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O desenvolvimento individual, o contexto social e a prática de pesquisa

Psicologia: Ciência e Profissão
Print version ISSN 1414-9893
Psicol. cienc. prof. vol.8 no.1 Brasília 1988
http://dx.doi.org/10.1590/S1414-98931988000100020
http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1414-98931988000100020

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O desenvolvimento individual, o contexto social e a prática de pesquisa roazzi - psic. ciencia e profissao

  1. 1. O desenvolvimento individual, o contexto social e a prática de pesquisa. Antonio Roazzi Wolfson College O objetivo deste trabalho vi- sa analisar a relação entre desenvolvimento, contex- tos de vida real e situações experimentais. Este trabalho tem co- mo base pesquisas recentes em psico- logia transcultural e etnologia (Car¬ raher, Carraher, Schliemann, 1985; Roazzi, 1986, 1987a, 1987b; para uma revisão mais ampla da literatura veja Roazzi, no prelo), que se apre- sentam mais sensíveis à consideração sócio-cultural. O enfoque do contex- to social na prática de pesquisa facili- ta o estudo de processos psicológicos sem negligenciar a influência destas variáveis contextuais. De fato, estas pesquisas têm claramente demonstra- do a estreita associação entre o desen- volvimento individual do sujeito e as necessidades culturais particulares do contexto experimental. Posteriormen- te, delinearemos também um ponto de vista particular, através de uma análise de conceitos teóricos que são relevantes para a metodologia experi- mental, tais como conceitos relativos ao ambiente, comunicação, código, significado e contexto. Partimos do pressuposto que os ambientes social e físico são elemen- tos importantes para o entendimento dos processos mentais. A compreen¬ são das habilidades psicológicas pre sentes em um meio implica a com preensão do interrelacionamento des tas habilidades com o contexto social
  2. 2. no qual elas ocorrem. De fato, os indivíduos considerados no seu am- biente de vida natural são confronta- dos com problemas específicos da vi- da diária que, geralmente, implicam ações dirigidas para objetivos particu- lares. Desta maneira, ao considerar que o contexto é definido socialmente, as pesquisas em psicologia devem consi- derar tanto o meio social dos sujeitos objeto de estudo quanto o significado do contexto experimental como con- seqüências deste ambiente. Neste ce- nário experimental, as habilidades sob observação se tornam significati- vas quando relacionadas a seu signifi- cado social (Donaldson, 1978). Isto implica, para a Psicologia, a necessi- dade de se testarem teorias, seja atra- vés de métodos de observação (de forma a se conseguir uma compreen- são mais clara do meio social e da situação para o grupo específico estu- dado), seja através de experimentos em laboratório e contextos naturais. A importância do contexto Comunicação Outro aspecto, que nem sempre é considerado devidamente na prática experimental, concerne à comunica- ção entre experimentador e sujeito. Uma palavra, muitas vezes, possui di- ferentes conotações de acordo com o contexto. Neste sentido, o contexto também desempenha um papel relevante: em um certo contexto, uma palavra, ou uma frase,pode adquirir uma conota- ção que, em momentos mais tarde, em outro contexto, poderá transmitir um conjunto diferente de sugestões ou alusões. Deste modo, prestar aten- ção somente a formas verbais poderá ser decepcionante. É mais importante focalizar a relação entre forma e con- texto do que considerar o significado somente das formas verbais. Alterna- tivamente, como sublinhado por Sza¬ lay e Deese (1978), é importante con- siderar o "significado subjetivo" da palavra (por exemplo, descrever o que é essencial para um indivíduo junto com uma indicação da efetivi- dade da palavra) e não só o seu signi- ficado no dicionário. O conceito de significado subjetivo se assemelha ao conceito de "significado pessoal" de Shepard e Watson (1982). Através da ênfase ao significado subjetivo e pes- soal, é possível estudar processos psi- cológicos unicamente via compreen- são do sistema conceptual específico do sujeito que é observado. Ambos os autores, visando à compreensão das ações da vida diária, se baseiam nos sistemas conceptuais em que o sujeito se autodelineia. Os significa- dos brotam do contexto social, de tal maneira que cada palavra exibe o seu próprio significado idiossincrático. Is- to se aplica não só para a linguagem, como também para expressões não verbais (gestos, movimentos faciais, distância interpessoal, contatos etc). Por exemplo, Mehan (1973) estu- dou interações entre experimentador sujeito e constatou que o contexto experimental não é o mesmo para cada sujeito. Um experimentador po- de muitas vezes questionar as respos- tas da criança de tal forma que a criança altere a resposta. Da mesma maneira, o examinador poderia, de forma inconsciente, fornecer pistas por meio de sinais, palavras ou gestos que indicam a correção ou não de uma resposta. Da mesma forma, quando uma criança possui tempo para elaborar uma resposta, ela pos- sui a oportunidade de corrigir erros em suas afirmações iniciais. Se nos basearmos apenas nas respostas sem considerar a ajuda no momento das categorizações das respostas, podere- mos tirar conclusões que são diferen- tes daquelas em que são consideradas as respostas dos sujeitos em conse- qüência de uma ajuda inconsciente- mente oferecida pelo examinador. Mehan encontrou um aumento de 27% a favor das respostas com ajuda, comparadas com respostas sem aju- da. Da mesma forma, Katz (1973) e Labov (1972) mostraram que a quali- dade e modalidade da performance do indivíduo são fortemente influen- ciadas pelas características sociais do examinador. Portanto, como Brown e Ferrara (1985) indicaram, efeitos devido às interações examinador/sujeito não devem ser desconsiderados, ou consi- derados não-relevantes. De fato, exis- tem indicadores para supor que estes efeitos tendenciosos favorecem mais provavelmente sujeitos de classe mé- dia. "Uma forma de profecia de auto- realização opera enquanto o exami- nador espera que a criança de classe média execute bem a tarefa e assim passa a tratar erros iniciais mais como erros de uma precipitação do que in- dicadores de estupidez; um incentivo é inadvertidamente dado e a criança acaba alcançando escores mais altos do que um procedimento restrito iria permitir. Tal incentivo não é geral- mente oferecido para crianças de clas- se operária" (p.275). Assim, especial- mente em estudos transculturais, pes- quisadores que estabelecem os está- gios de desenvolvimento sem conside- rar as normas em que se baseiam as interaçõessociais, provavelmente,pre- judicarão qualquer compreensão de como os indivíduos se comportam. Significado O significado atribuído a uma ex- pressão verbal particular, ou mesmo a um comportamento, não é produto de uma situação imediata, mas uma determinação prévia baseada em prá- ticas institucionais e culturais. Por exemplo, sujeitos diferentes, que par- ticipam em relações de comunicação, às vezes atribuem significados dife- rentes a estas comunicações. Kiminyo (1977) afirma a idéia de que a cultura afeta a interpretação da comunica- ção. Ele observou que crianças não escolarizadas tendem a alterar a res- posta quando um adulto questiona suas respostas, porque tal procedi- mento é normalmente considerado um indicador de resposta errada em vez de um requerimento de justifica- ção. Rogoff e Minstry (1975) deram suporte a esta idéia testando crianças Mayas. Eles mostraram como um princípio Maya de interação social (as crianças não devem falar livremente a um adulto) pode influenciar testes de performance cognitivos. Estes sujeitos deveriam contar uma história para um adulto, mas eles só contavam de- pois de uma intensa pressão. O exa¬
  3. 3. minador freqüentemente tinha que perguntar: "O que aconteceu de- pois?", para que a criança continuas- se contando a história. Da mesma forma, Dennis (1957), em um estudo transcultural, comparando crianças americanas, sudanesas e libanesas so- bre o significado atribuído a diferen- tes objetos comuns, perguntava às crianças questões do tipo: "Para que serve areia?". Enquanto para as crianças americanas a palavra areia denotava atividades de recreação, pa- ra as crianças libanesas e sudanesas representava objetivos funcionais. Além do mais, palavras como passari- nho, ouro, cachorro e gato tinham um significado claramente diferente para o grupo de crianças ocidentais e orientais. Greenfield (1966) observou que quando se perguntava para crianças Wolof: — "Por que você pensa, ou diz, que isto ou aquilo é verdade?" — elas não respondiam. Esta mesma questãp colocada para crianças ame- ricanas não gerava problema ne- nhum. Pelo contrário, a questão po- deria ser resolvida de maneira bastan- te fácil. De acordo com Greenfield, "parece que as crianças Wolof não escolarizadas carecem de consciência ocidental: elas não distinguem entre o pensamento próprio delas ou uma de- claração sobre algo e a coisa por si mesma. Pensamento e objeto de pen- samento parecem ser uma coisa só. Conseqüentemente, a idéia de expli- car uma declaração parece sem senti- do; é o evento externo que deve ser explicado. A noção relativista de que os eventos podem variar de acordo com o ponto de vista, pode, portanto, ser ausente em um nível bem maior do que na cultura ocidental"(p.232- 233). Assim, em estudos transculturais nos quais estão envolvidas diferentes instituições e estruturações episódicas da realidade, podemos perceber que o procedimento necessário para a per- formance correta de determinadas ha- bilidades psicológicas, que são rele- vantes para a nossa experiência, é exterior a coleções episódicas de pes- soas com diferentes experiências. Isto implica, como sublinhado por Can- ter, Brown e Groat (1985), trabalhar "diretamente com indivíduos nos ter- mos deles, respeitando as habilidades deles para formular maneiras de pen- samento sobre o mundo e sua expe- riência" (p. 3). Em outras palavras, se o processo de pensamento e comuni- cação deve seguir um conjunto de princípios culturais que formam a es- trutura do diálogo humano (Cook- Gumperz e Gumperz, 1982), o verda- deiro significado do intercâmbio co- municativo pode ser compreendido somente através de uma compreensão destes princípios culturais básicos. Significado e contexto Focalizar somente o significado pode ser também bastante limitado, porque, como já vimos, a linguagem, outros comportamentos comunicati- vos e contexto possuem um papel muito mais amplo nas relações huma- nas do que a troca de significados. A maioria dos comportamentos lingüís- ticos não possui nenhuma relação com o falar. Assim, comunicação em uma situação de teste não pode ser reduzida a simples palavras e ações dos sujeitos. No lugar de se concen- trar só nas pessoas que se comuni- cam, é necessário considerar, tam- bém, o contexto. De fato, quando se comparam dife- rentes grupos culturais ou sociais, através de observações de comporta- mento, a conformidade de um tipo particular de conduta observada com o significado das ações e comporta- mentos para o sujeito, é ponto crucial que tem que ser cuidadosamente to- mado em consideração. Por exemplo, foi observado por Bowerman (1981) que o procedimento tradicional de gravação das interações entre crian- ças e mãe não é apropriado para gru- pos culturais nos quais, muitas vezes, as crianças geralmente não falam li- vremente com adultos. Sostek, Vietze, Zaslow, Kriess, van der Waals e Ru- binstein (1981) notaram que, em gru- pos culturais nos quais não é usual a criança ficar por um longo período de tempo sozinha com alguém cuidando dela, dados experimentais coletados através de observação que envolvia uma inter-relação mútua entre crian- ças e quem dela cuida, poderia levar a falsas interpretações. Isto acontecia principalmente no caso em que am- bos, o adulto e a criança, percebiam que estavam separados de seu am- biente usual. Assim, os contextos experimentais que, para o experimentador, parecem ser os mesmos, podem na realidade acarretar diferentes implicações e compreensão por parte do sujeito, de acordo com fatores óbvios, como di- ferenças de idade, sexo (Doise e Mug¬ ny, 1981), estágio anterior de desen- volvimento, profissão e classe social dos pais, local de residência (Fresard, 1980) e cultura. A relação códlgo-contexto na comunicação A importância do contexto é tam- bém ressaltada pela semiologia no seu
  4. 4. que o sujeito vive lhe atribui, as cono- tações pessoais, derivadas da sua ex- periência passada, que ele mesmo lhe confere. Assim, a presença do referen- te induz a identificar o significado conotativo mais apto, da mesma for- ma que a realidade orienta para os códigos mais adequados. Assim, o contexto está, portanto, relacionado com a realidade, à qual, por experiência, o sujeito foi habitua- do a conectar o emprego de determi- nados significados em lugar de ou- tros. Contexto e situação experimental Nos últimos 20 anos, muitos pes- quisadores se tornaram interessados no papel do contexto da situação ex- perimental (Brown, Bransford, Ferra- ra e Campione, 1983; Rogoff, 1982). Psicólogos passaram a ter um interes- se renovado face ao significado do ambiente e da ecologia no desenvolvi- mento humano (Bronfenbrenner, 1986; Perret-Clermont, Brun, Saada e Schubauer-Leoni, 1984; Rogoff, Gauvain e Ellis, 1984; Silbereisen e Eyferth, 1986). Esta preocupação legitimou-se com a sustentação de resultados de estudos transculturais sobre as várias formas de performances em contextos diferentes. Por exemplo, vários estu- dos transculturais mostraram que su- jeitos que executavam tarefas de ma- neira razoável em um ambiente fami- liar, apresentavam dificuldades em executar as mesmas tarefas em um contexto não familiar como o de la- boratório (Laboratory of Comparati- ve Human Cognition, 1979; Rogoff, 1981). Observações parecidas sobre variações contextuais na performance foram encontradas não só em compa- rações transculturais e de classe so- cial, mas também em outras pesquisas norte-americanas que revelaram dife- renças nas performances dos sujeitos em situações naturais e de laboratório (Ross, Kagan, Zelazo e Kotelchuck, 1975). Ceci e Bronfenbrenner (1985), em um experimento sobre a memória prospectiva (ou seja, lembrar em fazer algo no futuro) em diferentes contex- tos (a própria casa versus um labora- tório de psicofísica, da universidade), encontraram diferentes níveis de com- petências nas estratégias usadas. Os resultados mostraram que as crianças utilizavam em casa estratégias cogni- tivas mais sofisticadas para monitorar a passagem do tempo, como uma es- pécie de suporte da memória prospec- tiva, do que no ambiente de laborató- rio. Os dados foram interpretados em termos de níveis de ansiedade gerados pelo meio familiar ou não familiar: "As crianças percebem o pedido de executar uma tarefa futura como me- nos imperiosa, e talvez com uma me- nor importância e responsabilidade, quando a tarefa é executada em uma estudo código-contexto durante a co- municação. Como o famoso semiólo¬ go italiano Umberto Eco (1976) afir- ma, existem diferentes tipos de código entre os vários grupos culturais e so- ciais. Na história da cultura, a expe- riência da teoria da sociologia e da comunicação mostra que um emissor e um receptor não comunicam e rece- bem sempre usando o mesmo código, especialmente se eles pertencem a di- ferentes culturas. Um código denota¬ tivo pode mudar de forma radical produzindo mensagens polissêmicas. Para uma melhor compreensão desta afirmação de Eco (1976), é im- portante distinguir a mensagem como forma significante e a mensagem co- mo sistema de significados. A mensa- gem como forma significante corres- ponde à configuração gráfica, acústi- ca ou comportamental da comunica- ção, que pode subsistir mesmo se não for recebida, ou se for recebida por alguém que desconheça o tipo de có- digo utilizado. Ao contrário, a men- sagem como um sistema de significa- dos corresponde a uma forma signifi- cante que o destinatário, baseando-se em códigos determinados, preenche de sentido. Desta forma, os significantes ad- quirem significados apropriados so- mente pelo interagir contextual. À luz do contexto, eles continuamente se revivificam através de clarezas e am- bigüidades sucessivas, remetem a de- terminados significados, mas tão logo feito isso, surgem ainda mais repletos de outras escolhas possíveis. Uma eventual alteração no contexto muda- rá também o quadro restante. O contexto se torna, então, um dos elementos que esclarecem a polisse¬ mia, fornecendo as chaves para a in- terpretação do evento. É este contex- to, em uma determinada circunstân- cia de comunicação, que permite compreender a qual código o reme- tente está se referindo. Este se apre- senta como uma espécie de referente da mensagem que se desenvolve na situação concreta e que contribui pa- ra dar-lhe significado. Por exemplo, na utilização de um termo, frase ou comportamento, não importa o sigi¬ nificado atribuído oficialmente, mas o significado que o grupo social em
  5. 5. atmosfera mais relaxada, como a ca- sa, do que em um ambiente menos familiar e possivelmente um meio mais prestigioso como laboratório. Desta forma, crianças neste último ambiente, que também seriam capa- zes de usar estratégias que consomem menos tempo, tomam precauções pa- ra assegurar que não falharão para alcançar as expectativas. Este é um exemplo muito evidente do princípio de Freud da ansiedade a serviço do ego" (p. 160). Spimillo (no prelo) e Carraher e Spimillo (1984) demonstraram o pa- pel determinante do contexto sobre a performance de crianças em investi- gações lingüísticas. O primeiro estudo mostra claramente que a situação ex- perimental pode destruir as caracte- rísticas espontâneas da linguagem. O segundo estudo apresenta implicações metodológicas quanto aos estudos ex- perimentais acerca da aquisição da linguagem, enfatizando a influência que a fala do experimentador tem para a criança na situação experi- mental. Assim, para a compreensão das funções psicológicas deve-se conside- rar o contexto; isto aplica-se a todos os estudos de desenvolvimento, seja em ambientes naturais, seja em labo- ratório. O contexto deve ser encarado como uma característica complexa e estruturada das habilidades psicológi- cas, característica que não está desco- nectada da habilidade do indivíduo (Rogoff, 1982). Este ponto de vista é semelhante à opinião de Vygotsky (1978) que con- sidera a compreensão das habilidades cognitivas essencialmente através de estudos de preferência em situações naturais, e não em situações de testes tradicionais. Por esta razão, nos últi- mos anos, testes tradicionais foram geralmente objeto de crítica na União Soviética (Brozek, 1972; Wozniak, 1975), e maior interesse foi focaliza- do no desenvolvimento de baterias clínicas de testes diagnósticos. Definição terminológica do contexto e sua relevância na situação de teste O contexto pode ser abordado de duas formas diversas. A primeira con- sidera a maneira como diferentes con- textos geram diferentes comporta- mentos nos mesmos indivíduos. A abordagem que analisa o ambiente e a maneira como este exerce sua influên- cia sobre o indivíduo é denominada psicologia ecológica (Barker, 1968). A outra abordagem tenta definir a maneira como o indivíduo percebe este ambiente socialmente determina- do (Psathas, 1968). Este ponto de vis- ta introduz a situação ou o contexto como parâmetros descritivos. As defi- nições de situações são pré-existentes, ou seja, elas foram formadas antes que o experimentador ou o psicólogo entrasse em cena. Assim, este deve compreender estas definições, sua constituição e como são percebidas pelo sujeito, para que possa com- preender porque o sujeito se compor- ta da forma em que se apresenta. "O estado do indivíduo inclui não só o seu estado biológico e fisiológico, mas sua interpretação estrutural do mun- do, como ele o vivencia, baseado nas suas experiências prévias de socializa- ção como membro da cultura" (p.136). O estudo do contexto e do meio em relação ao indivíduo, embora apre sentando estas duas abordagens dife- rentes, converge em um ponto: a im- portância atribuída ao meio para a formação dos comportamentos. As- sim, estas duas abordagens são rele- vantes para uma teoria educacional que objetiva descrever como "a crian- ça percebe e categoriza as situações sociais do seu mundo e, em relação a este, diversifica a sua própria maneira de falar" (Cazden, 1972, p.295). É necessário, de toda maneira, es- clarecer o que se entende por contex- to, situação e contexto cultural. Por contexto entende-se a estrutura de re- ferências que o sujeito adota, a ma- neira pela qual ele pessoalmente orga- niza e interpreta a experiência, ou seja, o significado social do evento. Como afirmado por Goffman (1974), os indivíduos, continuamente, e de forma ativa, projetam os próprios quadros de referência no mundo que está imediatamente à volta deles. Nes- te sentido, a situação pode ser consi- derada como um conjunto de condi- ções no qual o comportamento é pro- duzido, e como parte de um contexto mais amplo, ou seja, a cultura. Assim, o contexto cultural deve ser com- preendido como a coleção das possí- veis situações. Por exemplo, imagine esta situa- ção: uma criança pobre vendendo pi- poca e amendoim na praia em um domingo ensolarado. Esta situação pode ser descrita fisicamente em ter- mos dos parâmetros da situação de venda, da clientela na praia, do ponto de vista da criança, e assim por dian- te. Agora vamos supor que nesta mes- ma situação de vendedora esteja uma senhora da alta sociedade. Ela encara- ria a situação de outra maneira, foca- lizando certos aspectos e não outros. Não se importaria tanto com os amendoins vendidos, mas com o me- do de encontrar alguém que a reco- nhecesse. Agora, se esta rica senhora fosse uma atriz famosa filmando uma cena de um filme, no qual desempe- nha o papel de uma vendedora de amendoim e pipoca, a situação seria encarada de uma maneira completa- mente diferente. Assim, embora a situação se apre- sente como a mesma nos vários casos descritos, ela será vivenciada por cada sujeito de maneira diversa. De acordo com Hundeide (1985), isto é explica- do pelos diferentes papéis que os indi- víduos representam (ou seja, uma di- ferente organização de episódios e procedimentos repetidos a partir da vida diária). "Esta (a experiência in- terpretativa) é basicamente uma es- trutura coletiva compartilhada que é organizada como episódios que refle- tem as regularidades da vida no inte- rior de uma sociedade, sua estrutura social, cultura, linguagem, história e ecologia. De fato, para experienciar algo como ordenado e significativo, deve existir alguma ocorrência na nossa experiência. Um mundo de ex- periências únicas é impossível, porque o único pressupõe como base o ordi- nário, uma experiência repetida. O atípico é possível só em referência ao; típico" (p. 306-307). Conseqüente- mente, os processos cognitivos não podem ser representados independen- temente dos contextos onde estão in- seridos ou da finalidade à qual eles
  6. 6. estão direcionados e das pessoas que os percebem ou se objetivam neles. O todo do contexto cultural, no qual uma ação está inserida, tem de ser considerado para a compreensão do que está acontecendo. Esta mesma preocupação em análises antropológi- cas se refere ao que Geertz (1973) defende como "thick description" (descrição densa), como distinta da "thin description" (descrição superfi- cial). Implicações para a pesquisa Estas considerações trazem impli- cações diretas à prática de pesquisa. Pesquisadores deveriam considerar cuidadosamente o fato de que indiví- duos respondem a outros indivíduos de diversas maneiras e que estas se alteram conforme culturas e situa- ções. O fato visto é filtrado através de um número de filtros, que varia de acordo com a situação e a cultura, e que são geralmente utilizados de ma- neira inconsciente (Hall, 1966; Som- mer, 1969). A partir do fato de que os indivíduos supõem que as outras pes- soas vêem os objetivos de maneira idêntica a deles, observadores deve- riam tentar determinar como os qua- dros culturais e situacionais são cons- truídos e como o comportamento próprio, assim como o dos outros, é compreendido pelo sujeito. A partir dos relatos de pesquisado- res, observando interações precoces mãe-filho, por exemplo, podemos ver como varia em culturas diferentes a influência de um observador. Brazel¬ ton (1977), em um estudo entre índios Mayas do México, relata como o me- do do observador pode provocar for- tes efeitos na pesquisa: "Nós éramos automaticamente investidos com 'um mau-olhado' até eu assegurar às mães que eu era um 'curador' e que poderia neutralizar o mau-olhado se eu o ti- vesse. De toda maneira os efeitos de uma estranha ansiedade nas crianças eram fortemente reforçados pela an- siedade constante dos pais com a nos- sa presença. Nós não conseguimos nos relacionar com crianças com mais de nove meses de idade, devido à força deste efeito" (p.174). Pelo contrário, Munroe e Munroe (1971) descrevem um comportamen- to completamente diferente em do- nas-de-casa no Leste da África, quan- do da chegada de um observador na aldeia. As crianças eram logo levadas ao observador para serem examina- das; em lugar de medo, a chegada de pesquisadores era vista como um evento interessante e todos estavam prontos a cooperar. Com mães norte-americanas de classe média, Graves e Glick (1978) encontraram uma outra característi- ca. O fato de serem observadas causa- va nas mães um tipo de comporta- mento que variava de acordo com sua interpretação do que era esperado de- las. Quando as mães sabiam que esta- vam sendo observadas, suas reações tomavam uma forma particular, cor- respondente a um critério geral de como uma mãe deveria interagir com a sua criança (isto é, conversação au- mentada, controle mais indireto, per- guntas mais estimulantes, observa- ções mais dedutivas e maior partici- pação em atividades comuns). De fato, partindo do pressuposto de que grupos culturais diferentes provavelmente terão respostas dife- rentes em diferentes contextos, torna- se necessário considerar, na pesquisa,a variável contexto no planejamento experimental. É de suma importância obter um pleno conhecimento do mo- do pelo qual os indivíduos utilizam as condições disponíveis e oferecidas por um contexto particular, a fim de man- ter um padrão básico de comporta- mento e de compreender os critérios contextuais das condutas. Como afir- mado por Bronfenbrenner (1977): "As propriedades do contexto am- biental, no qual a pesquisa é feita, influenciam os processos que aconte- cem dentro deste contexto e, portan- to, afetam a interpretação e a possibi- lidade de generalizar os resultados da pesquisa" (p.516). Através da mudança de contexto, torna-se possível ver se é necessário estabelecer entre a criança e o exami- nador um conjunto de conhecimentos que vai além dos enunciados, através dos quais pode-se interpretar o signi- ficado destas transformações e alcan- çar uma compreensão do problema. Realmente, "existe a especulação de que as circunstâncias que governam as resoluções de problemas em situa- ções que não são pré-fabricadas e mi- nimamente negociáveis, diferem da- quelas que podem ser examinadas em situações experimentais. As questões fundamentais levantadas por esta es- peculação demandam uma mudança mais radical na natureza e objetivo da pesquisa teórica e empírica, do que talvez tenha sido geralmente reconhe- cido" (Lave, Murtaugh e de la Rocha, 1984, p. 67). Assim, é necessária uma análise do significado ecológico dos estímulos, previamente à coleta de dados, espe- cialmente para o tipo de pesquisa que investiga diferenças entre grupos so- ciais e grupos étnicos, como também em qualquer outro tipo de pesquisa onde os grupos comparados são con- siderados diferentes em termos dos processos a serem estudados. Um princípio compreensivo relativo ao comportamento só pode ser construí- do quando as habilidades dos indiví- duos são vistas em relação ao contex- to ecológico. Conseqüentemente, res- salta-se o uso da experimentação também em meios naturais e não só em situações de laboratório. Além do mais, as pesquisas executadas no am- biente natural, como também em si- tuações de laboratório, deveriam ser encaradas de forma bi-direcional, su- blinhando suas relações recíprocas,as- sim como idêntica importância para a pesquisa científica. Os dois contextos desempenham um papel relevante na investigação psicológica, porque eles permitem comparações entre com- portamentos que podem iluminar a compreensão de resultados particu- lares. REFERÊNCIAS BIBLIOGRÁFICAS ACREDOLO .P. Laboratory versus ho- me: the effect of environment on the nine month-old infant's choice of spatial refe- rence system. Developmental Psychology, s.l. 15:666-667, 1979. BOWERMAN M. Language and Deve- lopment. In H. C. Triandis & A. Heron (Eds.). Handbook of Cross-cultural Psy- chology (Vol. 4), Boston; Allyn & Bacon, 1981. BRONFENBRENNER, Toward an expe- rimental ecology of human development. American Psychologist, s.l 32:513.531, 1977 BRONFENBRENNER, U. 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  7. 7. O desenvolvimento individual, o contexto social e a prática de pesquisa – Parte 2 Psicologia: Ciência e Profissão Print version ISSN 1414-9893 Psicol. cienc. prof. vol.8 no.1 Brasília 1988 http://dx.doi.org/10.1590/S1414-98931988000100020 http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1414-98931988000100020 CARTAS A conclusão do artigo de A. Roazzi . Publicamos aqui a conclusão do artigo, O desenvolvimento individual, o contexto social e a prática de pesquisa, de Antonio Roazzi (University of Oxford, Department of Experimental Psychology). que não constou na edição anterior: Discutimos aqui como os fatores de desenvolvimento intra-individual estão estreitamente dependentes do meio imediato e, conseqüentemente, como uma visão do mundo está construída sobre os esquemas de categorização que as pessoas usam na vida diária. Em outras palavras, as estruturas essenciais do desenvolvimento humano estão mútua e casualmente interligadas com alterações ambientais. O ambiente deveria ser visto como um complexo intrincado de variáveis em níveis diferenciados, conectadas umas com as outras e dependentes, seja nos efeitos das açõ dos indivíduos sobre o contexto, seja no impacto destas variáveis em outros níveis contextuais. A implicação desta visão é que a compreensão da conduta humana deve estar baseada não só na compreensão do contexto social, mas também em uma variedade de outros fatores, tais como papéis (Psathas, 1968), objetivos (Gauvain e Rogoff, 1986; Zinchenko, 1981), o uso por parte dos indivíduos do significado simbólico na interpretação do comportamento (Kagan, 1967) e a sua compreensão da tarefa. Estes fatores são em parte socialmente determinados. O estudo das habilidades cognitivas não pode ser confinado a processos psicológicos auto- suficientes em indivíduos. Isto porque o indivíduo não pode ser visto como tendo uma auto- identidade, abstraída do seu contexto social. Os indivíduos estão relacionados às mais amplas influências da cultura, instituições educacionais e os diferentes grupos sociais, com os quais o indivíduo se identifica e com as quais ele interage. Ou seja, instituições, tradições históricas e cultura determinam o contexto de desenvolvimento cognitivo, o que não acontece, como afirmado por Perret-Clermont, Brun, Saada e Schubauer-Leoni (1984), em um vazio cultural onde cada aspecto necessita ser redescoberto pessoalmente por cada indivíduo. Este ponto de vista implicaria considerar o indivíduo como fonte de todas suas elaborações, inclusive as cognitivas; e em segundo lugar as determinantes do comportamento como derivadas principalmente dos componentes biológicos. Conseqüentemente, segundo o postulado deste trabalho, experimento e contexto social são dois elementos que estão estreitamente relacionados, já que é impossível pensar em executar experimentos em vacuum social. Deacordo com Tajfel (1972) esta premissa implica: "(i) que não pode ser assumido que alguém já tenha conseguido criar tal vacuum;(ii) que uma análise do
  8. 8. contexto social do experimento e da situação social que isto representa deve sempre ser considerada; (iii) que experimentos especialmente planejados devem ser conduzidos com propósito explícito de testarhipótesessobre as características do contexto social que determina e interage com osmodos de operação dos processos cognitivos" (p. 84). Uma falta de atenção para o contexto social em uma situação experimental, por exemplo, não permite ao examinador determinar quais significados as situações possuem para os sujeitos. Todos estes fatores, contexto social, significado simbólico, papel objetivo estão de alguma maneira interligados com uma experiência cultural específica, de maneira que não é simples separar as atividades de um indivíduo do contexto intrincado em que estes ocorrem. Onde diferenças entre grupos culturais aparecem, estas devem considerar o número diferenciado de experiências práticas da vida diária de cada um. Assim, em comparações transculturais e sociais, todo o conjunto de ações e circunstâncias sociais pertencentes à experiência diária normal deve ser considerado, constituindo-se como referencial para o estudo da conduta dos indivíduos. Tais aspectos, devido às suas implicações científicas, devem ser considerados sobretudo nas pesquisas psicológicas passíveis de serem facilmente influenciados por variáveis externas ao planejamento experimental.
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