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Simone elkeles [leaving paradise 01] - deixando o paraíso

  1. 1. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 1
  2. 2. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 2 Leia com Atenção O Grupo Baixe Livro é apenas um site de divulgação de livros, as traduções não são de responsabilidade do Baixe Livro Grupo Shadows Secrets CRÉDITOS: TRADUÇÃO: Mari'R Nayanne Cielo REVISÃO: Arnachia REVISÃO FINAL: Bo Lost Girl
  3. 3. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 3 Leaving Paradise Simone Elkeles Sinopse: CALEB: Estou feliz de voltar para casa depois de um ano de estar trancado em um centro correcional por causa de um acidente dirigindo bêbado. Mas se eu estou tão feliz por isso, porque estou me sentindo tão ansioso? Enfrentar meus pais vai ser difícil. Eu também tenho que começar meu último ano do colégio e enfrentar o pessoal da escola e os amigos que me abandonaram depois que fui preso. A pior parte é que Maggie Armstrong é minha vizinha do lado. Quem é Maggie Armstrong? Oh, ela é a garota por quem fui para a cadeia por aleijar. Lembro-me do meu erro a cada dia da minha vida por causa dela. A vida não é justa. MAGGIE: Eu não posso acreditar que Caleb Becker esta sendo liberado mais cedo. Eu planejei ir para a Espanha para meu último semestre do último ano da secundária para poder evitar dar de cara com ele. Mas meus planos estão arruinados porque Caleb será liberado mais cedo da prisão juvenil. Isto totalmente me chateia já que minha vida virou de cabeça para baixo por causa do acidente, e que Caleb volte será como pular diretamente de volta aonde ele me deixou. A vida não é justa e eu odeio Caleb com toda minha alma. Mas como eu posso ficar longe do meu inimigo quando ele está em todo lugar que eu vou? Lembro-me o quanto cada dia da minha vida mudou por causa dele. A vida não é justa.
  4. 4. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 4 Um Caleb Eu estive esperando um ano por este momento. Não é todo dia que você tem a chance de sair da cadeia. Claro, no jogo de Monopoly você só tem que rolar o dado três vezes e esperar por um duplo, ou pagar a multa e ser livre. Mas não há jogos aqui no Departamento Correcional, complexo de menores Illinois; ou o DOC como nós os presos o chamamos. Oh, não é tão duro como parece. Toda divisão de menores do sexo masculino é difícil, mas não é como a DOC para adultos. Você poderia se perguntar por que eu fui preso no ano passado. Eu fui condenado por atropelar uma menina com o meu carro enquanto dirigia embriagado. Foi a batida e a fuga1 do acidente, também, o que na verdade fez que o juiz no meu caso ficasse realmente puto. Ele me cravou três meses a mais por isso. "Está pronto, Caleb?" Jerry, o guarda da cela, pergunta. "Sim, senhor". Eu estive esperando trezentos e dez dias para isso. Inferno, sim, eu estou pronto. Respiro fundo e sigo Jerry para a sala onde o comitê de revisão fará minha avaliação. Eu fui preparado por outros caras do meu bloco de celas. Sente-se reto, olhe cheio de remorso, seja educado, e todas essas coisas. Mas, para dizer a verdade, quanto se pode confiar em caras que não saíram por si mesmos? Enquanto Jerry abre a porta para a sala de avaliação, meus músculos começam a tremer e eu estou ficando todo suado sob meu macacão emitido-pelo-estado, meias emitidas-pelo- estado, e sim, até minha cueca emitida-pelo-estado. Talvez eu não esteja tão preparado para isso depois de tudo. "Por favor sente-se, Caleb," ordena uma mulher usando óculos e um olhar severo no rosto. Eu juro que a cena é saída de um filme ruim. Sete pessoas sentadas atrás de mesas de 1,82 1 Hit-and-run: seria algo como bater-e-correr, que é quando ocorre fuga depois de bater /atropelar alguém.
  5. 5. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 5 de comprimento em frente de uma cadeira de metal solitário. Eu sento no frio e duro metal. "Como você sabe, estamos aqui para avaliar a sua capacidade de sair daqui e começar sua vida como um cidadão livre". "Sim, senhora", eu digo. "Estou pronto para sair." Um cara grande, que eu posso dizer que vai jogar de "tira mau", coloca as mãos para cima. "Opa, devagar. Temos algumas perguntas a fazer antes de tomarmos nossa decisão." Oh, cara "Desculpe". Grandalhão checa meu arquivo, virando página após página. "Fale-me sobre a noite do acidente." A noite em minha vida que eu quero apagar da história. Tomando uma respiração profunda, eu digo: "Eu estava bebendo em uma festa. Dirigi para casa, mas perdi o controle do carro. Quando eu percebi que atingi alguém, eu me apavorei e dirigi de volta para a festa." "Você conhecia a garota que você acertou?" As memórias me assaltam. "Sim, senhor. Maggie Armstrong... minha vizinha." Eu não adiciono que ela era a melhor amiga da minha irmã gêmea. "E você não saiu do carro para ver se sua vizinha estava ferida?" Eu me mecho na minha cadeira. "Eu acho que eu não estava pensando direito." "Você acha?" outro membro do comitê pergunta. "Se eu pudesse voltar no tempo, eu juro que faria. Eu mudaria tudo." Eles me questionam por outra meia hora e eu jorro respostas. Porque eu estava bebendo embora fosse menor de idade, por que entrei em um carro bêbado, porque eu deixei a cena do acidente. Eu não sei se eu estou dizendo a coisa errada ou a coisa certa, que me coloca em vantagem. Eu estou apenas sendo eu mesmo... Caleb Becker, dezessete-anos-de-idade. Se eles acreditam em mim, eu tenho uma chance de ser solto mais cedo. Se não... Bem, eu vou estar comendo esta porcaria de comida por mais seis meses e continuarei dormindo com condenados.
  6. 6. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 6 Grandalhão olha bem para mim. "Como sabemos que você não estará em outra bebedeira?" Eu sento-me com as costas retas na cadeira e dirijo minha atenção a cada um dos membros do comitê. "Sem ofensa, mas nunca mais quero voltar aqui novamente. Cometi um enorme erro, que me assombra dia e noite desde que estou aqui. Só... deixe-me ir para casa". Pela primeira vez na minha vida, me sinto tentado a rastejar. Em vez disso, me recosto e espero por outra pergunta. "Caleb, por favor, espere lá fora, enquanto tomamos nossa decisão", a mulher de óculos diz. E isso é tudo. Apenas isso. Eu espero no corredor. Normalmente não sou um cara que quebra sob pressão, e o último ano na prisão, definitivamente, me deu um pedaço invisível de uma armadura que coloco ao meu redor. Mas esperar por um grupo de estranhos para decidir o seu destino é extremamente tenso. Eu seco as gotas de suor da minha testa. "Não se preocupe", diz Jerry o guarda. "Se você não os convenceu, você pode ter outra chance em poucos meses." "Excelente," eu murmuro de volta, nem um pouco consolador. Jerry ri, as algemas de prata brilhante que penduram em seu cinturão ressoam com cada movimento. O cara gosta muito de seu trabalho. Esperamos uma meia hora por alguém que saia da sala e me dê um sinal do que vem. Liberdade ou mais tempo de cadeia? Eu estou cansado de ser trancado em minha cela durante a noite. Eu estou cansado de dormir em beliche com molas empurrando as minhas costas. E eu estou cansado de ser vigiado as vinte e quatro horas ao dia por guardas, pessoal, câmeras e outros detentos. A senhora dos óculos abre a porta. "Caleb, estamos prontos para você." Ela não está sorrindo. Isso é um mau sinal? Estou me preparando para más notícias. Eu me
  7. 7. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 7 levanto e Jerry dá um tapinha nas minhas costas. Um tapinha de pena? Será que ele sabe alguma coisa que eu não? O suspense está me enlouquecendo. Eu sento novamente na cadeira de metal. Todos os olhos estão em mim. Grandalhão cruza as mãos sobre a mesa e diz: "Nós todos concordamos que suas ações no ano passado concernente ao acidente foram condenáveis." Eu sei disso. Eu realmente sei disso. "Mas acreditamos que foi um incidente isolado que nunca será repetido. Você demonstrou qualidades de liderança positiva com outros detentos e trabalhou duro em suas ocupações aqui. O comitê de revisão decidiu liberá-lo e que tenha que concluir sua sentença com cento e cinqüenta horas de serviço comunitário." Isso significa o que acho que significa? "Liberado? Quando posso sair daqui?" Eu pergunto ao Grandalhão. "Você se reunira com seu treinador de transição amanhã de manhã. Ele vai organizar suas tarefas de serviço comunitário e o relatório de seu progresso para nós". Outro membro do comitê aponta um dedo manicurado para mim. "Se você estragar tudo, o seu conselheiro de transição pode apresentar uma petição ao juiz para trazê-lo de volta aqui para cumprir o resto de sua sentença. Compreendeu?" "Sim, senhor". "Nós não damos descanso aos reincidentes. Vá para casa, seja um cidadão modelo, termine seus requerimentos de serviço comunitário, e tenha uma boa e limpa vida". Eu entendi. "Eu farei", eu digo. Quando eu volto para minha cela, o único ali é o novo garoto. Ele tem doze anos e ainda chora o tempo todo. Talvez ele deveria ter pensado duas vezes antes de ter enterrado a faca nas costas da menina que se recusou a ir ao baile da escola com ele. "Você nunca vai parar de chorar?" Pergunto ao menino. Ele tem o rosto em seu travesseiro; Eu não acho que ele me ouve. Mas então ouço um abafado: "Odeio este lugar. Eu quero ir para casa."
  8. 8. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 8 Eu mudo minhas botas de trabalho porque tenho o prazer de ter que limpar os contenedores de lixo hoje. "Sim, eu também", eu digo. ‚Mas você est{ preso aqui, então pare de choramingar e receba o programa‛. O garoto se senta, funga, e limpa o nariz com as costas da mão. "Há quanto tempo você está aqui?" "Quase um ano". Isso leva o menino a mergulhar de novo em seu travesseiro para mais lamento. "Eu não quero estar preso durante um ano", ele chora. Julio, outro companheiro de cela, entra na sala. "Sério, Caleb, se esse garoto não calar a boca, eu vou matar ele. Eu não dormi durante três noites por causa desse bebê chorão". Os lamentos param, mas então as fungações começam. O que são, na verdade pior do que os lamentos. "Julio, dê ao garoto um tempo", eu digo. "Você é muito mole, Caleb. Tem que endurecer estes garotos." "Assim eles podem ser como você? Sem ofensa, cara, mas você dá medo a um serial killer," eu digo. Uma olhada em Julio e você sabe que ele é um cara durão. Tatuagens por todo o pescoço, costas e braços. Cabeça raspada. Quando minha mãe vem para as visitas, ela age como se suas tatuagens fossem contagiosas. "Então?" Julio diz. "Eles vão te deixar sair daqui?" Sento-me na minha cama. "Sim. Amanhã". "Sortudo filho da puta. Você vai voltar para essa pequena cidade com um nome engraçado? Como é que se chama mesmo?" "Paradise". "Então, eu vou estar preso aqui sozinho com o bebê chorão enquanto você está em
  9. 9. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 9 Paradise? Que ironia". Ele dá ao menino um longo olhar. Se eu não conhecesse Julio melhor, eu ficaria com medo também. Isso endurece o menino de novo. Julio ri e então diz: "Bem, eu vou te dar o número do meu primo Rio, em Chicago. Se você precisar sair disparado de Paradise, Rio vai te dar uma mão". "Obrigado, cara," eu digo. Julio balança a cabeça para o garoto chorando, diz: "Mais tarde, amigo" e deixa a cela aberta. Eu toco o menino em seu ombro. Ele empurra longe, com medo. "Eu não vou te machucar", digo a ele. Ele se vira para mim. "Isso é o que todos dizem. Ouvi sobre o que acontece nas prisões." Ele empurra seu traseiro para a parede. "Não tenha ilusões, garoto. Você não é meu tipo. Gosto de garotas." "E o cara com as tatuagens?" Eu luto com a vontade de rir. "Ele é hétero, também. Cara, você está em um centro juvenil." "Ele disse que vai me matar." "Ele diz isso porque gosta de você", eu garanto a ele. Julio tem um senso de humor doentio. "Agora, saia da cama, pare de chorar, e vá para o grupo." Grupo é a terapia de grupo. Onde todos os detentos se reúnem para discutir a merda pessoal sobre suas vidas. Amanhã estarei saindo deste inferno de lugar. Não mais grupo. Não mais companheiros de cela. Não mais comida de merda. Não mais contentores que limpar. Amanhã estou indo para casa.
  10. 10. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 10 Dois Maggie Eu acho que os fisioterapeutas gostam de seu trabalho um pouco demais. Quero dizer, por que eles sempre parecem tão felizes e sorridentes enquanto fazem você suar e estremecer de dor? Com certeza, Robert, meu fisioterapeuta, está esperando por mim com um grande sorriso de dentes brancos, na sala de espera da área ambulatorial do hospital. "Oi, Maggie. Está pronta para trabalhar essas pernas? Não realmente. "Eu acho que sim‛, eu digo, olhando para o chão. Eu sei que o trabalho de Robert é tentar me fazer andar melhor. Mas não serve de nada me ajudar a andar normal porque minha perna está toda bagunçada por dentro. A última cirurgia que tinha que arrumar a fratura do platô tibial durou mais de sete horas. Meu cirurgião ortopédico brinca comigo e a chama de perna biônica. Tudo o que sei é que tenho mais pregos e plástico dentro de mim do que a média de uma caixa de ferramentas. Quando eu for para a Espanha no próximo semestre os policiais2 do aeroporto vão ter um dia divertido comigo. Eles provavelmente me pedirão para subir dentro da máquina de raio-x para se certificarem de que eu não estou escondendo uma arma dentro do meu joelho. Robert me escolta até a sala de fisioterapia. Eu tenho que vir aqui duas vezes por semana. Duas vezes por semana durante quase um ano e ainda as pessoas me olham fixamente quando eu caminho. "Maggie, deite e coloque seu pé sobre meu ombro", Robert instrui, começando com os negócios-de-costume. Suspirando, me deito sobre a esteira e coloco meu pé no ombro de Robert. Ele agarra meu 2 Screeners: Pessoa responsável na fiscalização dos objetos pela máquina de raio-x.
  11. 11. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 11 pé no lugar e se inclina para frente. "Coloque pressão sobre ela". Depois do acidente, tudo o que posso fazer é um pequeno empurrão de bebê. "Vamos, Maggie. Você pode fazer melhor que isso. Eu mal senti." Eu coloco meu antebraço sobre meus olhos. "Isso nunca vai ficar melhor que isto." "Claro que vai. Olha, você nunca acreditou que seria capaz de andar outra vez e aqui está você". Eu coloco mais pressão no meu pé. "É isso ai garota. Agora classifique seu nível de dor de um a dez, sendo dez excruciante". "Oito". "Um oito?" Inclusive poderia ser um nove. "Se você trabalhar duro agora, a recompensa se mostrará mais adiante", diz ele. Eu não respondo, mas mantenho a crescente pressão sobre meu pé. Ele se reclina e abaixa o meu pé. Ufa, isso é tudo. "Ótimo. Agora, mantenha suas pernas retas e alterne flexionando-as uma de cada vez." Eu começo com minha perna direita. O acidente não a danificou muito e as cicatrizes curaram. Na maior parte. Mas quando tenho que dobrar minha perna esquerda, sinto como se um peso estivesse ligado a ela. Eu a dobro uma polegada por vez. Só de levantar a minha perna me faz suar como uma corredora de longa distância. A palavra patética praticamente resume bem minha de dezessete-anos-de-idade. "Um pouco mais", diz Robert, enquanto estou a ponto de baixá-la. "Qual é o seu nível de dor de um a dez?" Antes que eu possa responder um nove, seu celular toca. E toca. E toca. "Você não vai
  12. 12. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 12 atender?" Eu pergunto. "Não enquanto tenho uma paciente. Mantenha as pernas dobradas, Maggie." "Talvez seja importante", eu digo com voz esperançosa. "Se for, eles vão deixar uma mensagem. Dr. Gerrard me disse que você vai nos deixar em janeiro", diz ele enquanto eu alterno minhas pernas. "Yep", digo entre dentes cerrados. "Eu consegui uma bolsa para ir à Espanha por um semestre. Tive que pedir uma prorrogação devido à infecção." Robert assobia apreciativamente. "Espanha, huh? Você é uma moça sortuda." Sortuda? Eu não sou sortuda. Pessoas de sorte não são atingidas por carros e têm que ir a uma fisioterapia dolorosa. Pessoas de sorte não têm pais divorciados e um pai que elas vêem uma vez por ano. Pessoas de sorte têm amigos. Agora que penso sobre isso, eu sou provavelmente a pessoa mais azarada do universo inteiro. Eu suporto a tortura em minha perna por outros vinte minutos. Estou tão pronta para sair, mas eu sei que isso não é tudo. A última coisa que Robert faz na fisioterapia é uma massagem nos músculos da minha perna. Eu tiro minha calça e me sento na mesa de metal em meus shorts. "E a vermelhidão desapareceu?‛, Robert pergunta enquanto esfrega o medicamento em creme sobre minha perna com as mãos enluvadas. "Eu não sei‛, digo. "Eu não gosto de olh{-la." Na realidade, eu olharia em qualquer lugar exceto minha cicatrizada perna esquerda. É feia, como se uma criança de dois anos de idade tivesse desenhado linhas vermelhas com um giz de cera subindo e descendo por minha panturrilha e coxa. Mas as marcas não são de um giz de cera. São de várias cirurgias depois de que Caleb Becker me atropelou enquanto dirigia bêbado. Eu tento esquecer Caleb, mas não posso. Ele está embutido no meu cérebro como um câncer. Meus pesadelos do acidente haviam parado, entretanto, graças à Deus. Eles duraram por cerca de seis meses. Eu odeio Caleb. Odeio o que ele me fez e estou contente de que ele esteja longe. Eu tento não pensar sobre onde ele tem estado. Se penso sobre isso é mais difícil, provavelmente me sentirei culpada. Então, eu não penso sobre isso e caminho com
  13. 13. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 13 dificuldade por minha vida ignorando as partes que me puxam para baixo até que não serei capaz de me levantar. Enquanto Robert estudiosamente massageia os músculos da minha perna, eu me encolho. "Não deve doer quando eu faço isto", diz ele. "Não dói". É apenas... Eu não gosto que as pessoas toquem minhas cicatrizes. Eu nem sequer agüento tocá-las. Robert examina minha perna. "A vermelhidão profunda vai desaparecer eventualmente. Dê-lhe mais alguns meses." Robert finalmente anuncia que terminou. Enquanto eu coloco minhas calças de treino novamente, ele escreve algo no meu arquivo. Sua caneta se move mais rápido do que eu posso falar. "O que está escrevendo?" Pergunto com cautela. "Apenas avaliando o seu progresso. Estou solicitando ao Dr. Gerrard vir de visita durante sua terapia na próxima semana." Não entre em pânico, Maggie, eu digo a mim mesma. "Por quê?" "Eu gostaria de mudar o seu programa." "Eu não gosto como soa isso". Robert dá um tapinha nas minhas costas. "Não se preocupe, Maggie. Precisamos apenas contar com um plano de fisioterapia para que você possa fazer na Espanha sem mim." Fisioterapia na Espanha? Não é exatamente o que me imaginei fazendo no exterior. Eu não digo isto para Robert. Em vez disso, eu dou a ele um sorriso fraco. Depois da minha consulta, eu vou para a Lanchonete Tia Mae, onde mamãe trabalha. Eu sei que não é glamuroso, mas ela teve que conseguir um trabalho quando meu pai se foi há dois anos. Seu chefe, o Sr. Reynolds, é bastante agradável e lhe deu muito tempo livre quando eu estava no hospital. Nós não somos ricos, mas temos um teto sobre nossas cabeças e a comida da Tia Mae em nossos estômagos.
  14. 14. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 14 Sento-me em uma mesa e minha mãe vai à cozinha preparar o jantar para mim. Eu estou a ponto de ler um livro, quando olho para cima e vejo Danielle, Brianne, e minha prima Sabrina entrar no restaurante. Deus, elas parecem tão... Perfeitas. Eu costumava ser amiga de Danielle e Brianne. Leah Becker e eu costumávamos passar o tempo todo com elas. As quatro estávamos na equipe de tênis da escola e éramos inseparáveis desde nossa primeira aula de tênis no Centro Comunitário de Paradise quando tínhamos nove anos. Sabrina era a estranha, a não-atleta. Eu lembro-me de mamãe me fazendo perguntar a Sabrina se queria nos acompanhar com minhas amigas quando nós saíamos. O acidente virou Paradise de cabeça para baixo. Quando Caleb me atropelou, ele não só destruiu a minha perna, ele também destruiu a minha amizade com sua irmã gêmea, Leah, e a amizade da minha mãe com a Sra. Becker. Ali agora há uma barreira invisível entre a nossa casa e a casa dos Becker onde uma vez houve a política de portas abertas. No começo eu não tinha tempo para Leah; no hospital o meu telefone tocava constantemente. Minha mãe se manteve ocupada respondendo chamadas e me instigando a cortar minhas pequenas conversas para que eu pudesse me concentrar em me curar. Mas enquanto os meses passavam, as chamadas diminuíam, então finalmente pararam completamente. Todo mundo seguiu com sua vida, enquanto eu me recuperava em casa. Sabrina costumava vir e me dar atualizações sobre as fofocas da escola. Agora, minha prima é amiga íntima de Brianne e Danielle, o que é totalmente estranho porque antes do acidente elas não lhe davam nem as horas do dia. Eu nunca perguntei a Sabrina sobre Leah... E Sabrina nunca oferece qualquer informação. O irmão de Leah foi para a prisão por minha causa. Eu tinha certeza que ela me odiava por isso. Nós literalmente passamos de ser melhores amigas a estranhas da noite pro dia. Cada vez que penso em voltar para a escola na segunda-feira, meu estômago começa a se contorcer. Eu estive tendo educação em casa por tutores públicos designados pelo distrito escolar em quase meu terceiro ano inteiro devido à infecção na perna depois da minha primeira cirurgia. Agora sou estudante do último ano. Eu não sei o que será pior; sair de casa ou ir à escola e enfrentar todos os alunos de lá. E se eu encontrar Leah? O que devo dizer? Minha prima e minhas velhas amigas estão de pé no posto da hostess, esperando para ser assentadas. Okay, então é em horas como estas que eu gostaria que mamãe não trabalhasse como garçonete. Sabendo que ela usa um uniforme rosa de poliéster com bottons que se
  15. 15. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 15 podem ler PERGUNTE-ME SOBRE MEU DOUBLE DECKERS3 geralmente não me incomoda. Mas isso, e ainda por cima ter de servir minhas antigas amigas, me faz querer esconder debaixo da mesa. Mamãe sai da cozinha de volta com o meu jantar. Eu observo em agonia enquanto ela localiza Danielle, Brianne e Sabrina. Seus olhos se iluminam. "Olá, meninas!" Ela acena para mim para chamar minha atenção. "Olha Maggie, são suas amigas e sua prima!" Brianne e as outras dão a minha mãe sorrisos falsos. Mamãe está alheia a isso. Eu dou um pequeno aceno e olho para baixo a uma minúscula mancha no canto da mesa, esperando que minha mãe entenda o recado. "Por que não se sentam com Maggie? Ela está sozinha", eu ouço minha mãe dizer. Por que ela apenas não diz a elas que eu sou uma perdedora agora, também? Talvez eu deva ter um grande "L" para "loser4 " em um botton e prendê-lo na frente da minha camiseta. As meninas, incluindo minha prima, apenas se olham umas as outras e dão de ombros. "Certo". Por que fingir serem minhas amigas e ser todas falsas? Não vale a pena. "Oi", eu digo quando mamãe as leva à minha mesa e coloca o meu jantar favorito na minha frente: um french dip5 , sopa de ervilhas, acompanhado de batatas fritas com molho. "Senhora Armstrong, o que são seus double deckers?" Brianne pergunta. O resto das meninas sorri dissimuladamente enquanto eu afundo na minha cadeira. Mamãe não hesita e vai diretamente para sua lengalenga. 3Double Deckers é um termo usado para se referir a aqueles ônibus de dois andares, também é usado para se referir a pontes, estradas, que possuem dois níveis. Mas também pode se referir a outras coisas como por exemplo, nesse caso, um tipo de sanduíche duplo. 4 Loser significa perdedor. 5 French Dip é um sanduíche francês quente, com fatias finas de rosbife, ou às vezes outras carnes, dentro de uma baguete. É servido geralmente com suco, isto é, com suco de carne do processo de cozimento. O caldo de carne é às vezes substituído
  16. 16. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 16 "Nós temos uma nova seleção de sanduíches duplos com camadas de peru e bacon com alface, tomate, maionese e nosso molho especial. Temos também a nova carne assada e sanduíche de queijo duplo. Todos vêm com duas camadas de pão." Danielle parece doente. "Minhas artérias se obstruem só ouvindo sobre todo esse colesterol". "Esqueça o colesterol", diz Sabrina. "Duas camadas de pão? Carboidratos". Desde quando minha prima se tornou uma interessada em carboidratos? Eu olho para o meu prato. Carboidratos e mais carboidratos, colesterol e mais colesterol. "Eu vou querer uma Coca Diet e uma salada, Sra. Armstrong", Brianne diz. "Eu também", diz Sabrina. "E eu," Danielle replica. "Temos Thousand island, blue cheese, ranch, low-fat Italian6 ..." "Thousand island para mim", diz Sabrina. "À parte." Danielle enruga suas enceradas sobrancelhas, refletindo sobre isso. "Acho que pedirei o low-fat Italian. No lado." Brianne inclina a cabeça para o lado e diz: "Sem molho." Sem molho? O que aconteceu com se empanturrar com fritas e pizza? Eu só estive fora um ano e estou totalmente perdida. Mamãe sai para entregar os pedidos, e eu fico com minha prima come-salada, minhas ex- amigas... E meu French dip, sopa de ervilhas, fritas e molho. Eu estava realmente com fome antes, mas agora eu não posso comer. 6 Thousand Island é um molho pra salada, geralmente feito de maionese, ketchup, molho tabasco etc. Blue Cheese é também um molho pra salada, geralmente feito de maionese, nata, queijo azul, leite, vinagre, cebola em pó, mostarda seca e alho em pó. Ranch, também um molho para salada, feito de manteiga ou creme de leite, maionese, cebola verde picada, alho em pó, e outros temperos misturados pra salada. Low-Fat Italian... adivinhem? ãnhãn também é um molho pra salada, geralmente feito com suco de maçã, vinagre, suco de limão, manjericão, tomilho, alecrim, cebola em pó, colorau etc.
  17. 17. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 17 Brianne meche de um lado ao outro em sua bolsa e tira um pequeno espelho. "Me de o espelho quando terminar", diz Sabrina. Quando minha prima tem o espelho, ela tenta verificar a parte de trás de sua cabeça. O qual ela realmente não pode fazer com um espelho, mas eu não vou dividir essa notícia com ela. "O que você está fazendo, Sabrina?" Danielle pergunta. "Eu acho que preciso cortar meu cabelo antes de amanhã." Danielle ri. "Meninas, deixem de enlouquecer. É uma festa, não um baile presidencial." "Que festa?" pergunto, então quero morrer por perguntar. Obviamente, eu não estava convidada. Eu não quero ir de qualquer maneira. Mas agora parece como se eu quisesse ir. As meninas olham umas as outras. Elas não querem me falar sobre a festa. Ugh, porque eu perguntei mesmo? "A festa-de-volta-às-aulas", diz Danielle, finalmente. "Na casa de Brian Newcomb‛. Inevitavelmente, mamãe vem com suas Cocas Diet e um pedaço de torta extragrande para mim, nesse exato momento. "Oh, uma festa! Quando? Maggie ADORARIA ir à festa, não adoraria meu bem?" Em vez de responder, eu mordo um pedaço grande do French dip. Ela me economiza de ter que responder, mas agora me sinto como se fosse engasgar com o pedaço gigantesco de carne em minha boca. Brianne parece como se fosse vomitar só de me olhar. "Uh, você pode vir, se quiser, Maggie", diz minha prima. Era definitivamente um convite por piedade, mas qualquer garçonete da Tia Mae iria perceber isso. Eu não vou a essa festa. Eu só não sei como dizer a mamãe e deixar de fora minhas ex-amigas do enredo ao mesmo tempo. Eu levo o meu tempo mastigando. Antes do acidente, eu estava no segundo ano da equipe principal de tênis. Mas agora
  18. 18. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 18 como estudante do último ano, eu nem sequer faria parte da equipe de calouros. Não que eu queira, porque então eu teria que usar aquelas saias curtas de tênis. Eu nunca vestirei uma saia de tênis novamente, porque eu nunca mostrarei a qualquer um minha feia cicatriz na perna. Além disso, você não pode jogar tênis quando você nem sequer consegue caminhar em linha reta. Enquanto eu engulo o último pedaço de carne, eu percebo que todos estão esperando por uma resposta. Hmm... O olhar esperançoso no rosto da minha mãe me faz perceber que ela sente pena de mim. Como se eu me importasse que eu já não tenha amizade com alguma delas. Mamãe se preocupa. Ela tem que lidar com o pagamento de metade das despesas médicas que o seguro não cobre. Meus pais são divorciados e eu odeio sentir que estou contribuindo para seu stress. Culpa, como um grande pedaço de carne assada, instala-se em meu imenso e cheio estômago de French dip. Eu quero estremecer quando eu me ouço dizer: "Claro, parece divertido." Mamãe deixa escapar o fôlego enquanto as meninas sugam o delas. "Você pode pegá-la?" Mamãe pergunta a minha prima. "Claro, tia Linda", diz Sabrina. Sério, eu me sinto como uma criança tendo minha mamãezinha marcando um encontro para eu brincar. Especialmente quando eu ouço minha mãe perguntar: "Que horas?" "Eu acho que em torno das oito." "Deeemais!" Mamãe diz como aquele tigre do comercial de cereais. Como é que eu vou sair dessa sem minha mãe descobrir? Não há nenhuma maneira de eu estar indo a uma festa e ter pessoas encarando embasbacadas para mim. Já é ruim o suficiente eu ter que lidar com o ridículo na escola na segunda-feira.
  19. 19. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 19 Depois que mamãe traz as saladas delas e nos deixa sozinhas por dois minutos, Brianne reluz um sorriso malicioso para mim. "Você já sabe das grandes novidades?" Novidade? Hum, eu não tenho estado exatamente no circuito de fofocas ultimamente. "Que o Sr. Meyer usa uma peruca?" Escutei isso sobre nosso diretor da escola há um tempo atrás. Brianne ri. "Não, isso é totalmente notícia velha. Estou falando de Caleb Becker ser liberado amanhã." O quê? Danielle mergulha seu garfo em seu molho e perfura um pedaço de alface. "A Sra. Becker ligou para minha mãe hoje e lhe disse. Liberdade antecipada. Eu me pergunto se eles vão deixá-lo voltar para escola". Liberdade antecipada? Ele supostamente deveria estar afastado por pelo menos mais seis meses. Eu tinha o plano perfeito - partir para a Espanha, antes que ele voltasse. Uma profunda, aguda dor em meu peito me golpeia quando eu tomo fôlego, e os meus dedos estão tremendo. Estou tendo um míni-ataque de pânico, mas tentando não deixar todo mundo saber. "Maggie, você está bem?" Sabrina pergunta enquanto eu empurro a torta para longe de mim. Não. Eu definitivamente não estou bem.
  20. 20. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 20 Três Caleb Como se ter meu pai olhando fixamente para mim durante o caminho inteiro de St. Charles para Paradise não fosse tortura suficiente, minha mãe estava retorcendo suas mãos juntas desde que eu fui absolvido pelo DOC esta tarde. Nem sequer acho que ela tenha olhando em minha direção uma vez. Que diabos eu deveria dizer? Não fique nervosa, Ma. Sim, tenho certeza de que isso sairá bem. Seu filho é um criminoso condenado. Eu só queria que ela parasse de me lembrar constantemente disso. Okay, isso vai levar algum tempo. Ela nunca se destacou por ser a mãe coruja comigo, para começar. Quando passamos pela Avenida Masey, o parque Paradise esta em frente a nós. Eu consegui nocautear meus dois dentes da frente no playground do parque Paradise quando tinha cinco, e tive minha primeira briga de socos na quadra de basquete ali quando eu tinha nove. Aqueles eram os bons velhos tempos. Eu não posso acreditar que estou com dezessete e pensando sobre aqueles velhos tempos. Uma quadra mais adiante chegamos a familiar casa de dois andares de tijolos com quatro colunas brancas ladeando a porta da frente. Saio do carro e tomo uma respiração profunda. Estou em casa. "Bom..." Papai diz quando ele abre a porta. "Bem-vindo à Paradise". Aceno com a cabeça ao invés de rir da muito comum saudação aos visitantes na cidade. Observo o hall. A decoração não mudou durante o último ano. Posso ver no mesmo instante. Estranhamente, não se parece com um lar. Cheira familiar, entretanto. Como sabor de maçã. Eu não cheirei esse doce aroma
  21. 21. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 21 penetrante no que parece uma eternidade. "Eu, uh, estarei no meu quarto", eu digo a eles, apesar de eu dizer como se estivesse pedindo permissão. Por quê? Não tenho idéia. Ele costumava ser meu quarto, ele ainda é o meu quarto. Então por que estou agindo como se este lugar fosse apenas um pit stop? Subo a escada familiar, mas este sentimento de claustrofobia me vence e eu começo a suar. Atrevo-me a subir mais a escada e examinar o corredor. Meus olhos se detêm sobre algo negro apoiado no marco da porta do quarto da minha irmã. Espera. Essa visão negra é minha irmã gêmea Leah. Não é apenas uma silhueta da minha irmã. É ela em carne e osso. E ela não está usando nada além de preto. Cabelos pretos, maquiagem preta. Merda, ela inclusive tem as unhas pintadas de preto. Gótica até a medula. Um arrepio corre pela minha espinha. É duro acreditar que esta é a minha irmã. Ela parece um cadáver. Antes de eu deixar sair outro fôlego, Leah se joga em meus braços. Então grandes ruídos de soluços saem de sua boca e nariz, lembrando-me do meu companheiro de cela. Mesmo quando o Juiz Farkus me olhou com desgosto e me disse que eu ia ficar preso por quase um ano por minha grave negligência e a estupidez de dirigir bêbado, eu não deixei sair nenhum pio. Cara, quando eles me fizeram tirar a roupa e fizeram uma busca completa em minha cavidade, me senti humilhado além da compreensão. E quando Dino Alvarez, membro de uma gangue do lado sul de Chicago, veio até mim na hora do exercício e me encurralou em meu segundo dia no DOC eu quase caguei nas calças. Mas eu nunca, em todo esse tempo, chorei. Acaricio a cabeça da minha irmã, sem saber mais o que fazer. Eu quase não tive qualquer contato físico durante o ano passado, e eu o ansiei quando sentei em minha cela por cerca de trezentos dias e noites. Mas agora, quando eu estou recebendo alguns de minha própria irmã, parece como se as paredes estivessem se fechando sobre mim. "Eu preciso me deitar um pouco", digo, então gentilmente a afasto. O que eu realmente preciso é de um fôlego da minha velha/nova barreira da minha família em minha vida. Enquanto caminho para meu quarto, o escuro piso de madeira range sob meus pés, o som reverbera em meus ouvidos.
  22. 22. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 22 É o quarto de um menino, penso comigo mesmo. Os troféus esportivos e meu sabre de luz7 do Anakin Skywalker de Star Wars ainda estão em minha prateleira onde deixei, e uma insígnia da Paradise High School está pregada acima da minha cama. Inferno, inclusive a foto de Kendra em seu uniforme de torcida está pregada em minha cabeceira como se ainda fossemos um casal. Cortei todos os laços com ela quando fui detido. Kendra é uma garota acostumada a ser mimada pelos pais e estaria enojada pelas pessoas com que convivi durante o ano passado. Eu podia até imaginar ela esnobando a namorada de Dino Alvarez durante as horas semanais de visita. A última coisa que eu precisava no DOC era outro detendo chutando meu traseiro porque tenho uma namorada que veste roupas de grife e carrega uma bolsa de duzentos dólares. O dia de visita para mim consistia em mamãe retorcendo suas mãos nervosamente e olhando para mim como se eu fosse algum outro garoto, e papai divagando sobre o clima e nada em especial apenas para preencher o silêncio. Caminhando para o meu closet, toco todas as roupas novas que mamãe deve ter comprado para mim. O que ela estava pensando? Minhas camisetas e suéteres se foram. Em seu lugar estão estúpidas camisas xadrez de abotoar penduradas como soldados. Nas prateleiras, todas dobradas como em uma loja Gap, estão diferentes tons de calça com pregas. Eu pego um par e as coloco na minha frente. Elas são muito pequenas. Quando devo dar a notícia a ela que eu não sou o garoto magricela que vivia aqui? Eu trabalhei todos os dias durante o ano passado para voar fora ninho e me defender de caras como Alvarez. Os músculos não só pesam mais, eles mudam a estrutura inteira de seu corpo. Sentado em minha mesa, procuro a janela e vislumbro a casa dos Armstrongs. Minha janela fica de frente ao quarto de Maggie. Maggie Armstrong. A garota pelo que fui condenado por aleijar. Okay, sei que é injusto. Mas é difícil não querer culpá-la. Se não fosse por ela eu não teria estado preso. Eu pensei em Maggie e nos acontecimentos que levaram ao acidente mais vezes durante o ano passado do que quero admitir. 7 Pra quem não tá ligado no universo Star Wars, sabre de luz é isso aqui: http://www.permutalivre.com.br/img_produto/grande/img152696n.jpg
  23. 23. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 23 "Caleb, você está aí?" Papai pergunta, então bate. Eu tenho que amar quando as pessoas batem. Eu não escutei uma batida durante um ano. Abro a porta e faço um gesto para que entre. Meu pai entra e eu fecho a porta atrás dele. Ele ainda tem a cabeça cheia de cabelos escuros e um bigode ajeitado. Ele está bem como um pai, mas é um covarde total quando está perto da minha mãe. "Sua mãe convidou a algumas de suas amigas para depois do jantar." Ele hesita e então acrescenta: "Para hm, uma festa de boas vindas ao lar". Um nó na parte de trás do meu pescoço começa a se formar. Eu esfrego. Uma festa de boas vindas para um cara que acaba de sair do xadrez? Inacreditável. "Cancele", digo. As veias em seu pescoço tencionam e começam a tomar um tom estranho de roxo. "Escuta, é o que sua mãe quer. Ela passou por muita coisa este ano com você na cadeia. Só... faça o que ela quer e dê um show para suas amigas. Vai ser mais fácil para todos se você seguir o jogo. " "Um show?" "Sim, fixe um sorriso em seu rosto e satisfaça as mulheres de seu clube social. Faço isso o tempo todo", diz ele, em seguida, deixa o quarto tão rápido como entrou. Leva um segundo para registrar o que ele acabou de dizer. Sorriso? Show? Sinto como se eu tivesse sido transportado para algum filme de Hollywood. Mas isso não é um filme, é minha vida. Tomando o sabre de luz na minha mão, eu o acendo. O som do laser enche o quarto quando ondulo o sabre como um grande guerreiro Jedi. Deus, como acostumava a gastar horas imaginando duelos demoníacos com esta coisa quando era criança. Agora consegui um novo demônio para combater. Um que eu não posso fazer desaparecer com uma ondulação de um brinquedo.
  24. 24. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 24 Quatro Maggie "Maggie, olha o que eu comprei pra você", Minha mãe de pé na porta do meu quarto ao anoitecer, segurando um par de calças de veludo rosa e uma jaqueta. "A vendedora disse que todos os adolescentes estão vestindo isto. Elas são muito, muito modernas". "Ninguém mais diz moderno". "Maneiro8 *?" Eu pego as roupas. É um conjunto Juicy Couture, totalmente macio e nada como minhas roupas Wal-Mart. "Mamãe, isto deve ter custado uns cem dólares. É muito maneiro, mas não podemos nos permitir isso". "Não se preocupe com o dinheiro", ela diz, agitando minha preocupação para longe. "Faço algumas horas extras durante o jantar e tenho um pequeno extra este mês. Além disso, a escola começa na Segunda e eu quero que você tenha algo moderno, maneiro, o que seja. Experimente". Mamãe faz uma dançinha animada enquanto espera. Eu queria que ela saísse para o trabalho, assim eu poderia ligar para Sabrina e dizer que não iria à festa. "Mãe, é sete e meia. Você não acha que o Sr. Reynolds vai ficar bravo se você chegar meia hora atrasada?" Ela sorri, sua emoção não diminuiu. "Querida, eu estou esperando que Sabrina venha buscá-la". Meu estômago se afunda até meus joelhos. "Por quê?" "Porque me deixaria tão feliz finalmente ver você sair e se divertir". Sinto a pressão reunindo-se e entrando em meus pulmões. Eu me coloco no traje de veludo, e assim que mamãe me vê, fica radiante. "Oh, querida, 8 Cool
  25. 25. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 25 você está deslumbrante. O rosa fica tão bem com sua tez oliva". Tenho que admitir, a roupa é deslumbrante. Mas eu não sou. Embora as calças escondam minhas cicatrizes horríveis, nenhuma quantidade de dinheiro pode fazer que um conjunto esconda a estranha inclinação no meu andar. Depois que mamãe me olha, escovo meu grosso, aborrecido cabelo castanho escuro e ela me empresta maquiagem para usar. Encontro-me em pé na porta, esperando por Sabrina. "Agora, se você tiver qualquer problema, anotei alguns números de emergência para você", ela me dá seu celular e um pedaço de papel. "O primeiro é o número da lanchonete, o segundo é o da tia Pam, o terceiro é a linha de emergência do Dr. Gerard, e o quarto é o 911". Imagens da Espanha correm pela minha mente. Ela me trata como se minha cabeça estivesse tão arruinada como meu joelho. "Qual é, mãe, 911? Isso foi metido na minha cabeça desde a pré-escola". "As pessoas esquecem os números o tempo todo quando estão sob stress, Maggie". Abro minha bolsa Wal-Mart e empurro o papel dentro. "Eu vou ficar bem", garanto a ela, embora eu mesma não esteja tão segura. "Eu sei. Só quero que você esteja feliz. E a salvo. Mas se sua perna doer ou você quiser voltar pra casa mais cedo, deixarei meu trabalho e irei por você". Subitamente isso me atinge. O motivo dela está me dando o tipo de atenção que daria a um bebê recém nascido. "Você sabe que Caleb voltou hoje, não sabe?" Seu olhar de cervo-na-frente-do-faróis não passou despercebido. "Alguém pode ter mencionado na lanchonete ontem". Eu gemo e lamento, "Mããããããe!" "Meu bem, não pense nisso. Basta olhar para o outro lado e fingir que os Becker não existem". Eu acho que agora não seria o melhor momento para falar sobre o muito que sinto falta da minha ex melhor amiga que também acontece de ser "um daqueles Becker". Um carro
  26. 26. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 26 buzina lá fora. É Sabrina. "Vai", diz mamãe. "E ligue quando chegar lá, então vou saber que você está segura, mesmo se você achar que estou sendo superprotetora ou antiquada9 *" Ando para fora da porta, tentando contar os dias em minha cabeça até que eu vá à Espanha. Acho que são uns cento e dezoito dias, obviamente não cedo o suficiente. Quando chego ao acento da frente do carro da minha prima, ela diz, "Roupa legal". Sabrina sabe o suficiente de nosso esforço financeiro e minhas roupas são uma despesa extravagante que não podemos nos permitir. Dois anos atrás meu pai saiu à uma viagem de negócios para o Texas. Era suposto ser por quatro semanas, ele estava tentando convencer um grupo de investidores a mover suas instalações de fabricação de chips digitais para Paradise. Eles rejeitaram a proposta, mas ofereceram a ele um trabalho viajando ao redor do país como seu consultor. Em dois anos meu pai havia estado de volta a Paradise apenas três vezes. Uma vez para perguntar a mamãe sobre o divórcio, outra para anunciar que iria se casar de novo, e a última vez foi depois do acidente. Ele veio por uma semana, então se foi. Ele diz que está feliz, que ele quer que eu vá visitar sua nova casa, mas ele nunca faz qualquer compromisso ou estabelece uma data. Inclusive eu nem estive em seu segundo casamento. "Obrigada". Eu corro meus dedos sobre a suavidade das calças mais uma vez. E essa é nossa conversa inteira até que Sabrina estaciona na rua e nós caminhamos para a casa de Brian Newcomb. "O que h{ de errado?", pergunta Sabrina. ‚Você está mancando pior do que o habitual. Pensei que sua perna estava melhor‛. "Estava...está". Mas um espasmo ergueu sua cabeça feia hoje. Ouço rock a todo volume fora das janelas da casa de Brian e respiro fundo. Ali estarão dançando. Dançar envolve movimento e ter contato com outras pessoas. E seu eu cair? Pior, e se não posso me levantar e as pessoas começam a rir? Na frente da casa, estou pronta pra sair correndo de volta pra minha casa e me esconder 9 Uncool.
  27. 27. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 27 em meu quarto até que vá a Espanha. Mas Sabrina ansiosamente abre a porta antes que eu possa me retirar. Enquanto entramos no hall, sou hipersensível e consciente de todos os olhos focados em mim. Um calafrio corre por minha espinha. Poderia ser que eu tenha uma espinha do tamanho de um abacate crescendo no meu nariz? É meu coxear tão ruim? Ou é pela fofoca que eles anseiam? De qualquer maneira, não gosto da atenção. Eu faria qualquer coisa pra ficar perdida em um segundo plano para sempre. "Hey, pessoal, esta é Maggie Armstrong de volta dos mortos!", grita um cara do time de futebol. "Escutei que Caleb Becker está de volta, também", um cara chamado Ty diz. "Foi o que eu ouvi", digo suavemente não sentindo toda a suavidade. Eu não posso me esconder. Será que eles sabem que quero isso? "Não é nada de mais‛. Estou surpresa de ser capaz de colocar as palavras para fora; minha garganta está ameaçando fechar-se. "Mas ele quase matou você", alguém mais diz. Nem sei quem disse isso; a multidão se tornou um grande borrão. Nem sequer acho que possa respirar fundo agora, se quisesse. "Foi há um ano. Já passou", engulo. Ser corajosa não é tão fácil quanto parece. Especialmente quando seu coração está correndo mais rápido que o ritmo da música, que agora passou para segundo plano. Música sortuda. "Como pode ser? Você não esteve em uma cadeira de rodas, por tipo, quatro meses?" Cento e vinte e três dias para sermos exatos, mas quem está contando? "Por ai". "Gente, dê espaço pra ela respirar", eu me viro para a voz. É Kendra. A antiga namorada de Caleb. Nós costumávamos estar nos mesmo círculos, mas nunca fomos próximas. Ela me lembra uma falsa, boneca de plástico. Para minha surpresa ela agarra meu braço e me puxa para fora no pátio traseiro. Com meu coxear é difícil me manter ao passo dela sem tropeçar com meu próprio pé, mas ela parece não notar. Ou se preocupar. "Você o viu?", pergunta em um sussurro. Por um segundo estou confusa. Kendra é popular, alguém quem ninguém pode ignorar. Mas não estou realmente aqui, estou?
  28. 28. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 28 Claro, meu corpo está. Mas minha serenidade está de volta em casa, em meu quarto onde posso me esconder do passado e lembranças do acidente. Kendra me sacode, e eu estou de volta à festa. "Você viu ele?", pergunta. Pela forma em que me olha, se pensaria que seus olhos eram dardos. "Quem?" Ela está irritada, seu cabelo loiro encaracolado salta com cada movimento de sua cabeça, enfatizando seu humor como pontos de exclamações. "Caleb" "Não". "Mas ele vive bem do seu lado", ela diz quase desesperadamente, seus dardos estreitando- se contra minhas pequenas fendas. "E?", Okay, então eu particularmente nunca me relacionei bem com Kendra; Ela sabe disso, eu sei. Não muitos outros sabem; nós tínhamos sido muito boas fingindo que estávamos na mesma página. Isto parecia um impasse, ela me desafia por informação que quer e acha que eu tenho. Mas eu não tenho, assim nem sequer tenho a satisfação de guardar informação dela. Brian espreita a cabeça pela porta de tela. "Kendra, o que está fazendo aqui? Venha e me salve de ter que participar do jogo da garrafa10 ‛. Kendra olha de mim para Brian, então se volta. "Estou indo", diz, balançando o cabelo mais uma vez com um movimento de sua cabeça, antes de entrar na casa. Deixando-me sozinha. Fora. Estou bem com a solidão. Estou acostumada a estar só. Estar só é confortável para mim, é tranqüilo e não exige estar feliz ou satisfeita ou... nenhuma pergunta. Tento não pensar no que era quando não estava só, quando eu era parte integral do cenário social. Quando Kendra e eu éramos inimigas ou amigas, mas estávamos com as mesmas pessoas. E inclusive se não estávamos em igualdade social, então no final estávamos no mesmo 10 Spin-the-bottle, é um jogo conhecido como verdade ou consequência ou verdade e desafio.
  29. 29. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 29 campo de jogo social. Os encontros não haviam sido o mesmo sem mim. Agora não é o mesmo comigo. Sento-me em uma espreguiçadeira à beira da piscina. Uns poucos minutos depois, a festa se multiplica e as pessoas começam a se congregar e dançar no pátio. Eu ainda estou sozinha, mas dentro da multidão. Brianne está pendurada em Drew Wentworth, o quarterback da equipe de Paradise High. Suas mãos estão sobre ela enquanto dançam juntos uma musica lenta vinda a todo volume da janela do segundo andar. Danielle e Sabrina estão amontoadas em um canto, fofocando e rindo. Depois de um tempo alguns caras as puxam para o pátio e começam a dançar com elas. A cena me faz lembrar de todos aqueles reality shows de adolescente da Califórnia. Estou completamente fora de lugar vestindo um conjunto rosa de Juicy Couture. Abro minha bolsa, olho os números de emergência que mamãe me deu só para me certificar de que ainda estão lá, então fecho minha bolsa de novo. Certamente, se converter em um pária quando antes era popular, não é considerada uma emergência, certo? Kendra e Brian começam a montar seu próprio espetáculo publico de dança sobre o trampolim depois de mudarem para trajes de banho. Todos se reúnem ao redor, cantando para o casal pular. Kendra adora atenção, ela está acostumada com isso. Sua família tem sido proprietária da maior parcela de terra em Paradise nos últimos duzentos anos. Seu pai tem sido prefeito nos últimos dez anos, e seu avô era o prefeito antes. Algumas garotas nasceram para ter tudo. Logo um grupo de estudantes sêniors saíram da casa vestindo trajes de banho. Danielle se aproxima de mim. "Trouxe um traje? Sabrina e eu vamos nos trocar no quarto de Brian". Se eu saísse vestindo um maiô mostrando todas minhas cicatrizes, provavelmente esvaziaria o lugar. "Meu médico diz que não posso nadar ainda", minto. "Oh, sinto muito. Não sabia". "Sem problema", digo pegando o celular.
  30. 30. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 30 Enquanto Danielle e Sabrina sobem as escadas, manco até a porta e marco o número do trabalho de mamãe. "Lanchonete Tia Mae. Posso ajudar?" "Hey, mãe, sou eu". "Você está bem?", pergunta. "Estou bem. Me divertindo muito", digo enquanto coxeio longe da casa de Brian e começo a descer a rua. Eu não sei onde estou indo. A algum lugar privado...silencioso...onde eu não tenha que pensar sobre o que estou sentindo. Um lugar onde possa fechar meus olhos e me concentrar no meu futuro. Um futuro sem Paradise. Eu posso imaginar o sorriso no rosto da minha mãe quando ela diz, "Olha... e você estava preocupada de que não se encaixaria. Não se sente boba agora?" "Absolutamente". A verdade? Sinto-me absolutamente boba por ter que mentir pra minha mãe.
  31. 31. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 31 Cinco Caleb Eu estou mantendo um sorriso permanente em meu rosto durante a festa de boas vindas que minha mãe fez para mim, assim como meu pai ordenou. Era um sorriso falso, mas os amigos da minha mãe parecem estar acreditando nele. Eu acho. Minha mãe esteve o tempo todo no meu pé, rindo e me abraçando em público enquanto eu fingia ser o filho mudado. Eu me perguntei por quanto tempo eu conseguiria manter essa farsa. Esqueça-se de mim, quanto tempo ela conseguiria? Meu pai nem mesmo parecia notar a mudança de personalidade dela. Por que as aparências importam tanto para os meus pais? ‚Caleb se tornou religioso enquanto ele esteve fora‛, minha mãe disse | Senhora Gutterman enquanto segurava meu cotovelo e me obrigava a encarar a esposa do reverendo. ‚Não é, Caleb?‛ ela disse. ‚Eu rezei todos os dias‛, eu disse sem perder o ritmo, e sabendo que não era apenas a Senhora Gutterman que estava ouvindo. A verdade? Eu rezei por todos os dias que sobrevivi ao reformatório, por voltar a Paradise e por poder consertar as coisas. A declaração de minha mãe que eu me tornei religioso é falsa, porque nós nunca conversamos sobre o que eu fiz enquanto estava na prisão. Ela nunca perguntou e eu nunca contei. Além disso, ela não queria saber a verdade. Se fingir curasse esta família, então tudo bem para mim. Eu achava que isso era besteira, mas tudo bem para mim. Mrs. Gutterman foi levada as pressas por outra pessoa, deixando-me junto com minha mãe. Ela chegou mais perto de mim. ‚Abotoe essa camisa um pouco mais‛, ela sussurrou. Eu olhei para minha camisa. Eu tinha apenas dois botões desabotoados. Eu não estava disposto a discutir com minha mãe hoje. Não valia a pena. Tem tantas coisas que eu precisava consertar, brigar por um maldito botão seria risível. Enquanto eu estava abotoando minha camisa, eu olhei para a Garota Gótica apoiada na parede da casa. Eu peguei um copo de root beer11 e caminhei até minha irmã. Eu tentei manter o sorriso o máximo que pude, mas meu rosto está começando a doer pelo esforço. 11 Bebida gaseificada doce que não alcoólica.
  32. 32. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 32 ‚Aqui‛, eu disse, passando o copo para ela, ‚seu favorito‛. Ela sacudiu seu cabelo super preto. ‚Não é mais‛. Então agora eu estou parado aqui com a bebida que ninguém quer em minha mão. Eu dei um gole. Argh. ‚Tem gosto de alcaçuz. Eu não sei por que um dia essa coisa foi sua bebida favorita‛. ‚Agora eu bebo {gua. Simples e velha {gua‛. Isso, vindo da garota que costumava batizar sua limonada com root beer* e se recusava a comer frango sem cobri-lo com sua própria invenção de molho de churrasco, ketchup, mostarda e queijo parmesão. Água simples não combinava com Leah, queira minha irmãzinha admitir ou não. Eu fiquei parado ao lado dela e observei o cenário. Paradise não era uma cidade grande, mas a palavra ‚festa‛ chama pessoas aos montes. ‚Quase uma multidão aqui essa noite‛. ‚Sim. Mamãe chamou todos eles‛, ela disse. ‚Papai não tentou detê-la?‛. Leah encolheu os ombros, depois disse, ‚Por que ele tentaria? No fim ela faria tudo do jeito dela do mesmo jeito‛. Alguns minutos passaram antes que eu ouvisse a voz de Leah de novo. ‚Eles te fizeram cortar o cabelo assim?‛ Eu passei a mão no corte espetado feito | maquina. ‚Não‛. ‚Faz você parecer sério‛. Eu deveria dizer a ela o que o seu cabelo preto tingido parece? Eu pensei nisso rapidamente, mas percebi que sua escuridão vai além do seu cabelo. Abordar o assunto numa festa não seria a melhor alternativa. Leah mexeu os pés. ‚Brian est{ dando uma festa em sua casa essa noite‛. ‚Duas festas em Paradise numa noite? Cara, as coisas com certeza mudaram‛. ‚Mais do que você imagina, Caleb. Você vai aparecer na festa do Brian?‛ ‚De jeito nenhum‛. J{ era um saco eu ter que ser olhado de forma rude por um bando de
  33. 33. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 33 adultos. ‚Por quê? Você vai?‛ Leah levantou sua sobrancelha e olhou diretamente para mim. Entendi. Ela também não vai. ‚Você provavelmente deveria ficar de olho na mamãe‛, Leah disse, mordendo uma de suas unhas pintadas de preto. ‚Por quê?‛ ‚Porque ela acabou de pegar o microfone‛. Bem nessa hora, um zumbido alto veio da varanda, depois a voz de nossa mãe berrando pelo jardim. ‚Obrigada a todos por vir‛, ela anunciou com um talento que deixaria a rainha da Inglaterra orgulhosa. ‚E por receberem meu filho Caleb de braços abertos‛. Braços abertos? Minha própria mãe não colocará as mãos em mim exceto se for numa reunião pública. Eu não aguento outra palavra. Mais do que eu temo esse encontro que está por vir com meu psicoterapeuta de transição, eu temo levantar e falar naquele microfone. Porque o que eu estou morrendo de vontade de dizer não será falso ou fajuto. Saí pelo portão lateral. Enquanto eu me dirigia ao parque de Paradise, eu tirei a camisa de geniozinho da minha calça bem apertada e desabotoei cada botão até que toda a camisa estava aberta. Essa era a primeira vez que eu sentia um pouco de liberdade desde que eu voltara para casa. Eu posso ir a qualquer lugar que eu queira e desabotoar minha camisa o quanto eu quiser. Não tem ninguém me observando ou olhando para mim ou falando comigo. Como eu desejo poder voltar o último ano e começar tudo de novo. A vida não te permite fazer isso. Você não pode apagar o passado, mas eu vou tentar e fazer as outras pessoas esquecerem. Cheguei ao parque e olhei para o velho e conhecido carvalho que eu subia quando era criança. Drew e eu uma vez disputamos quem conseguiria subir mais alto. Eu venci, antes do galho onde eu estava quebrar e eu cair no chão. Eu fiquei com um gesso no meu braço por seis semanas depois daquela queda, mas eu não liguei. Eu tinha vencido.
  34. 34. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 34 Olhei para cima, tentando localizar o galho quebrado. Ainda está aqui esse indício daquele dia há tanto tempo? Ou a árvore passara por estações suficientes para apagar o passado? Um suspiro me pegou de surpresa quando eu circulava a árvore. Exatamente à minha frente, sentada encostada no tronco do velho carvalho, estava Maggie Armstrong.
  35. 35. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 35 Seis Maggie Eu notei movimentos ao meu lado e percebi que eu não estava sozinha. Eu levantei minha cabeça. Havia um garoto em pé na minha frente, um que eu reconhecia de meus pesadelos. Ele não era uma ficção da minha imaginação, também. Era realmente ele - Caleb Becker em carne e osso, olhando para cima como se estivesse procurando algo importante. Um grande suspiro escapou da minha boca. Ele me ouviu e rapidamente focou em mim. Ele não se mexeu, nem mesmo quando seus gélidos olhos azuis se conectaram aos meus. Ele cresceu no último ano. Ele agiu duramente naquele tempo, mas agora Caleb tinha uma aparência ameaçadora. Seu cabelo estava cortado bem curto, sua camisa estava desabotoada, mostrando seu peito musculoso. Aquilo, combinado com a calça apertada que ele estava usando, representava perigo. Eu não posso respirar. Estou paralisada. Com raiva. Com ansiedade. Com medo. Nós estamos num impasse, nenhum de nós falando. Apenas nos olhando. Eu nem mesmo acredito que possa piscar. Eu estou congelada no tempo. Eu estive cara a cara com ele várias vezes, mas agora tudo mudou. Ele nem mesmo parece ele, exceto pelo seu nariz em pé e sua postura confiante que fora, e eu suponho que sempre vá ser, Caleb Becker. ‚Isso é embaraçoso‛, ele disse, quebrando o longo silêncio. Sua voz mais profunda e mais sombria do que eu lembrava. Não é apenas vê-lo fora da janela do meu quarto. Nós estamos sozinhos. E está escuro. E isso é, oh, tão diferente. Precisando voltar à segurança do meu quarto, eu tentei ficar de pé. Precisava voltar para a segurança do meu quarto, tento ficar de pé. Uma dor quente, parecida com dor de tiro
  36. 36. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 36 percorreu o lado da minha perna e eu estremeci. Eu observei chocada e com horror enquanto ele deu um passo à frente e segurou meu cotovelo. Oh. Meu. Deus. Eu automaticamente tirei meu braço de seu controle. Memórias de ser enfiada numa cama de hospital incapaz de me mexer vieram à minha mente enquanto eu me endireitava. ‚Não me toque‛, eu disse. Ele levantou as mãos como se eu tivesse dito ‚Mãos para cima‛. ‚Você não precisa ter medo de mim, Maggie‛. ‚Sim< sim eu preciso‛, eu disse em p}nico. Eu o ouvi suspirar, depois ele deu um passo para trás. Mas ele não foi embora, ele apenas me olhou de forma estranha. ‚Nós éramos amigos‛. ‚Isso foi a muito tempo atr{s‛, eu disse. ‚Antes de você me atingir‛. ‚Isso foi um acidente. E eu paguei meu débito com a sociedade por isso‛. Foi um momento totalmente surreal, e um que eu não queria que durasse mais do que devia durar. Enquanto meu estômago se contorcia de nervosa, eu disse, ‚Você pode ter pago seu débito com a sociedade, mas e seu débito comigo?‛ Depois que as palavras deixaram meus lábios, eu não pude acreditar que eu as disse. Eu virei e manquei de volta para casa sem olhar para trás. Eu não parei até abrir a porta principal da minha casa. Quando eu cheguei ao meu quarto, eu sentei dentro do meu armário e fechei a porta como eu costumava fazer quando eu queria bloquear as brigas dos meus pais. Tudo o que eu tinha que fazer era fechar meus olhos e colocar minhas mãos sobre minhas orelhas< e cantarolar. Eu fechei meus olhos. A imagem de Caleb, em pé em frente a mim com aqueles intensos olhos azuis, está marcada em meu cérebro. Embora ele não esteja mais perto, eu ainda posso ouvir sua voz sombria. A noite do acidente, a dor que eu sofri, minha vida inteira mudando, tudo isso voltando correndo para me assombrar. Eu comecei a cantarolar.
  37. 37. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 37 Sete Caleb Estou sendo testado. Prisão. Mamãe. Leah. Papai. E agora Maggie. Quando sai daquela ridícula festa de mamãe, a última coisa que precisava era estar cara a cara com Maggie. Ela me olhou como se a houvesse atropelado novamente, sem me dar nem meia oportunidade. Só falei com ela porque...porque talvez eu queria demonstrar que não sou o monstro malvado que ela obviamente acha que sou. Ainda estou de pé no parque como um idiota. O vento faz com que as folhas das árvores sussurrem como se estivessem conversando entre si. Levanto a vista para o velho carvalho. Em poucos meses as folhas sussurrantes vão cair e morrer, só para serem substituídas por novas folhas e novas conversas. Neste momento sinto-me como uma folha velha. Eu fui embora, e no fundo uma parte de mim morreu. Eu jurei a mim mesmo que voltaria a Paradise e conseguiria minha vida de volta, minha velha vida, onde tudo era fácil. Eu me apóio no carvalho, seu tronco tão grosso que nem sequer uma escavadeira poderia destruí-lo. Se eu pudesse ser como uma árvore em lugar de uma folha insignificante. Gostaria de falar com minha mãe, com Maggie, com Leah... E ser forte suficiente para convencê-las a pararem de agir como se o acidente tivesse mudado tudo. Foi um acidente, pelo amor de Deus. O garoto que está na cadeia porque esfaqueou uma menina... aquilo não foi um acidente. Julio por traficar drogas por dinheiro... Tampouco foi um acidente. Não estou dizendo que dirigir alcoolizado não é um crime, porque é. E quando me declararam culpado pelos delitos, eu estava pronto para enfrentar qualquer punição que o juiz ordenasse, sem arrependimentos. Fui acusado pelo crime, paguei pelo que fiz. Acabou. Há só um probleminha técnico: Maggie Armstrong não quer me perdoar. Ela disse que eu não paguei minha dívida com ela. Terá algum fim para este castigo imposto sobre mim?
  38. 38. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 38 Não irei deixar que Maggie, ou minha família, me façam sentir fora de foco. Se ficar preso no DOC não me oprimiu, as pessoas em Paradise não podem. Minha irmã vai ter que contar porque acha que ser uma fodida esquisita é melhor do que voltar para o modo como as coisas era antes eu me fosse. E minha mãe, de algum jeito, vai ter que vir pra realidade e deixar de atuar como se estivesse em um filme. Meu pai... Meu pai vai ter que tratar de crescer e agir com mais maturidade. E Maggie... Maggie vai ter que se dar conta de que o acidente foi só isso... Um acidente. Não importa o que aconteça, não vou sair de Paradise. Ela pode muito bem ir se acostumando comigo. Será melhor que todos eles se acostumem comigo.
  39. 39. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 39 Oito Maggie "Como foi a festa?", mamãe pergunta enquanto passa em seu uniforme do trabalho na manhã seguinte. "Ótima". "Sua perna está bem?" "Está", nem sequer pensei em minha perna esta manhã, é a menor das minhas preocupações. Estou obcecada com a Espanha. Ontem à noite, ver Caleb reforçou minha determinação em deixar esta cidade. "Não recebemos nenhuma pacote do programa de intercâmbio12 ainda?", o site disse que o pacote chegaria à uma semana. Mamãe continua passando. "Não vi. Espero que inclua informações sobre a acessibilidade para cadeira de rodas. Se a perna começa a dar problemas, você ter{ que ter um‛. "Mãe, por favor. Nós sempre temos que discutir os ‚se’s‛'? Vou até a geladeira andando o mais reta possível. "Não machuca se certificar, Maggie. Não vou estar lá para te pressionar ou ajudar uma vez que esteja ali". "Vou ficar bem, mamãe. Pare de se preocupar". É triste. Um minuto mamãe me empurra pra sair e fazer coisas com meus amigos como antes. Na respiração seguinte está sendo super protetora, e muito asfixiante. Ela se contradiz o tempo todo. Acho que é porque está tentando agir como um pai responsável e uma mãe protetora de uma vez. Ela está confundindo o processo. Está me confundindo também. Ela coloca o ferro para baixo e me da um grande abraço. "Eu quero que você vá para a Espanha. Você tem esperado durante tanto tempo. Mas também preciso saber que você 12 No original é: International Student Exchange Program, que seria: Programa Internacional de Intercâmbio de Estudantes.
  40. 40. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 40 estar{ bem. É só porque eu te amo tanto, você sabe disso.‛ "Eu sei‛, digo. Eu não quero acrescentar que, seu amor, a forma como ela abraça, pode sufocar uma pessoa até a morte.
  41. 41. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 41 Nove Caleb Eu estou no porão jogando bilhar sozinho enquanto meu técnico de transição está conversando com meus pais lá em cima na sala de estar. Se a situação não fosse tão invasiva, eu acharia hilária. Meu técnico de transição é Damon Manning, um cara que foi do reformatório assim como eu. Ele fora designado para me vigiar e supervisionar meu serviço comunitário. Sorte minha. Eu tenho um funcionário em liberdade condicional com um título decorativo. É tudo bobagem, mas o relatório de Damon irá diretamente ao juiz nomeado para o meu caso e para o comitê de revisão, então eu tenho que ser legal. Não seria fácil. Eu tenho estado tenso desde que voltei para casa. Eu encontrei Damon um pouco antes de deixar o DOC. O cara é um negão que não leva desaforo de qualquer pessoa. Meu pai enfiou a cabeça no porão quando eu acidentalmente arruinei a bola oito. ‚Caleb‛, ele chamou. ‚Sr. Manning est{ pronto para você‛. Eu entrei na sala de estar e observei minha mãe. ‚Você quer alguma coisa?‛ ela perguntou nervosamente para Damon. Ela não estava acostumada a receber um negro alto e ex-prisioneiro em sua casa, mas ela ainda estava bancando a anfitriã perfeita. ‚Não, obrigada. Eu só vou ter uma pequena conversa com seu filho e vou embora‛. Eu me sentei em uma das cadeiras com almofada de seda, mas Damon ficou de pé imediatamente. ‚Vamos dar uma volta‛, Damon disse. Isso não foi uma sugestão. Eu encolhi os ombros. ‚Claro. Como quiser‛. Damon agarrou-se a uma pasta de manilha enquanto nós descíamos a Avenida Masey em direção ao parque e acabamos sentando num banco de piquenique. ‚Como est{ indo?‛ Damon perguntou. O cara abriu sua pasta e estalou sua caneta. Click. Click.
  42. 42. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 42 ‚Bem‛, eu menti. ‚Seja mais específico‛. Damon fez um som como uma ordem. Tudo o que o cara dizia soava como uma ordem. Isso me dava nos nervos. ‚Sobre o quê?‛ Click. Click. ‚Conte-me sobre sua família. Parece que você tem uma vida muito boa em casa‛. ‚Parece‛ sendo a palavra atuante. ‚Ouça, minha mãe é um robô, meu pai é um maricão, e minha irmã é uma merda de um zumbi. Eu diria que isso resume tudo‛. Eu observei Damon fechar sua pasta e olhar diretamente para mim. ‚Ninguém disse que seria f{cil‛. ‚Sim, mas ninguém disse que seria tão foda, também‛. ‚Xingar em todas as frases que saem da sua boca te faz sentir um homem?‛ ‚Para, cara‛. ‚É meu trabalho ficar no seu pé, Caleb. Mas eu não posso te ajudar se você não dividir comigo‛. Eu olhei para o céu e sacudi a cabeça. ‚Eu não preciso da sua ajuda. Meus pais e irmã< eles precisam mais de ajuda do que eu. Por que você não os trata como cobaias?‛ ‚Você esteve fora por quase um ano. Dê um desconto para eles. Você age como se eles devessem te pedir desculpa ao invés do contrário. O que eles fizeram de errado, hein? Talvez você devesse se culpar de vez em quando, Caleb. A experiência deve servir para te alertar‛. ‚A verdade seria para abrir os olhos‛, eu respondi. Click. Click. ‚O quê?‛ Eu sacudi a cabeça. ‚Nada. Apenas esqueça‛. Damon abriu sua pasta de novo. Aquela pasta provavelmente dizia a Damon tudo sobre minha vida antes, durante e depois da minha prisão. Eu gostaria de saber se a vez que eu
  43. 43. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 43 urinei na casa de Joe Sanders estava ali. Ou a vez que eu espanquei um cara da escola Fremont por gozar da minha irmã pelo permanente feito errado. Eu costumava ser visto como um rebelde legal. Agora eu sou um presidiário. Não legal. Ele me passou algumas folhas de papel. ‚Você vive numa cidade pequena, Caleb. Sem muitas opções de serviço comunitário, mas em seu questionário você disse que tinha experiência em construção e pequenas reformas de casa‛. ‚Eu trabalhei com construção durante os verões para o meu tio‛, eu disse a ele. ‚Ok, então. Você ser{ requisitado para registrar-se na loja de hardware ‚The trusty Nail‛ na segunda depois da escola às três e quarenta e cinco. Não se atrase. Eles lhe designarão um local de trabalho e deixarão todos os materiais de estoque necessários. Quando você terminar o trabalho, pegue uma folha de conclusão assinada. F{cil?‛ Claro. ‚Eu só tenho mais algumas perguntas. Depois você não ter{ que ver mais minha careca feia por uma semana‛. Quando Damon olhou para mime ele perguntou, ‚Algum contato físico?‛ ‚Como sexo?‛ Damon encolheu os ombros. ‚Não sei, você me diz. Sua velha namorada estava te esperando nos degraus da escada da frente quando você chegou em casa ontem?‛ A vontade de rir ficou presa em minha garganta. ‚Dificilmente. Minha irmã me abraçou, meu pai apertou minha mão, e eu recebi alguns tapinhas nas costas dos amigos casuais da minha mãe na noite passada‛. ‚Você iniciou isso?‛ ‚Não. Você est{ me tirando do sério, cara‛. ‚Caleb, alguns garotos tem problemas de afinidade quando eles chegam em casa. Eles levam bastante tempo para entender que tipo de contato físico é apropriado e o que –‛ ‚Eu toquei uma garota‛, eu disse, interrompendo. Click. ‚Conte-me sobre isso‛. Eu pensei na noite passada, quando Maggie tentou se levantar. A dor violenta que ela
  44. 44. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 44 sentiu enfatizada por seus dentes cerrados, punhos bem fechados e sobrancelhas enrugadas. Desde que eu cheguei em casa, Maggie fora a única pessoa que eu realmente cheguei a tocar. Não tinha sido bom. ‚Uma garota precisava de ajuda para se levantar, então eu tentei firm{-la. Fim da história‛. Bem, mais ou menos. ‚Ela te agradeceu?‛ Eu hesitei, depois peguei uma pedra e joguei-a no campo de beisebol do outro lado do parque. ‚Ela tirou seu braço do meu controle. Não era isso que você queria ouvir?‛ ‚Se for a verdade‛. Eu virei e olhei para ele. Ele sabe que eu não estou brincando com ele. ‚Talvez você tenha sido muito {spero‛. ‚Eu não fui muito {spero‛, eu disse duramente. ‚Quem era ela?‛ Eu ergui a mão e massageei a cãibra persistente na minha nuca. Se eu não responder, Damon provavelmente voltará amanhã e todos os dias até que eu conte. Qual é o problema, de qualquer forma? Eu olhei para o velho carvalho, meio esperando localizar Maggie sentada lá, sua expressão cautelosa e revoltada. Eu olhei para o Damon que ainda estava esperando por uma resposta. Depois finalmente disse; ‚Eu toquei a garota que eu fui para a cadeia por mutilar‛. Click.
  45. 45. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 45 Dez Maggie ‚Você est{ bem?‛ perguntou Sabrina. Eu estou sentada no chão na frente do meu armário na escola, tentando entender quais livros eu preciso trazer comigo para o primeiro período. É sempre difícil de se acostumar aos primeiros dias de escola depois das férias de verão. Eu tive férias o ano inteiro. Eu olhei para ela e disse, ‚Sim, exceto por temer a aula de trigonometria da Sra. Glassman‛. ‚Então você não est{ com medo?‛ "Embora eu tenha ouvido que ela seja assustadora, mas eu posso –‛ ‚Eu não estou falando da Glassman, Maggie. Estou falando de Caleb estar na escola hoje. Dã!‛ Eu deixei o livro que eu estava segurando cair. ‚O quê?‛ ‚Ele est{ no escritório do Meyer‛. Espere. Um. Minuto. ‚Eu ouvi que ele não voltaria para a escola‛. Mamãe me disse essa manhã; ela ouvira no jantar. ‚Você obviamente ouviu errado, porque Danielle o viu‛. Eu olhei para o corredor. ‚Eu pensei que você tivesse dito que vê-lo não era problema‛. Um< Brianne desceu o corredor correndo, vindo na minha direção. ‚Você ouviu?‛ disse ela quando recuperou sua respiração. ‚Ela ouviu‛, disse Sabrina, com a mão nos quadris. ‚Mas ela disse que não tem problema. A garota tem sérios problemas de negação‛. Esquecendo do meu armário, eu empurrei o monte de livros para dentro. Eu ainda estou sentada no chão de azulejo, mas não confiava em mim mesma para levantar sem fazer uma grande cena. Para piorar, agora Danielle está andando no corredor com cinco pessoas a rodeando. Ela
  46. 46. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 46 estava bastante envolvida na conversa, provavelmente relatando a história do ano. E esse é apenas o primeiro dia de escola. Muito ruim que eu não peguei os pacotes para a Espanha no correio ainda. Eu preciso de algo positivo para focar hoje. Porque ver Caleb – de novo – é um problema. O maior de todos. E eu não posso fazer nada além de sentar aqui e bancar a garota não afetada por isso. A afetada não atua muito bem bancando a não afetada. Pelo menos quando sou eu. ‚Aqui est{ ela!‛ A excitação de Danielle fez todo mundo se aglomerar a minha volta. Eu desejei poder estalar meus dedos e fazer todos eles desaparecerem. Ou me fazer desaparecer. Eu gostava mais quando eu era invisível. ‚Então, qual é a fofoca?" perguntou Sabrina para Danielle. ‚Bem<‛ Disse Danielle, parando de propósito para ter certeza que todos estavam prestando atenção. ‚Minha mãe est{ na diretoria e eu ouvi por acaso que eles fizeram um acordo com Caleb. Ele tem que fazer as provas finais do junior13 em todas as matérias e depois ele poderá passar para o sênior oficialmente. Se ele falhar, ele perder{ o ano‛. ‚Ele é um atleta de luta livre estúpido‛, Brynn Healey concordou. ‚Ele nunca vai passar‛. Ele não é um estúpido; eu sei que ele é mais esperto do que as pessoas acham. Quando nós estávamos no ensino fundamental, Caleb ganhou uma medalha por tirar a maior nota do semestre na sexta série. Ele ficou orgulhoso; você deveria ter visto o enorme sorriso em seu rosto enquanto eles entregavam a medalha para ele. Caleb foi zoado por seus amigos por orgulhosamente expor em sua prateleira de troféus esportivos. Eles começaram a chamá-lo de nomes e acusá-lo de ter um caso secreto com nossa professora de inglês de 300 quilos, Ms. Bolinsky. Depois disso, Leah me disse que ele deu sua medalha para ela. As notas de Caleb caíram e ele nunca mais ganhou outra medalha. O alívio em seu rosto cada vez que eles presenteavam outra pessoa com isso era óbvio. Bem, óbvio para mim. O sinal tocou e, por sorte, a multidão começou a se dispersar. Eu apenas rezei para que Caleb me ignorasse se algum dia nós ficássemos cara a cara de novo. 13 Nos EUA, o ensino médio (high school) é dividido em dois períodos, junior high school (os dois primeiros anos) e sênior high school (os quatro anos subsequentes)
  47. 47. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 47 Eu agarrei meu armário para me firmar e ficar de pé. Fechando a porta, eu me dirigi a minha primeira aula. Estou atrasada, mas garanto que a desculpa de estar mancando funcionará. Eu vi Leah saindo do banheiro. Minha velha melhor amiga caminhou na minha direção, sem prestar atenção porque ela esta olhando para baixo. Se as coisas fossem diferentes, eu perguntaria a ela por que ela só usa roupas pretas. Se as coisas fossem diferentes, eu perguntaria a ela como ela se sentia por ter seu irmão de volta. Quando ela finalmente olhou para cima e percebeu que eu estava em seu caminho, ela virou a cara e saiu apressada.
  48. 48. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 48 Onze Caleb O diretor da escola está de pé ao lado da minha mesa. A mesa foi colocada no escritório do cara para que eu pudesse ter meus temíveis exames. Eu nunca devia ter voltado para a escola. Eu tinha ido às aulas no DOC; era parte do programa interno juvenil. Os testes não eram o problema, tampouco. É a maneira que Meyer está me olhando, como se ele nunca houvesse visto um ex-detento antes. A atenção desnecessária está me deixando louco. Concentro-me no segundo exame final colocado na minha frente esta manhã. Não é como se eu estivesse à altura dos testes até agora, mas tampouco fui reprovado. "Terminou?", perguntou Meyer. Faltava mais uma pergunta de álgebra, mas com o cara parado em cima de mim é quase impossível de se concentrar. Não querendo foder com isso, estou fazendo o melhor que posso para responder a pergunta corretamente. Eu levo cinco minutos a mais do que deveria, mas finalmente estou pronto para o próximo exame. "Vá almoçar, Becker", ordena Meyer depois de recolher o teste. Almoço? Na cafeteria com a metade do corpo estudantil? De jeito nenhum, cara. "Não estou com fome". "Você tem que comer. Alimentar esse seu cérebro". O que ele quis dizer com isso? Deixa de ser paranóico, digo a mim mesmo. Esse é um dos efeitos colaterais de ter estado preso. Você sempre analisa as palavras e expressões das pessoas como se eles estivessem jogando com você. Uma piada sobre o ex-detento, ha, ha. Eu fico de pé. Além da porta principal há cerca de quatrocentos estudantes à espera de ter um vislumbre do cara que foi para a cadeia. Eu esfrego o nó que reapareceu na parte de
  49. 49. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 49 trás do meu pescoço. "V{ em frente", estimula Meyer. ‚Você tem mais três exames, portanto mova os pés. Esteja de volta em vinte e cinco minutos". Eu coloco minha palma suada na maçaneta da porta, a giro, e respirei fundo. Fora no corredor, não perco tempo e me dirijo ao refeitório. Uma vez lá dentro, ignoro todos os olhares. Café. Preciso de um café preto forte. Isso vai aliviar meus nervos e me vai me manter acordado o resto da tarde. Escaneando o local, lembro-me que não há café disponível para os alunos. Aposto que eles têm um bule de café na sala de professores, entretanto. Será que eles notariam se eu roubasse um copo? Ou eles chamariam a policia e afirmariam que sou um ladrão, além dos outros rótulos já tatuados nas minhas costas. Eu localizo minha irmã sentada sozinha. Ela costumava se sentar com Maggie e suas outras amigas, rindo e flertando com meus amigos. Isso era o tenso de ter um gêmeo do sexo oposto. Era ruim o suficiente quando minha irmã tinha paixonites por meus amigos e nos incomodavam quando eles passavam um tempo na minha casa. Ela dava uma retocada na maquiagem e agia toda risonha e paqueradora... Eu ainda tremo quando penso nisso. O pior foi quando me dei conta de que a maré havia mudado e que meus amigos, na verdade, queriam se meter nas calças da minha irmã. Isso mudou para um jogo completamente diferente. Passei muito tempo no verão passado ameaçando cortar as bolas dos meus próprios amigos. Sempre me assegurei de que minha irmã estava protegida, sua reputação assim como seu status social. Um ano havia passado. Cara, como as coisas haviam mudado. Ninguém nem sequer olha na direção da Leah agora. "Hey, mana", eu digo, ocupando o banco da cafeteria em frente ao dela. Leah enrola seu spaghetti ao redor de seu garfo, o almoço quente especial do dia. "Ouvi falar das provas", ela disse. Eu solto uma risada, curta e cínica. "Meu cérebro já está frito e eu ainda tenho mais três
  50. 50. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 50 dias para continuar". "Você acha que passou?" Dei de ombros. "Não sei". "O rumor diz que Morehouse fez exames de estudos sociais que possivelmente não poderia passar". Eu já tinha pago minha dívida com a sociedade? "Sério?" "Sim. Caleb, e se você reprovar?‛ Eu não quero pensar nisso, então ignoro a pergunta dela. Quando eu olho para a entrada da cafeteria, Kendra está caminhando para dentro. Ela é minha ex, ou só tiramos uma licença de ausência do outro? A resposta está em sua reação para mim. Ela não me viu ainda. Bom. Não estou pronto para falar com ela na frente de toda maldita escola. "Tenho que ir". Eu disparo pela porta lateral da cafeteria, aquela que dá para o pequeno ginásio. Cara, Kendra parecia sexy. Seu cabelo está cortado diferente do que me lembrava, sua camiseta um pouco mais apertada. Como ela vai reagir quando me ver? Será que vai se jogar em meus braços ou vai dar uma de fria? Eu sinto falta dela. Olho para os tapetes de luta livre14 empilhados na esquina do ginásio. Kendra costumava me animar durante os combates. Lembro do último torneio de luta livre na qual competi. Pulei dois tipos de pesos para lutar com o grandalhão. Estávamos em um empate de 1-1 antes de que eu fizesse meu movimento. Suas pernas eram tão densas como uma píton, 14 No original é wrestling, que é o estilo estadunidense de luta livre. Aqui eu optei por usar o ‘Luta Livre’ porque é o termo utilizado no Brasil para o wrestling, e porque ambos significam a mesma coisa.
  51. 51. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 51 mas eu era mais rápido. Nunca vou esquecer seu nome... Vic Medonia. Eu não estava intimidado, embora eu provavelmente deveria ter estado. Vic foi o campeão estadual do ano passado. Mas eu ganhei o combate. O cara tinha duas palavras que me dizer logo depois do combate. Mais tarde. Fui preso uma semana depois. "Você está de volta", o treinador Wenner está parado na porta do ginásio, me olhando. Eu enfio as mãos nos bolsos do meu jeans. "Isso é o que me disseram". "Vai lutar pra mim nesta temporada?" "Não". "Minha equipe com certeza poderia usar um bom 1.65." "Sou 1.80 agora". O treinador assobia em admiração. "Tem certeza? Você parece mais enxuto do que me lembrava" "Tenho trabalhado muito. É massa muscular". "Não me provoque assim, Becker". Eu dou risada. "Virei para alguns combates. Para assistir". O treinador Wenner dá uma palmada nos tapetes de luta. "Veremos. Talvez quando a temporada começar você não será capaz de resistir." Verifico meu relógio. É melhor eu voltar e terminar meus exames. "Tenho que voltar pro escritório de Meyer". "Se você mudar de opinião sobre se unir a equipe, sabe onde me encontrar". "Ok", digo, e então caminho pelo corredor. De volta ao escritório, Meyer deixa cair o próximo teste na minha frente.
  52. 52. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 52 Maldição. Esqueci de comer. Agora as palavras na página estão borradas, o nó na parte de trás do meu pescoço está palpitando, e Meyer esta me olhando de sua mesa. O cara fica lá, as sobrancelhas levantadas como pequenos acentos Franceses sobre seus olhos. "Algo errado?" Balanço a cabeça. "Não, senhor". "Então mãos à obra". Fácil pra ele dizer. Não tem que fazer um exame de estudos sociais na qual o presidente dos Estados Unidos não teria uma chance no inferno de ser aprovado. Eu deveria repetir de propósito; isso mostraria pra eles. Então, eu posso ignorar meu ultimo ano do ensino médio. De jeito nenhum minha mãe vai me deixar ser um estudante do terceiro ano de novo. Ou será que ela vai? Eu encho de respostas até que meu lápis se desgasta e meu traseiro fica dormente por me sentar na dura cadeira de metal. Há uma chance de cinqüenta por cento de que eu tenha passado no estúpido teste de Morehouse. Só há duas coisas destas a mais que fazer antes de que eu possa ir pelo dia de hoje. Duas horas depois, eu respondo a pergunta final do ultimo teste. Quase sorrio. Quase. Meu cérebro está muito cansado para usar qualquer músculo facial. Então, assim que Meyer me dispensa, eu praticamente corro pra fora de seu escritório. Eu tinha que pegar um ônibus até a loja de ferragens. O ônibus número 204 de Hampton pararia a um quarteirão de distância da escola, as três e vinte e nove. Meu relógio diz que são três e vinte e sete. Isto me dá dois minutos para correr para o ônibus. Estou pronto para alcançar a coisa o mais rápido possível, porque se não faço, Damon saberá que eu estava atrasado. Assim que vejo o ônibus, Brian Newcomb para na minha frente, sustentando sua mão em meu peito e detendo-me.
  53. 53. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 53 "Caleb, amigo, tenho te procurado por toda parte". Brian e eu tínhamos sido melhores amigos desde o jardim de infância. Não tínhamos nos falado por quase um ano. Eu disse a ele que não me visitasse na prisão, então não sei se ainda somos amigos. Mas agora não é momento de descobrir. O serviço comunitário é uma porcaria, mas tenho que fazer. Minha liberdade depende dele. "E ai, o que manda, Brian?", digo rapidamente, logo olho atrás dele enquanto o ônibus se afastada do ponto. Merda. "Já sabe. Nada...e tudo. E você o que tem de novo?" "Ah, já sabe. Me acostumando a viver sem barras no meu quarto". Houve uma daqueles pausas muito longas, onde Brian parecia como se não soubesse o que responder, antes de finalmente dizer: "Isso foi uma piada, certo? "Certo", na verdade, não é. Brian riu, mas havia algo a mais atrás disso. Nervosismo? Que razão ele tinha para estar nervoso? O cara me conhecia melhor que minha própria mãe. Estreitei os olhos para meu amigo que havia sido meu confidente desde o jardim de infância. "Estamos bem?", perguntei. Ele teve uma leve, quase imperceptível vacilação. Mas eu vi, e mais importante, senti. "Yeah, estamos bem", Brian disse. O ônibus vira a esquina. "Tenho que ir". "Precisa de uma carona? Meu pai comprou um Yukon novo e me deu", Brian diz, tilintando as chaves do carro na frente do meu rosto. Neste momento, eu me conformaria com um velho e enferrujado junker. Eu murmuro um: "Não, obrigado", porque na prisão aprendi a não criar expectativas ou confiar nos outros.
  54. 54. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 54 "Escuta, me desculpe por nunca ter escrito pra você. Havia umas coisas loucas acontecendo e você me disse para não visitar..." "Não se preocupe. Acabou, cara." Brian balançou em seus pés. "Eu ainda gostaria de falar sobre isso". "Eu disse que acabou. Realmente tenho que ir", disse, em seguida, começo a caminhar para The Trusty Nail. A última coisa de que preciso é do meu melhor amigo agindo mais estranho que minha mãe. Já tenho suficiente com que lidar neste momento, como a forma em que Damon vai cuspir fogo quando souber que cheguei tarde ao meu primeiro dia de serviço comunitário.
  55. 55. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 55 Doze Maggie Hoje eu peguei emprestado um livro Frommer’s15 sobre a Espanha na biblioteca. Procurando na caixa de correio depois da escola, eu faço uma pequena oração, esperando que o pacote de informações tenha chegado. Há uma carta do programa, e não um pacote. Eu rasgo o envelope para abri-lo, conseguindo um papel talhado enquanto deslizo meu dedo entre as pregas. Não me importa isso. Este é meu passe de saída, a minha chance de conseguir ficar longe de Caleb e Paradise. Tempo para esquecer o acidente e conseguir um espírito de independência e anonimidade. Eu desdobro a carta rapidamente, como se fosse o Bilhete Dourado de Willy Wonka e a Fantástica Fábrica de Chocolate. Eu tenho um enorme sorriso em meu rosto enquanto leio a carta. Para: Srta. Margaret Armstrong De: Programa Internacional de Intercambio Estudantil (IES16 *) Estimada Srta. Armstrong: Chegou ao conhecimento de nosso comitê do IES que a bolsa de estudos para a qual você originalmente requereu, foi uma bolsa esportiva. Desde que seus arquivos indicam que você não foi selecionada na escola para a equipe de atletismo durante os doze últimos meses, lamento informar que sua bolsa foi revogada. Estamos sob os parâmetros legais de distribuir as bolsas esportivas exclusivamente aos atletas atuais na escola. No entanto, você ainda esta convidada a participar do programa do IES, desde que você providencie seu próprio transporte, e pague o custo da mensalidade, na qual inclui desconto de alojamento e alimentação no campus da Universidade de Barcelona. O custo da matricula durante um semestre de ensino no programa do IES é de $4, 625. 15 Frommer’s é um guia de viagens. 16 International Exchange Student
  56. 56. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 56 Por favor, efetue o pagamento no dia 15 de dezembro no escritório do IES a fim de reservar seu lugar no programa. Se você tiver alguma duvida, por favor, não duvide em entrar em contato comigo Atenciosamente, Helena Corteza, Presidente do Programa Internacional de Intercambio Estudantil. Universidade de Barcelona, Espanha. Quando meu cérebro finalmente compreende as palavras bolsa revogada, meu sorriso desaparece imediatamente. "Não posso ir", sussurro. Mamãe tinha que trabalhar horas extras só para me dar um conjunto Juicy Couture que custava uns cem dólares. Não tinha nenhum jeito de que pudéssemos arcar com mais de quatro mil dólares. Eu fecho bem os olhos. Isto não esta acontecendo. Não agora. Minhas mãos começam a tremer de novo. Eu sinto os tremores quando cubro os olhos com as palmas das minhas mãos. Quando mamãe chega do trabalho à noite, eu estendo a carta para ela. "Tudo bem, não entre em pânico", diz depois de lê-la. "Deve ter algum jeito em que podemos resolver isto". "Mãe, é inútil se você ver. Não temos essa quantidade de dinheiro". "Meu chefe poderia me deixar trabalhar mais horas extras. Vejamos...", Ela pega um pedaço de papel e começa a rabiscar números de forma descendente. "Mãe, esquece". "Espera. Sessenta horas mínimas por semana, vezes setenta... e se trabalho no dia de Ação de Graças e acrescentarmos meu bônus de Natal..." "Mãe!". Ela para de escrever e me olha fixamente. "O quê?" "Pare de escrever, pare de procurar dinheiro onde... já chega".
  57. 57. Simone Elkeles – Leaving Paradise Grupo Shadows Secrets Http://gruposhadowssecrets.blogspot.com 57 Eu estou deprimida o suficiente assim sem vê-la tentar se matar pra me fazer feliz. Eu descobrirei como lidar com isso. Porque é meu problema, não dela. O telefone toca. É o Sr. Reynolds que diz a mamãe que ela esqueceu seu contracheque no trabalho. Agora ela tem que voltar e recolhe-lo. "Vem comigo, Maggie". "Não quero". "Oh, vamos. Eu vi Irina assando algumas tortas novas esta tarde. Uma torta sempre levanta o ânimo". Irina é uma das cozinheiras da lanchonete. Ela gosta de me fazer provar suas novas criações de torta antes de oferecê-las no cardápio. As tortas de Irina é uma das razões pelas que eu aumentei de peso este último ano. E quando mencionam uma torta, sempre cedo. Se tem algo que precise para levantar meu animo é isto. "O lugar esta lotado hoje a noite", diz Mamãe ao Sr. Reynolds quando ele lhe entrega os contracheques esquecidos. O Sr. Reynolds, geralmente tão tranqüilo e no controle, hoje parece aterrorizado. "É a liga de boliche dos homens‛, explica. "Eles vieram e Yolanda foi para casa doente h{ dez minutos‛. Há cerca de trinta homens famintos que devoram tudo o que se coloque nas mesas, e eu só vejo Tony, um novo garçom, mais cansado que o Sr. Reynolds. Mamãe dá um golpezinho no ombro de seu chefe e diz. "Se precisar de ajuda, tenho certeza que Maggie não se importara de esperar se eu ficar um pouco". O Sr. Reynolds sorri. "Sério? Isso seria ótimo". "Sem problema". "Você é a melhor, Linda. Te devo uma". Mamãe revira os olhos alegremente enquanto se dirige para trás do balcão para colocar um avental em torno da cintura. "Você me deve mais de uma, Lou, mas podemos discutir isto depois". "Você que manda", ele diz, em seguida, corre para cumprimentar os novos clientes que

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