Viagem ao brasil cap 1

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Viagem ao brasil cap 1

  1. 1. VIAGEMAO BRASIL 1865 1866Prefácionoinverno de1864-1865, senti asaúdetãoabaladaqueosmédicosmeaconselharam abandonartodootrabalhoemudardeclima.Houve quemlembrasse umaviagem àEuropa; masointeressequedeveriasentirumnaturalistaemseachardenovo nomeiodoativo movimentocientíficodoVelhoMundo constituíajustamenteumobstáculo.Não eraaí queeudeveria procurar repousoparaoespírito.Por outrolado, eumesentiaatraídopeloBrasil porumdesejodequasetodaaminhavida. Aos vinteanos deidade, quando eraeuapenasumestudante, Martiusencarregou-me,por mortedeSpix, dadescriçãodospeixescolecionadosnoBrasilporessesdoiscélebresviajantes.1Desde então,veio-merepetidasvezes aidéiadeir estudar aquelafaunanoseuprópriopaís;eraumprojetosempreadiado, porfaltadeocasiãooportuna, masnuncaabandonado. Umacircunstânciaparticularaumentava oatrativo daviagem. OimperadordoBrasil,queseinteressaprofundamente portodososempreendimentoscientíficos,havia testemunhado umavivasimpatiapelaobra, aqueeumeconsagrara, dafundação deumgrandemuseu zoológiconosEstadosUnidos; cooperaramesmoparaisso, enviando coleções feitasporordemsua, especialmenteparatal fim.Sabia,portanto, quepoderiacontarcomabenevolência dosoberano dessevasto Impérioem tudooquedissesserespeitoaosmeusestudos.Eramperspectivas bastantesedutoras, mas, porissomesmo,eurecuava diantedaidéiaderealizarumasimplesvisitadeturistaaoBrasil.Contando apenas comosmeusrecursos quepartidopoderiatirardasmileumaoportunidadesquesemeofereceriam? Bem pequeno,semdúvida. VoltariadoBrasil cheioderecordações agradáveis, massem umúnicoresultadocientíficodeimportância.E, maistarde,ficariasempremelembrando deque, senãomehouvessem faltadoosrecursosnecessários, eupoderiatertrazidodessaviagem numerosas coleçõesque, instaladasnoedifíciodonossoMuseu, ampliadopararecebê-las, colocariamoMuseu deCambridgenaalturadasprimeirasinstituiçõesdogênero! Dominavam-meessaspreocupações, quando, por acaso, encontreiNathaniel Thayer, emquemsempreencontreiumbenfeitorsolícitodasciências.Certamentequenãomeocorreriaaidéiadeinvocar oseuapoioparaarealizaçãodeumprojetotãoconsiderável; masfoi delequepartiuainiciativa. Tendoescutadocomvivo interesseaexposição dosmeusplanos deviagem, disseme:"O senhor nãohádedeixardedarumcunhocientíficoaessaexcursão. Leve consigo seisauxiliares, gentemoça,que eumeencarregarei dasdespesas comelesecom todaaexpedição."Issofoiditocom tantasimplicidade, aofertaeratãogenerosa, que, noprimeiromomento, custeiaacreditarquetivesse compreendido
  2. 2. bem.Osacontecimentosmedemonstraram,em seguida, dequeformalargaeliberal omeuinterlocutorcompreendiaoseucompromissodecustearaexpedição. Comosedásempreem semelhantescasos, anossaexpedição, nopontodevistapecuniário, comoemtodososoutros,levou-nos muitoalém doprevisto.Ora, nãosomenteThayer proveu comamáximalargueza atodasasnecessidades dosmeusauxiliarescomotambémnãocessou defornecertodasasquantiasnecessárias atéqueoúltimoespécimenfosseinstaladonomuseu, e,aofecharmosascontasdaexpedição, indagou-meinsistentementesenãoficaraalgumadespesa adicional asaldar. Sãominúcias, parece-me,queconvém trazer aoconhecimentodopúblico. Dissosópoderiamresultarbenefícios. Tenho-mepor justificado, portanto,registraraqui semelhanterasgodemunificência,oqual foi feitocomtãopoucaostentação quepoderiater ficadoparasempredesconhecido. Ficaramafastados, assim, todos osobstáculos efizosmeuspreparativos deviagem omaisrápidopossível, depoisdeindicarparameacompanharemasseguintespessoas: Jacques Burkhardt,desenhista; JohnG. Anthony, conchiologista; FredericoC.Hartt eOrestesSaint-John, geólogos; JohnA.Allen, ornitologista,eGeorgeSceva, preparador. Anossapequenina sociedadefoi aumentadapelaadjunçãoaindadealguns voluntários, NewtonDexter, William James,EdwardCopeland, Thomas Ward, WalterHunnewellS. V.R., Thayer,2 cujoconcurso, por ser espontâneo, nãodeixoudeser2DosauxiliaresdaexpediçãoAgassiz, dois, principalmente,sedestacaram: CharlesFred.HARTT, quevoltando aoBrasil, deuàpublicidade, alémdemuitasobras, aGeologyandPhysical GeographyofBrazil edirigiuaExpedição Mongan (1870-1871),trazendo-nos desua pátriaOrvilleDerby, mestredeumageraçãodegeólogosbrasileiros, cujaatividade básicasecorporificarianoServiço GeológicoeMineralógicofundado em1907. EWILLIAM JAMES, que soubelevar aoutrosrumos filosofiaepsicologiaexperimental ométododeseusprimeirostrabalhos decultordasciênciasnaturais, atingindoculminâncias dopensamentocontemporâneocomochefedomovimento pragmatistadetãolargarepercussão. (Notadotrad.)
  3. 3. muitoativo eeficiente.Não devo esquecer deincluir, também, nonúmerodosmeusauxiliares,Thomas G.Cary, meucunhado; semfazerpartedaexpedição, fezparamimimportantescoleções, emMontevidéu,Buenos Aires eoutroslugares.Contamos também com acompanhiadenossosamigosCottingeSenhora.ODr.Cottingtinha, comoeu,necessidade derepousoedistração, etencionava nãoseseparardenóstodootempoquepermitissemasexigênciasdesuapráticaprofissional.Infelizmenteoclimanãolhefoi favorável; e,depoisdepassarnoRiodeJaneiroumpardemesesduranteosquaistomouparteemtodasasnossasexcursões, teve quepartircomasuaSenhora paraaEuropa. Asuapresençanosfoipormaisdeum títulopreciosa,pois, justamenteduranteasuapermanênciaentrenós, sedeuoúnicocasodedoençagrave comquetivemos denosinquietar, eosseuscuidadoseconselhosdemuitonosserviram. Perdi também,poucodepoisdoiníciodosnossostrabalhos,aassistênciadeAnthonyeAllen; asaúdedeles, sempredelicada,obrigou-osadeixar-nos. Salvo essasexceções, onossoefetivo permaneceu completoetiveafelicidadedepoderconsignarquetodososmembrosdaexpediçãoregressaramsem novidade aosEstados Unidos.3Mal oprojetodeviagem aoBrasil foi conhecidodopúblico,recebi doSr.Allen McLane, presidentedaPacificMailSteamshipCompany, ooferecimentoparatodososmem-3Infelizmente,umarecordação bemdolorosa ficouligadaparamim àhistóriadessaviagem. Burkhardt, meuamigoecompanheirodevinte anos,faleceudezmesesdepoisdenossavolta, em conseqüência dumadoençaqueoclimaardentedoBrasilnãohavia causado, poiseladatava jádevários anos, masagravarasemdúvida. Osmeusconselhos nadapuderamcontraoseufirmedesejodevir conosco, sebem queumaviagem dessanaturezasólhepudesse serfatal.SofreumuitoduranteanossaestadanoAmazonas, masnãopudedecidi-loaabandonarseu trabalho. Ver-se-á, nocursodestevolume, quãotrabalhosaeimportantefoi atarefaqueeleexecutou.
  4. 4. brosdaexpediçãodepassagem abordodomagníficopaquete Colorado, prestesapartir paraascostasdoPacífico, eque,comumpequenonúmerodepassageiros, dirigia-seàCalifórniapelocaboHorn. PartimosdeNova Iorquea1odeabril de1865; nestelivroseencontraráanarraçãodanossa felizeagradável travessia;devo, porém, aoSr.McLane umpúblicotestemunhodereconhecimento pelagenerosidade dequedeuprovas paracomaexpedição. Nãoforamsóosparticularesquenosderampreciosasdemonstrações desimpatia.Navéspera dapartida, oSr. GidsonWelles, ministrodaMarinha, mandouentregar-meumaordemgeralconcitandotodososoficiaisdamarinhadosEstados Unidosaprestaraos nossostrabalhoscientíficos,ondequerquefossemnecessários, oconcursoeassistênciacompatíveis com asexigênciasdoserviço.SoubenoRiodeJaneiroqueoSr. Sewardnoshavia fortementerecomendado aogeneralWebb, entãorepresentantedosEstadosUnidos noBrasil.Devo em fimagradecer aosSrs.Allen eGarrison,que, navoltadaexpedição, ofereceramaosmeuscompanheiroseamimpassagem abordodospaquetesdoserviçopostalentreNova IorqueeRiodeJaneiro, serviço essequefoiinaugurado duranteanossa estadanoBrasil.Ver-se-á,nopresentevolume, que facilidades meforam oferecidas, nodecorrer daviagem, pelosprópriosbrasileiros.O nossoempreendimento,tãocalorosamenteacolhidoemseuinício, mereceurecepçãonãomenoscordialnopaísquelheserviu decenário.Umapalavra, agora, arespeitodecomofoi feitoestelivro.Eleéprodutomaisdas circunstânciasque deum propósitopremeditado. Um poucoparaasatisfação deseusamigos,umpoucopelaidéiadequemeseriaútil ligar umasàsoutrasas
  5. 5. minhasobservações científicaspormeiodeumanarrativa, aSra.Agassiz registroudiaadiaasnossasaventuras. Habituei-medesdelogoafornecer-lheanotaquotidianadosresultadosdosmeustrabalhos,bemsegurodequeelanadadeixariaperder-sedoquemerecesse serconservado. Devido aessesistemadetrabalho, asnossasmútuascontribuiçõesparaoDiáriopor tal formaseconfundiramque nosfoi decertomodoimpossível distinguirapartedecadaqual.Eétal comofoi escrito, salvo algumasligeirasmodificações,quepublicamosesserelato. Osleitoresnãoencontrarãoaqui sobreaobracientíficaqueeuempreendia, senãoonecessárioparalhesfazerconhecer oseuobjetivo elhesdar contadosresultados. Espero podercompletarumaobrajácomeçada sobreahistórianatural doBrasil eespecialmentesobreospeixes. Nelavirãomencionados nãosóasinvestigações minhas edosmeusauxiliares,duranteanossaviagem, eostrabalhosindependentes dosmeuscompanheiros, comotambémosestudos queasimensascoleçõesbrasileiras,conservadas noMuseu deCambridge, permitiram-nosmetodicamenterealizar.4Seráobra,porém,paramuitosanos, eparaváriosvolumes dequeopresenteéapenas, por assimdizer,ovanguardeiro. Tal comoestá,fornecerá, todavia, ouso esperá-lo, aprova dequeoano quepassamosnoBrasilnãofoiapenas cheiodeimpressões agradáveis, masigualmentericoemaquisições paraaciência.L.AGASSIZ

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