O slideshow foi denunciado.

Conselhos para a igreja

227 visualizações

Publicada em

Trata de assuntos referentes as Escrituras e a Bíblia e assuntos teológicos e espirituais.

  • Seja o primeiro a comentar

  • Seja a primeira pessoa a gostar disto

Conselhos para a igreja

  1. 1. Conselhos para a Igreja Ellen G. White 2007 Copyright © 2013 Ellen G. White Estate, Inc.
  2. 2. Informações sobre este livro Resumo Esta publicação eBook é providenciada como um serviço do Estado de Ellen G. White. É parte integrante de uma vasta colecção de livros gratuitos online. Por favor visite owebsite do Estado Ellen G. White. Sobre a Autora Ellen G. White (1827-1915) é considerada como a autora Ameri- cana mais traduzida, tendo sido as suas publicações traduzidas para mais de 160 línguas. Escreveu mais de 100.000 páginas numa vasta variedade de tópicos práticos e espirituais. Guiada pelo Espírito Santo, exaltou Jesus e guiou-se pelas Escrituras como base da fé. Outras Hiperligações Uma Breve Biografia de Ellen G. White Sobre o Estado de Ellen G. White Contrato de Licença de Utilizador Final A visualização, impressão ou descarregamento da Internet deste livro garante-lhe apenas uma licença limitada, não exclusiva e in- transmissível para uso pessoal. Esta licença não permite a republica- ção, distribuição, atribuição, sub-licenciamento, venda, preparação para trabalhos derivados ou outro tipo de uso. Qualquer utilização não autorizada deste livro faz com que a licença aqui cedida seja terminada. Mais informações Para mais informações sobre a autora, os editores ou como po- derá financiar este serviço, é favor contactar o Estado de Ellen G. i
  3. 3. White: (endereço de email). Estamos gratos pelo seu interesse e pelas suas sugestões, e que Deus o abençoe enquanto lê. ii
  4. 4. iii
  5. 5. Conteúdo Informações sobre este livro. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .i Introdução — O dom profético e Ellen G. White . . . . . . . . . . . . vi Capítulo 1 — Uma visão acerca da recompensa dos fiéis . . . xxxvii Capítulo 2 — O tempo do fim . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . xlii Capítulo 3 — Como preparar-se para o encontro com o Senhorxlvii Capítulo 4 — União com Cristo e com os amados irmãos . . . . . . .l Capítulo 5 — Cristo nossa justiça . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . lv Capítulo 6 — Vida santificada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . lix Capítulo 7 — Deus tem uma missão para você . . . . . . . . . . . . . lxx Capítulo 8 — “Eis-me aqui, envia-me a mim” . . . . . . . . . . . . lxxviii Capítulo 9 — As publicações da igreja . . . . . . . . . . . . . . . . .lxxxviii Capítulo 10 — A fé num Deus pessoal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .xci Capítulo 11 — O cristão é um representante de Deus . . . . . . . xcvi Capítulo 12 — No mundo, mas não do mundo . . . . . . . . . . . . . . cii Capítulo 13 — A Bíblia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .cvi Capítulo 14 — Testemunhos para a igreja . . . . . . . . . . . . . . . . . cxii Capítulo 15 — O Espírito Santo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . cxxi Capítulo 16 — Manter desobstruída a conexão com Deus . . . cxxv Capítulo 17 — Pureza no coração e nos hábitos de vida. . . . cxxxii Capítulo 18 — A escolha de um marido ou esposa . . . . . . . cxxxix Capítulo 19 — Não se case com um descrente . . . . . . . . . . . . cxlix Capítulo 20 — Casamento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .clv Capítulo 21 — Sucesso e felicidade ao educar os filhos . . . . . . .clx Capítulo 22 — O relacionamento entre marido e esposa . . . . clxiv Capítulo 23 — A mãe e seus filhos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . clxx Capítulo 24 — Pais cristãos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . clxxvi Capítulo 25 — O lar cristão . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . clxxxii Capítulo 26 — Influência espiritual no lar . . . . . . . . . . . . . . clxxxvi Capítulo 27 — Economia no lar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . clxxxix Capítulo 28 — Atividades familiares nos feriados e aniversários . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . cxciv Capítulo 29 — Recreação adequada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . cxcvii Capítulo 30 — As portas que precisamos guardar . . . . . . . . . . . ccv Capítulo 31 — A escolha da leitura. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ccvii iv
  6. 6. Conteúdo v Capítulo 32 — Música . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ccxii Capítulo 33 — A crítica e seus efeitos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ccxiv Capítulo 34 — Conselho a respeito do vestuário . . . . . . . . . . ccxxii Capítulo 35 — Um apelo aos jovens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ccxxvii Capítulo 36 — A melhor disciplina e a educação de nossos filhos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ccxxxv Capítulo 37 — Educação cristã . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ccli Capítulo 38 — Apelo por um viver saudável . . . . . . . . . . . . . cclxvi Capítulo 39 — A importância da higiene . . . . . . . . . . . . . . . . cclxxi Capítulo 40 — A escolha dos alimentos . . . . . . . . . . . . . . . . cclxxiv Capítulo 41 — O consumo de carne . . . . . . . . . . . . . . . . . . cclxxxiii Capítulo 42 — Fidelidade na reforma do regime alimentarcclxxxix Capítulo 43 — A igreja na terra. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ccxcviii Capítulo 44 — A organização da igreja . . . . . . . . . . . . . . . . . .ccciii Capítulo 45 — A casa de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . cccx Capítulo 46 — Cuidando dos que erram . . . . . . . . . . . . . . . . . cccxvi Capítulo 47 — A observância do santo Sábado do Senhor . cccxxiv Capítulo 48 — Conselhos sobre mordomia . . . . . . . . . . cccxxxviii Capítulo 49 — Atitude cristã diante da miséria e do sofrimento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . cccliii Capítulo 50 — Cristãos de todo o mundo unidos em Cristo ccclviii Capítulo 51 — A reunião de oração . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ccclxiv Capítulo 52 — O batismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ccclxviii Capítulo 53 — A ceia do Senhor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ccclxxii Capítulo 54 — Oração pelos doentes . . . . . . . . . . . . . . . . . ccclxxix Capítulo 55 — A obra médica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .ccclxxxv Capítulo 56 — Relações com pessoas que têm outros interesses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . cccxci Capítulo 57 — Relações com as autoridades . . . . . . . . . . . . cccxciv Capítulo 58 — A obra enganadora de Satanás . . . . . . . . . . . . . . .cdi Capítulo 59 — O moderno disfarce luminoso de Satanás . . . . . cdv Capítulo 60 — Prodígios de mentira . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . cdxiii Capítulo 61 — A crise vindoura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . cdxviii Capítulo 62 — O tempo da provação . . . . . . . . . . . . . . . . . . cdxxiv Capítulo 63 — O que não pode ser esquecido . . . . . . . . . . . cdxxix Capítulo 64 — Cristo nosso grande sumo sacerdote . . . . . . cdxxxv Capítulo 65 — Josué e o anjo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . cdxxxix Capítulo 66 — “Eis que venho sem demora” . . . . . . . . . . . . . cdxlv
  7. 7. Introdução — O dom profético e Ellen G. White Preparando-se para o encontro com Cristo — Todos os ad- ventistas do sétimo dia aguardam ansiosamente o tempo em que Jesus virá, para levá-los ao lar celestial que foi preparar para eles. Na- quela terra maravilhosa, não haverá mais pecado, decepções, fome, pobreza, doenças e morte. Quando o apóstolo João contemplou os privilégios que esperam os fiéis, exclamou: “Vede que grande amor nos tem concedido o Pai, a ponto de sermos chamados filhos de Deus [...] Agora, somos filhos de Deus, e ainda não se manifestou o que haveremos de ser. Sabemos que, quando Ele Se manifestar, seremos semelhantes a Ele, porque haveremos de vê-Lo como Ele é”. 1 João 3:1, 2. O objetivo de Deus para Seu povo é torná-lo semelhante a Jesus no caráter. Desde o início era plano de Deus que os membros da família humana, criados à Sua imagem, desenvolvessem caracteres semelhantes ao Seu. Para cumprir esse propósito, nossos primeiros pais no Éden recebiam instruções diretamente de Cristo e dos an- jos. Mas após Adão e Eva pecarem, eles não mais puderam falar livremente com os seres celestiais dessa maneira. A fim de a família humana não ser deixada sem guia, Deus esco- lheu outros meios de revelar Sua vontade a Seu povo; um deles era por intermédio dos profetas. Deus disse a Israel: “Então, disse: Ouvi, agora, as Minhas palavras; se entre vós há profeta, Eu, o Senhor, em visão a ele, Me faço conhecer ou falo com ele em sonhos”. Números 12:6. É propósito divino que Seu povo seja informado e iluminado, conhecendo e compreendendo não apenas os tempos em que vive, mas também o futuro. “Certamente, o Senhor Deus não fará coisa alguma, sem primeiro revelar o Seu segredo aos Seus servos, os profetas”. Amós 3:7. Isso diferencia o povo de Deus, os “filhos da luz” (1 Tessalonicenses 5:5), do povo do mundo. A obra do profeta inclui muito mais do que apenas fazer predi- ções. Moisés, o profeta de Deus que escreveu seis livros da Bíblia, vi
  8. 8. Introdução — O dom profético e Ellen G. White vii escreveu muito pouco acerca do que aconteceria no futuro. Sua obra é descrita por Oséias em seu mais amplo sentido: “Mas o Senhor, por meio de um profeta, fez subir a Israel do Egito e, por um profeta, foi ele guardado”. Oséias 12:13. [8] O profeta não é alguém designado por seus semelhantes, nem nomeia a si mesmo. A escolha de uma pessoa para ser profeta é inteiramente da alçada divina. Homens e mulheres têm, de tempos em tempos, sido escolhidos por Deus para falar por Ele. Esses profetas, homens e mulheres escolhidos por Deus como canais de comunicação, falaram e escreveram aquilo que Deus lhes revelara em santa visão. A preciosa Palavra de Deus inclui suas men- sagens. Através desses profetas, os membros da família humana têm sido levados à compreensão do conflito que se desenrola, a guerra entre Cristo e Seus anjos e Satanás e seus anjos. Recebemos enten- dimento acerca desse combate nos dias finais da história terrestre, e dos meios providos por Deus para cuidar de Sua obra e aperfeiçoar o caráter de Seu povo. Os apóstolos, os últimos escritores da Bíblia, nos deram um quadro claro dos eventos dos últimos dias. Paulo escreveu acerca dos “tempos perigosos”, e Pedro advertiu sobre os escarnecedores que andam segundo suas próprias concupiscências, perguntando: “Onde está a promessa de Sua vinda?” A igreja, nesse tempo, estará em guerra, pois João viu a Satanás “pelejar com os restantes da sua descendência” O apóstolo João identificou os membros da igreja dos últimos dias, “a igreja remanescente”, como aqueles que “guardam os mandamentos de Deus” (Apocalipse 12:17), considerando-os como a igreja guardadora dos mandamentos. Essa igreja remanes- cente também teria “o testemunho de Jesus”, que é “o espírito de profecia”. Apocalipse 19:10. Paulo declarou que a igreja que está esperando ansiosamente a volta de Cristo, não ficaria privada de nenhum dom. 1 Coríntios 1:7, 8. Ela seria abençoada com o dom do testemunho de Cristo. Está claro, então, que no plano de Deus a igreja dos últimos dias teria em seu meio, quando viesse à existência, o Espírito de Profecia. Quão lógico é que Deus falasse a Seu povo nos últimos dias da história terrestre, assim como o fez com Seu povo em tempos de necessidade especial nos séculos passados.
  9. 9. viii Conselhos para a Igreja Quando essa igreja da profecia — a Igreja Adventista do Sétimo Dia — viesse à existência, em meados do século dezenove, uma voz seria ouvida entre nós, dizendo: “Deus me mostrou em santa visão.” Essas palavras não eram jactanciosas, mas a expressão de uma mocinha de 17 anos que havia sido chamada para falar em nome de Deus. Durante setenta anos de fiel ministério, essa voz foi ouvida guiando, corrigindo, instruindo. E é ouvida ainda hoje através de milhares de páginas escritas pela mensageira escolhida do Senhor, Ellen G. White. A visão do Grande Conflito entre Cristo e Satanás — Um pequeno prédio escolar de uma vila da região oriental da América do Norte estava lotado de homens e mulheres que, numa tarde de domingo, em meados de Março de 1858, haviam-se reunido para uma cerimônia. O Pr. Tiago White oficiou a cerimônia fúnebre de[9] um jovem e pregou um sermão. Quando ele terminou de falar, a Sra. White sentiu-se impressionada a dizer umas poucas palavras aos enlutados. Ela se levantou e falou por um ou dois minutos e então fez uma pausa. O povo a olhava para captar as próximas palavras de seus lábios. Nesse momento, as pessoas ficaram um pouco sobressaltadas com a exclamação de “Glória a Deus!”, repetida por três vezes com crescente ênfase. A Sra. White estava em visão. O Pr. White falou ao povo acerca das visões da Sra. White. Ele explicou que as visões lhe haviam sido dadas desde que ela era uma jovenzinha de dezessete anos. Disse-lhes que, embora seus olhos estivessem abertos e parecesse que contemplava alguma coisa à distância, ela estava totalmente inconsciente do que se passava ao seu redor e nada sabia do que lhe estava sucedendo. Ele se referiu a (Números 24:4, 16), onde lemos de alguém “que ouve os ditos de Deus, o que tem a visão do Todo-Poderoso e prostra-se, porém de olhos abertos”. Ele explicou às pessoas que sua esposa não respirava enquanto em visão. Então, se voltou para (Daniel 10:17) e leu a experiên- cia do profeta em visão: “Porque, quanto a mim, não me resta já força alguma, nem fôlego ficou em mim.” O Pr. White, em seguida, convidou àqueles que quisessem para vir adiante e examinar a Sra. White. Ele sempre permitia tais exames e ficava feliz quando havia um médico presente para examiná-la durante a visão.
  10. 10. Introdução — O dom profético e Ellen G. White ix Quando as pessoas chegavam perto, viam que a Sra. White não respirava, todavia, seu coração continuava batendo normalmente e a cor de sua face era natural. Foi trazido um espelho e colocado diante de seu rosto, mas nenhuma umidade acumulou-se em sua superfície. Então trouxeram uma vela, acenderam-na e a puseram bem perto de seu nariz e boca. Mas a chama continuava ereta, sem qualquer oscilação. As pessoas podiam ver que ela não respirava. Ellen andava pela sala, movimentando graciosamente seus braços enquanto proferia breves exclamações acerca do que lhe estava sendo revelado. Como Daniel, ela primeiramente sofria a perda da força natural; então, era-lhe concedido poder sobrenatural. Daniel 10:7, 8, 18, 19. Durante duas horas a Sra. White permaneceu em visão. Em duas horas ela não respirou. Então, quando a visão chegou ao fim, ela tomou uma profunda inspiração, deteve-se por cerca de um minuto, inspirou novamente e logo estava respirando com toda a naturalidade. Ao mesmo tempo, ela começou a reconhecer o ambiente, tornando- se consciente do que ocorria ao seu redor. Alguém que via freqüentemente a Sra. White em visão, a Sra. Martha Amadon, fez a seguinte descrição: “Em visão, seus olhos ficavam abertos. Não havia respiração, observavam-se, porém, graciosos movimentos dos ombros, dos bra- ços, das mãos, que expressavam aquilo que ela via. Era impossível para qualquer pessoa impedir os movimentos de suas mãos e braços. Ela repetidamente proferia apenas palavras ou articulava frases que [10] transmitiam a natureza da visão que estava tendo, quer do Céu quer da Terra. “Sua primeira palavra em visão era ‘Glória”, soando, no princí- pio, muito próxima, e então diminuindo pouco a pouco, parecendo mui distante. Isso se repetia algumas vezes. [...] “As pessoas presentes não eram afetadas pela visão; nada cau- sava temor. A cena era solene e calma. [...] “Quando a visão chegava ao fim e ela perdia de vista a luz celestial, retornando, por assim dizer, à Terra, exclamava com um longo suspiro ao retomar sua respiração natural: ‘E-S-C-U-R-I-D- Ã-O’. Então, mostrava-se abatida e sem forças.”
  11. 11. x Conselhos para a Igreja Mas precisamos retornar à nossa história da visão de duas horas no edifício da escola. Posteriormente, a Sra. White escreveu sobre essa visão: “Muito do que eu havia visto dez anos antes, com referência ao grande conflito dos séculos entre Cristo e Satanás, foi repetido e fui instruída a escrever.” Pareceu-lhe, na visão, estar presente e testemunhando as cenas que surgiam diante dela. Era como se estivesse no Céu, onde assistiu à queda de Lúcifer. Então, observou a criação do mundo e viu nos- sos primeiros pais em seu lar edênico. Viu-os ceder às sugestões da serpente e perder seu lar paradisíaco. Em rápida sucessão ela con- templou o desenrolar da história bíblica. Testemunhou a experiência dos patriarcas e profetas de Israel, a vida e morte de nosso Salvador Jesus Cristo e Sua ascensão ao Céu, onde está ministrando como nosso Sumo Sacerdote desde então. Depois viu os discípulos saindo para espalhar a mensagem do evangelho até os confins da Terra. Rapidamente passou diante dela a apostasia e a Idade Escura. Então viu a obra da Reforma, onde homens e mulheres nobres, com risco da própria vida, defenderam a verdade. Daí a Sra. White foi levada às cenas do Juízo que se iniciou no Céu em 1844, prosseguindo até nossos dias. Foi, em seguida, transportada para o futuro e contemplou a vinda de Cristo nas nuvens dos céus. Testemunhou as cenas do milênio e a Terra renovada. Com essas claras apresentações diante de si, a Sra. White, após retornar à sua casa, dedicou-se a escrever o que havia visto e ouvido durante a visão. Cerca de seis meses mais tarde, um pequeno volume de 219 páginas saiu do prelo com o título O Grande Conflito Entre Cristo e Seus Anjos e Satanás e Seus Anjos. Esse livro foi recebido com entusiasmo, pois retratava vivida- mente a experiência que estava diante da igreja e desmascarava os planos de Satanás, expondo a maneira pela qual ele tenta iludir a Igreja e o mundo com vistas ao último conflito terreno. Quão gra- tos a Deus ficaram os adventistas porque Deus lhes estava falando através do Espírito de Profecia, justamente como tinha prometido fazer.[11] A narrativa do grande conflito, feita de forma resumida no pe- queno volume Spiritual Gifts (Dons Espirituais), foi mais tarde re-
  12. 12. Introdução — O dom profético e Ellen G. White xi publicada na segunda parte do livro Primeiros Escritos, o que ainda hoje pode ser visto nessa obra. Mas como a Igreja cresceu e o tempo passou, o Senhor, em muitas visões posteriores, ampliou a história do grande conflito e lhe acrescentou maiores detalhes, e a Sra. White o reescreveu entre 1870 e 1884, em quatro volumes, com o título The Spirit of Prophecy (O Espírito de Profecia). O livro A História da Redenção apresenta as mais importantes partes do grande conflito, extraídas desses livros. Esse volume, publicado em muitos idiomas, revela às pessoas o que foi mostrado nas visões do grande conflito. Mais tarde, nos cinco volumes da série “Conflito dos Séculos” (Patriarcas e Profetas, Profetas e Reis, O Desejado de Todas as Nações, Atos dos Apóstolos e o Grande Conflito), a Sra. White apresentou em minuciosos detalhes toda a história do conflito entre o bem e o mal. Esses volumes, que acompanham a narrativa bíblica desde a criação até a era cristã e daí até o final dos tempos, trazem grande luz e encorajamento. São obras que têm ajudado os adventistas do sétimo a se tornarem “filhos da luz” e “filhos do dia”. Vemos nessa experiência o cumprimento da promessa: “Certamente, o Senhor Deus não fará coisa alguma, sem primeiro revelar o Seu segredo aos Seus servos, os profetas”. Amós 3:7. Escrevendo sobre como a luz chegou até ela, a Sra. White disse: “Mediante a iluminação do Espírito Santo, as cenas do prolongado conflito entre o bem e o mal têm sido abertas à autora dessas pá- ginas. De tempos em tempos, me tem sido permitido contemplar o desenrolar, nas diferentes épocas, do grande conflito entre Cristo, o Príncipe da Vida, o Autor de nossa salvação, e Satanás, o príncipe do mal, o autor do pecado, o primeiro transgressor da Santa Lei de Deus. [...] À medida que o Espírito de Deus me ia revelando à mente as grandes verdades de Sua Palavra, e as cenas do passado e do futuro, era-me ordenado tornar conhecido a outros o que assim fora revelado, delineando a história do conflito nas eras passadas, e especialmente apresentando-a de tal maneira a lançar luz sobre a luta do futuro, em rápida aproximação.” Como a luz era dada ao profeta — Na experiência passada dos filhos de Deus, como temos visto, o Senhor disse a Seu povo como Ele Se comunicava com eles através dos profetas. “Se entre
  13. 13. xii Conselhos para a Igreja vós há profeta, eu, o Senhor, em visão a ele Me faço conhecer ou falo com ele em sonhos”. Números 12:6. Dissemos anteriormente que a visão de 1858 sobre o grande conflito foi acompanhada de certos fenômenos físicos. Alguém po- deria logicamente perguntar por que as visões eram dadas dessa maneira. Indubitavelmente, era para estabelecer a confiança do povo e garantir-lhes que o Senhor estava falando ao profeta. Não era comum a Sra. White referir-se detalhadamente à sua condição en-[12] quanto em visão, mas em certa ocasião ela disse: “Essas mensagens nos foram dadas para confirmar a fé de todos, para que possamos ter confiança do Espírito de Profecia nestes últimos dias.” À medida que a obra da Sra. White se desenvolveu, ela pôde ser testada quanto aos seus resultados. “Por seus frutos os conhecereis.” Mas leva tempo para o fruto se desenvolver e o Senhor, no início, deu evidências vinculadas à concessão das visões, que ajudaram o povo a crer. Entretanto nem todas as visões foram dadas em público, acom- panhadas por notáveis fenômenos físicos. O Senhor prometeu comunicar-Se com os profetas também através de sonhos. Números 12:16. Eram sonhos proféticos tais como os que Daniel teve. Ele declarou: “No primeiro ano de Belsazar, rei da Babilônia, teve Da- niel um sonho e visões ante seus olhos, quando estava no seu leito; escreveu logo o sonho e relatou a suma de todas as coisas”. Daniel 7:1. Ao contar sobre o que lhe foi revelado, Daniel disse muitas: “Eu vi em visões da noite”. De modo semelhante, na experiência de Ellen White, as visões lhe foram dadas quando sua mente estava em repouso durante as horas da noite. Seus escritos freqüentemente fazem a declaração introdutória: “Nas visões da noite algumas coisas me foram claramente apresentadas.” Repetidamente Deus falou ao profeta mediante sonhos proféticos. Podem surgir questões concer- nentes ao relacionamento entre um sonho profético ou uma visão noturna e um sonho comum. Em 1868, a Sra. White escreveu a respeito: “Há muitos sonhos que derivam dos fatos ordinários da vida, e com os quais o Espírito de Deus nada tem que ver. Há também sonhos falsos, como há falsas visões, que são inspirados pelo espírito de Satanás. Os sonhos do Senhor, porém, são classificados em Sua
  14. 14. Introdução — O dom profético e Ellen G. White xiii Palavra no mesmo nível que as visões, e são, como estas, o fruto do Espírito de Profecia. Esses sonhos, se forem levadas em conta as pessoas que os tiveram e as circunstâncias em que foram dados, trazem em si mesmos a prova de sua autenticidade.” Certa vez, quando a Sra. White já estava bem idosa, seu filho, o Pr. W. C. White, procurando dados para ajudar aqueles que estavam menos informados, fez-lhe uma pergunta: “Mamãe, a senhora tem falado seguidas vezes sobre assuntos que lhe foram revelados à noite. A senhora fala de sonhos nos quais a luz é derramada. Nós todos sonhamos. Como a senhora sabe que Deus lhe está falando por meio de um sonho?” Ela respondeu: “Porque o mesmo anjo mensageiro que fica a meu lado instruindo-me sobre as visões da noite, também está comigo falando-me nas visões do dia.” O ser celestial referido era, outras vezes, chamado de “o anjo”, “meu guia”, “meu instrutor”, etc. [13] Não havia qualquer confusão na mente do profeta, nenhuma questão referente à revelação dada durante as horas da noite, pois as circunstâncias que a cercavam tornavam claro que era uma instrução vinda de Deus. Outras vezes, as visões foram dadas enquanto a Sra. White estava orando, falando ou escrevendo, sem nenhum aviso prévio, a não ser uma breve pausa se ela estivesse falando ou orando publicamente. Ela escreveu certa vez: “Enquanto em fervorosa oração, perdi a noção de tudo o que se passava ao meu redor: o ambiente se encheu de luz e ouvi uma men- sagem dirigida a uma assembléia que parecia ser a da Associação Geral.” Das muitas visões dadas à Sra. White durante seu extenso minis- tério de setenta anos, a mais longa durou quatro horas e a mais curta apenas um breve momento. Freqüentemente elas duravam meia hora ou um pouco mais. Porém, não se pode estabelecer uma regra que se aplique a todas as visões, por isso Paulo escreveu: “Havendo Deus, outrora, falado, muitas vezes e de muitas maneiras, aos pais, pelos profetas [...]”. Hebreus 1:1. A luz era dada ao profeta mediante visões, mas ele não as es- crevia enquanto em transe. Sua obra não era de cunho mecânico. Exceto em raras ocasiões, o Senhor não lhe dava as palavras exatas a empregar, nem o anjo guiava a mão do profeta para registrá-las.
  15. 15. xiv Conselhos para a Igreja Com sua mente iluminada pelas visões, o profeta falava ou escrevia as palavras que comunicavam luz e instrução ao povo, de forma oral ou escrita. Podemos perguntar como a mente do profeta era iluminada, como ele obtinha a informação e instrução que devia comunicar ao povo? Assim como nenhuma regra pode ser estabelecida para a concessão das visões, da mesma forma nenhuma norma pode ser fixada para orientar a maneira como o profeta recebe a mensa- gem inspirada. No entanto, em cada caso havia uma experiência real que fazia indelével impressão na mente do profeta. Do mesmo modo que o que vemos e experimentamos faz impressão mais pro- funda em nossa mente do que aquilo que ouvimos, assim também as representações aos profetas, nas quais eles pareciam testemunhar acontecimentos dramáticos, realizam impressões mais duradouras e profundas em seu pensamento. A Sra. White escreveu: “Minha atenção é frequentemente dirigida a cenas que ocorrem na Terra. Às vezes sou levada para o futuro distante e me é mostrado o que vai acontecer. Então, mais uma vez, são-me reveladas coisas que aconteceram no passado.” Disso se torna evidente que Ellen White via esses eventos ocorre- rem como se fosse uma testemunha ocular. Eles eram reapresentados a ela em visão e assim causavam profunda impressão em sua mente. Outras vezes parecia-lhe estar verdadeiramente tomando parte na cena apresentada, parecendo-lhe sentir, ver, ouvir e atender, quando, em realidade, não o estava; mas sua mente era profunda e indelevel- mente impressionada. Sua primeira visão (apresentada no próximo capítulo deste livro) é um exemplo disso.[14] Noutras ocasiões, enquanto em visão, a Sra. White parecia estar presente a reuniões, em casas ou instituições localizadas em lugares distantes. Tão vívida era essa sensação de presença em tais encon- tros, que ela poderia relatar em detalhes as ações e palavras ditas por várias pessoas. Certa vez, enquanto em visão, Ellen White teve a sensação de estar sendo levada para uma visita a uma de nossas ins- tituições médicas, passando por quartos e vendo tudo o que ocorria. Sobre essa experiência, ela escreveu: “As conversas frívolas, o gesticular leviano e o riso sem sen- tido feriam dolorosamente o ouvido [...] Fiquei atônita ao ver a
  16. 16. Introdução — O dom profético e Ellen G. White xv complacência com os ciúmes, e ouvi palavras invejosas, conversas inadequadas que fariam corar os anjos de Deus.” Depois foram mostradas condições mais agradáveis na mesma instituição. Ela foi conduzida a quartos “dos quais provinha uma voz de oração. Que som bem-vindo!” Uma mensagem de instrução foi redigida com base nessa visita à instituição, e nas palavras do anjo que parecia guiá-la através dos diferentes departamentos e quartos. Com freqüência, era enviada luz à Sra. White em vívidas repre- sentações simbólicas. Uma delas é claramente descrita nas seguintes sentenças extraídas de uma mensagem pessoal enviada a um desta- cado obreiro que era visto como estando em perigo: “Certa ocasião, você me foi representado como um general mon- tado num cavalo e empunhando uma bandeira. Alguém veio e tomou a bandeira de suas mãos, a qual trazia o lema: ‘Os mandamentos de Deus e a fé de Jesus’, e que estava sendo pisoteada. Vi você cercado por homens que o estavam prendendo ao mundo.” Houve circunstâncias também em que visões diferenciadas e contrastantes eram apresentadas à Sra. White — uma ilustrando o que ocorreria se certos planos ou políticas fossem seguidos e, em outra visão, os resultados de outros planos e políticas. Uma excelente ilustração a respeito pode ser encontrada na referência à localização da fábrica de alimentos saudáveis em Loma Linda, na região oeste dos Estados Unidos. O diretor e seus assessores estavam planejando construir um grande edifício próximo aos prédios principais do sanatório. Enquanto os planos eram preparados, a Sra. White, a quilômetros de distância, teve duas visões numa só noite. A respeito da primeira visão, ela conta: “Foi-me mostrado um grande edifício onde muitos alimentos eram preparados. Havia também prédios menores próximos à pada- ria. Ali ouvi altas vozes discutindo o trabalho que estava sendo feito. Não houve acordo entre os obreiros e a confusão se instalou.” Então ela observou um aflito diretor em suas tentativas de ar- razoar com os obreiros em busca de harmonia, e que os pacientes ouviram por acaso essas disputas e “lamentavam que uma fábrica de alimentos devesse ser estabelecida naqueles belos terrenos”, tão pró- xima do hospital. “Então apareceu Alguém em cena e disse: ‘Tudo [15] isso está acontecendo a fim de dar a vocês uma lição objetiva, para que possam ver o resultado da implementação de certos projetos.”
  17. 17. xvi Conselhos para a Igreja Em seguida mudou-se a cena e ela viu a fábrica de alimen- tos a “certa distância do sanatório, na estrada que dava para a via férrea”. Ali os trabalhos eram dirigidos de maneira humilde e em harmonia com os planos divinos. Poucas horas após a visão, a Sra. White estava escrevendo aos obreiros de Loma Linda, e isso liqui- dou a questão sobre o local onde a fábrica de alimentos deveria ser construída. Houvesse o plano original sido executado, teríamos tido sérios problemas em anos posteriores, com um enorme edifício comercial vizinho ao sanatório. Assim se pode ver que, de variadas maneiras, a mensageira do Senhor recebeu informação e instrução através de visões diurnas e noturnas. Através da iluminação da mente o profeta falava ou escrevia, dando a mensagem de instrução e informação ao povo. Nesse tra- balho, a Sra. White era auxiliada pelo Espírito do Senhor, mas não havia controle mecânico. Ela era deixada livre para escolher as pa- lavras com que transmitir a mensagem. Nos primeiros anos de seu ministério, ela declarou: “Se bem que eu seja tão dependente do Espírito do Senhor ao escrever minhas visões como ao recebê-las, todavia as palavras que emprego ao descrever o que vi são minhas mesmo, a menos que sejam as que me foram ditas por um anjo, as quais eu sempre ponho entre aspas.” Como os escritores bíblicos, a Sra. White às vezes preferia, sob a direção do Espírito Santo, escolher a linguagem de outros autores, especialmente quando apreciava seu fraseado e expressões. A vida e a obra da Sra. Ellen G. White — Ellen G. Harmon e sua irmã gêmea nasceram em 26 de Novembro de 1827, em Gorham, Maine, na região nordeste dos Estados Unidos. Quando estava com nove anos de idade, Ellen sofreu um acidente causado pelo golpe de uma pedra lançada por uma colega imprudente. Um grave ferimento no rosto quase lhe custou a vida e deixou-a num estado de fraqueza tal que não pôde continuar os estudos. Com onze anos, ela entregou o coração a Deus. Aos catorze, foi batizada por imersão no mar e recebida como membro da Igreja Metodista. Juntamente com outros membros de sua família, ela freqüentou as reuniões adventistas em Portland, Maine, aceitando to- talmente os pontos de vista sobre a proximidade do segundo advento de Cristo apresentados por Guilherme Miller e seus associados.
  18. 18. Introdução — O dom profético e Ellen G. White xvii Certa manhã, em Dezembro de 1844, enquanto estava orando com outras quatro mulheres, o poder de Deus repousou sobre ela. Inicialmente Ellen perdeu a noção das coisas terrenas; então, numa representação figurativa, ela testemunhou a viagem do povo do ad- vento para a cidade de Deus e a recompensa dos fiéis. Com temor [16] e tremor essa adolescente de dezessete anos relatou essa e outras visões aos crentes de Portland. E quando havia oportunidade ela contava a visão a grupos de adventistas no Maine e estados vizinhos. Em Agosto de 1846, Ellen Harmon casou-se com Tiago White, um jovem pastor adventista. Por cerca de trinta e cinco anos sua vida es- teve intimamente ligada à do marido em diligente obra evangelística, até sua morte em 6 de Agosto de 1881. Eles viajaram intensamente pelos Estados Unidos pregando e escrevendo, planejando e reali- zando, organizando e administrando. O tempo e a experiência têm provado quão amplos e firmes foram os fundamentos lançados por Tiago, Ellen White e seus com- panheiros, e quão sábia e eficazmente edificaram. Eles deram início, entre 1849 e 1850, à obra de publicações entre os adventistas obser- vadores do sábado, participando do desenvolvimento organizacional da Igreja mediante um sólido sistema financeiro, em fins da década de 1850. Isso culminou com a organização da Associação Geral dos Adventistas do Sétimo Dia, em 1863. O ano de 1866 marcou o início de nossa obra médica e a grande obra educacional da denominação teve seu começo no início da década seguinte. O plano de reuniões campais anuais foi desenvolvido em 1868 e, em 1874, os adventistas do sétimo dia enviaram seu primeiro missionário além-mar. Todo esse desenvolvimento foi guiado pelos muitos conselhos verbais e escritos que Deus deu ao povo mediante Ellen White. A maior parte das primeiras comunicações foi redigida em forma de cartas pessoais ou através de artigos publicados no Present Truth, nossa primeira publicação regular. Não foi senão em torno de 1851 que a Sra. White lançou seu primeiro livro de 64 páginas intitulado A Sketch of the Christian Experience and Visions of Ellen G. White (Um Esboço da Experiência Cristã e Visões de Ellen G. White). Com início em 1855, foi publicada uma série de panfletos nu- merados, cada um deles com o título de Testimony for the Church (Testemunho Para a Igreja). Eles disponibilizavam as mensagens de instrução e correção que. de tempos em tempos, Deus enviava
  19. 19. xviii Conselhos para a Igreja a Seu povo. Para atender à contínua demanda por tal instrução, os primeiros trinta panfletos foram republicados em 1885 em forma de quatro livros encadernados. Com o acréscimo de outros volumes, que surgiram entre 1889 e 1909, completou-se a coleção de nove volumes conhecidos como Testemunhos Para a Igreja. Os White tiveram quatro filhos. O mais velho, Henry, viveu até os dezesseis anos; o mais novo, Herbert, faleceu com três meses de idade. Os dois filhos do meio, Edson e William, viveram até à maturidade, empenhados na obra da denominação adventista do sétimo dia. Atendendo ao pedido da Associação Geral, a Sra. White viajou à Europa no verão de 1885. Ali ela despendeu dois anos no fortale- cimento da recente obra naquele continente. Morando em Basiléia, Suíça, ela viajou intensamente através da Europa Central, do Norte[17] e do Sul, assistindo às reuniões gerais da Igreja. Quatro anos depois de sua volta aos Estados Unidos, a Sra. White, com sessenta e três anos de idade e em resposta a outra solici- tação da Associação Geral, viajou para a Austrália. Ali trabalhou por nove anos. ajudando a iniciar e desenvolver a obra, especialmente nos setores médico e educacional. Em 1900, retornou aos Esta- dos Unidos, indo residir na região oeste do país, em Santa Helena, Califórnia, onde ficou até sua morte em 1915. Durante o longo tempo de serviço de sessenta anos na América do Norte e dez anos no exterior, ela teve cerca de duas mil visões que, mediante incansáveis esforços voltados ao aconselhamento de indivíduos, igrejas, reuniões públicas e sessões da Associação Geral, contribuíram grandemente para o desenvolvimento deste grande movimento. Mas isso não completou a tarefa de apresentar a todos as mensagens que ela recebeu de Deus. Seus escritos somam cerca de cem mil páginas. As mensagens procedentes de sua pena chegavam às pessoas através de comuni- cações pessoais, artigos semanais nos periódicos denominacionais e em seus muitos livros. Os temas tratavam de história bíblica, ex- periência cristã, saúde, educação, evangelismo e outros tópicos de cunho prático. Muitos de seus livros estão impressos nos principais idiomas do mundo, e milhões de seus exemplares já foram vendidos. Somente o livro Caminho a Cristo vendeu cerca de 50 milhões de exemplares em 127 idiomas, entre 1892 e 1990.
  20. 20. Introdução — O dom profético e Ellen G. White xix Com a idade de oitenta e um anos, a Sra. White cruzou o conti- nente americano pela última vez, para assistir à sessão da Associação Geral de 1909. Os restantes seis anos de sua vida foram despendidos na conclusão de sua obra literária. Próxima ao fim da existência, ela escreveu: “Seja minha vida poupada ou não, meus escritos falarão continuamente e sua obra irá avante enquanto o tempo durar.” Com indômita coragem e plena confiança em seu Redentor, ela faleceu em sua casa, na Califórnia, no dia 16 de Julho de 1915, e foi sepultada junto ao esposo e filhos, no cemitério de Oak Hill, em Battle Creek, Michigan. A Sra. White era apreciada e honrada por seus companheiros de obra, pela Igreja e os membros de sua família, como mãe devo- tada e uma obreira diligente e incansável. Ela nunca teve um cargo oficial na Igreja. Era tida pela Igreja e por si mesma como “uma mensageira” com uma mensagem de Deus para Seu povo. Nunca pediu aos outros que cuidassem dela e nunca usou seu dom para a obtenção de vantagens financeiras ou popularidade. Sua vida e tudo quanto possuía foram dedicados à causa de Deus. Por ocasião de sua morte, o editor de um semanário popular, o The Independent, em sua edição de 23 de Agosto de 1915, concluiu seus comentários sobre a vida fecunda da Sra. White com estas palavras: “Ela foi absolutamente honesta em sua crença nas revela- [18] ções que recebeu. Sua vida foi digna delas. Ela não exibia nenhum orgulho espiritual e jamais buscou interesses pecuniários. Viveu e fez a obra de uma legítima profetisa.” Poucos anos antes de sua morte, a Sra. White criou um conselho de depositários formado por líderes da Igreja, a quem deixou seus escritos com o encargo de serem responsáveis por seu cuidado e publicação contínua. Com escritórios na sede mundial da Igreja Adventista do Sétimo Dia, essa comissão promove a publicação continuada dos escritos de E. G. White em inglês, e estimula sua circulação, no todo ou em parte, em outros idiomas. Eles também têm publicado numerosas compilações de artigos e manuscritos, em harmonia com a instrução da Sra. White. É sob a autoridade dessa comissão que o presente volume é levado a público. A Sra. White como os outros a conheceram — Conhecendo a experiência incomum da Sra. White como mensageira do Senhor, alguns têm perguntado: Que tipo de pessoa ela era? Será que en-
  21. 21. xx Conselhos para a Igreja frentava os mesmos problemas que nós? Era rica ou pobre? Ela sorria? A Sra. White era mãe extremosa e dedicada dona de casa. Era uma anfitriã cordial, hospedando frequentemente membros da Igreja em sua casa. Era uma vizinha prestativa, uma mulher de profundas convicções, de disposição agradável, gentil em maneiras e palavras. Em sua experiência não havia lugar para uma religião melancólica, infeliz e acabrunhada. As pessoas se sentiam à vontade em sua presença. Talvez a melhor maneira de familiarizar-se com a Sra. White seja reconstituir o ambiente doméstico de 1859, o primeiro ano em que ela escreveu um diário. Descobrimos que os Whites viviam nos arredores de Battle Creek, numa pequena casa de campo situada num grande terreno com jardins, algumas árvores frutíferas, uma vaca, algumas galinhas e um lugar para seus filhos trabalharem e brincarem. A Sra. White, nessa época, estava com trinta e um anos de idade. Tiago White tinha trinta e seis. Seus filhos estavam com quatro, nove e doze anos de idade. Em seu lar havia uma jovem cristã contratada para ajudar nas tarefas domésticas, pois a Sra. White estava frequentemente longe de casa, ocupada em pregar e escrever. Entretanto, ela assumia as responsabilidades do lar como cozinhar, limpar, lavar e costurar. Nalguns dias, ela ia até a casa publicadora onde tinha à disposição um lugar calmo para escrever. Noutros dias, podia ser encontrada no jardim plantando flores e vegetais e, às vezes, trocando plantas florais com os vizinhos. Estava determinada a tornar seu lar o mais agradável possível para sua família, a fim de os filhos poderem considerar o lar o lugar mais desejável de se estar. Ellen White era uma compradora cuidadosa e seus vizinhos adventistas ficavam felizes quando iam às compras com ela, pois sabia o preço das coisas. Sua mãe havia sido uma mulher muito prática e ensinado lições valiosas às filhas. Ela aprendeu que saía[19] mais caro comprar coisas malfeitas do que mercadorias de boa qualidade. O sábado era o dia mais agradável da semana para os filhos. A família assistia aos cultos na igreja e, se o Pr. White e a Sra. White estavam livres de compromissos com pregações, a família se assentava junta durante o culto. No jantar havia um prato especial
  22. 22. Introdução — O dom profético e Ellen G. White xxi que não era preparado noutros dias; daí, se o dia estivesse propício, a Sra. White caminhava com os filhos pelos bosques ou as margens do rio, observando as belezas da natureza e estudando as obras de Deus. Se o dia estivesse chuvoso ou frio, ela os reunia junto à lareira da casa e lia para eles, citando frequentemente materiais reunidos aqui e ali, enquanto fazia suas viagens. Algumas dessas histórias foram posteriormente impressas em livros, para que outros pais pudessem contá-las aos filhos. A Sra. White não estava bem de saúde nessa época e desmaiava algumas vezes durante o dia, mas isso não a impedia de prosseguir com suas tarefas domésticas, bem como com a obra para o Senhor. Poucos anos mais tarde, em 1863, ele teve uma visão referente à saúde e aos cuidados com os enfermos. Foram-lhe mostradas em visão as roupas mais adequadas para usar, o alimento para ingerir, a necessidade de exercício e repouso, bem como a importância da confiança em Deus, a fim de manter o corpo vigoroso e saudável. A luz provinda de Deus concernente ao regime alimentar e à nocividade dos alimentos cárneos contrariava frontalmente a opi- nião pessoal da Sra. White, que julgava a carne essencial à saúde e à produção de energia. Com a luz da visão a iluminar sua mente, ela instruiu a moça que a ajudava a preparar os alimentos para a família a pôr sobre a mesa apenas alimentos integrais compostos de cereais, vegetais, nozes, leite, creme e ovos. Havia também abun- dância de frutas. Nessa ocasião, a família White passou a adotar uma dieta essencialmente vegetariana. Em 1894, Ellen White baniu completamente a carne de sua mesa. A reforma de saúde foi uma grande bênção para a família White, como tem sido para milhares de famílias adventistas espalhadas pelo mundo. Após a visão da reforma de saúde, em 1863, e a adoção de métodos naturais de tratamento de enfermos, os Whites eram cons- tantemente chamados por seus vizinhos, quando doentes, para lhes ministrar tratamentos. O Senhor abençoou muito esses esforços. Outras vezes, os enfermos eram levados para o lar dos Whites e cuidados com carinho até sua plena recuperação. A Sra. White desfrutava períodos de relaxamento e recreação nas montanhas, em algum lago ou em mar aberto. Durante a meia idade, enquanto vivia perto da Pacific Press, no norte da Califórnia, ela decidiu dispensar um dia para repouso e recreação. A Sra. White, sua
  23. 23. xxii Conselhos para a Igreja família e o pessoal do escritório, foram convidados a unir-se ao grupo de obreiros da casa publicadora, convite que aceitaram prontamente.[20] Seu marido estava no Leste a serviço da Organização. Numa carta que ela lhe enviou encontramos a narrativa dessa experiência. Depois de saborear um almoço composto de alimentos integrais na praia, o grupo todo saiu para um passeio de barco pela baía de São Francisco. O capitão da embarcação era membro da Igreja e todos desfrutaram uma tarde muito aprazível. Então foi sugerido irem para alto-mar. Contando essa experiência, Ellen White escreveu: “As ondas se elevavam e éramos lançados fortemente para cima e para baixo. Eu estava encantada, mas não tinha palavras para expressar. Era grandioso! Os borrifos de água nos respingavam. O vento era forte além da Golden Gate; eu nunca havia experimentado nada igual em minha vida.” Então ela observou os vigilantes olhos do capitão e a prontidão da tripulação em obedecer-lhe as ordens, e comentou: “Deus retém os ventos em Suas mãos. Ele controla as águas. Somos meras partículas nas vastas e profundas águas do Pacífico; todavia, anjos dos céus foram enviados para guardar essa pequena embarcação enquanto singrava pelas ondas. Oh, as maravilhosas obras de Deus! Quão além de nossa compreensão! Num relance, Ele contempla os mais altos céus e os mares.” A Sra. White, desde o início, havia assumido uma atitude de contentamento. Certa vez ela perguntou: “Vocês já me viram desa- lentada, melancólica, lamuriosa? Tenho uma fé que proíbe tal coisa. É a concepção equivocada do verdadeiro ideal do caráter e serviço cristãos que conduz a essa conclusão. [...] Um serviço sincero e espontâneo a Jesus produz uma religião luminosa. Aqueles que seguem a Cristo bem de perto não ficam desanimados.” Noutra ocasião, ela escreveu: “Em alguns casos, a idéia adotada é que a alegria não é compatível com a dignidade do caráter cristão, mas isso é um erro. O Céu todo é alegria.” Ela descobriu que se você sorrir, receberá sorrisos em troca; se você proferir palavras bondosas, terá em retorno também palavras carinhosas. Entretanto, houve momentos em que ela sofreu grande tribulação. Certa ocasião, isso ocorreu logo após chegar à Austrália para ajudar no trabalho local. Ela se encontrava muito doente fazia quase um ano e sofria intensamente. Estava confinada à cama, durante meses, e só
  24. 24. Introdução — O dom profético e Ellen G. White xxiii podia dormir umas poucas horas por noite. Acerca dessa experiência, ela escreveu a uma amiga: “Quando me senti desamparada, lamentei ter viajado tanto. Por que não fiquei na América? A que custo me encontrava na Austrália? Com freqüência eu poderia ter enterrado minha face nos lençóis e chorado copiosamente. Mas não podia me dar ao luxo de verter lágrimas. Eu dizia a mim mesma: ‘Ellen G. White, o que você quer? Você não veio para a Austrália porque sentiu ser seu dever ir aonde a Associação achasse melhor? Essa não foi sua decisão?’ ‘Sim’, eu dizia. [21] ‘Então por que você se sente quase abandonada e desanimada? Não é esse o trabalho do inimigo?’ Eu dizia: ‘Sim, acho que sim.’ “Depois disso enxuguei minhas lágrimas rapidamente e disse: ‘É o bastante. Jamais voltarei a olhar para o lado escuro. Quer viva ou não, confio minha vida Àquele que morreu por mim.’ “Eu cria que o Senhor faria bem todas as coisas e durante os oito meses de desamparo, não tive qualquer desalento ou dúvida. Agora vejo aquela situação como parte do grande plano do Senhor para o bem de Seu povo aqui neste país, para os da América do Norte e meu próprio bem. Não posso explicar por que ou como, mas creio. E sou feliz em minha aflição. Confio em meu Pai celestial. Não duvidarei de Seu amor.” Quando a Sra. White morou em sua casa na Califórnia, durante os últimos quinze anos de sua vida, embora estivesse mais idosa, tomou interesse pelo trabalho de uma pequena fazenda e no bem- estar daqueles que a auxiliavam em suas atividades. Geralmente ocupava-se em escrever, começando logo após à meia-noite, quando ia dormir cedo. Se o dia houvesse sido agradável e seu trabalho o permitisse, ela saía para um breve passeio pelo campo, parando para conversar com alguma mãe que eventualmente encontrasse no jardim ou na porta de uma casa pela qual passasse. Algumas vezes ela percebia a necessidade de alimentos e roupas e então ia para sua casa e apanhava o necessário para suprir as carências. Anos depois de sua morte, ela era ainda lembrada pelos vizinhos do vale onde viveu, como uma pequena mulher de cabelos brancos, que sempre falava com ternura de Jesus. Quando ela morreu, tinha pouco mais do que as necessidades e confortos básicos da vida. Ela era uma cristã adventista do sétimo
  25. 25. xxiv Conselhos para a Igreja dia confiante nos méritos de seu ressurreto Senhor e tentava fazer fielmente a obra que o Senhor lhe designara. Assim, com confiança no coração, ela chegou ao fim de uma vida plena e coerente com sua experiência cristã. Mensagens que transformaram vidas — Um evangelista es- tava realizando uma série de reuniões em Bushnell, Michigan. Logo após um batismo, todavia, ele deixou o povo sem alicerçar devida- mente os crentes na mensagem. Aos poucos as pessoas foram se desanimando e alguns retomaram seus maus hábitos. Finalmente a igreja tornou-se tão pequena que dez ou doze membros que restaram decidiram que não deveriam mais continuar se reunindo. Logo após se dispersarem do que achavam ser a última reunião, chegou o cor- reio e entre a correspondência encontrava-se a Review and Herald (Revista e Arauto). Na seção “Roteiro” havia uma notícia dando conta de que Tiago e Ellen White estariam em Bushnell para as reuniões, em 20 de Julho de 1867. Faltava apenas uma semana para isso. As crianças foram enviadas para chamar o povo de volta, aque- les que estavam no caminho de sua volta para casa. Ficou decidido[22] que se preparasse um lugar no bosque e se convidasse os vizinhos, especialmente os membros afastados. No dia 20 de Julho, um sábado, os Whites vieram até o bosque onde sessenta pessoas se haviam reunido. O Pr. White falou pela manhã. À tarde, a Sra. White se levantou para falar, mas após a leitura de seu texto, ela parecia perplexa. Sem qualquer comentário adicional, fechou a Bíblia e começou a falar ao povo de modo muito pessoal. “Nesta tarde, estou diante de vocês olhando a face daqueles que me foram mostrados em visão, dois anos atrás. Enquanto os vejo, sua experiência me vem claramente à memória e tenho uma mensagem para vocês da parte do Senhor. “Há esse irmão que está próximo ao pinheiro. Não posso chamá- lo pelo nome, pois ainda não fomos apresentados, mas seu rosto me é familiar e sua experiência está bem vívida diante de mim.” Então ela falou àquele irmão sobre sua apostasia. Ela o encorajou a voltar e caminhar com o povo de Deus. Em seguida, volvendo-se para uma mulher noutra parte do audi- tório, disse: “Essa irmã assentada perto da irmã Maynard, da igreja de Greenville; não sei dizer o seu nome porque não me foi dito,
  26. 26. Introdução — O dom profético e Ellen G. White xxv mas dois anos atrás seu caso me foi apresentado em visão e estou familiarizada com sua experiência.” Em seguida, a Sra. White a animou. “Há aquele irmão atrás do carvalho. Não tenho condições de chamá-lo por nome, pois não o vi ainda, mas seu caso está claro para mim.” Então ela falou com ele, revelando seus mais íntimos pensa- mentos e abriu perante o auditório a experiência daquele homem. Passando de um para outro, ela se dirigiu à congregação, falando do que lhe havia sido mostrado em visão, dois anos antes. Depois de a Sra. White concluir seu sermão, falando não apenas palavras de reprovação, mas também de animação, ela assentou. Alguém do grupo se levantou e disse: “Gostaria de saber se aquilo que a irmã White nos disse nesta tarde é verdadeiro. O Pastor e a Sra. White nunca haviam estado aqui antes; eles não estão familiarizados conosco. A Sra. White nem mesmo sabe o nome da maioria de nós e, todavia, ela vem aqui esta tarde e nos diz que dois anos antes recebeu uma visão na qual nossos casos lhe foram mostrados e então nos fala pessoalmente, um por um, expondo diante de todos nossa vida e nossos mais íntimos pensamentos. Tudo isso é verdade, em cada caso? Ou a Sra. White cometeu alguns erros? Eu gostaria de saber.” Uma por uma as pessoas se manifestaram. O homem que estava junto ao pinheiro ficou em pé e disse que a Sra. White havia descrito seu caso melhor do que ele mesmo poderia fazê-lo. Ele confessou seu procedimento desobediente. E manifestou a decisão de voltar e continuar junto com o povo de Deus. A mulher sentada junto à irmã Maynard, da igreja de Greenville, também confirmou. Disse que a Sra. White tinha narrado sua vida melhor que ela teria feito. O [23] homem junto ao carvalho disse que a irmã White havia apresentado seu caso de modo muito mais exato do que ele mesmo poderia expressar. Confissões foram feitas e os pecados foram abandonados. O Espírito de Deus desceu e houve um reavivamento em Bushnell. O Pastor e a Sra. White voltaram no sábado seguinte, quando foi realizado um batismo e organizada a igreja de Bushnell. O Senhor amava Seu povo em Bushnell, assim como faz com to- dos aqueles que nEle esperam. “Eu repreendo e disciplino a quantos amo. Sê, pois, zeloso e arrepende-te”. Apocalipse 3:19. Esse texto deve ter sido lembrado por alguns dos presentes. Quando o povo
  27. 27. xxvi Conselhos para a Igreja viu o próprio coração assim como o Senhor o vê, compreendeu sua verdadeira condição e desejou mudar de vida. Esse é o real propósito de muitas das visões dadas à Sra. White. Logo após a morte de Tiago White, em 1891, a Sra. White foi morar perto do Healdsburg College. Várias moças moravam em sua casa enquanto freqüentavam a escola. Era costume naquele tempo usar uma redezinha simples na cabeça para manter o cabelo assentado durante o dia. Certo dia, ao passar pelo quarto da Sra. White, uma das moças viu uma rede de cabelo muito bem feita, exatamente como a que ela estava querendo conseguir. Pensando que o objeto poderia estar perdido, ela o apanhou e pôs em cima de seu baú. Pouco depois, quando se vestia para sair, a Sra. White sentiu falta de sua redezinha. À noite, com a família reunida, a Sra. White perguntou sobre sua rede desaparecida, mas ninguém deu qualquer indicação de saber onde ela estava. Um dia e pouco depois, quando a Sra. White estava passando pelo quarto daquela moça, uma voz lhe disse: “Abra aquele baú.” Como o baú não lhe pertencia ela não quis abri-lo. Na segunda ordem, ela reconheceu a voz como de um anjo. Quando ela ergueu a tampa do baú, viu por que o anjo lhe havia falado. Quando todos da casa se reuniram novamente, a Sra. White perguntou outra vez sobre a redinha, afirmando que ela não poderia ter desaparecido por si mesma. Ninguém disse nada e assim a Sra. White não prosseguiu com o assunto. Poucos dias mais tarde, enquanto a Sra. White estava descan- sando de sua tarefa de escrever, foi-lhe dada uma brevíssima visão. Ela viu a mão de uma das moças deixar cair uma rede de cabelo sobre a lâmpada a querosene. Quando a rede tocou a chama, consumiu-se imediatamente numa labareda. Aí terminou a visão. Ao a família se reunir, a Sra. White mais uma vez tocou no assunto do desaparecimento da rede, mas não houve confissão e ninguém parecia saber de seu paradeiro. Pouco depois, a Sra. White chamou aquela jovem e contou-lhe sobre a voz e o que ela havia visto no baú; então falou sobre a curta visão na qual vira uma rede de cabelo sendo queimada sobre uma lâmpada. Ao receber essa informação, a moça confessou ter apanhado a rede e a queimado[24] com receio de ser descoberta. Ela acertou a questão com a Sra. White e com Deus.
  28. 28. Introdução — O dom profético e Ellen G. White xxvii Podemos pensar que essa era uma coisa insignificante para o Senhor Se preocupar: apenas uma rede de cabelo. Mas era uma questão de muito maior importância do que o valor de um objeto roubado. Estava envolvida uma jovem, membro da Igreja Adventista do Sétimo Dia. Ela achava que tudo estava bem, e não percebia os defeitos de seu caráter. Não viu o egoísmo que a levou a roubar e enganar. Quando compreendeu quão importantes são as coisas pequenas e que Deus se interessou em dar uma visão à Sua ocupada mensageira aqui na Terra sobre uma rede de cabelo, essa moça começou a ver as coisas sob sua verdadeira luz. Essa experiência foi o momento decisivo de sua vida. Essa é uma razão por que as visões foram dadas à Sra. White. Embora muitos dos testemunhos escritos pela Sra. White tenham aplicações bastante específicas, eles apresentam princípios que aten- dem às necessidades da igreja em cada lugar do mundo. A Sra. White deixou claro o propósito e o lugar dos testemunhos nestas palavras: “Os testemunhos escritos não se destinam a comunicar nova luz; e sim a gravar vividamente na alma as verdades da inspiração já reveladas. Os deveres do homem para com Deus e seu semelhante estão claramente discriminados na Palavra Divina, mas poucos de vós obedecem a essa luz. Não se trata de apresentar outras verdades; mas, pelos Testemunhos, Deus simplificou importantes verdades já reveladas. [...] Os testemunhos não foram dados para depreciar a Palavra de Deus, mas para exaltá-la e atrair as mentes para ela a fim de que a bela simplicidade da verdade possa impressionar a todos.” Durante toda sua vida a Sra. White manteve a Palavra de Deus diante do povo. Ao encerrar seu primeiro livro, declarou: “Recomendo, caro leitor, a Palavra de Deus como regra de sua fé e prática. Por essa Palavra seremos julgados. Nela Deus prometeu dar visões nos ‘últimos dias’; não para estabelecer uma nova regra de fé, mas para conforto do Seu povo e para corrigir os que se desviam da verdade bíblica.” A visão que não podia ser contada — Durante uma série de reuniões em Salamanca, Nova York, em Novembro de 1890, na qual a Sra. White fez algumas palestras públicas para grandes audiências e ficou muito fraca, tendo contraído uma severa gripe em meio à viagem para lá. Após uma das reuniões, ela foi para seu quarto
  29. 29. xxviii Conselhos para a Igreja desanimada e doente. Desejava derramar seu coração perante Deus e suplicar misericórdia, saúde e forças. Ajoelhou-se ao lado de uma cadeira e, contando o que se passou, disse: “Eu não tinha ainda proferido uma palavra, quando a sala pareceu encher-se de uma luz suave e prateada e me foram removidos o desapontamento e o desânimo. Fiquei cheia de conforto e esperança — senti a paz de Cristo.”[25] Então, Ellen recebeu uma visão. Após a visão, não quis dormir ou descansar. Ela fora curada e sentia-se recuperada. Uma decisão precisava ser tomada pela manhã. Iria ela para o lugar onde as próximas reuniões deveriam ocorrer ou voltaria para seu lar em Battle Creek? A. T. Robinson, que dirigia a obra, e William White, filho da Sra. White, foram até seu quarto para saber a resposta. Eles a encontraram já vestida e bem de saúde. Ela estava pronta para sair e lhes contou acerca da cura. Falou-lhes sobre a visão e disse: “Gostaria de dizer-lhes o que me foi revelado na noite passada. Em visão, parecia-me estar em Battle Creek e o anjo mensageiro disse: “Siga-me.” Então ela hesitou. Não podia recordar- se da visão. Por duas vezes tentou contá-la, mas não se lembrava do que lhe fora mostrado. Nos dias que se seguiram, ela escreveu a respeito. Isso tinha relação com os planos que estavam sendo feitos para o periódico de liberdade religiosa, então chamado American Sentinel (Sentinela Americana). “À noite, como que pude penetrar em várias reuniões e lá ouvi pa- lavras proferidas por homens influentes que se o American Sentinel removesse a expressão “Adventista do Sétimo Dia” de suas colunas e nada dissesse sobre o sábado, os grandes homens do mundo iriam financiá-lo: ele se tornaria popular e faria uma grande obra. Isso parecia muito atrativo. “Vi que seus rostos brilhavam e eles passaram a trabalhar no propósito de transformar o Sentinel num sucesso popular. Toda a questão foi apresentada por homens que necessitavam da verdade na mente e no espírito.” Claramente o que ela viu era um grupo de homens discutindo a política editorial do periódico. Quando a reunião da Associação Ge- ral foi aberta, em Março de 1891, a Sra. White foi convidada a falar cada manhã aos obreiros, às cinco e meia, e dirigir-se à assembléia de quatro mil pessoas reunidas no sábado à tarde. Seu texto para
  30. 30. Introdução — O dom profético e Ellen G. White xxix o sábado à tarde foi: “Assim brilhe também a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai que está nos céus.” Todo o sermão foi um apelo aos adventistas do sétimo dia para que falassem abertamente sobre as distintivas características de sua fé. Por três vezes durante a reunião ela come- çou a falar da visão de Salamanca, mas foi impedida. Os eventos da visão simplesmente desapareceram de sua memória. Então ela disse: “Acerca disso, terei muito a dizer mais tarde.” Ela completou seu sermão em cerca de uma hora e o encontro foi encerrado. Todos notaram que ela era incapaz de rememorar a visão. O presidente da Associação Geral aproximou-se dela e perguntou-lhe se faria abertura da reunião da manhã. “Não”, ela respondeu, “estou cansada; eu já dei meu testemunho. Vocês devem fazer outros planos para a reunião da manhã.” E assim se fez. Quando a Sra. White voltou para sua casa, disse aos membros da família que não assistiria à reunião da manhã, que estava cansada e iria repousar. Em seguida, foi dormir e, no domingo de manhã, os [26] planos foram traçados. Naquela noite, após o encerramento da sessão da Associação Geral, um pequeno grupo de homens reuniu-se em um dos escritó- rios do prédio da Review and Herald. Na manhã seguinte, estavam presentes à reunião representantes da casa publicadora que editavam o American Sentinel e também representantes da Associação de Li- berdade Religiosa. Eles se reuniram para discutir e solucionar uma questão preocupante — a política editorial do American Sentinel. A porta foi fechada e todos concordaram que ela não se abriria até que o problema fosse resolvido. Pouco antes das três da madrugada de domingo, a reunião se encerrou com um impasse, e a declaração da Associação de Li- berdade Religiosa de que, a menos que a Pacific Press atendesse às suas exigências e retirasse as expressões “adventista do sétimo dia” e “sábado” de suas colunas, ela não mais poderia considerar esse periódico como órgão da Associação de Liberdade Religiosa. Isso significava acabar com a publicação. Eles abriram a porta e os homens foram para seus aposentos a fim de dormir. Mas Deus, que nunca dormita ou tosqueneja, enviou Seu anjo mensageiro ao quarto de Ellen White às três horas daquela madru-
  31. 31. xxx Conselhos para a Igreja gada. Ela foi despertada e instruída a ir à reunião dos obreiros às cinco e meia, e ali apresentar o que lhe fora mostrado na visão de Salamanca. Ellen vestiu-se, foi até sua escrivaninha e apanhou o papel no qual ela havia feito o registro do que lhe fora mostrado em Salamanca. À medida que a cena lhe vinha à mente com clareza, ela a descrevia melhor. Os ministros estavam ainda se levantando da oração no taber- náculo, e a Sra. White foi vista vindo em direção à porta com um maço de manuscritos debaixo do braço. O presidente da Associação Geral dirigiu-se a ela: “Irmã White”, disse ele, “estamos felizes em vê-la. A senhora tem uma mensagem para nós?” “Realmente tenho”, ela respondeu e caminhou até a frente. Então recomeçou justamente onde havia parado no dia anterior. Disse que às três horas daquela madrugada havia sido despertada e instruída a ir até a reunião de obreiros às cinco e meia e aí apresentar o que lhe havia sido mostrado em Salamanca. Ela disse: “Em visão, parecia-me estar em Battle Creek. Fui levada aos escritórios da Review and Herald e o anjo mensageiro ordenou-me: ‘Siga-me.’ Entrei numa sala onde um grupo de homens discutia acaloradamente certo assunto. Houve manifestação de zelo, mas não de acordo com o conhecimento.” Ela contou como estavam discutindo a política editorial do American Sentinel, e acrescentou: “Vi um dos homens apanhar um exemplar do Sentinel, ergue-lo acima de sua cabeça e dizer: ‘A menos que os artigos sobre o sábado e o segundo advento sejam retirados deste periódico, não podemos mais considerá-lo como um órgão da Associação de Liberdade Religiosa’.” Ellen White falou durante uma hora, descrevendo a[27] reunião que lhe havia sido mostrada meses antes, e deu conselhos baseados nessa revelação. Então se assentou. O presidente da Associação Geral não sabia o que pensar a respeito. Ele não havia ouvido falar de tal reunião. Porém, não pre- cisaram esperar muito tempo por uma explicação, pois um homem se levantou no fundo da sala e começou a falar: “Eu estive nesse encontro na noite passada.” “Noite passada!” A Sra. White observou: “Noite passada? Eu pensei que essa reunião tinha ocorrido meses atrás, quando ela me foi mostrada em visão.”
  32. 32. Introdução — O dom profético e Ellen G. White xxxi “Eu estive nesse encontro na noite passada”, disse o homem, “e eu sou quem fez as observações sobre os artigos do jornal, erguendo- o acima de minha cabeça. Sinto muito dizer que eu estava do lado errado, mas aproveito esta oportunidade para colocar-me do lado certo.” Em seguida, assentou. Outro homem levantou-se para falar. Era o presidente da Associ- ação de Liberdade Religiosa. Note suas palavras: “Eu estive presente nessa reunião. Na última noite, após o encerramento da assembléia, alguns de nós nos reunimos em meu gabinete, nos escritórios da Review, onde estávamos de portas fechadas para discutir as questões e o assunto que nos foi apresentado nesta manhã. Ficamos ali até as três horas desta madrugada. Se eu começasse a dar uma descrição do que aconteceu e das atitudes daqueles que lá estavam, não poderia fazê-lo com tanta exatidão e correção como o fez a Sra. White. Vejo que eu estava errado e que a posição que tomei não era correta. Pela luz que nos foi comunicada nesta manhã, reconheço que estava equivocado.” Outros falaram naquele dia. Cada homem que estava na reunião na noite anterior ficou em pé e deu seu testemunho, dizendo que Ellen White havia descrito pormenorizadamente a reunião e as atitu- des daqueles que lá estavam. Antes que terminasse aquele encontro no domingo de manhã, o grupo da Liberdade Religiosa se reuniu e anulou a decisão tomada poucas horas antes. Se a Sra. White não fosse impedida e houvesse relatado a visão na tarde de sábado, sua mensagem não teria servido ao propósito que Deus tinha em mente, pois a reunião ainda não teria acontecido. De algum modo, os homens não teriam aceitado o conselho geral dado no sábado à tarde. Eles pensavam que sabiam mais. Talvez arrazoassem como alguns fazem hoje: “Bem, talvez a Irmã White não tenha entendido” ou “Estamos vivendo em tempos diferentes” ou ainda “Aquele conselho foi aplicado há muitos anos, mas hoje ele não se aplica.” Os pensamentos que Satanás sussurra em nossos ouvidos hoje são os mesmos com o quais tentou nossos pastores em 1891. Deus, em Seu tempo e a Seu modo, deixou claro que esta é a Sua obra; que Ele a estava guiando e guardando; Ele estava com [28] Sua mão ao leme. Ellen White nos fala que Deus “tem freqüente- mente permitido que certas situações cheguem à crise, para que Sua
  33. 33. xxxii Conselhos para a Igreja interferência possa tornar-se marcante. Então Ele torna manifesto que há um Deus em Israel.” Os Testemunhos e o leitor — Durante setenta anos, Ellen G. White falou e escreveu o que Deus lhe revelava. Muitas vezes os conselhos foram dados para corrigir aqueles que se desviavam da verdade bíblica. Outras vezes apontavam o rumo que Deus queria que Seu povo seguisse. Vários Testemunhos tratavam do modo de vida, do lar e da Igreja. Como os membros da Igreja receberam essas mensagens? No início de seus trabalhos, os líderes examinaram sua obra para se assegurar de que a manifestação do dom de profecia era genuína. O apóstolo Paulo admoestou: “Não desprezeis as profecias; julgai todas as coisas, retende o que é bom”. 1 Tessalonicenses 5:20, 21. Os testes bíblicos de um profeta foram aplicados à obra da Sra. White. Sobre isso ela escreveu: “Esta obra é de Deus ou não é. Deus nada faz em parceria com Satanás. Minha obra nos últimos trinta anos traz o selo de Deus ou o selo do inimigo. Não há meio-termo nesse assunto.” A Bíblia nos fornece quatro testes básicos pelos quais o profeta deve ser examinado. A obra da Sra. White resistiu a cada um deles: 1. A mensagem do verdadeiro profeta deve estar em harmonia com a Lei de Deus e as mensagens dos profetas. Isaías 8:20. Os escritos de Ellen G. White exaltam a Lei de Deus e sempre conduzem os homens e as mulheres à Bíblia em sua integralidade. Ela aponta para a Bíblia como a única regra de fé e prática e como a luz maior para a qual seus ensinos, “a luz menor” conduzem. 2. As predições do verdadeiro profeta devem ocorrer dentro de um contexto de condicionalidade. Jeremias 18:7-10; 28:9. Con- quanto a obra da Sra. White seja muito semelhante à de Moisés, de liderar e guiar o povo, todavia ela escreveu de maneira profé- tica acerca de muitos eventos a ocorrer. No início de nossa obra de publicações, em 1848, ela falou com respeito a como essa obra circundaria o mundo com luz. Hoje os adventistas do sétimo dia publicam literatura em mais de 200 línguas, num total avaliado em mais de 100 milhões de dólares por ano. Em 1890, quando o mundo declarava que não haveria mais guer- ras e o milênio estava prestes a alvorecer, ela escreveu: “Aproxima-se a tempestade, e precisamos aprontar-nos para sua fúria. [...] Veremos
  34. 34. Introdução — O dom profético e Ellen G. White xxxiii aflições por todos os lados. Milhares de navios serão arremessados para as profundezas do mar. Esquadras se submergirão, sendo sa- crificados milhões de vidas humanas.” Isso se cumpriu nas duas guerras mundiais. 3. O verdadeiro profeta confessará que Jesus Cristo veio em carne, que Deus Se revestiu da carne humana. 1 João 4:2. [29] A leitura do O Desejado de Todas as Nações deixa claro que a obra de Ellen G. White foi passou nesse teste. Observe estas palavras: “Jesus poderia haver permanecido ao lado de Seu Pai. Poderia haver retido a glória do Céu, e as homenagens dos anjos. Mas pre- feriu entregar o cetro nas mãos de Seu Pai, e descer do trono do Universo, a fim de trazer luz aos que estavam nas trevas, e vida aos que estavam prestes a perecer. [...] “Cerca de dois mil anos atrás, ouviu-se no Céu uma voz de misteriosa significação, saída do trono de Deus: ‘Eis aqui venho.’ ‘Sacrifício e oferta não quiseste, mas corpo Me preparaste. [...] Eis aqui venho (no rolo do livro está escrito de Mim), para fazer, ó Deus, a Tua vontade’. Hebreus 10:5-7. Nestas palavras anuncia- se o cumprimento do desígnio que estivera oculto desde tempos eternos. Cristo estava prestes a visitar nosso mundo, e a encarnar. [...] Aos olhos do mundo, não possuía beleza para que O desejassem; e não obstante era o encarnado Deus, a luz do Céu na Terra. Sua glória estava encoberta, Sua grandeza e majestade ocultas, para que pudesse atrair a Si os tentados e sofredores.” 4. Talvez a prova mais importante do verdadeiro profeta seja encontrada em sua vida, obra e influência de seus ensinos. Cristo anunciou esse teste em Mateus 7:15, 16: “Por seus frutos os conhe- cereis.” Ao vermos os frutos manifestados na vida daqueles que têm atendido aos conselhos do Espírito de Profecia constatamos que são bons. Os testemunhos têm produzido bons frutos. Quando olhamos para a igreja, sabendo que temos sido conduzidos por várias linhas de atividade por esses conselhos, temos de reconhecer que a obra da Sra. White foi mensurada por essa prova. A unidade de ensino nos escritos preparados num período de mais de setenta anos, também dá positivo testemunho da integridade do dom.
  35. 35. xxxiv Conselhos para a Igreja Provas práticas de um verdadeiro profeta — Além dessas quatro grandes provas bíblicas, o Senhor têm dado evidências que deixam claro que a obra possui Sua direção. Entre essas estão: 1. A oportunidade da mensagem. O povo de Deus acha-se em especial necessidade e a mensagem vem justamente a tempo de atendê-la, como aconteceu com a primeira visão dada à Sra. White. 2. A natureza prática de suas mensagens. A informação revelada à Sra. White nas visões era de cunho prático, atendendo a necessida- des práticas. Observe o modo com que os conselhos do testemunho se aplicam de modo prático à nossa vida diária. 3. O elevado plano espiritual das mensagens. Elas não tratam de assuntos insignificantes ou comuns, mas de grandes e elevados temas. 4. A maneira como as visões foram dadas. Muitas das visões foram acompanhadas por fenômenos físicos já descritos aqui. A ex- periência da Sra. White em visão foi similar à dos profetas bíblicos.[30] 5. As visões eram experiências definidas e não apenas impres- sões. Em visão, a Sra. White via, ouvia, sentia e recebia instrução de anjos. As visões não poderiam ser consideradas excitação ou imaginação. 6. A Sra. White não era controlada por aqueles que a cercavam. Para um homem ela escreveu: “Você acha que as pessoas podem influenciar minha mente. Se assim é, então não me pode ser confiada a obra de Deus.” 7. Sua obra foi reconhecida pelos contemporâneos. Tanto aque- les na Igreja que viveram e trabalharam com ela, como muitos outros que não pertenceram à igreja, todos a reconheceram como “a men- sageira do Senhor”. Os mais íntimos tinham grande confiança em seu chamado e obra. O quádruplo teste bíblico e as evidências adicionais anterior- mente apresentadas nos garantem que a obra de Ellen G. White procede de Deus, e é digna de inquestionável confiança. Os muitos livros de E. G. White estão cheios de conselhos e instruções de valor permanente para a Igreja. Quer esses testemunhos sejam de natureza mais geral quer dirigidos a famílias e indivíduos, eles nos são proveitosos hoje em dia. A esse respeito, a Sra. White diz: “Visto as advertências e instruções ministradas por meio de testemunhos a casos individuais se aplicarem com igual propriedade
  36. 36. Introdução — O dom profético e Ellen G. White xxxv a muitos outros que não foram neles especialmente mencionados, pareceu-me um dever publicar esses testemunhos individuais em benefício da Igreja. [...] Não conheço melhor meio de apresentar o meu modo de ver acerca dos erros e perigos gerais, bem como acerca dos deveres dos que amam a Deus e guardam os Seus mandamentos, do que publicar estes testemunhos.” É uso errôneo dos testemunhos lê-los a fim de encontrar algum ponto no qual a condenação de um membro da Igreja possa encontrar base. Os testemunhos nunca devem ser usados como uma clava para obrigar algum irmão ou irmã a ver as coisas justamente como os outros as vêem. Há assuntos que precisam ser deixados para o indivíduo resolver a sós com Deus. Os conselhos deveriam ser estudados visando a encontrar os prin- cípios básicos que se aplicam à nossa vida hoje. O coração humano é o mesmo em todo o mundo; os problemas de um são frequentemente os problemas de outro. Ellen White escreveu: “Na repreensão dos erros de um, Deus pretende corrigir a muitos.” “Ele torna claro os erros de alguns para que outros sejam assim advertidos.” Próximo ao fim de sua existência, a Sra. White deu o seguinte conselho: “Por meio de Seu Santo Espírito a voz de Deus nos tem vindo continuamente em advertências e instruções [...] O tempo e a pro- vação não anularam as instruções dadas [...] As instruções dadas nos primeiros tempos da mensagem, devem ser conservadas como instruções dignas de confiança para se seguirem nesses seus dias finais.” Os conselhos que se seguem foram extraídos de vários livros de E. G. White, mas principalmente dos três volumes dos Testemunhos Seletos, a edição mundial dos Testemunhos Para a Igreja, e repre- [31] sentam as linhas de instrução entendidas como as mais úteis para a Igreja, em áreas onde as limitações dos membros da Igreja tornam impossível a publicação de mais que um único volume de tamanho moderado. A obra de selecionar e arranjar esses conselhos foi feita por uma grande comissão sob autorização do Conselho Administra- tivo dos Depositários do Patrimônio Literário de Ellen G. White, a quem foi designada a responsabilidade de cuidar dos conselhos do Espírito de Profecia. As seleções são sucintas e restritas à declaração de princípios básicos práticos; assim uma ampla gama de assuntos foi incluída.
  37. 37. xxxvi Conselhos para a Igreja “Crede no Senhor, vosso Deus, e estareis seguros; crede nos Seus profetas e prosperareis”. 2 Crônicas 20:20. Depositários do Patrimônio Literário de Ellen G. White Washington, D.C. 22 de Julho de 1957 Revisado em 1 de Janeiro de 1990 [32]
  38. 38. Capítulo 1 — Uma visão acerca da recompensa dos fiéis Enquanto eu estava orando junto ao altar da família, o Espírito Santo me sobreveio, e pareceu-me estar subindo mais e mais alto da escura Terra. Voltei-me para ver o povo do advento no mundo, mas não o pude achar, quando uma voz me disse: “Olha novamente, e olha um pouco mais para cima.” Com isso olhei mais para o alto e vi um caminho reto e estreito, levantado em lugar elevado do mundo. O povo do advento estava nesse caminho, a viajar para a cidade que se achava na sua extremidade mais afastada. Havia uma luz brilhante colocada por trás deles no começo do caminho, a qual um anjo me disse ser o “clamor da meia-noite”. Essa luz brilhava em toda extensão do caminho, e proporcionava claridade para seus pés, para que assim não tropeçassem. Se conservassem o olhar fixo em Jesus, que Se achava precisamente diante deles, guiando-os para a cidade, estariam seguros. Mas logo alguns ficaram cansados, e disseram que a cidade estava muito longe e esperavam nela ter entrado antes. Então Jesus os animava, levantando Seu glorioso braço direito, e de Seu braço saía uma luz que incidia sobre o povo do advento, e todos clamavam: “Aleluia!” Outros temerariamente negavam a existência da luz atrás deles e diziam que não fora Deus quem os guiara tão longe. Então, a luz atrás deles desaparecia, deixando-lhes os pés em densas trevas, de modo que tropeçavam e, perdendo de vista o sinal e a Jesus, caíam do caminho para baixo, no mundo tenebroso e ímpio. Logo ouvimos a voz de Deus, semelhante a muitas águas, a qual nos anunciou o dia e a hora da vinda de Jesus. Os santos vivos, em número de cento e quarenta e quatro mil, reconheceram e entenderam a voz, ao passo que os ímpios julgaram que era um trovão ou terremoto. Ao declarar Deus a hora, o Espírito Santo nos envolveu, e nosso rosto brilhou com o esplendor da glória de Deus, como aconteceu com Moisés, na descida do monte Sinai. Os cento e quarenta e quatro mil estavam todos selados e perfeita- mente unidos. Em sua testa estava escrito: “Deus, Nova Jerusalém”, xxxvii
  39. 39. xxxviii Conselhos para a Igreja e tinham uma estrela gloriosa que continha o novo nome de Jesus. Por causa de nosso estado feliz e santo, os ímpios enraiveceram- se e arremeteram violentamente para lançar mão de nós, a fim de lançar-nos à prisão, quando estendemos a mão em nome do Senhor e eles caíram indefesos ao chão. Foi então que a sinagoga de Sa-[33] tanás [aqueles que haviam escolhido seguir a Satanás] reconheceu que Deus nos havia amado, que lavávamos os pés uns aos outros e saudávamos os irmãos com ósculo santo; e eles adoraram a nossos pés. Logo nossos olhares foram dirigidos ao oriente, pois aparecera uma nuvenzinha escura aproximadamente do tamanho da metade da mão de homem, a qual todos nós soubemos ser o sinal do Filho do homem. Todos nós em silêncio solene olhávamos a nuvem que se aproximava e se tornava mais e mais clara e brilhante, até converter- se numa grande nuvem branca. A parte inferior tinha aparência de fogo: o arco-íris estava sobre a nuvem, enquanto em redor dela se achavam dez milhares de anjos, entoando um cântico agradabilís- simo; e sobre ela estava sentado o Filho do homem. Os cabelos, brancos e anelados, caíam-Lhe sobre os ombros; e sobre a cabeça tinha muitas coroas. Os pés tinham a aparência de fogo; em Sua destra trazia uma foice aguda e na mão esquerda, uma trombeta de prata. Seus olhos eram como chamas de fogo, que profundamente penetravam Seus filhos. Todos os rostos empalideceram; e o da- queles a quem Deus havia rejeitado se tornaram negros. Todos nós exclamamos então: “Quem poderá estar em pé? Estão as minhas vestes sem mancha?” Então os anjos cessaram de cantar, e houve algum tempo de terrível silêncio, quando Jesus falou: “Aqueles que têm mãos limpas e coração puro serão capazes de estar em pé; Mi- nha graça vos basta.” Com isso nos iluminou o rosto e encheu de alegria o coração. E os anjos tocaram mais fortemente e tornaram a cantar, enquanto a nuvem mais se aproximava da Terra. Então a trombeta de prata de Jesus soou, ao descer Ele sobre a nuvem, envolto em labaredas de fogo. Olhou para as sepulturas dos santos que dormiam, ergueu então os olhos e mãos ao céu, e exclamou: “Despertai! despertai! despertai, vós que dormis no pó, e levantai-vos!” Houve um forte terremoto. As sepulturas se abriram, e os mortos saíram revestidos de imortalidade. Os cento e quarenta e quatro mil clamaram “Aleluia!”, quando reconheceram
  40. 40. Uma visão acerca da recompensa dos fiéis xxxix os amigos que deles tinham sido separados pela morte, e no mesmo instante fomos transformados e arrebatados juntamente com eles para encontrar o Senhor nos ares. Todos nós entramos na nuvem, e estivemos sete dias ascendendo para o mar de vidro, onde Jesus trouxe as coroas, e com Suas pró- prias mãos as colocou sobre nossa cabeça. Deu-nos harpas de ouro e palmas de vitória. Ali, sobre o mar de vidro, os cento e quarenta e quatro mil ficaram em quadrado perfeito. Alguns deles tinham coroas muito brilhantes; outros, não tanto. Algumas coroas pare- ciam repletas de estrelas, ao passo que outras tinham poucas. Todos estavam perfeitamente satisfeitos com sua coroa. E todos estavam vestidos com um glorioso manto branco, dos ombros aos pés. Havia anjos de todos os lados em redor de nós quando caminhávamos sobre o mar de vidro em direção à porta da cidade. Jesus levantou [34] o potente e glorioso braço, segurou o portal de pérolas, fê-lo girar sobre seus luzentes gonzos, e nos disse: “Lavastes vossas vestes em Meu sangue, permanecestes firmes pela Minha verdade: entrai.” Todos entramos e sentíamos ter direito à cidade. Ali vimos a árvore da vida e o trono de Deus. Do trono provinha um rio puro de água, e de cada lado do rio estava a árvore da vida. De um lado do rio havia um tronco da árvore, e do outro lado outro, ambos de ouro puro e transparente. A princípio pensei que via duas árvores. Olhei outra vez e vi que elas se uniam em cima numa só árvore. Assim, estava a árvore da vida em ambos os lados do rio da vida. Seus ramos curvavam-se até o lugar em que nos achávamos, e seu fruto era esplêndido; tinha o aspecto de ouro misturado com prata. Todos nós fomos debaixo da árvore, e sentamo-nos para contem- plar o encanto daquele lugar, quando os irmãos Fitch e Stockman, que tinham pregado o evangelho do reino, e a quem Deus depusera na sepultura para os salvar, se achegaram a nós e nos perguntaram o que acontecera enquanto eles haviam dormido. Tentamos lembrar nossas maiores provações, mas pareciam tão pequenas em compa- ração com o peso eterno de glória mui excelente que nos rodeava, que nada pudemos dizer-lhes, e todos exclamamos — “Aleluia! é muito fácil alcançar o Céu!” — e tocamos nossas gloriosas harpas e fizemos com que as arcadas do Céu reboassem.
  41. 41. xl Conselhos para a Igreja Com Jesus à nossa frente, descemos todos da cidade para a Terra, sobre uma grande e íngreme montanha que, incapaz de suportar a Jesus sobre si, partiu-se em duas, formando uma grande planície. Olhamos então para cima e vimos a grande cidade, com doze funda- mentos, e doze portas, três de cada lado, e um anjo em cada porta. Todos exclamamos: “A cidade, a grande cidade, vem, vem de Deus descendo do Céu”; e ela veio e se pôs no lugar em que nos acháva- mos. Pusemos então a observar as coisas gloriosas fora da cidade. Vi ali casas belíssimas, que tinham a aparência de prata, apoiadas por quatro colunas marchetadas de pérolas preciosas, muito agradáveis à vista. Destinavam-se à habitação dos santos. Em cada uma havia uma prateleira de ouro. Vi muitos dos santos entrarem nas casas, tirarem sua coroa resplandecente, e pô-la na prateleira, saindo então para o campo ao lado das casas, para lidar com a terra; não como temos de fazer com a terra aqui, não, absolutamente. Uma gloriosa luz lhes resplandecia em redor da cabeça, e estavam continuamente louvando a Deus. Vi outro campo repleto de todas as espécies de flores; e quando as apanhei, exclamei: “Elas nunca murcharão.” Em seguida vi um campo de relva alta, cujo belíssimo aspecto causava admiração; era uma vegetação viva, e tinha reflexos de prata e ouro quando magnificamente se agitava para glória do Rei Jesus. Entramos, então, num campo cheio de todas as espécies de animais: o leão, o cordeiro, o leopardo, o lobo, todos juntos em perfeita união. Passamos pelo meio deles, e pacificamente nos acompanharam. Dali, entramos[35] num bosque, não como os escuros bosques que aqui temos, não, absolutamente, mas claro e por toda parte glorioso; os ramos das árvores agitavam-se de um para outro lado, e todos exclamamos: “Moraremos com segurança na solidão, e dormiremos nos bosques.” Atravessamos os bosques, pois estávamos a caminho do Monte Sião. No trajeto encontramos uma multidão que também contemplava as belezas do lugar. Notei a cor vermelha na borda de suas vestes, o brilho das coroas e a alvura puríssima dos vestidos. Quando os sau- damos, perguntei a Jesus quem eram eles. Disse que eram mártires que por Ele haviam sido mortos. Com eles estava uma inumerável multidão de crianças que tinham também uma orla vermelha em suas vestes. O Monte Sião estava exatamente diante de nós, e sobre o monte um belo templo, em cujo redor havia sete outras montanhas,
  42. 42. Uma visão acerca da recompensa dos fiéis xli sobre as quais cresciam rosas e lírios. E vi as crianças subirem, ou, se o preferiam, fazer uso de suas pequenas asas e voar ao alto das montanhas e apanhar flores que nunca murcharão. Para embelezar o lugar, havia em redor do templo todas as espécies de árvores; o buxo, o pinheiro, o cipreste, a oliveira, a murta, a romãzeira e a figueira, curvada ao peso de seus figos maduros, embelezavam aquele local. E quando estávamos para entrar no santo templo, Jesus levantou Sua bela voz e disse: “Somente os cento e quarenta e quatro mil entram neste lugar”, e nós exclamamos: “Aleluia”! Esse templo era apoiado por sete colunas, todas de ouro transpa- rente, engastadas de pérolas belíssimas. As maravilhosas coisas que ali vi, não as posso descrever. Oh! se me fosse dado falar a língua de Canaã, poderia então contar um pouco das glórias do mundo melhor. Vi lá mesas de pedra, em que estavam gravados com letras de ouro os nomes dos cento e quarenta e quatro mil. Depois de contemplar a beleza do templo, saímos, e Jesus nos deixou e foi à cidade. Logo Lhe ouvimos de novo a delicada voz, dizendo: “Vinde, povo Meu: viestes da grande tribulação, e fizestes Minha vontade; sofrestes por Mim; vinde à ceia, pois Eu Me cingirei e vos servirei.” Nós excla- mamos: “Aleluia! Glória”! e entramos na cidade. E vi uma mesa de pura prata; tinha muitos quilômetros de comprimento, contudo nossos olhares podiam alcançá-la toda. Vi o fruto da árvore da vida, o maná, amêndoas, figos, romãs, uvas e muitas outras espécies de frutas. Pedi a Jesus que me deixasse comer do fruto. Disse Ele: “Agora não. Os que comem do fruto deste lugar, não mais voltam à Terra. Mas, dentro em pouco, se fores fiel, não somente comerás do fruto da árvore da vida mas beberás também da água da fonte.” E disse: “Deves novamente voltar à Terra, e relatar a outros o que te revelei.” Então um anjo me trouxe mansamente a este mundo escuro. Algumas vezes penso que não mais posso permanecer aqui; todas as coisas da Terra parecem demasiado áridas. Sinto-me muito solitária aqui, pois vi uma Terra melhor. Oh! tivesse eu asas como a pomba, e voaria e estaria em descanso! — Primeiros Escritos, 14-20. [36]
  43. 43. Capítulo 2 — O tempo do fim Vivemos no tempo do fim. Os sinais dos tempos, que se cumprem rapidamente, declaram que a vinda de Cristo está próxima, às portas. Os dias em que vivemos são solenes e importantes. O Espírito de Deus está, gradual mas seguramente, sendo retirado da Terra. Pragas e juízos já estão caindo sobre os que desprezam a graça de Deus. As calamidades em terra e mar, as condições sociais agitadas, os rumores de guerra, são assombrosos. Prenunciam a proximidade de acontecimentos da maior importância. As forças do mal estão se arregimentando e se consolidando. Elas estão se robustecendo para a última grande crise. Grandes mudanças estão prestes a ocorrer no mundo, e os acontecimentos finais serão rápidos. As condições do mundo mostram que estão iminentes tempos angustiosos. Os jornais estão repletos de indícios de um terrível con- flito em futuro próximo. Roubos ousados são ocorrência freqüente. As greves são comuns. Cometem-se por toda parte furtos e assas- sinatos. Homens possuídos de demônios tiram a vida de homens, mulheres e crianças. Os homens têm-se enchido de vícios, e estão generalizados todos os tipos de males. O inimigo tem conseguido perverter a justiça e encher do desejo de ganho egoísta o coração das pessoas. “A justiça se pôs longe; porque a verdade anda trope- çando pelas ruas, e a eqüidade não pode entrar”. Isaías 59:14. Nas cidades grandes há multidões vivendo em pobreza e miséria, quase privadas de alimento, abrigo e vestuário; ao passo que nas mesmas cidades há os que têm mais do que o coração poderia desejar, que vivem no luxo, gastando o dinheiro com casas ricamente mobiliadas, com adornos pessoais, ou pior ainda, com a satisfação das paixões carnais, com bebidas alcoólicas, fumo e outros artigos que destroem as faculdades do cérebro, desequilibram a mente e degradam a vida. Sobem para Deus os clamores da humanidade que perece de fome, ao mesmo tempo em que, por toda sorte de opressões e extorsões, os homens acumulam fortunas colossais. xlii
  44. 44. O tempo do fim xliii Uma ocasião, achando-me eu na cidade de Nova York, fui con- vidada, à noite, para contemplar os edifícios que se erguiam, andar sobre andar, para o céu. Garantia-se que esses edifícios seriam à prova de fogo, e haviam sido construídos para glorificar seus propri- etários e construtores. Erguiam-se eles cada vez mais alto, e neles era empregado o mais precioso material. Aqueles a quem essas cons- truções pertenciam não perguntavam a si mesmos: “Como melhor [37] poderemos glorificar a Deus?” O Senhor não fazia parte de suas cogitações. [...] Enquanto se erguiam esses edifícios, os proprietários se regozija- vam com ambicioso orgulho de que tivessem dinheiro para empregar na satisfação do próprio eu e provocar a inveja de seus vizinhos. Grande parte do dinheiro que assim empregavam havia sido alcan- çado por extorsões, oprimindo os pobres. Esqueciam-se de que no Céu se conserva registro de todas as transações comerciais; todo trato injusto, cada ato fraudulento, acha-se ali registrado. [...] A cena que em seguida passou perante mim foi um alarme de incêndio. Os homens olhavam aos altos edifícios, supostamente à prova de fogo, e diziam: “Estão perfeitamente seguros.” Mas esses edifícios foram consumidos como se fossem feitos de piche. Os aparelhos contra incêndios nada podiam fazer para deter a destruição. Os bombeiros não podiam fazer funcionar as máquinas. Fui instruída de que quando vier o tempo do Senhor, se não houver sido realizada mudança no coração dos soberbos, ambiciosos seres humanos, descobrirão os homens que a mão que fora forte para salvar, será igualmente forte para destruir. Nenhuma força terrestre poderá deter a mão de Deus. Não há como, na construção de edifícios, usar material que os preserve da destruição quando vier o tempo determinado por Deus para fazer cair sobre os homens as retribuições do desrespeito à Sua lei e também da ambição egoísta. Não há muitos, mesmo entre educadores e estadistas, que com- preendam as causas que servem de base para o presente estado da sociedade. Os que têm nas mãos as rédeas do governo não têm con- dições de resolver o problema da corrupção moral, da pobreza, da miséria e do crime crescente. Estão lutando em vão para colocar as operações comerciais sobre base mais segura. Se os homens dessem mais atenção aos ensinamentos da Palavra de Deus, achariam uma solução para os problemas que os desconcertam.
  45. 45. xliv Conselhos para a Igreja As Escrituras descrevem a condição do mundo exatamente antes da segunda vinda de Cristo. Dos homens que por meio de roubos e extorsões estão acumulando grandes riquezas, está escrito: “Ente- sourastes para os últimos dias. Eis que o jornal dos trabalhadores que ceifaram as vossas terras, e que por vós foi diminuído, clama; e os clamores dos que ceifaram entraram nos ouvidos do Senhor dos exércitos. Deliciosamente vivestes sobre a Terra, e vos deleitasses; cevastes os vossos corações, como num dia de matança. Condenastes e matastes o justo; ele não vos resistiu”. Tiago 5:3-6. Quem, no entanto, lê as advertências feitas pelos sinais dos tem- pos, as quais estão se cumprindo rapidamente? Que impressão é causada sobre os mundanos? Que mudança se vê em sua atitude? Nada mais do que foi visto na atitude dos habitantes do mundo contemporâneo de Noé. Absortos com negócios e prazeres profanos,[38] os antediluvianos “não o perceberam, até que veio o dilúvio, e os levou a todos”. Mateus 24:39. Tinham advertências, enviadas do Céu, mas recusaram-se a lhes dar atenção. E hoje o mundo, em completo desrespeito à voz de Deus, apressa-se para a ruína eterna. O mundo está agitado pelo espírito de guerra. A profecia do capítulo onze de Daniel atingiu quase o seu cumprimento completo. Logo se darão as cenas de perturbação das quais falam as profecias. “Eis que o Senhor esvazia a Terra, e a desola, e transtorna a sua superfície, e dispersa os seus moradores. [...] Porquanto transgridem as leis, mudam os estatutos, e quebram a aliança eterna. Por isso a maldição consome a Terra; e os que habitam nela serão desolados. [...] Cessou o folguedo dos tamboris, acabou o ruído dos que pulam de prazer, e descansou a alegria da harpa”. Isaías 24:1-8. “Ah! Aquele dia! Porque o dia do Senhor está perto e virá como uma assolação do Todo-poderoso”. Joel 1:15. [...] “Observei a Terra, e eis que estava assolada e vazia; e os céus, e não tinham a sua luz. Observei os montes, e eis que estavam tre- mendo; e todos os outeiros estremeciam. Observei e vi que homem nenhum havia e que todas as aves do céu tinham fugido. Vi também que a terra fértil era um deserto, e que todas as suas cidades estavam derribadas”. Jeremias 4:23-26. “Ah! porque aquele dia é tão grande, que não houve outro se- melhante! e é tempo de angústia para Jacó; ele porém será livrado dela”. Jeremias 30:7.
  46. 46. O tempo do fim xlv Nem todos neste mundo tomaram o partido dos inimigos de Deus. Nem todos se tornaram desleais. Uns poucos existem que são fiéis a Deus; pois escreve João: “Aqui estão os que guardam os mandamentos de Deus e a fé de Jesus”. Apocalipse 14:12. Logo será travada a violenta luta entre os que servem a Deus e os que O não servem. Logo tudo que pode ser abalado o será, para que permaneçam as coisas que não podem ser abaladas. Satanás é diligente estudante da Bíblia. Sabe que seu tempo é curto e procura em todos os pontos opor-se à obra do Senhor na Terra. É impossível dar uma idéia da experiência do povo de Deus que há de viver na Terra quando se misturarem a glória celestial e a repetição das perseguições do passado. Eles andarão à luz que procede do trono de Deus. Por meio dos anjos haverá constante comunicação entre o Céu e a Terra. E Satanás, rodeado de anjos maus, e declarando-se Deus, operará milagres de todas as espécies, para enganar, se possível, os próprios eleitos. O povo de Deus não encontrará sua segurança na operação de milagres; pois Satanás imitará os milagres que forem operados. O provado e experimentado povo de Deus, encontrará seu poder no sinal de que fala. Êxodo 31:12-18. Hão de postar-se do lado da palavra viva: “Está escrito”. Mateus 4:4. Essa é a única base sobre que poderão estar seguros. Os que quebraram o seu concerto com Deus estarão naquele dia sem Deus e sem esperança. [39] Os adoradores de Deus serão distinguidos especialmente pelo seu respeito ao quarto mandamento, visto ser esse o sinal do poder criador de Deus e a testemunha do Seu direito de reclamar a reve- rência e a homenagem do homem. Os ímpios serão distinguidos pelos seus esforços para demolir o monumento comemorativo do Criador e exaltar a instituição de Roma. Na conclusão do conflito, todo o cristianismo ficará dividido em dois grandes grupos: Os que guardam os mandamentos de Deus e a fé de Jesus, e os que adoram a besta e sua imagem, e recebem o seu sinal. Embora Igreja e Es- tado unam o seu poder para obrigar a todos, “pequenos e grandes, ricos e pobres, livres e servos” (Apocalipse 13:16), a receberem o sinal da besta, o povo de Deus não o receberá. O profeta de Patmos contemplou “os que saíram vitoriosos da besta, e da sua imagem, e do seu sinal, e do número do seu nome, que estavam junto ao mar de

×