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  1. 1. A BASE BIOLÓGICA DA ATENÇÃO Larissa Aparecida Gonçalves1 Silvana Regina de Melo2GONÇALVES, L. A.; MELO, S. R. A base biológica da atenção. Arq. Ciênc. Saúde Unipar, Umuarama, v. 13, n. 1, p. 67-71, jan./abr.2009.RESUMO: As bases biológicas da função psíquica atenção despertam o interesse de muitos estudiosos. O neuropsicólogo Alexandre Luriaé um dos pioneiros a descrever tal processo. Luria teorizou, em 1981, que as estruturas cerebrais envolvidas no processo de atenção seriama formação reticular, a parte superior do tronco encefálico, o córtex límbico e a região frontal. O presente trabalho fez uma revisão daspesquisas desenvolvidas recentemente nesse campo da neurobiologia, e averiguou que elas confirmam e refinam as proposições feitas háquase três décadas por este autor.PALAVRAS-CHAVE: Atenção; Função cortical; Neuroanatomia. THE BIOLOGICAL BASES OF ATTENTIONABSTRACT: The bases of the psychic function of attention have always been of great concern to such as Alexander Luria, one of thepioneer scientists to study such process. In 1981, Luria stated that the reticular formation, the upper section of the brain stem, the limbiccortex and the frontal region are the brain structures involved in the attention process. This research analyzes the results of contemporarytheories in research on the biological basis of attention and verifies what they confirm the statements made almost 30 years ago.KEYWORDS: Attention; Cortical function; Neuroanatomy.Introdução uma lembrança ou outro pensamento qualquer. A fim de promover melhor compreensão da Intuitivamente, todo mundo sabe o que é aten- atenção, numerosos autores a classificam em diferentesção. Prestar atenção é focalizar a consciência, concen- categorias. Luria (1981) diferencia as formas mais ele-trando os processos mentais em uma única tarefa prin- mentares, presentes nos primeiros anos de vida do in-cipal e colocando as demais em segundo plano (LENT, divíduo, das mais elaboradas, construídas socialmente,2005). Dentre os muitos estímulos que nos atingem, so- chamando a primeira atenção involuntária e a segunda,mos capazes de focalizar apenas um, ou seja, selecionar voluntária. A involuntária é de origem biológica, atra-um e ao mesmo tempo desprezar outros. ída fortemente por estímulos externos, enquanto que a É indiscutível que esse processo de seleção voluntária é um ato social desenvolvido pelas criançasatencional depende não apenas da história prévia do já em idade escolar, requerendo certo grau de matura-sistema selecionador, envolvendo suas memórias e, ção do sistema nervoso e relacionando-se à capacidadeportanto, o significado pessoal e emocional dos estí- de responder a instruções faladas, mesmo diante de es-mulos, mas também de expectativas geradas sobre a tímulos distrativos.pendência de eventos futuros (Campos; SANTOS; É comum aplicar definições operacionais àXAVIER, 1997), com base nas memórias sobre regu- atenção. Dessa forma, Nahas (2001) distingue três for-laridades passadas e (Xavier, 1993) nos seus planos mas básicas de atenção: sustentada, dividida e seleti-de ação, que dependem também de memórias sobre os va. A atenção sustentada ocorre quando o indivíduo seresultados de ações anteriores e seu significado afetivo. mantém num estado de prontidão por longo período dePara Helene e Xavier (2003), diversos fenômenos aten- tempo, para detectar e responder a alterações específi-cionais parecem ser manifestações diretas do funciona- cas nos estímulos. A atenção dividida é a capacidademento dos sistemas de memória. de o indivíduo desempenhar mais de uma tarefa simul- A atenção representa uma das funções mentais taneamente. Por fim, a atenção seletiva é a capacidademais importantes do ser humano, sendo investigada por de se direcionar a atenção para uma determinada parteinúmeros estudiosos. Segundo Luria (1981), a atenção do ambiente, enquanto os demais estímulos à sua voltatem caráter direcional e seletivo, o que nos permite man- são ignorados.ter vigilância em relação ao que acontece ao nosso re- Segundo Lent (2005) e Santos (2006), podemosdor, responder aos estímulos relevantes e inibir aqueles falar em atenção sensorial quando o processamento se-que não correspondem aos nossos interesses, intenções letivo da informação apresentar estreita ligação com osou tarefas imediatas. Bear, Connors e Paradiso (2002) sentidos. Por exemplo, na atenção visual, a partir da vi-destacam que a capacidade de detectar seletivamente são, um objeto é colocado no centro da análise. Ainda,uma conversa dentre muitas outras que estão ocorrendo uma parte mais específica da atenção visual, a atençãoao mesmo tempo é um exemplo de atenção. De acor- espacial, determina quais regiões da cena são mais rele-do com Lent (2005), podemos também prestar atenção vantes, “em que” e “onde” focalizar a atenção visual. em um processo mental, como um cálculo matemático, Na modalidade atenção intelectual, a direção e seletivi-1 Bióloga, Especialista em Ciências Biológicas. Departamento de Ciências Morfológicas. Universidade Estadual de Maringá.2 Bióloga, Professora Doutora de Anatomia Humana. Departamento de Ciências Morfológicas. Universidade Estadual de Maringá. Arq. Ciênc. Saúde Unipar, Umuarama, v. 13, n. 1, p. 67-71, jan./abr. 2009 67
  2. 2. GONÇALVES; MELO.dade da atenção são empregadas no processamento de verdadeira revolução no conhecimento das funções ce-pensamentos. Posner e Fan (2001) denominam atenção rebrais.executiva àquela requerida em situações que envolvem No que se refere às informações visuais, aplanejamento ou tomada de decisões, detecção de erros orientação automática (exógena) da atenção parecee resposta a ações não habituais. envolver uma via filogeneticamente antiga (via retino- A atenção como um sistema orgânico tem ana- tectal) que se projeta da retina para os colículos supe-tomia funcional própria, circuito e estrutura celular. riores, enquanto a orientação voluntária (endógena)Estudos utilizando cronometria mental, eletroencefalo- parece envolver controle cortical. O sistema visual dosgramas e imagens cerebrais por ressonância magnética, humanos é formado principalmente por duas vias quebuscam descrever as áreas cerebrais envolvidas neste se originam no córtex visual primário. A via ventralprocesso. Dentre os estudos sobre a neuroanatomia da (occípito-temporal) se projeta para o lobo temporal in-atenção, encontram-se principalmente sobre as moda- ferior e relaciona-se à identificação de objetos e análiselidades atenção visual e, em menor proporção, atenção de suas qualidades (representação perceptual). A viaauditiva. Ao averiguar a literatura, nota-se que os estu- dorsal (occípito-parietal) inclui o lobo parietal posteriordos que envolvem a neuroanatomia da atenção são em e está envolvida na apreciação das relações espaciaismenor proporção, quando comparados aos que envol- entre objetos, bem como em desempenhos motores quevem os paradigmas psicológicos deste processo. dependem da percepção visual. Estas vias (ventral e Considerando que a neurociência sofreu gran- dorsal) são consideradas, respectivamente, como viasde impulso com a tecnologia nas últimas décadas, no de processamento de “o que” e de “onde”. Ambas asséculo intitulado como o “século do cérebro”, faz-se regiões cerebrais envolvidas fazem parte do sistemanecessário compararão as teorias propostas por pesqui- atencional cortical (Kolb; Whishaw, 2002).sadores do século XIX e pesquisas desenvolvidas re- Além disso, Posner (2001) propôs que a viacentemente, nesse campo da neurobiologia. dorsal seria parte de um sistema atencional posterior Para responder à questão sobre quais áreas do que alimentaria, com suas representações espaciais, osistema nervoso central representam o substrato bioló- lobo frontal. Este, por sua vez, faria parte de um siste-gico da atenção, o presente trabalho apresenta uma bre- ma atencional anterior, envolvido na escolha das açõesve revisão da literatura pertinente. adequadas. O locus ceruleus é importante núcleo (dois) daDesenvolvimento formação reticular, localizado na porção superior da ponte e inferior do mesencéfalo, na altura do colículo O mecanismo de atenção representa uma das inferior. Representa um dos núcleos do Sistema Ativa-principais funções mentais, cujas bases biológicas des- dor Reticular Ascendente (SARA). Seus axônios pro-pertam o interesse de muitos estudiosos. Um dos pio- jetam-se para diferentes áreas corticais e representamneiros a descrever tal processo foi o neuropsicólogo uma das fontes mais importantes de noradrenalina paraAlexandre Luria (1981), que teorizou sobre as bases o córtex cerebral (AFIFI; BERGMANN, 2007).biológicas do mecanismo de atenção, estabelecendo que Gadea et al. (2004) pesquisaram a relação entreseriam a formação reticular, a parte superior do tronco o dano axonal do locus ceruleus e o prejuízo na aten-encefálico, o córtex límbico e a região frontal. Para este ção seletiva. Quantificando os níveis da substância N-autor, as estruturas da parte superior do tronco encefá- acetilaspartato (normalizado para creatina, NAA/Cr)lico e a formação reticular seriam as responsáveis pela no locus ceruleus de 19 pacientes em estágio inicial demanutenção do tono cortical de vigília e manifestação esclerose múltipla, verificaram que pacientes com de-da reação de alerta geral, enquanto o córtex límbico e a sempenho atencional ruim a grave apresentaram valoresregião frontal estariam relacionados ao reconhecimento menores de NAA/Cr no locus ceruleus. O dano axonalseletivo de um determinado estímulo, inibindo respos- representado pelos baixos níveis de NAA/Cr prova-tas a estímulos irrelevantes. Deve-se considerar que, na velmente interrompeu as rotas noradrenérgicas que seocasião, era considerado como córtex límbico o giro do iniciam no locus ceruleus e modulam o nível de alertacíngulo, parahipocampal e do hipocampo. Nessa épo- dos indivíduos. A correlação neural existente entre asca, Luria já fazia referência aos estudos clínicos com redes de atenção e alerta parece funcionar integrandoáreas cerebrais lesionadas em humanos, sendo que dela dois sistemas corticais principais, o córtex parietal pos-provém grande parte do conhecimento que se têm sobre terior e frontal anterior, incluindo o giro do cíngulo ea função cognitiva atenção e sua base biológica. estruturas subcorticais como tálamo e SARA. Estudos recentes, utilizando controles saudá- Luria (1981) atribui à atenção o papel de esta-veis e indivíduos acometidos por processos patológicos, bilização de fenômenos de ativação por intermédio dasconfirmam e acrescentam informações às proposições zonas posteriores do cérebro. Ele não faz referência ade Luria, quanto à neuroanatomia relativa à atenção. uma área cerebral específica, mas, pelos estudos feitosTal contribuição atual provém principalmente de estu- na atualidade, podemos supor tratar-se do córtex parie-dos obtidos com aparelhos de ressonância magnética tal.funcionais, que estão promovendo nos dias atuais uma Han et al. (2004) pesquisaram a função do68 Arq. Ciênc. Saúde Unipar, Umuarama, v. 13, n. 1, p. 67-71, jan./abr. 2009
  3. 3. Biologia da atenção.córtex parietal na rede neural de atenção, combinando espacial visível nem não-visível da atenção.fMRI (Imagem de Ressonância Magnética Funcional) e O córtex pré-frontal também foi estudadoparadigmas comportamentais em tarefas de orientação quanto à sua participação na orientação da atenção paravisual para paciente com lesão parietal central esquerda eventos recentes. Daffner et al. (2000), em experimentoe controle normal. Observaram que a lesão do paciente realizado com nove pacientes, vítimas de infarto crônicodegradou sua habilidade de converter a atenção para o no córtex pré-frontal, e vinte controles normais, regis-campo visual direito e enfraqueceu a modulação aten- traram Potenciais Evento Relacionados (ERPs) durantecional das atividades do córtex visual e ativação fron- observação, pelos indivíduos, de estímulos basais e re-tal, durante orientação visual sem a movimentação dos centes. Os resultados mostraram que o dano pré-frontalolhos. Concluíram que o córtex parietal atua na modu- em humanos interrompe profundamente a resposta P3,lação atencional de respostas neurais do córtex visual e uma das amplitudes do ERP, e concluíram que o córtexcontribui para o engajamento do córtex frontal no con- pré-frontal serve como um componente crítico do siste-trole da atenção voluntária. ma de processamento de estímulos recentes. Segundo Posner e Fan (2001), a orientação vi- A rede frontal, incluindo o giro do cíngulosual segue uma ordem de acontecimentos: primeiro há anterior e córtex lateral pré-frontal é também ativadao desprendimento do foco de atenção antigo (lobo pa- em tarefas que envolvem a atenção executiva, ou seja,rietal), mudança (colículo superior) e engajamento no quando o conflito está presente e a produção de umanovo foco (pulvinar do tálamo), sendo cada uma dessas resposta não habitual é requerida (POSNER; FAN,operações computadas em áreas cerebrais diferentes. 2001). Aspectos complexos da atenção, como a capaci-Juntas, essas áreas cerebrais desempenham a tarefa de dade de seguir sequências ordenadas de pensamentos,orientação, sendo que lesões no lobo parietal, mesen- dependem fundamentalmente da área pré-frontal (MA-céfalo e tálamo podem resultar na síndrome de negli- CHADO, 2003).gência ou extinção. De acordo com Kandel, Schwartz e Dannhauser et al. (2005) pesquisaram a anato-Jessel (1995), a síndrome da negligência é uma síndro- mia funcional da atenção dividida em controles saudá-me associada a lesões do córtex parietal, manifestada veis e indivíduos com mente cognitiva prejudicada porpelo negligenciamento da metade oposta do corpo. amnésia (AMCI). Foram realizados testes comporta- Perry e Zeki (2000) pesquisaram o envolvimen- mentais e os dados analisados através de fMRI. Duranteto do giro supra marginal direito (lobo parietal) na ge- tarefa de atenção dividida, ambos ativaram regiões pré-ração dos movimentos oculares e mudança da atenção, frontais do hemisfério esquerdo, estendendo-se atravésdada à ocorrência frequente de negligência visual após do giro frontal inferior, córtex pré-frontal dorsolateral,lesões nessa parte do cérebro. Foi usada fMRI even- ínsula e córtex occipital bilateral. Houve atenuação dato-relacionada para examinar respostas a movimentos ativação da região pré-frontal esquerda em pacientesoculares e mudança da atenção, de sete indivíduos com AMCI, comparado aos indivíduos controles, refletindosíndrome de negligência e controle saudável. Verificou- alteração funcional da rede subjacente à atenção divi-se que, em sujeitos normais, o giro supra marginal di- dida.reito tem um papel especial na geração do movimento Rowe et al. (2002) estudaram a base neural dados olhos e mudança da atenção, e essa função não é atenção para a ação em experimento realizado em 12verificada no giro supra marginal esquerdo. pacientes com doença de Parkinson e igual número de Segundo Machado (2003), a síndrome da ne- indivíduos saudáveis. Neste estudo foram usados para-gligência ou síndrome de inatenção se manifesta nas digmas comportamentais e o desempenho dos indiví-lesões do lado direito da área temporoparietal, em ra- duos nas tarefas atencionais foi avaliado usando fMRI.zão de esta estar mais relacionada aos processos visuo- Houve aumento da ativação do córtex pré-frontal, áreaespaciais. Também Posner e Fan (2001) atentam para motora suplementar, córtex paracingulado e cerebeloas evidências da lateralização da atenção em humanos nos sujeitos controles, mas não nos pacientes, indican-relatando que, na junção parietal temporal, área relacio- do desconexão funcional entre os córtices pré-frontal,nada ao desprendimento de um foco antigo de atenção pré-motor e área motora suplementar, específica dopara um novo, a lesão no lado direito é mais significati- contexto da doença de Parkinson.va para o déficit atencional do que no lado esquerdo. Quanto à participação do cerebelo no controle Conclusãoda atenção espacial, esta se limita ao controle motor.Golla, Thier e Haarmeier (2005) compararam o desem- Os estudos iniciais que versam sobre a atençãopenho de pacientes com desordens cerebelares com trazem a neuroanatomia da atenção descrita de modocontroles normais em tarefas requerendo a mudança da generalizado. Nos estudos atuais ocorre denominaçãoatenção espacial, com e sem a movimentação dos olhos. anatômica mais específica. No entanto, é necessárioConcluíram que o cerebelo não contribui para a orienta- levar em consideração que tipo de atenção está sendoção espacial a menos que estejam sendo empregados os estudada. No campo da nomenclatura acerca dos tiposmovimentos dos olhos. Portanto, o cerebelo não é parte de atenção, e suas conceituações, nota-se uma profusãode uma rede comum subjacente ao controle da atenção de conceitos e teorias psicológicas que conferem com- Arq. Ciênc. Saúde Unipar, Umuarama, v. 13, n. 1, p. 67-71, jan./abr. 2009 69
  4. 4. GONÇALVES; MELO.plexidade ao tema. v. 8, n. 2, p. 181-226, 1997. As regiões relatadas por Luria são confirma-das pelos estudos atuais. Este autor descreveu a porção DAFFNER, K. R. et al. The central role of thesuperior do tronco encefálico, a região frontal, córtex prefrontal cortex in directing attention to novel events.límbico, e a formação reticular como importantes no Brain, v. 123, p. 927-939, 2000.processo de atenção. Em concordância com Luria, osautores atuais descreveram que os colículos superiores DANNHAUSER, T. M. et al. The functional anatomye locus ceruleus, ambos presentes na região súpero- of divided attention in amnestic mild cognitiveposterior do tronco encefálico, participam do processo. impairment. Brain, v. 128, p. 1418-1427, 2005.Devemos considerar que estas últimas descrições vêmrefinar as primeiras, uma vez que o locus ceruleus se GADEA, M. et al. Spectroscopic axonal damage ofencontra na região dorsal do tronco encefálico, na re- the right locus coeruleus relates to selective attentiongião da ponte, e se classifica como um dos núcleos da impairment in early stage relapsing-remitting multipleformação reticular. A participação do córtex límbico sclerosis. Brain, v. 127, n. 1, p. 89-98, 2004.começa a ser mais detalhada, pois, na ocasião da teo-ria de Luria, o córtex límbico era considerado apenas GOLLA, H.; THIER, P.; HAARMEIER, T. Disturbedas regiões do lobo límbico, ou seja, córtex do cíngulo, overt but normal covert shifts of attention in adultparahipocampal e do hipocampo. Atualmente, conside- cerebellar patients. Brain, v. 128, p. 1525-1535, 2005.ra-se que há outras áreas corticais e subcorticais queparticipam do comportamento emocional e os estudos HAN, S. et al. The role of human parietal cortex inatuais têm mostrado que as regiões que parecem estar attention networks. Brain, v. 127, n. 3, p. 650-659,relacionadas com a atenção são as regiões corticais do 2004.giro do cíngulo anterior e da ínsula. A região frontal citada por Luria vem sendo HELENE, a. F.; XAVIER, G. F. a construção daconsiderada principalmente a região do córtex pré- atenção a partir da memória. Rev. Bras. Psiquiat.frontal, estendendo-se através do giro frontal inferior e v. 25, n. 2, 2003. Disponível em: <http://scielo.br/>.córtex pré-frontal dorsolateral. Acesso em: 20 jul. 2008. Luria atribui relação com a atenção às zonasposteriores do cérebro, que entendemos como regiões Kandel, E. R.; Schwartz, J. H.; JESSEL, T. M.parietais e occipitais, e os estudos atuais evidenciam a Fundamentos de neurociência do comportamento.participação do giro supra marginal, da região tempo- Rio de Janeiro: Prentice-Hall do Brasil, 1997. 591p.roparietal. Além do exposto, é preciso considerar a ques- Kolb, B.; Whishaw, I. Q. Neurociência dotão da lateralidade. Para vários autores, o lobo parietal comportamento. São Paulo: Manole, 2002. 601 p.envolvido é o lado direito, enquanto que, para outros,a região pré-frontal envolvida é do lado esquerdo. Mas LENT, R. Cem bilhões de neurônios: conceitoshá que se considerar o tipo de atenção envolvida. fundamentais de neurociência. São Paulo: Atheneu, A tecnologia atual utilizada nos estudos de 2004. 698 p.neurociência torna os resultados mais específicos, oque representa grande avanço para se compreender a LURIA, A. R. Fundamentos de neuropsicologia. Sãocomplexa estrutura cerebral. Ao mesmo tempo, confir- Paulo: EDUSP, 1981. 346 p.ma resultados obtidos por meio de outras técnicas emoutras épocas. Dessa forma, pode-se confirmar a gran- MACHADO, A. B. Neuroanatomia funcional. 2. ed.diosidade da teoria de Alexandre Luria. São Paulo: Atheneu, 2003. 363 p.Referências NAHAS, T. R. Nova perspectiva para tratamento de distúrbios atencionais. Vox scientiae, a. 1, n. 2, maio/Afifi, A. K.; Bergman, R. A. Neuroanatomia jun. 2001. Disponível em: <http://www.eca.usp.br/funcional: texto e atlas. 2. ed. São Paulo: Roca, 2007. nucleos/njr/voxscientiae/reportagemtatiana2.html>.526 p. Acesso em: 13 mar. 2008.BEAR, M. F.; CONNORS, B. W.; PARADISO, M. A. PERRY, R. J.; ZEKI, S. The neurology of saccadesNeurociências: desvendando o sistema nervoso. 2. ed. and covert shifts in spatial attention: an event-relatedPorto Alegre: Artmed, 2002. 885 p. fMRI study. Brain, v. 123, p. 2273-2288, 2000.Campos, A.; Santos, A. M. G.; Xavier, POSNER, M. I.; FAN, J. Attention as an OrganG. F. A consciência como fruto da evolução e do System. Mar. 2001. Disponível em: <http://www.funcionamento do sistema nervoso. Psicologia USP, sacklerinstitute.org/cornell/people/jin.fan/publications/70 Arq. Ciênc. Saúde Unipar, Umuarama, v. 13, n. 1, p. 67-71, jan./abr. 2009
  5. 5. Biologia da atenção.publications/ANT_AS_ORGAN_SYSTEM.pdf>.Acesso em: 14 maio 2008.ROWE, J. et al. Attention to action in Parkinson’sdisease: impaired effective connectivity among frontalcortical regions. Brain, v. 125, p. 276-289, 2002.SANTOS, S. M. Um modelo integrado de atençãoespacial e temporal. Revista da Fapese, v. 2, n. 1, p.47-70, 2006. Xavier, G. F. A modularidade da memória e osistema nervoso. Psicologia USP, v. 4, n.1/2, p. 61-115, 1993.   _________________________ Recebido em: 10/09/2008 Aceito em: 20/06/2009 Received on: 10/09/2008 Accepted on: 20/06/2009 Arq. Ciênc. Saúde Unipar, Umuarama, v. 13, n. 1, p. 67-71, jan./abr. 2009 71

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