pensar. Jillian estava agindo insanamente. Como ele poderia simplesmente desistir de sua amizade com Ellen? Os dois ficaram em silêncio por algum tempo, com o pôr do sol ao seu redor, o céu escurecendo lentamente, até que mal podiam ver um ao outro. Ambos haviam se acalmado, a luz da varanda se acendeu, ele teve um vislumbre de seu anel de casamento refletindo a luz. Ele era casado, ele fez os votos, ele teve uma família amorosa ... e de repente a culpa caiu sobre sua mente. "Ótimo." Ele resmungou ... no ar, sabendo que ela ainda estava olhando para ele e se
  • 8. recusando a olhar para ela. "Vou cortar minha amizade com Ellen." Ele parecia visivelmente abatido. Seus ombros estavam caídos e os seus olhos estavam baixos. Jillian viu-o entrar dentro de casa ... ela não era capaz de se sentir vencedora. O marido ficou abalado com a perda de sua "boa amiga" Ellen ... ele ficou triste em perdê-la. Foi então que ela percebeu .... que as duas únicas pessoas que não sabiam que Patrick amava Ellen .... eram Patrick e Ellen. -1 semana depois- Quatro dias, noventa e seis horas ... e algum obsceno número de minutos. Isso é quanto tempo fazia desde que tinha conversado com Ellen. O seriado teve uma pequena pausa para o feriado de Ação de Graças. Uma pausa no trabalho significou passar 4 dias com a esposa, que não fez nada mais do que ignorá-lo ou atirar observações amargas em seu caminho. Aparentemente, desistir de sua co-estrela não era suficiente. Ela queria garantias ... ela queria provar que ele tinha parado, ela queria seu tempo ... o seu dinheiro ... ... e talvez até mesmo a sua alma. Tinha sido fácil dizer que ele ia parar de falar com Ellen. Em teoria ... dizendo que tudo era fácil. O problema era realmente fazê-lo. Felizmente ... ou como ele pensava ... não tão felizmente ... as férias o tinham impedido de ver a sua co-estrela. Ellen tinha ido para o leste no dia de Ação de Graças, com Chris ele supunha. Ele não tinha certeza, quando a sua mente começou a descrever Chris como um freelancer .... mas aconteceu ... Ele ainda tinha de fazer o telefonema que ele temia. Ele ainda tinha que chamar a sua melhor amiga e efetivamente acabar com a sua amizade. Jillian lhe tinha dito para "acabar com o seu caso". Como você acaba com algo que nunca existiu? Ele não sabia ... e ele tinha certeza de que Ellen não sabia. Ele estava com medo de magoá-la, ou esmagar o espírito de amor que ele conhecia tão bem. Em algum lugar das profundezas do seu cérebro, sua mente lhe disse que ela deveria ter sido sua esposa, ele estava preocupado com a dor a que iria subjugá-la. Quatro dias .... noventa e nove horas ... e tantos ... muitos minutos depois ... ele se viu sentado em seu trailer no set de filmagem. Shonda havia chamado antes do esperado. Algo sobre o script de uma reescrita, ele teve que se apressar para chegar e filmar. Ele já tinha deixado Jillian decepcionada quando ele foi forçado a deixar o jantar que eles estavam compartilhando em silêncio. Patrick ainda não tinha conversado com Ellen. Seu avião tinha aterrado apenas duas horas atrás. Ela estaria no set logo e ele não conseguia esconder sua emoção. Sua perna movia-se nervosa, causando um toque, toque, toque. Limpando as palmas das mãos suadas contra as suas calças, ele percebeu que não tinha se sentido tão nervoso desde o dia que ele pediu Jillian em casamento. A percepção o deixou confuso, e um pouco mal do estômago ... mas antes que ele pudesse se debruçar sobre o sentimento, uma voz tirou-o de seu devaneio.
  • 9. Que diabos aconteceu com você, Patrick? Você não parece bem." A voz que havia consumido seus pensamentos naqueles poucos dias, disse a ele, e ele olhou para cima para ver Ellen de pé diante dele. Ele não tinha escutado ela entrar, mas isso não o surpreendeu. Ela sempre aparecia assim como que se esgueirando. "Nada". Ele se atrapalhou, e lhe deu um sorriso. Sua mente estava trabalhando literalmente em sua visão. Seu cabelo estava em cachos soltos em volta do rosto, o tipo de ondas que levam horas para fazer ... mas acabava parecendo que não levou nenhuma hora em tudo. Ela estava à vontade, as bochechas rosadas brilhando com o calor. Mesmo em suas vestes simples, de jeans, uma t-shirt e sapatilhas de balé, ele pensou que ela nunca pareceu mais bonita. 'Amigos poderiam se chamar de bonitos! " Ele argumentou com a sua mente, com a sua psique agredida com as palavras de Jill. Ellen estava apenas olhando para ele preocupada, e ele percebeu que ela devia estar pensando que tinha perdido o juízo. "Você está bem?" Ela perguntou, depois jogou sua bolsa grande para baixo e puxou o roteiro que havia sido revisado e enviado a seu hotel em Nova York. Ela nem sequer tentou disfarçar o sotaque, que havia voltado de novo em seu discurso durante sua viagem para o leste. Ela ficava tão confortável ao seu lado, que não tinha de esconder seu verdadeiro eu. ”Yeah. Eu estou. Foi apenas um dia longo. Eu senti sua falta, El". Ele não pôde se conter mais, ele levantou-se e a puxou em um abraço. Enquanto eles se abraçavam, ele se perguntava como era possível que seus corpos pareciam se encaixar como duas peças de quebra-cabeças que tinham sido perdidas ... e depois encontradas novamente por trás de algumas peças de mobília empoeirada. "Senti falta de você também." Disse-lhe com um sorriso, e depois se afastou para sentar- se confortavelmente no pequeno sofá. "Eu sinto que nós não conversamos nunca mais. Como foi a sua ação de graças? Ela perguntou inocentemente. Ela tinha enviado mensagens de texto para ele algumas vezes, não era incomum. Mas ele tinha apagado as mensagens sem responder. Ele não conseguia lidar com isso com Jill pairando sobre ele. De repente, lembrou-se exatamente a razão por que eles não tinham se falado antes. A verdadeira razão ... O sorriso de Ellen caiu, vendo algo em seus olhos que ela não podia descrever. Alguma coisa não estava certa, e ela se arredou mais e deu um tapinha no assento ao lado dela. "O que é isso? O que está errado? Estou aqui se precisar de alguém para conversar." Ele sentiu como se estivesse sendo esfaqueado no peito. Claro que ela estava lá. Ela estava sempre lá ... fazia qualquer coisa pelas pessoas ao seu redor. Isso é o que era. Isso é que ela sempre fazia. Ela estava lá para ouvir seus problemas ... mas como ele poderia dizer que ela era o problema? Como ele podia olhar no rosto dela e dizer-lhe que sua esposa a desprezava? Jill ameaçou deixá-lo se ele não parasse de falar com ela. Como ele deveria dizer isto a Ellen? Balançando a cabeça, ele a colocou entre as mãos. Não. Ele não poderia colocar esse
  • 10. fardo sobre Ellen. Ele não podia sentar-se e responsabilizar sua co-estrela pelos seus problemas conjugais. Ele não tinha idéia de quanto tempo ele havia perdido com seus pensamentos. De repente, dedos macios estavam correndo em seus cabelos encaracolados na base do pescoço. O toque foi tão leve, que ele pensou que imaginava no começo, mas depois ele o sentiu sobre o pescoço de novo e ficou arrepiado. Ela se afastou tão de repente, pois seu estremecimento enviou bom senso na cabeça dela. Levantando a cabeça, ele olhou para ela. Um olhar azul encontrou um tom azul esverdeado e seus olhos entraram em choque com tal força, que nem sabiam o que fazer de repente, compartilhando a conexão. O ar em torno deles mudou, foi como se a eletricidade tivesse saltado e passado por todo o seu corpo. Era uma boa sensação, do tipo que você pode assistir de longe, em uma noite de verão ... Em todo o tempo em que tinha sido casado, nunca tinha pensado nenhuma vez sobre beijar outra mulher fora da tela. Mas, nesse momento, ele poderia não pensar em mais nada senão provar seus lábios macios. Ele lambeu os lábios inconscientemente, perguntando o que iria sentir se ele apenas se inclinasse para a frente e fechasse a distância entre eles. As pessoas achariam engraçado, ele sabia. Ele beijou várias vezes na tela. Claro que ele sabia como ela se sentia .... mas ... não era nada comparado com um beijo fora das telas. Um beijo .... Ele podia ler sempre os olhos dela. Ele observou a mudança de confiança nos olhos brilhantes para temerosos e lacrimejantes. Ele viu tudo refletido ali. Toda emoção que ela sentiu. Os olhos dela pediam a ele para não magoá-la, para não quebrar o coração que talvez não fosse tão forte como ela deixou pensar que era. Com uma clareza repentina, ele foi capaz de acabar com sua fantasia. O feitiço foi quebrado em poucos segundos. A eletricidade foi-se devagar, deixando seus corpos formigando ... mas deixou um silêncio estranho pairando no ar. Ele tinha que dizer a ela. Era a única coisa que restava a fazer. Talvez Jill estivesse certa ... em sua mente ... e depois empurrou o pensamento de lado. Era perfeitamente natural imaginar-se beijando alguém. "Jill e eu brigamos neste fim de semana." Ele deixou escapar, e se recusou a olhar dentro dos olhos dela. Ele estava com muito medo do que ele estava prestes a ver dentro deles. "Isso é terrível". Ela respondeu com sinceridade. Ambos estavam ignorando o que tinha acontecido apenas momentos antes ... e uma parte dele estava feliz por isso. "Sobre o que foi a briga?"
  • 11. Ele queria rir do quanto ela era inocente, como era ingênua em acreditar que sua esposa tinha realmente a intenção de ser sua amiga. Ele tinha sido ingênuo também, mas ele nunca mais cometeria esse erro novamente. Ele não queria colocar Ellen nessa posição. "Sobre você". Ela estava muito chocada para responder ... e ele pensou que ia perguntar por que ... mas algo lhe dizia que ela era muito inteligente para isso. Finalmente, olhando para ela, ele pôde ver seu abatimento. Parecia como se ele tivesse fisicamente a esbofeteado. Inclinando a cabeça em desculpas, viu como suas feições mudaram e foram substituídas pela culpa. "Oh Deus .... Patrick ... Eu sinto muito." Fazia sentido para ela, ela era uma mulher antes de tudo, ela sabia o que sentia. A culpa foi exatamente o que ele queria evitar. "Não, não, por favor, não se sinta mal. Isto não é culpa sua. Ela não consegue lidar com as horas que passamos no set .... o tempo que ficamos juntos ... ela não entende isto tudo". Ellen assentiu com a cabeça, ela entendeu. O seu namorado também teve muitas das mesmas reservas, quando ela começou a ficar até tarde da noite em filmagens no set. "O que aconteceu? Talvez eu devesse falar com ela." Ela ofereceu, e o fez sorrir com a sua vontade de ajudar a resolver o seu problema. Ela estava olhando para ele, esperando por uma resposta ... e ele sabia que tinha que ser honesto com ela. "Na verdade ... bem ... na verdade não. .... Ela basicamente me fez prometer que não a verei mais." Ela acha que a nossa amizade está provocando um racha em nosso casamento" Ele tentou fazer uma pausa entre cada palavra ... dando-se mais tempo para explicar ... se preparar para o que estava prestes a acontecer. Mas, nada poderia tê-lo preparado para o mal que foi exibido em seu rosto. "Ah ..." Foi tudo o que ela disse. Antes, ele nunca tinha sido capaz de fazer a comparação entre ela e seu alter ego, Meredith Grey. Mas olhando para ela naquele momento ... foi fácil ver de onde ela tirou a inspiração para a alma escura e sinuosa de Meredith. "É um .... ... sim, eu entendo." Ela murmurou, e então eles estavam mergulhados no silêncio mais incômodo que já haviam encontrado. O gelo de sua esposa não era nada comparado à sensação que a dor de Ellen estava causando em seu peito. Antes que ele pudesse responder, ela já havia se transformado diante de seus olhos. Não mais tinha o olhar triste e desviado. Em vez disso, ela endireitou-se, pronta e confiante. Ela havia construído com cuidado a máscara em volta de si mesma como a maioria dos atores experientes fazia tão bem. "Sinto muito, Ellen. Eu não sei mais o que fazer. Ela ameaçou ...." Ele decidiu não contar a ela todos os detalhes. Eles só a iriam fazê-la sentir-se pior. "Ela acha que isso ajudará as coisas".
  • 12. "Ajudar as coisas?" Ellen falou em um tom que era de 100 por cento Ellen ... sem nenhuma pitada de Meredith. "Ela não confia em você .... ela está falando sério? Você nunca a traiu ... você é o homem mais fiel que eu já conheci. Você vive para sua família." A raiva invadiu seus olhos, tornando-os mais azuis do que verdes. "Eu sei...." “O que isso diz sobre o seu casamento, Patrick? Ela é tão insegura que você não pode ter amigos do sexo feminino? O que ela quer? Será que ela quer que Shonda mantenha Meredith e Derek separados no resto da série só para nós não nos vermos mais? " Ele se encolheu quando sua voz se levantou. Patrick sabia tudo sobre o seu temperamento italiano. Ele tinha visto muitas vezes ela o usar em seu namorado .... mas ela nunca tinha usado contra ele. Tudo o que podia fazer era suspirar, ele realmente não tinha nenhuma palavra para defender a sua esposa. Ele pensou que ele poderia ter recusado, mas ele acreditava que sua esposa era capaz de levar sua filha embora. "Eu não sei mais o que fazer, El. Eu sinto tanto. Você é minha melhor amiga. Isto não é fácil para mim." "Isso é ridículo. Eu espero que você saiba disso. Pedir ao marido para cortar todo contato com um colega de trabalho é um pouco exagerado." Ela cuspiu nele, e então se levantou e fez seu caminho de volta para seu quarto no trailer. "Aonde você está indo?" Ele perguntou, ainda sem ter certeza do que estava acontecendo. Ele tinha passado tanto tempo se preocupando com Ellen ... que ele não tinha pensado muito no que iria acontecer. "Eu estou indo para o trailer de Sandra. ... A menos que sua esposa também não queira que eu fale com ela ..." Ela reuniu suas coisas com tal velocidade que ele se perguntava como ela dava conta. "Ellen .... por favor ... eu não quero fazer isso. Você é minha melhor amiga. Eu só preciso de algum tempo." Ficou em silêncio, rezando para ela ser razoável. "Nós não somos melhores amigos, mais, Patrick ... você já decidiu isto". Ellen disse a ele, mas ele ainda não tinha decidido nada ... mas ela fugiu para fora do trailer antes que ele pudesse dizer-lhe isso. Dizer que ele ia deixar de ser amigo de Ellen e realmente fazê-lo .... .... são duas coisas completamente diferentes ... e sua mente ainda não tinha chegado a um acordo com isso. Sentado no sofá .... ouvindo Ellen gritando obscenidades sobre ele no trailer de Sandra .... ele olhava para a parede, em silêncio. Tinha sido dois minutos .... 120 segundos ... e quem sabe quantos milissegundos .... desde que ele tinha falado com Ellen Pompeo .... e ele nunca se sentiu tão sozinho. Três dias depois, e Patrick ainda não tinha conseguido falar com Ellen. Ele sequer se preocupou em contar quantas horas ele tinha perdido sem ela.
  • 13. Se ele não tivesse certeza do contrário, ele poderia jurar que sua co-estrela insistiu com Shonda para que Meredith e Derek propositadamente estivessem em desacordo, porque ele não tivera sequer uma cena com ela, nesses últimos três dias. Sem a desculpa de filmagens, ele não tinha como falar com ela. Ela não tinha voltado ao trailer que costumavam compartilhar . Ele não tinha certeza de onde ela foi .... mas tinha propositalmente seguido-a, por vezes, e ele sabia que ela deveria estar lá ... e ainda ... o seu refúgio em comum no set permaneceu vazio. Ele não estava gostando disto. Não deveria ser assim. Não é o que ele pensava que aconteceria ... embora ele fosse o primeiro a admitir que não tinha idéia do que tinha que acontecer. Era cedo. Ainda era muito cedo para o seu trabalho começar, mas ele veio cedo assim mesmo, esperando para pegar Ellen antes de ela ir ao cabeleireiro e à maquiagem. Não havia muitas pessoas ao redor, ninguém no seu perfeito juízo viria trabalhar duas horas antes do momento em que deveriam estar lá. Colocando a mão no saco de papel marrom ao seu lado, sentiu o aroma gostoso do que estava dentro. Duas xícaras grandes de café estavam dentro do saco. Ele ainda podia ver o vapor saindo deles, e esperava que eles permanecessem quentes até que ela chegasse. O café era essencial quente ... tão indispensável como as iguarias que ele tinha no saco. Patrick ... era um homem em uma missão. A familiar Mercedes estava subindo a rua, ele sabia que era a de Ellen, porque ele brincava com ela sobre vendê-la e, finalmente, comprar um carro típico de Beverly Hills. Ele olhou com expectativa, o estômago fazendo uma cambalhota com a idéia de vê-la. Nos últimos três dias, ele só a tinha visto casualmente de longe quando ela estava filmando. Ela deve ter tido seus colegas de elenco do lado dela ... conspirando para mantê-lo longe ... era a única maneira de ela esconder-se dele. Patrick olhava expectante, enquanto observava Ellen sair do banco do passageiro e caminhar até a porta do lado do motorista. Ela não havia dirigido. Ele podia ver Chris colocar a cabeça para fora da janela e beijá-la nos lábios. Sua mão, inconscientemente, agarrou o saco apertado entre os dedos. Ele nunca sentiu ciúmes de Chris antes. Ele nunca tinha sentido a reviravolta no estômago ao vê-la beijando seu namorado .... mas a cena que ele via enviou ondas de ciúme pelo seu corpo todo. Chris se afastou, e Patrick ficou feliz por ele não ficar andando pelo set. Ele não estava certo de que poderia lidar com isso. Ellen ainda não o tinha visto, ela estava olhando para o seu carro até ele virar e ir embora. Chris estava levando-a para trabalhar agora. A simples ideia o enfureceu. Vir juntos para o trabalho era a hora do dia em que podiam se descontrair e relaxar, sem ter que conversar com todos os outros atores. Mas .... ele supunha que tudo tinha mudado agora. Ele agarrou o saco com determinação. Ele iria consertar as coisas, em nome da amizade.
  • 14. Parecia, para Patrick, que havia se passado 30 minutos, enquanto ele observava Ellen, que estava completamente dura, olhando na mesma direção em que seu carro havia desaparecido. Ela não se moveu, nem sequer um músculo, e ele se viu desejando que pudesse ver seu rosto. Ele não conseguia entender o que ela estava fazendo, se ela estava assistindo Chris ir embora com tristeza ... gratidão ... ou apenas assistindo o mesmo, por uma questão de observação. Se as coisas fossem diferentes, correria a seu lado e descobriria. Mas, ele sabia que provavelmente ela iria matá-lo. Patrick se imaginou saltando para o lado dela, empurrando um copo de café na sua mão e, em seguida, fazendo-a sorrir com alguma piada suja, que ele sussurraria em seu ouvido. Foram estas pequenas coisas que ele perdeu. O jeito como ela o iria chamar de idiota ... o tempo todo sorrindo como uma criança no Natal. A cena que passava como um filme em sua cabeça era bem vívida. Depois que ela sorrisse da brincadeira, ela enrolaria seus braços ao redor dele, diria o quanto sentia falta dele ... que precisava dele ... e então eles se beijavam. Sua mente fisicamente rebateu a realidade .. mas a imagem de seus lábios nos dela não desapareceu tão depressa. Mais uma vez ele estava imaginando beijá-la ... e ele teve de sacudir a cabeça para mandar os pensamentos para longe. Ele não podia pensar tais coisas, mas era como se sua mente estivesse se voltando contra ele. "Melhores amigos não se beijam!" Ele gritou em seu cérebro, e teve que morder a língua para manter as palavras dentro de sua boca. Ellen virou-se, justamente quando ele estava começando a se perguntar se ele devia mesmo ir até ela. Logo que seus olhos encontraram os dele, ele soube que ela o tinha visto esperando por ela. Ela tinha ficado lá parada para ganhar confiança para se aproximar dele. Esse pensamento o perturbou. Ela era uma atriz, uma ótima atriz, mas a coisa que ele mais amava sobre sua amizade, era que eles nunca tiveram de usar seus talentos um com o outro. Olhando para ela, então, ele podia ver a tempestade de cinzas em seus olhos. Eles estavam cheios de vida, respiração, emoção, mas seu rosto ficou estóico e forte. Ele imaginou-se a falar aproximando-se dela. Havia uma parte de Meredith, que foi Ellen. Assim como houve uma parte de Derek que era ele, mas ... eles eram os únicos que sabiam um sobre o outro. "O que está fazendo?" Ela perguntou a ele, e ele balançou a cabeça, percebendo que estava sonhando de novo ... e ela agora estava parada na sua frente. Seja o que tivesse passado em sua mente, ela já havia guardado para si mesma, porque seus olhos já não brilhavam com a emoção. Eles haviam se tornado frios .... quase vazios de toda a vida. De repente, ele não se sentia mais tão confiante. Sentiu-se nervoso, desajeitado, adolescente, que enfrentava uma menina oferecendo uma rosquinha, quando o que ela realmente queria era um colar.
  • 15. Com muito pouca confiança, meteu o saco de papel nas mãos de Ellen e fechou os olhos. Ele não podia deixar de gaguejar. Ele tinha um discurso preparado ... algo sábio e lunático que iria dizer a ela, tipo o quanto ele apreciava sua amizade ... e, no entanto, ele foi reduzido a um monte de escombros. O plano em sua cabeça mudou. O discurso foi desmantelado. Ellen aceitou o saco, e com um franzir da sobrancelha, ela o abriu. O delicioso aroma encheu o ar novamente, e ele pensou ter visto uma pista de um sorriso cruzar os lábios dela antes de ela fechar a carranca novamente para ele. "Você trouxe rosquinhas?" Levou um segundo para perceber que ela tinha realmente falado com ele. A primeira frase, em três dias ... e, claro, foi sobre a comida. Em sua cabeça ... ele tinha imaginado ela exibindo todo o seu corpo por ser tão atencioso. Mas, mais uma vez ... a realidade não correspondia a sua fantasia. "Oh, hum ... sim." Ele quase gaguejou e, em seguida levou um minuto para se recompor. Ele foi Patrick Dempsey. Ele certamente poderia fazer melhor. "E bagels". Ele acrescentou, com mais confiança. Ele estava, aos poucos, retomando seu controle e calma. Ellen estava ainda olhando para ele, mas ele empurrou um copo de café na sua outra mão e deu um sorriso. De repente, ela percebeu o que ele estava fazendo, e um sorriso atravessou seu rosto. Lá estava ela, doce e adorável, e amava a sua atenção. Ver seu sorriso iluminou seu dia. Mas, o seu ego foi esvaziado logo quando ele abriu a boca. "Bem ... Achei que trazer sua comida favorita seria uma forma adequada para você voltar a ser minha amiga de novo ..." O sorriso dela apagou-se no instante em que as palavras foram ditas e ele desejou nunca tê-las dito. Suas palavras tinham lembrado a ela por que eles não estavam se falando em primeiro lugar, e ela amaldiçoou a si mesma por ser tão fraca. "Eu sinto muito. É melhor você levar este café de volta ..." Ela disse a ele, enquanto ela examinava o conteúdo séria. "Ele não tem um autocolante aprovado por sua esposa." Ela cuspiu friamente, e antes que ele pudesse responder, o café foi empurrado para suas mãos. Em um acesso de raiva, ela subiu os degraus e abriu a pequena porta de metal. "Fiquei com as rosquinhas!" Ela gritou de volta para ele, com o sotaque de Boston fazendo-a parecer mais enfurecida. Ele ficou lá um pouco atônito e olhou para ela como se ela fugisse porque ele iria dizer- lhe os segredos do mundo. "Está bem assim .... isso quer dizer que não estou perdoado?" Ele perguntou com toda a
  • 16. seriedade ... mas a porta já havia sido fechada atrás dela. A cena tinha sido muito melhor em sua cabeça. Olhando o relógio pela terceira vez, Patrick ficou a contemplar as suas opções. Ele não tinha nada para fazer por uma hora inteira .... uma novidade no set. Ele não saiu do trailer. Não havia nenhum outro lugar que ele realmente queria estar. Ellen estava lá ... possivelmente pela primeira vez em 3 dias ... e ele estava lá fora como um idiota. Ele permitiu que sua mente reagisse para fazer as escolhas possíveis. 'Você deveria ir e obrigá-la a falar com você. " A metade do seu cérebro disse a ele. Mas a outra metade, a metade mais vulnerável, lamentou-se e reclamou, e disse: "Não. .. ela é louca .. ela vai gritar ... a culpa é sua ... não vá para lá." Era difícil controlar o argumento interno. Finalmente, ele conseguiu empurrar para fora todos os pensamentos de sua mente. Não importa o que ele fez, ele não podia deixar as coisas continuarem do jeito que estavam. Foi estranho. Eles tinham que trabalhar juntos e ele não podia ficar com a sensação perturbadora de que eles tinham uma rixa. Com toda a coragem que conseguiu reunir, ele subiu os degraus com plena consciência de que seus passos sobre a madeira poderiam ser ouvidos como um sino de advertência. A porta estava destrancada, e ele soltou um suspiro de alívio. Ela não era louca o suficiente para deixá-lo de fora completamente. Demorou algum tempo para se ajustar à luz fraca do trailer. Ela não acendeu as luzes e o sol estava brilhando apenas um pouco já que era tão cedo. A porta fechou-se atrás dele e ele pulou, assustando-se. Estava estranhamente silencioso, algo com o qual ele não estava acostumado. "Eu estava me perguntando quando você iria subir aqui." Ellen falou. Seguindo o som da sua voz, ele virou-se e percebeu sua forma esparramada no sofá pequeno. Ela não estava exatamente sorrindo, mas ela não estava gritando tanto ... e ele tinha certeza de que era um bom sinal. Decidindo agir como se nada tivesse acontecido, ele respondeu: "Hmm ... Estou vendo. Então você estava esperando por mim?" Ela não respondeu imediatamente e deixou que o silêncio crescesse entre eles. Ele pensou que poderia vê-la franzindo a sobrancelha em sua direção, mas com a má iluminação era difícil dizer. "Certamente você não comprou 12 rosquinhas e 4 bagels só para eu comer sozinha? Achei que era a sua maneira de assegurar que comeríamos juntos. Mesmo assim .... Tenho certeza de que Jill mandou instalar câmeras para acompanhar todos os nossos movimentos e vai pegar isso. " A voz dela começou em tom de provocação, mas quando ela tinha acabado de falar estava contaminada com amargura. Soltando um suspiro, ele andou em sua direção. O seu movimento permitiu-lhe ver o rosto dela com mais clareza. Talvez ela estava tendo um dia de folga, ou talvez apenas não queria esconder mais,mas seja qual for o motivo, ele pôde pela primeira vez, ver a dor por escrito através de sua face.
  • 17. As emoções dolorosas estavam todas em volta dela, sugando a felicidade para fora de sua alma. Ele soltou um sonoro suspiro. Ele havia feito isso, ele havia quebrado a sua melhor amiga e ele tinha isto em sua consciência. Não gostando da forma simpática com a qual ele estava olhando para ela, ela desviou o olhar para suas mãos, quebrando o contato. "Eu não queria que fosse dessa maneira, El ..." Ele parou de falar, deixando rolar o apelido como se fosse a última vez que ele diria isso. Com esta declaração ela olhou para ele e soltou um riso cínico. "Então, como diabos você quer que seja, Patrick?" Ele realmente não tinha uma resposta, e ela sabia disso, assim ela continuou falando. "Sua esposa tem essa idéia maluca na cabeça dela ... e de repente você tem que começar a afastar os seus amigos. Você escolheu. Eu sei disto. Eu não esperaria que você desistisse de sua vida apenas para ser meu amigo. Mas ... não se incomoda mesmo por ela ter te posto nessa posição? " É claro que incomodava. Isto o deixava maluco. Ele não conversou com sua mulher, de qualquer maneira desde a briga que tiveram. Ele se sentou na beira do sofá. Ellen moveu as pernas para acomodá-lo, mas ele não se moveu mais. ”Claro que me incomoda. Ela jogou tudo isso em mim do nada .... eu nem sabia o que dizer. Nós não nos falamos desde então. Eu não posso nem olhar para ela sem ficar zangado." Os olhos de Ellen mudaram, mas ela não fez nenhum movimento para confortá-lo. "Você precisa se defender." Ela ia dizer mais, mas se conteve. Ela não tinha nada contra Jill .... bem, nunca teve e não queria começar agora. Patrick passou a mão pelos cabelos, não se importando que tivesse gastado horas domesticando-os. "Eu fiz ... e tudo que falava parecia provar que eu estava tendo um caso. Eu não sei de onde diabos ela tirou essa merda. Chris nunca fez isso?" Ele perguntou, e viu como Ellen mordeu o lábio. "Não realmente. Ele é o homem mais seguro que eu conheço." Suas palavras pareceram forçadas e ele teve a sensação de que ela estava escondendo alguma coisa, construindo um muro em torno dela. Mas ele não estava exatamente em posição de forçá-la a nada. "Eu não quero perder você, Ellen." Ele disse a ela, direcionando a conversa para longe de sua esposa. "Você é minha melhor amiga. Eu não posso simplesmente me afastar por que .... não só porque somos amigos ... mas por causa do seriado também. Nós não seremos capazes de trabalhar bem assim. Você não será capaz de se sentir brilhante". "Eu não sou brilhante agora!" Ela argumentou, causando-lhe um sorriso ao ver o tanto que ela estava errada. "Você pode até tentar não ser... Mas você é." Soltando um suspiro, ela balançou a cabeça e levantou-se, como se ficar sentada ao lado dele era demais para ela.
  • 18. "É só ...." Ela parou e olhou para os sapatos antes de olhar mais uma vez nos seus olhos. "Você prometeu que não seria meu amigo. Isto me leva a crer que essa amizade realmente não significa muito para você. Você só sabe que precisa de mim para o seriado. Sem Meredith, Derek não é ninguém ... e eu entendo. Isto é Hollywood ... ninguém tem amigos de verdade mesmo". A decepção em sua voz era evidente, e ele ficou de pé para que ela pudesse estar no nível de seus olhos. Ele não estava acostumado a vê-la tão quebrada, era uma raridade e seu primeiro instinto foi envolvê-la em seus braços. Ele não tinha certeza, porém, que ela deixasse. "Nós fomos ... somos amigos de verdade." Ele corrigiu. "Você é minha melhor amiga. Não tem nada a ver com essa série. Eu fui infeliz nos últimos dias. Eu nem vou fingir que eu tenho sido feliz. Eu sinto a sua falta". Ellen enviou-lhe uma carranca incrédula, mas ele continuou falando. A mão dele subiu em um gesto inconsciente, mas se deteve antes que ele pudesse fazer o caminho para a bochecha macia. Teria sido tão fácil de usar a mão em seu corpo e no rosto dela. Sua cabeça encostaria nele ... e ela aceitaria o seu conforto. Mas ele manteve sua mão presa a seu lado. "Ela me espremeu em um canto. Me senti mal. Concordei .... por uma questão de concordar. Achei que era simples ... mas .... eu preciso de sua amizade". Ellen estava olhando para ele, pensando em tudo o que tinha sido dito. Ele poderia dizer que ela estava travando uma batalha interna sobre o que pensar. Finalmente, depois de parecer que ela havia pensado em todas e em cada uma de suas palavras, seu rosto suavizou-se e ela soltou um suspiro. "Paddy ...." Ela quase sussurrou, e ele não pôde deixar de sorrir para o apelido que ela vinha usando desde o dia em que se conheceram. Sua esposa utilizava o apelido, muitas vezes, também, embora ... ele nunca pareceu tão carinhoso quando ela disse isso. "Nossa amizade, obviamente, vai criar problemas entre você e Jill. Se fosse Chris e outra mulher ... Eu tenho certeza que eu faria a mesma coisa." Patrick balançou a cabeça, não deixando que ela levasse a culpa. "Não. .. nosso casamento tem tido problemas desde que eu comecei a série. Ela está usando isso como um bode expiatório. Ela culpa tudo em mim ... quando ela nunca está em casa também." Ellen inclinou a cabeça para o lado. "Patrick ... eu estou te dando um fora. Você não precisa fazer isso porque se sente obrigado comigo. Eu nunca vou me perdoar se o seu casamento terminar por causa disso." Ela disse-lhe significativamente, e ela estava falando sério ... Dando um passo para trás, ele cruzou os braços. Ela o estava ajudando, colocando seus próprios sentimentos de lado para o bem dele. Ela era uma amiga de verdade, e tanto quanto ele apreciava o gesto, ele sentia que não podia perdê-la. Amizades reais em
  • 19. Hollywood só acontecem uma vez ao longo da vida. Era um mundo de plástico rodeado de concorrência e de mentiras. No início de sua carreira, ele havia cometido o erro de cair na fantasia das atenções oferecidas. Amigos eram amigos da fama ou do dinheiro ... ... ou porque se precisava de algo. Uma vez que sua carreira caiu e ele ficou queimado, ele foi jogado de volta ao mundo dos normais ... sem um único amigo no mundo. Ele não estava prestes a cometer esse erro novamente. Num momento de desespero, ele se aproximou dela e colocou seus braços em volta dela. Ele não conseguiu segurá-la por muito tempo. Ele precisava sentir o seu pequeno corpo enrolado em torno dele. Ela não respondeu de primeira, e ele achou que certamente ela iria afastá-lo. Mas, com pouca hesitação, ela deixou os braços em volta dele e aceitou o seu conforto. Respirando profundamente, ele inalou seu perfume e deixou-o entrar em seus sentidos. Isto o confortou e lhe permitiu pensar com clareza ... talvez mais claramente do que ele tinha pensado em uma semana. A cabeça de Ellen estava encostada em seu peito, e seus dedos se enrolavam em seus cachos alourados. "Ellen ... isso é raro. Você sabe disso." Ele sussurrou em seu ouvido, ignorando a forma como o corpo dela parecia tremer em resposta. Com suas palavras, ela levantou a cabeça e olhou nos olhos dele. Foi difícil, os seus olhos estavam tão cheios de emoção, que não foi fácil manter o contato visual. Usando o dedo indicador, ele colocou um pedaço do cabelo para trás da orelha. "Esta é uma amizade verdadeira, aquela que eu não quero ver perdida." Ela queria discutir com ele, ele sentia isso, mas algo estava impedindo-a de fazê-lo. Ela costumava ser tão fácil de ler ... mas naquele momento ele não podia dizer se ela estava pensando em tudo. "Eu vou falar com ela. Eu tenho que trabalhar isto". Seu anel de casamento refletia a luz em sua mão esquerda, quase zombando dele. "Eu não vou te perder. Perdi muitos amigos no passado ... é uma cidade sozinha, Ellen, eu preciso de alguém que entenda isso." Ellen concordou, e balançou a cabeça, mesmo que ela não pudesse colocar seus sentimentos em palavras ainda. Respirando fundo, ela se afastou dele e ajeitou a camiseta. "Você faz parecer tão fácil. Não é. Ela me odeia agora ... Me sinto como um guincho para casa ... exceto ... nós não estamos tendo um caso com certeza ..." Ela parou de falar, e ele viu o rubor que varreu a sua face. Ele teria feito uma piada sobre isso se eles não estivessem no meio da tal conversa séria. “Nós não podemos ficar sem ter algum contato ... passamos 18 horas por dia juntos. Nós vamos fazer um compromisso de alguma forma." Ele garantiu, mas Ellen não pareceu muito convencida. "Então .... você quer ser o que ... no set - amigos?" Ele se encolheu com seu tom exasperado. "Eu acho que ... é a nossa melhor aposta."
  • 20. "Patrick ..." Ela avisou, mas ele balançou a cabeça e interrompeu. "Não, tudo vai ficar bem ... ela pensa que passamos muito tempo juntos fora do set. Então ... vamos ser apenas amigos mais discretos". Soou bobo, mesmo para ele, mas ele estava quase desesperado na sua necessidade de se agarrar a ela. "Então ... o que ... nós fingimos que não sabemos um do outro depois do trabalho? Eu ando por mim, e você não olha para o meu lado enquanto você passa pela minha casa?" Ellen não estava impressionada com a sua ideia. "Não. .. eu não quis dizer isso ..." "Talvez Jill esteja certa." Ela respondeu, com pouco significado. "O que?" Ele quase sufocou. "Talvez a gente não deva passar muito tempo juntos fora do set". "El ..." "Não, eu acho ... eu acho que ela tem medo de te perder ... e ela é a sua esposa, Patrick. Ela é a sua “felizes para sempre” e você não pode abrir mão disso." Ellen disse-lhe como se ela tivesse que se convencer disso também. Patrick ficou pasmo. Ele não esperava por nada disso. "Ser amigos somente no set é provavelmente uma boa idéia ... para todos os envolvidos." "Certo... então como vamos fazer isso?" Ele perguntou, com uma pitada de humor na esperança de aliviar o clima triste que se estabeleceu em torno dele. Ela ainda estava pensando .... e ele não fez nenhum movimento para realmente perguntar o que ela estava pensando. Ela lhe diria... Em seu próprio tempo. Em vez disso, ele afastou-se dela completamente e se sentou no sofá novamente. Quando ele pensava que iria congelar com o silêncio, ela seguiu seu exemplo e se sentou ao lado dele. "Eu acho que para começar ... temos que vir separados para trabalhar. ‘E matar a camada de ozônio?’ Mas, ele sabia que ela estava certa. Mesmo se o pensamento de ver Chris deixá-la todos os dias no trabalho o deixasse louco. "Você realmente acha que sua esposa não se importará que sejamos amigos no set? Ellen ainda estava nervosa com isso. Patrick percebeu a frieza em que Ellen disse "sua esposa" ... mas ele realmente não poderia culpá-la. Entre outras coisas, Patrick percebeu que Ellen e Jill já não seriam amigáveis entre si. "Confie em mim. Vai ser bom." Mesmo quando ele pronunciou as palavras ... ele sabia que elas estavam muito longe da verdade. Mas, ele tinha sua melhor amiga de volta ... e que tinha que contar com alguma coisa.
  • 21. - Um mês depois .... meados filmagens da 2 ª temporada – "Eu não posso acreditar em você, Patrick. Você disse que iria ficar longe dela .... você prometeu que seriam co-trabalhadores ... só que não é o que eu acabei de ver, né? Que diabos foi isso? Nem tente inventar que estavam ensaiando uma cena. Eu posso não estar neste negócio, mas eu não sou estúpida! " Patrick estava sentado em seu trailer. Parecia que, recentemente, cada discussão importante em sua vida tinha tido lugar naquela lata anormalmente pequena. Era realmente o único lugar que poderia conversar em particular no set .... mesmo que ele suspeitasse que a voz de sua esposa estava ecoando por todo o estacionamento. Soltando um suspiro, ele simplesmente sentou-se, e viu como sua esposa andava para um lado e para outro, lançando um soco no ar próximo a ele. Ele lutou contra o impulso de cobrir seus ouvidos. O momento foi infeliz, ele não esperava que Jill fosse surpreendê-lo no set. Ela nunca tinha feito isso antes .... Na verdade, ela geralmente ficava tão longe de seu trabalho quanto possível. "Eu venho aqui... tentando consertar as coisas entre nós. Como eu tinha o dia de folga... eu pensei... caramba... talvez o meu marido gostasse de um bom almoço nos seus lugares favoritos. Mas, aparentemente eu perdi a memória. Eu não quero atrapalhar o seu momento particular, com Ellen Pompeo. Jill estava sendo ridícula, e ele sabia que tinha todas as intenções de ignorá-la... Até que ela começou a falar de Ellen. Eles tinham tido uma pequena pausa nas gravações do seriado apenas duas horas antes, mas Ellen teve um momento difícil e estava estranhamente nervosa. A atriz estava chateada e para baixo. Para animá-la, ele a levou para um canto escuro de seu set. Estava tranqüilo, não havia muitas pessoas em volta, e isto lhe deu a chance de provocá-la e contar suas piadas até que ela caiu em gargalhadas. E ele adorava suas gargalhadas. "Honestamente, Patrick, você diz que não está tendo um caso. Você diz que nada está acontecendo. Bem, certamente não parece ser assim. Ela vai atrás de você como um cachorro doente. E a sua mão? Ela sempre vai deixá-lo pegar em suas nádegas assim... ou espera... acho que isto era parte de ser apenas bons amigos também, né?” Jillian estava gritando, suas palavras eram pouco compreensíveis. Patrick nunca a tinha visto tão louca. Ele abraçou Ellen, lembrando-lhe de todos os atores que tiveram seus dias ruins. Ele tocou em suas nádegas, brincando... Ele gostou do jeito que ela iria rir e dar uma tapa nele. Era normal para eles, nada sério. "Patrick... tire sua mão da minha bunda." Ellen lhe tinha dito, antes da dissolução, mais uma vez em um ataque de riso. Infelizmente, Jill tinha estado ali nesta hora... E saiu segundos antes de o diretor dizer que eles tinham conseguido o que eles queriam. Humilhado, e sentindo-se o pior homem do mundo, Patrick pensou nas palavras de Jillian. Sua raiva estava fervendo agora. A cada espetada que ela dava em Ellen, sua
  • 22. raiva subia mais alto. Ele agüentaria as coisas que a mulher falasse contra ele. Mas... Dizer coisas desagradáveis sobre a sua amiga era inaceitável. "Então... você só vai sentar-se? Você não vai negar desta vez? Acho que todo o set sabe né, e eu sou o motivo de chacota em Hollywood. Pobre esposa de Patrick Dempsey... Ela está em casa aguardando o marido enquanto ele tem uma relação amorosa com sua co-estrela!? " Finalmente, ele ouviu o suficiente. Ele não conseguia parar as palavras que voaram para fora da boca. Sua voz foi crescendo... Crescendo cada vez mais alto, com cada palavra, mas ele não se importava. Se Jillian queria ter a briga mais uma vez... Eles teriam. "Eu não estou transando com ela! Nós somos amigos. Você disse para manter a amizade no trabalho e eu tenho feito isso. Eu fiz tudo o que você me pediu para fazer. Eu não vou desistir da minha amizade com ela.” Ele tinha se levantado do seu assento, mas manteve distância dela. Ele nunca iria encostar a mão nela, mas ele não confiava em si mesmo para estar perto dela. Tinha muito tempo em que ele não se sentia tão irritado, e ele estava encontrando dificuldades para manter todas as suas emoções irracionais. "Bem, suas ações falam mais alto que suas palavras, Patrick." Ela não cuspiu tudo com medo de seu temperamento já alterado. "Minhas ações? Jillian, nós somos amigos. É só isso. Nós apenas flertamos... então o que? Ela tem um namorado. Eu sou uma pessoa de flertes... Você sabe que não é diferente com Ellen." "Oh, eu sei tudo sobre seus flertes. Foi assim comigo também, lembra? Isso foi um golpe baixo, mesmo para Jill, e sua boca escancarou-se em estado de choque. “ Eu não posso acreditar nisso." Ele respondeu. "Eu não posso acreditar como você está sendo um grande de um imbecil! Eu sou tua mulher, temos uma família... e o que você está jogando fora por alguns olhos verdes arregalados? Ela só está te usando, Patrick. Você é a estrela deste seriado, ela não. Ela está apenas começando sua viagem grátis através de você... e com o tempo você perceberá que... você não tem mais nada.” "Não seja mesquinha, Jill." Ele cuspiu, sabendo que seu comentário foi muito longe da verdade. "Mesquinha?" Ela riu só que mais parecia uma risada. "Como você pode ser tão ingênuo? Você acha que ela é tão inocente e pura. A perfeita Ellenzinha nunca cobiçará seu amigo co-estrela, porque ela tem um namorado." Correndo as mãos pelos cabelos, ele não sabia o que dizer ou fazer, mas ele sabia que não ia deixar que ela falasse desse jeito de Ellen. "Não. Pare de falar dela. Nós estamos tendo essa conversa. Ela é minha amiga. Nós somos amigos no set. È só isso."
  • 23. "Então... o que? Você está só sentado assistindo o nosso casamento desmoronar?" Ela acusou, com puro ódio em seus olhos. "Ele não estaria ruindo se você não brigasse por isso todo dia!" Ele gritou, e então de repente, a adrenalina e a raiva pareciam escoar para fora dele. De repente ele estava extremamente consciente do seu entorno. As pessoas estavam fora do trailer, ele podia ouvi-las sussurrando em volta. Um silêncio caiu sobre eles. Enquanto lutava para recuperar o fôlego, ele se perguntava como o seu casamento tinha chegado a este ponto. Ele não pensava em si mesmo... Como um mau marido ou pai... Ele sinceramente achava que ele estava fazendo a coisa certa. "Patrick... não podemos continuar assim." Ela disse a ele, sua voz baixa em nada parecia com aquela de apenas alguns minutos antes. "Eu sei..." Ele disse a ela, mas se recusou a encontrar o seu olhar. Ele não queria perder sua esposa e família... Mas não sabia como consertar o que foi tão longe em espiral, fora de controle. Ao seu silêncio, Jillian enrijeceu. Chegando mais perto dele, ela lançou um cartão em cima da mesa ao seu lado. "O que é isso?" “Um conselheiro matrimonial. É altamente recomendado. Eu marquei uma consulta para nós na próxima semana." "Aconselhamento? Você nem me perguntou sobre isso?" Ele argumentou, irritado por ela ter feito isso sem falar com ele primeiro. Em vez de começar outro argumento, ela apenas respondeu: "Patrick, você vai estar lá. Se você não for... o casamento acabou." Seu ultimato o queimava. Ele se sentia como se estivesse sendo levado para a guilhotina. Um conselheiro? Jillian estava preparada, calma e recolhida, como sempre, e aguardando a sua resposta. Tudo o que ele podia fazer era acenar de acordo. "Tudo bem. Mas se fizermos isso, eu não quero ouvir mais nada sobre Ellen. Nós vamos para o aconselhamento... e você deixa minhas amizades em paz". Sua esposa não estava preparada para ouvir isso, mas na verdade não havia muito que ela pudesse fazer, mas acenou em acordo também. A porta se abriu, antes de qualquer um deles pudesse dizer mais alguma coisa. Patrick sabia quem era instantaneamente, e disparou um olhar de advertência para Jill quando ela concentrou sua atenção na porta. "Ah... desculpe... eu sinto muito, eu não sabia que você estava aqui." Ellen gaguejava quando ela entrou no trailer e viu a cena à sua frente. Ninguém, nem mesmo as dezenas de pessoas circulando no exterior do trailer tinham dito para ela não ir lá dentro. Ela adivinhou que só queriam ver o circo pegar fogo. "Ah... não, nós estávamos falando sobre você, Ellen." Jill respondeu com uma voz
  • 24. suave. Os olhos de Ellen se arregalaram, e ela se virou para sair. Ela sabia que... O que todo mundo lá fora já sabia... Que a briga foi ruim e que era sobre ela. "Vocês sabem... eu posso buscar as minhas coisas em outro momento.... vocês dois .. devem continuar o que estavam fazendo". Antes que ela pudesse sair pela porta, Jillian a deteve. Com um sorriso na direção de Patrick, Jill concentrou a sua atenção totalmente para a mulher na sua frente. Ela não prestou atenção ao modo como Patrick vinha se aproximando, pronto para entrar em ação a qualquer momento. Ellen estava muito assustada, uma emoção que nunca tinha sentido, pois, normalmente, sempre tinha sido super confiante, a menina de Boston pronta para qualquer confronto. "Oh, por favor, fique. Eu estava realmente saindo. Eu sei que você e meu marido têm algumas cenas para ensaiar. Não é verdade, Patrick?" Ela perguntou, mas não se atreveu a virar para olhá-lo. Seus olhos se encheram de tanta raiva que ela sabia que ele iria explodir independentemente de Ellen estar lá. "Meu marido sempre me diz... que você é muito talentosa. Aposto que você pode ensinar a ele uma ou duas coisas..." Jill colocou a mão no ombro de Ellen. Teria sido um gesto de amizade... sob circunstâncias normais, mas não havia nada de amigável na insinuação em sua voz. "Apenas... faça-me um favor. Deixe um pouco para mim depois, ok?" Com um sorriso cruel, Jillian passou por Ellen e já saía pela porta, deixando uma Ellen atordoada e um enfurecido Patrick. "Merda". Ele resmungou, quando a porta se fechou atrás de sua esposa. Ele sabia que ele deveria ir atrás dela e gritar com ela. Mas, Ellen estava ali completamente bestificada. Lágrimas escorriam dos olhos dela, e antes que pudesse parar a si mesmo, ele atravessou a sala em dois passos largos e a envolveu em seus braços. Nesse momento, não havia nenhum lugar no mundo que preferia estar. Patrick estava deitado na cama assistindo as sombras dos carros passando através das janelas de seu quarto. Ainda que o seriado tivesse entrado em um curto hiato após o Ano Novo ele ainda se sentia esgotado. Ele gostaria de poder dormir. Ele queria apenas desligar as luzes da cidade que nunca deixavam o céu parecer escuro... Mesmo em Beverly Hills. A Cama Califórnia King era grande demais para ele apenas. Ele estava acostumado com sua esposa e filha pequena monopolizando todo o espaço. Mas, a cama estava vazia... E fria, apesar do clima quente lá fora. No dia anterior, quando Jill tinha partido com Tallulah para umas férias com a mãe, ele teve um suspiro de alívio. Pela primeira vez em mais de um mês, ele conseguia relaxar. Ele poderia se esquecer do seu casamento rochoso, sua agenda lotada e do stress que acompanha trabalhar num programa de sucesso.
  • 25. Soltando um gemido, ele desistiu de dormir. Tinha tentado por duas horas... E sua mente só não iria desligar. Miseráveis pensamentos giravam em sua mente a um ritmo tal que a sua respiração tinha problemas de convergência real. Deitado na cama, só fez piorar. Isso lhe deu muito tempo para pensar. Sentando-se e deixando que os dedos dos pés raspassem o tapete de pelúcia, ele sentiu necessidade de ação. Ele podia sentir seus músculos gritando do treino que ele havia feito anteriormente, mas ainda assim... A necessidade estava lá. Correr clarearia a sua cabeça, e ele ia relaxar. Ele e Jillian haviam passado por três sessões de terapia, desde a visita surpresa de Jill no set. Todas as sessões de terapia pareciam trazer demônios que nem ele ou Jill tinham pensado antes. Perguntas sobre a fidelidade dele durante seu primeiro casamento, as razões por trás de seu término, e um monte de outras coisas que ele não estava disposto a discutir com um completo estranho. Jill manteve sua palavra e não provocou brigas com ele sobre Ellen. Embora, ele quase desejou que tivesse... Porque a frieza que a cercava toda vez que o nome de sua co- estrela era pronunciado foi o suficiente para enfurecê-lo. A terapia só tinha feito torná-los mais amargos um com o outro. Parecia que o cara que veio "altamente recomendado" não era nada mais que um instigador ansioso pronto para testemunhar a próxima grande luta. Ele tinha confessado a Jill, em um momento de fraqueza, que ele pensou que ela estava com ciúmes porque sua carreira decolou tão bem. Em contrapartida, Jill confessou que sentia que Patrick a fazia sentir-se inferior por não ser uma celebridade como ele. Essas confissões deveriam ter contribuído para melhorar as coisas. Elas deveriam ter fechado o fosso cada vez maior entre eles... Mas fez o contrário. Cada tarde, eles deixavam o escritório com mais raiva do que quando entraram. E em vez de falar das suas emoções, eles as escondiam como nunca esconderam antes. Era irreal a Patrick. Era como se ele fosse a estrela de seu próprio filme... E ele estava apenas assistindo da platéia. Ele não tinha nenhum controle sobre o que estava acontecendo. Como um membro da platéia, ele queria gritar e gritar com os personagens. Mas, ele estava jogando os dois papéis, e isso não estava funcionando bem. Pegando os tênis que ele encontrou no chão, ele atirou-os contra a parede, não se importando se eles deixaram marcas na pintura. A pintura estava rachada de qualquer maneira. Nada podia esconder as rachaduras debaixo da pintura. Ele nunca se sentiu mais sozinho em sua vida inteira. Ele entendeu de repente por que tanta gente deixou Hollywood no minuto em que podia. Sob o glamour e fama, é apenas um mundo, só falsidade que suga a vida de todos. Porém ele sabia que a cidade não tinha arruinado todos. Andando até a janela grande, ele colocou a cabeça entre as cortinas e tentou olhar para a rua. Era uma subida, assim
  • 26. ele realmente não conseguia ver muito além da casa de sua vizinha. Mas, ele sabia que Ellen estava lá... Em algum lugar... E isto o confortou. Ela não havia sido alterada por Hollywood. Não que ele tivesse conhecimento suficiente para ser um bom juiz. Mas, Grey's Anatomy foi rapidamente se tornando um enorme sucesso, e ela ainda não tinha demonstrado qualquer sinal de mudança por ser uma super star. Pensamentos de culpa enrolavam-se em seu estômago fazendo-o sentir quase enjoado. A cidade podia não estar mudando-a... Mas ele certamente estava. Todo dia, ele estava tirando mais e mais da sua centelha, sua inocência, seu orgulho. As coisas não tinham sido as mesmas desde que ele a tinha segurado em seus braços. Eles não reconheciam a mudança, mas... Ainda... Algo estava diferente. Ele podia dizer, Shonda poderia dizer... Ele tinha certeza que seus fãs diriam logo que começassem a ver os episódios que tinham filmado. Eles eram amigos no set, mas Patrick podia ver seus olhos brilhando com a culpa. Ele nunca teria pensado que era possível, mas as palavras de sua esposa, combinado com o seu humor miserável tinham rachado a espontaneidade de Ellen. Ela se sentia responsável. Ele sabia que não havia nenhuma forma de convencê-la do contrário. Ele estava rapidamente destruindo todos à sua volta... E ele ainda... Não tinha a menor idéia de como ele estava fazendo isso. No silêncio da sala, o som estridente do seu telefone celular perfurou o ar. Já era tarde, ele não tinha idéia de quem poderia ser. Ele não estava com vontade de falar com ninguém, mas um instinto lhe disse que era uma chamada que ele deveria atender. Atendeu sem sequer verificar o ID, ele deixou sair à voz rouca de sua garganta. Soou rouca e privada de sono... Ele não se preocupou em escondê-lo. "Olá?" Não havia nada além de silêncio no início. Bem... Silêncio misturado com música alta em segundo plano. Ele podia ouvir o ar em movimento, como o telefone estava sendo levado para uma sala diferente... E então a música parou... E tudo o que ouviu foi o silêncio. "Alô?" Ele estava ficando irritado. Várias pessoas sempre encontraram uma maneira de obter o seu número de telefone celular deixando-o maluco. Patrick quase desligou, mas algo o impediu de fazê-lo. Foi esse sentimento de novo, e desta vez ele puxou seu coração disposto a ficar na linha. Ele podia ouvir a respiração pesada, e em seguida, uma coriza e, finalmente, uma voz quebrou o silêncio, embora... A voz era tão assustadora que ele iria morrer feliz, se ele nunca mais a ouvisse. "Patrick..." A voz suave chorou, e ele soube imediatamente que era Ellen. A sensação se transformou em pânico absoluto, ele agarrou o telefone mais apertado. Seu coração afundou-se quando ela rompeu em pranto.
  • 27. "El? Ellen, que está errado? O que aconteceu?" Ele não havia falado com ela muito desde que eles tinham dado um tempo nas filmagens. Eles tinham se visto pela manhã, em seu jogging, e eles tinham trocado apenas olás. A conversa foi breve o suficiente para ele explicar que Jill estava fora da cidade. "Ele está me assustando. Ela finalmente conseguiu falar, chorando mais ainda. Ela parecia estar se acalmando, tentando seu melhor para manter suas emoções sob controle... mas quanto mais ela falava, mais inquieta, ela parecia ficar. "Estou com medo. Ele está muito zangado comigo". Patrick não entendeu. Suas palavras foram enigmáticas. Ele não tinha certeza sobre o que ela poderia estar falando, mas o fato de que ela estava desabando sobre o telefone fez seu sangue gelar. Devia ser sério. Ela não era o tipo donzela em perigo em tudo. Mesmo na ocasião em que ela era... Chris estava sempre lá... A sua mente parou de repente e pensamentos terríveis penetraram em sua cabeça. "Quem está assustando você? É Chris?" Ele quase cuspiu as palavras, e então ele se sentiu como um idiota porque isso pareceu perturbá-la ainda mais. "Paddy... você pode vir me buscar? Ele está bêbado.... e ele está dizendo coisas ...." "Onde está você?" Ele não permitiria que ela terminasse a frase. Ele não queria perder tempo. Antes que pudesse responder, ele desviou sua lâmpada de cabeceira e encontrou a calça que usava anteriormente. "Kooma's". "Em West Hollywood?" "Sim". Sua voz parecia abalada quando ela disse isso, e de repente ele ouviu alguém gritando atrás dela. Ele não conseguia entender nada específico, era mais do que uma voz, vozes definitivamente masculinas, mas não tinha certeza se foi Chris ou não. "Ellen? Ellen, você está bem?" Ele perguntou, de repente, entrando em pânico de saber que algo estava acontecendo com ela. Sua mente racional lhe disse que ela estava em um clube. Mas isso não impediu sua preocupação. "Sinto muito por acordá-lo... você não tem que vir. Posso conseguir um táxi para casa." Alguma coisa tinha mudado. Ela não parecia assustada, mas ele não acreditava nela. Ela era uma boa atriz... Ela era mestre em dizer uma coisa ao mesmo tempo em que pensava outra completamente diferente. "Não, não, eu estava acordado. Vá para fora do clube. Estou saindo agora." O telefone foi desligado antes que pudesse dizer mais nada o que o deixou quase tremendo de adrenalina. Ele não se lembrava do como chegou até lá. Bem, isso foi uma mentira. Lembrou-se de algumas partes. As partes em que ele avançou três sinais vermelhos e dirigia como se estivesse em uma de suas corridas e não em Hollywood Hills.
  • 28. Parecia que não tinha ninguém nas ruas, felizmente, o que era bom porque ele realmente não queria acabar na US Magazine semanal com uma infração de trânsito quando estava a caminho de resgatar a sua co-estrela. Quando ele chegou ao clube lotado, ele não conseguia entender o que Ellen estaria fazendo lá de qualquer maneira. Não era o tipo de lugar que Ellen gostava. Era um típico lugar de jovens estrelas. Os paparazzi estavam sempre à espera na entrada para pegar qualquer coisa, como as bêbadas Paris Hilton ou Britney Spears, para dizer o que aconteceu naquela noite. Definitivamente não era lugar de Ellen. Recusando o estacionamento com manobrista, dirigiu para trás do clube, procurando qualquer sinal dela. Ele não queria sair do carro... A imprensa o veria em um segundo, e ele não estava exatamente vestido para uma noite de clube. Havia um beco de volta até a estrada e ele entrou nele. Ele estava pronto para discar para ela, quando viu uma pessoa em frente ao carro. Pela primeira vez, ele foi capaz de respirar normalmente. Abrindo a porta, ela entrou no carro e pediu para ele sair rapidamente. Ele não estava entendo o motivo da pressa dela, mas depois viu o flash inconfundível de câmeras aparecem ao redor do carro e ele percebeu que ela estava tentando tirá-los de lá antes que o mundo desabasse. Mesmo em seu estado de espírito, ela era sempre esperta. Sair do beco foi meio complicado, mas ele foi capaz de manobrar o carro e descer a rua antes que os flashes chegassem perto deles. As janelas de seu carro eram escurecidas... E ele estava feliz que ele trouxe o seu BMW genérico em vez de um de seus veículos mais conhecidos. Serem fotografados juntos daquela maneira não seria bom para ninguém. Especialmente se Jill visse no dia seguinte no Access Hollywood. Ele pensou que só contaria a sua esposa sobre isso, apenas no caso de um dos fotógrafos ter conseguido bater uma foto deles. Ellen não tinha falado, e no primeiro sinal vermelho, ele teve a chance de olhar para ela. Sua maquiagem estava borrada, prova de que ela tinha ficado mais chateada do que ela falou no telefone com ele. Seu cabelo era selvagem, como ele tivesse sido explodido por uma tempestade de vento e ela cheirava a álcool e cigarros, mas ele sabia que ela não fumava e raramente bebia. "Você está bem?" Ele perguntou, voltando-se para a estrada, pois o semáforo ficou verde. Foi uma pergunta tola, ele sabia disso. Ela claramente não estava bem. Ellen estava apertando as mãos juntas em movimentos nervosos em seu colo. Ela estava com um olhar distante, que ele não tinha certeza de que ela tinha sequer o ouvido falar com ela. Usando uma mão para dirigir o carro, ele colocou a outra em seu joelho para obter a sua atenção e ela quase pulou para fora do banco. Com um suspiro, ele levantou sua mão e ficou com ela para cima para mostrar-lhe que iria mantê-la lá.
  • 29. Algo terrível aconteceu definitivamente, nunca a tinha visto assim. Isto fez seu estômago dar nós. Alguém a tinha magoado... Alguém a amendontrou tão profundamente que o toque suave de sua mão em seu joelho tinha causado medo nela. Com os olhos preocupados ele olhou para ela, tentando manter seu foco nela. Finalmente, quando o silêncio no carro já estava muito sufocante, ele falou novamente. "O que aconteceu lá dentro?" Ele perguntou quase rispidamente, e em seguida, suavizou sua voz quando o corpo de Ellen ficou tenso. "Dê-me, pelo menos, uma pista. Estamos no meio da noite e eu vim salvá-la de um clube cheio de modelos adolescentes." Virando o rosto, de modo que ela estava olhando pela janela e não para ele, ela falou baixinho. Ela estava envergonhada e embaraçada, e não poderia olhá-lo nos olhos e mostrar-lhe como era fraca. "Eu não queria ir. Mas, Chris queria. Ele queria reunir alguns músicos para a nova marca em que está trabalhando." Patrick sinceramente não se importava com o que Chris estava fazendo, mas ele percebeu que Ellen estava dizendo a ele de seu jeito... Por isso ele deixava. Enquanto ela falava, ele chegava cada vez mais perto de suas casas. De vez em quando ele olhava para o espelho retrovisor para ter certeza de que os paparazzi não estavam seguindo-os. "Eu queria apoiá-lo. Ele sempre diz que eu não apoio a sua linha de trabalho o suficiente. Então eu fui... e eles não apareceram... Ele ficou humilhado e se embebedou..." Em cada palavra que Ellen falava, Patrick segurava o volante apertado e mais apertado. Ele não estava gostando do rumo que a história estava tomando. "Eu queria ir embora... Eu odeio aquele lugar... e eu não estava prestes a me embebedar. Ele ficou louco... ele me disse coisas sobre minha vida... eu nunca o vi tão irritado." Levou algum tempo para ela começar a falar novamente, e Patrick não tinha certeza se ela estava pensando sobre a melhor maneira de lhe dizer... Ou se era apenas difícil de dizer. "Então... ele descontou em você." O sinal fechou naquele momento e ele freou um pouco forte demais. O carro deu uma guinada para frente e, inconscientemente, ele levou a mão a sua frente para impedi-la de bater no painel. Ela não estava com medo de suas mãos agora, suas próprias mãos tremiam... E ele estava feliz que ele podia dar algum conforto ao dirigir. Ellen ainda não tinha feito contato visual com ele. Isto o irritava. Ele precisava ver seus olhos para entender o que estava acontecendo, mas ele sabia... Ela mantinha distância de propósito. "O que ele disse sobre mim?" Ele perguntou, esperando para pegá-la no ato. De maneira nenhuma, ele ia deixá-la em casa sem ter a história completa. A única resposta que ela lhe deu foi um suspiro trêmulo.
  • 30. "Ele me acusou de dormir com você." "O que mais ele disse?" Ele perguntou entredentes. Patrick tentou manter uma postura calma, mas sua raiva estava começando a subir. A mão de Ellen ficou mole na sua, mas ele apertou-a em estímulo. Ela já não estava olhando pela janela, mas tinha deslocado seu olhar para a estrada à frente. Ele foi capaz de ver seu rosto, então ele percebeu quando ela olhou para o teto para que suas lágrimas não caíssem. "Ele... hum..." Ellen fez uma pausa, não sabendo como dizer sem quebrar completamente. "Ele me disse que eu era uma puta... e que eu só estava usando ele, porque você nunca..." Ela se sentiu constrangida quando perdeu a batalha e lágrimas quentes fizeram caminho pelo seu rosto. "El..." Ele parou em frente a sua casa e colocou o carro no estacionamento para que ele pudesse virar-se para ela. "Eu nunca o quê?" Patrick olhou para ela com tanta intensidade que ela estava sendo forçada a olhar para ele. Seus olhos se encontraram... E imediatamente surgiu uma faísca entre eles. "Eu não posso..." Ela sussurrou, não querendo dizer isso em voz alta. Ela era normalmente tão forte. Ela não deixava caras chegar perto dela. Ela era do tipo da garota que perseguia clientes como um barman. Ela era inteiramente capaz de levantar sozinha. Mas, Ellen havia confiado em Chris... Talvez mais do que ninguém. Suas palavras ecoaram em sua mente conduzindo dores de tristeza através de seu peito. "Você pode me dizer. Estou aqui por você..." "Eu disse a ele que éramos apenas amigos... mas ele continuou empurrando e empurrando..." Olhando longe dele, ela fez uma pausa, e depois olhou fixamente para ele. Seus olhos estavam pingando com cada emoção que ela era capaz. "Ele disse que eu só estava usando ele... porque você nunca iria deixar a sua esposa por uma puta como eu." Respirando profundamente, Patrick ficou em silêncio, chocado. Ele não podia imaginar Chris dizendo coisas tão dolorosas... Mas mais uma vez... Ele não o conhecia bem. Tudo o que ele sabia era que Ellen dizia que ele era um grande cara. "Ele machucou você?" Ele deixou escapar, de repente, esmagado pela ira. Ele não se considerava demasiado duro, mas ele não iria sentar e assistir sua melhor amiga para ser abusada... ... Mentalmente ou fisicamente. Sem responder, ela desviou o olhar de vergonha, e naquele segundo, ele sabia que seus piores temores eram verdadeiros. "Ele fez, não foi? O que é que aquele bastardo fez com você?" Perguntou Patrick, perdendo o último pedaço da sua resolução. Liberando sua mão, Ellen enxugou as lágrimas de seus olhos e deu algumas respiradas
  • 31. profundas. Tão logo sua mão estava fora da dele, ele sentiu frio, mas querendo agarrar sua mão de volta. "Não. Não, ele não fez. Ele me empurrou contra a parede algumas vezes... ele só... ele realmente me assustou. É estúpido. Eu devia ter tomado um táxi para casa." Suas palavras o enfureceram. Você está brincando comigo? Jesus, Ellen... Eu nem sequer quero pensar no que poderia ter acontecido se você não me ligasse." "Ele não teria me machucado." Ela argumentou, ainda não acreditando que Chris colocaria uma mão sobre ela. Ela o amava, ele era o seu namorado. Ela só não podia sequer imaginar o que tinha acontecido. Uma parte dela estava zangada com ele, queria matá-lo... E outra... A parte que o amava... Não iria deixá-la ficar louca. "Então por que você me chamou?... Se você estava tão certa, por que quis que eu viesse buscar você?" Cuspiu, não com raiva dela... Mas de toda a situação. O pensamento de que as mãos de Chris pudessem magoá-la de qualquer forma fez subir a bile em sua garganta. Sua pergunta pairava no ar, mas ela não tinha resposta para dar. "Ele já a feriu antes?" "Não." Disse-lhe, com toda a franqueza, mas seu lábio inferior tremia da pura intensidade da noite. "Eu sou da merda de Boston, Patrick. Eu praticamente cresci andando pelas ruas... Eu não tenho medo de caras... o que diabos está errado comigo?" Lágrimas escaparam pelo rosto, e ela não se preocupou em escondê-las. Usando a ponta dos dedos, ele limpou os olhos de Ellen. Ele tentou não prestar atenção ao choque de eletricidade, que disparou por ele quando a sua pele tocou a dela. "Nada há de errado com você. Você è perfeita." Ele sussurrou em resposta. Rolando os olhos, ela pensou que ele estava brincando. Deixou-o fazer carinho. Mas, franziu as sobrancelhas, quando percebeu que era sério. Ele estava olhando para ela com adoração... Tal como ela fosse à única mulher no mundo. Era um olhar geralmente reservado de Derek para Meredith... Ou pelo menos... Ela pensava que era. De repente, as palmas de suas mãos ficaram suadas. Ela não sabia o que sentir... Uma minúscula excitação foi crescendo em seu estômago, apenas para ser extinta pelo sentimento doentio de nervosismo... E medo. Um momento passou entre eles... O ar estalava quando seus olhares se encontraram. Tudo mudou naquele instante... O sentimento de excitação e cautela ficou espelhado em seus olhos. Eles estavam ligados, mas não estavam se tocando. Olhando para trás, mais tarde, Patrick iria perceber que esse exato momento em que seus olhos se encontraram... Mudou tudo... Embora nenhum deles sabia ainda. "Eu vou ficar aqui esta noite." Ele disse a ela com a voz trêmula quando ele quebrou o
  • 32. contato visual. Discutindo com si mesmo e não com ela, ele acrescentou: "Ele poderia voltar... e isso seria ruim... então eu vou ficar". Ele não conseguia sair. Mesmo que isso significasse dormir em seu sofá, ele tinha que ficar perto dela. Ela sabia que deveria ter questionado. Ellen deveria ter-lhe dito que não, que ela podia cuidar de si... Mas a verdade é... Ela não tinha certeza do que ela queria... E esse fato assustou-a ainda mais do que seu namorado a tinha assustado. O sol da manhã atingiu Ellen através do hall de entrada do quarto familiar. A luz do sol batia em seus olhos como facas em sua íris. Ela não tinha sequer tinha uma gota de álcool em seu corpo, no entanto, parecia que tinha passado a noite se afogando em vodka. Ela tinha dormido mal. Uma vez que Patrick tinha efetivamente escoado toda emoção para fora de seu corpo, olhando para ela enquanto ela falava, ela tinha atingido os lençóis com toda a intenção de dormir. Mas, seus pensamentos não se voltaram para o namorado, mas sim para o que aconteceu no carro. Ellen tinha visto algo nos olhos de Patrick que ela nunca tinha visto antes. Tinha-a atordoado completamente, que cada vez que ela fechava os próprios olhos, ela imaginava os olhos dele. Ela tinha dormido muito pouco... E seus olhos injetados provavam isso. O piso rangia debaixo dela, e ela encolheu-se, não querendo acordar o amigo, mas na hora que ela chegou perto do sofá de couro italiano, tudo o que ela viu foi um cobertor e um travesseiro amassados mal-utilizados. Seu coração se afundou um pouco. Claro que ele tinha ido para casa. Ele tinha coisas para fazer... Uma família para checar. Sua mente ficou travada antes que seu coração pudesse afundar ainda mais. Ela achava melhor que ele tivesse ido, pois isso significava que poderia evitar qualquer discussão sobre o que tinha acontecido dentro do carro na noite anterior. Pegando o cobertor, ela o segurou pelos cantos e o dobrou ao meio. "Eu teria feito isso, você sabe." A voz de Patrick falou da porta, e ela se assustou tanto que o cobertor voou para fora de suas mãos. "Oh... Jesus, você me assustou. Eu pensei que você tinha ido embora." Erguendo cabeça para olhar em seus olhos, ela percebeu de imediato que ele parecia tão cansado quanto ela. Seu rosto estava pálido, com olheiras sob seus olhos. Houve um leve sorriso nos lábios enquanto ele olhava para baixo para o cobertor, que ela tinha deixado cair. "Ahh... agora você está pronta para me chutar para fora, né?". Havia uma incerteza em seus olhos, só por um segundo ela podia ver claramente brilhando em sua pupila azul, mas apenas por um segundo... Tinha desaparecido e cobriu-o com brincadeiras lúdicas. "Você sabe... você começa a parecer cada vez mais como Meredith todos os dias. Foi uma boa coisa eu não estar bêbado na noite passada, senão você teria se aproveitado de mim".
  • 33. Ela estava feliz com sua provocação, lembrando-se do primeiro episódio de Grey’s Anatomy, mas se perguntou o que ele estava escondendo. "Derek não bebe." Ela sorriu para ele. Sua voz soou rouca, como se ela estivesse se resfriando, exceto que era realmente do tanto que chorou. "Ah... Derek é diferente. Ele mantém garrafas de uísque escocês para que ele pudesse efetivamente esquecer que sua mulher existia." As palavras saíram de sua boca e tinham a intenção de serem engraçadas... Mas elas atingiram demasiado a realidade, e ambos se entreolharam em silêncio. Derek estava tentando esquecer sua mulher? Ou foi Patrick tentando esquecer sua mulher? Ou... Ela estava tentando esquecer o namorado dela... Os pensamentos varreram a mente de Ellen em um ritmo alucinante, e antes que qualquer um pudesse ajudá-la, a sala estava cheia de constrangimento. Pegando o cobertor para distrair seus pensamentos, ela decidiu voltar para a conversa. Era mais fácil dessa maneira. Segura mesmo. Meredith e Derek não existem... Meredith e Derek... Não eram reais. "Ele não bebe o suficiente para ficar bêbado". Ela sorriu. "E, além disso, ele levou bebida para casa." Rindo de sua brincadeira, Patrick imaginou que era melhor falar sobre seu argumento falso... Sobre pessoas falsas. "Shonda nunca disse que ele levou uísque para casa... e, além disso, ele tinha que ter se embriagado, porque ele não se lembrava do nome dela também." Os olhos de Ellen brilhavam com a diversão. "Meredith não se lembra do nome dele porque Derek foi tão ruim na cama”, disse ela continuando a brincadeira. Não era nada que ela já tinha lhe dito antes, mas ela sabia que iria chocá-lo. Talvez era o que ela pretendia fazer. Ele olhou para ela com os olhos arregalados, sem ter certeza de que a sentença tivesse realmente saído de sua boca. "Ellen Pompeo... você tem uma mente suja depois disso tudo." Sua afirmação fez corar suas bochechas. "Ela teria se lembrado de seu nome ...." "Derek Shepherd .... é um deus na cama. ... As mulheres praticamente se jogam em cima dele. Quero dizer ... ele sou eu .. e eu sou ele ... Eu deveria saber." Ele brincou, e sua risadinha minúscula retirou a estranheza pela metade. "Talvez Meredith não fosse boa de cama..." No momento em que ele dizia isso, ele sabia que era uma má idéia. Algo sobre o brilho nos olhos dela disse-lhe que eles estavam entrando em território perigoso. "Desde que ela sou eu e eu sou ela ... posso dizer honestamente ... ela é selvagem na cama. Meredith assume o controle." Ellen brincou, mas manteve os olhos focados no chão. Ela não podia olhar para ele e dizer isso. Patrick forçava sua respiração, tentando fazer o seu melhor para esconder seu choque.
  • 34. Ele tinha trabalhado com Ellen todo dia há mais de um ano... E nunca a ouviu falar dessa maneira. Instantaneamente imagens começaram a passar por sua cabeça. Meredith usando um par de luvas estéreis para amarrar Derek à sua cadeira... Meredith arrancando os cabelos. Meredith... Assaltando-o no corredor e jogando-o no chão em uma sala. Mas, como as imagens ficavam mais claras, e pegou velocidade, ele não estava vendo Meredith, e sim, Ellen... E ele não era Derek... Era ele mesmo. "Paddy? Você está bem?" Suas palavras trouxeram-no de volta à realidade. Ele não tinha nenhuma maneira de saber quanto tempo ele estava imaginando as coisas sujas em sua mente, mas esperava que ela não pudesse ver as gotas de suor em sua testa. Os olhos de Patrick estavam escuros, de uma cor que ela nunca tinha visto antes. Ela o encarou com preocupação. Mas então, ela foi capaz de denominar a emoção. Luxúria... Seus olhos estavam escuros de luxúria. E ela ficou sem palavras. Este sempre tinha sido o olhar de Derek para Meredith de maneira que... Mas lá estava ele... Olhando para ela com tanta intensidade que ela pensou que ele iria lançar-se sobre ela a qualquer momento. Foi uma sensação assustadora, quase primitiva, e tanto quanto ela queria desviar o olhar, ela não podia. Seus olhos refletiam seu próprio desejo. Imagens de Patrick nu passaram por sua cabeça. Sua imaginação tomou o controle, o pensamento em partes inferiores de seu corpo que ela nunca ousou imaginar. A sala ficou quente, e ela sentiu minúsculas gotas de suor descendo por seu corpo. Seu corpo inteiro estava em chamas, era um formigueiro de desejo. Isto foi esmagador. Era impossível para ela saber o que ele estava imaginando em sua cabeça, mas ela só podia imaginar... E de repente seu rosto ficou ainda mais vermelho do que antes. Ellen tinha dificuldade para respirar, como se não tivesse mais ar na sala. Eles estavam muito distantes, e ela estava feliz com a distância. Ela não sabia ao certo o que aconteceria se essa diferença de espaço não existisse. Mas, mesmo assim, uma força foi puxando-os, como ímã. "Hum sim... eu fiz um pequeno lanche." Ele deixou escapar, se esforçando demais para formar uma frase coerente. Ele não tinha perdido o desejo em seus olhos. Isso fez com que ele quisesse cruzar a sala e puxá-la para ele, mas ele não podia. Sua mente racional manteve-se no controle... Embora, o controle era a última coisa que ele queria. Ela era uma mulher linda, definitivamente sexy. Ele sempre tinha notado... Mas nunca tinha pensado nela em termos de sexo. Nem mesmo ao filmar cenas de amor. Mas, percebeu nesta manhã... Que talvez tivesse bloqueado isto o tempo todo. Ele não tinha deixado a sua mente explorar essas possibilidades. Suas calças eram apertadas. Todo o sangue em seu corpo tinha ido parar direto em sua virilha e seus olhos se anuviaram. Ele não conseguia se lembrar da última vez que tinha feito amor com sua esposa. Seu corpo doía pela libertação, e ele teve de se virar e sair da sala para não se envergonhar.
  • 35. Ela o seguiu em silêncio, mexendo com as pulseiras que usava. Uma vez na cozinha, ele trouxe um prato e uma caneca de café para o balcão e empurrou-a na frente dela enquanto ela se sentava. "Você me fez... café da manhã?" Ellen perguntou surpresa. Ele lhe deu um sorriso malicioso, sentindo-se subitamente envergonhado. "Bem, eu não conseguia dormir... e eu não queria sair antes de você levantar... no caso dele voltar... assim... sim, aqui está." Ele se defendeu, dizendo a si mesmo que ele tinha feito isso porque estava entediado, e não porque ele queria vê-la sorrir. O pão francês na frente dela parecia delicioso e seu estômago gemeu de antecipação. "Você não tinha que fazer isso. Sinto-me bastante mal por ter feito você me buscar." "Tudo bem, eu quis fazer isso." Ela passou para o café da manhã, dando pequenos gemidos, enquanto devorava cada mordida. A cabeça de Patrick ainda não tinha se recuperado das imagens sensuais, e seus gemidos fizeram o sangue ir direto para sua virilha novamente. "O sofá é realmente desconfortável?" "O que?" Ele questionou, visto que percebeu que tinha estado voando outra vez. Colocando o garfo para baixo, ela olhou para ele. Patrick podia sentir seus olhos na tensão em suas calças. "Eu queria saber se o sofá era desconfortável. Você disse que não dormiu muito." “Oh ... Eu estava nervoso sem saber se Chris voltava ou não para casa. Eu queria estar acordado, caso ele tentasse entrar." Ele mentiu uma grande mentira. Ele realmente tinha ficado acordado a noite toda pensando na maneira que os olhos dela brilhavam ao luar. Ela podia ver que ele estava mentindo, ele mal a tinha olhado nos olhos. Ela se perguntou se ele havia ficado acordado a noite toda pensando nas mesmas coisas em que ela tinha pensado. Mas, sua mente racional jogou estes pensamentos para longe. Que bobagem. Ele era casado. Ela era apenas um amigo. "Eu não acho que Chris vai estar de volta por alguns dias. Ele me ligou esta manhã." “Ele ligou?" Ellen olhou para o prato, sabendo Patrick não ia gostar do que ela tinha a dizer. "Ele pediu desculpas. Ele disse que está passando um tempo difícil com o trabalho e deixou-se descontar em mim..." Ela sabia que estava dizendo isto a ele para sentir-se melhor. Não havia nenhuma desculpa para o que ele tinha feito, mas ela não via o homem que ela amava fazer nada para prejudicá-la. "Ellen..." Ele começou, não gostando do fato de ela estar dando desculpas para ele.