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Planeta Saturno

Saturno é o sexto planeta do Sistema Solar com uma órbita localizada
entre as órbitas de Júpiter e Urano. É o segundo maior planeta após
Júpiter, sendo um dos planetas gigantes do Sistema Solar, porém o de
menor densidade, tanto que se existisse um oceano grande o bastante,
Saturno flutuaria nele. Seu aspecto mais característico é seu brilhante
sistema de anéis, o único visível da Terra. Seu nome provém do deus
romano Saturno. Faz parte dos denominados planetas exteriores.

Saturno é um planeta gasoso, principalmente composto de hidrogênio
(97%), com uma pequena proporção de hélio e outros elementos. Seu
interior consiste de um pequeno núcleo rochoso e gelo, cercado por
uma espessa camada de hidrogênio metálico e uma camada externa
de gases. A atmosfera externa tem uma aparência suave, embora a
velocidade do vento em Saturno possa chegar a 1.800 km/h,
significativamente tão rápido como os de Júpiter, mas não tão rápidos
como os de Netuno. Saturno tem um campo magnético planetário
intermediário entre as forças da Terra e o poderoso campo ao redor de
Júpiter.

Antes da invenção do telescópio, Saturno era o mais distante dos
planetas conhecidos. A olho nu não parecia ser luminoso. O primeiro
ao observar seus anéis foi Galileu em 1610, porém devido a baixa
inclinação de seus anéis e a baixa resolução de seu telescópio lhe
fizeram pensar a princípio que se tratava de grandes luas. Christiaan
Huygens com melhores meios de observação pode em 1659 visualizar
com clareza os anéis. James Clerk Maxwell em 1859 demonstrou
matematicamente que os anéis não poderiam ser um único objeto
sólido, sendo que deveriam ser um agrupamento de milhões de
partículas de menor tamanho.

O movimento de rotação em volta do seu eixo demora cerca de 10,5
horas, e cada revolução ao redor do Sol leva 30 anos terrestres.

Tem um número elevado de satélites, 60 descobertos até então, dos
quais 35 possuem nomes, e está cercado por um complexo de anéis
concêntricos, composto por dezenas de anéis individuais separados por
intervalos, estando o mais exterior destes situado a 138 000 km do
centro do planeta geralmente compostos por restos de meteoros e
cristais de gelo. Alguns deles têm o tamanho de uma casa.

Saturno é um esferóide oblato (achatado nos pólos) - seus diâmetros
polar e equatorial variam por quase 10% (120.536 km contra 108.728
km). Este é o resultado de sua rápida rotação. Na linha do equador é
notável uma pequena saliência, devido a velocidade de rotação. Os
outros planetas gasosos também são oblatos, mas em um menor grau.
Saturno é o único do sistema solar que é menos denso que a água,
com uma densidade específica de 0.69. Esta é uma média; a atmosfera
superior de Saturno é menos densa e seu núcleo consideravelmente
mais denso que a água.




                   Planeta principal

              Características orbitais

Semi-eixo maior                           9,537 070 32

Perélio                                9,020 632 24 UA

Afélio                             10,053 508 40 UA

Circunferência orbital                      59,879 UA

Excentricidade                            0,054 150 60

Período orbital                         29 a 167 d 6,7 h

Período sinódico                       378,1 d (1,035 a)

Velocidade orbital média                    9,638 km/s

Inclinação                                    2,484 46°

Número de Satélites                60 (Identificados).
Características físicas

Diâmetro equatorial                         120 536 km

                                          4,38×1010 km²
Área da superfície

                                          7,46×1014 km³
Volume

                                          5,688×1026 kg
Massa

Densidade média                              0,69 g/cm³

Gravidade equatorial                            0,914 g

Dia sideral                                    10 d ( h)

Velocidade de escape                        35,49 km/s

Albedo                                             0,47

Intervalo de Temperatura                        ºC a ºC
                                              média: ºC

              Composição da Atmosfera

Pressão atmosférica                             140kPa

Hidrogênio
Hélio
Metano
Vapor de água
Amônia
Etano
Fósforo



Origem do Nome
Devido a sua posição orbital mais distante que Júpiter os antigos
romanos o outorgaram o nome do pai do deus Júpiter ao planeta
Saturno. Na mitologia romana, Saturno era equivalente do antigo titã
grego Cronos. Cronos era filho de Urano e Gaia e governava o mundo
dos deuses e dos homens devorando seus filhos ao nascerem por que
uma profecia dizia que seus filhos o destronariam. Zeus, conseguiu se
esquivar deste destino e derrotou seu pai convertendo-se no deus
supremo.

Os gregos e romanos, herdaram dos sumérios seus conhecimentos do
céu, haviam estabelecido em sete o número de astros que se moviam
no firmamento: o Sol, a Lua, e os planetas Mercúrio, Vénus, Marte,
Júpiter e Saturno, as estrelas errantes que orbitavam em torno da
Terra, centro do Universo. Dos cinco planetas, Saturno era o de
movimento mais lento, levando cerca de trinta anos (29,457 anos)
para completar sua órbita, quase o triplo que Júpiter (11,862 anos).
Em relação a Mercúrio, Vénus e Marte a diferença é muito maior.
Saturno se destacava por sua lentidão. Se Júpiter era Zeus, Saturno
teria que ser Cronos, seu pai ancião, que passo a passo perambulava
entre as estrelas.

Por outro lado, se conheciam sete metais: ouro, prata, mercúrio,
estanho, ferro, cobre e chumbo. Se o elemento mercúrio, fluido e
móvel, era o metal de Hermes, o mensageiro dos deuses, porque não
fazer do chumbo o metal de Saturno, lento e pesado?




Características
Saturno é um planeta visivelmente achatado em seus pólos formando
a figura de um esfera oval. Os diâmetros equatorial e polar são
respectivamente 120.536 e 108.728 km. Este efeito é produzido pela
rápida rotação do planeta, sua natureza liquida e sua relativamente
baixa gravidade. Os outros planetas gigantes são também ovalados,
porém não em tamanha proporção. Saturno possui uma densidade
específica de 690 kg/m³ sendo o único planeta do Sistema Solar com
uma densidade inferior a da água (1000 kg/m³). Se existisse um
oceano grande o bastante, Saturno flutuaria nele. O planeta é formado
por 90% de hidrogênio e 5% de hélio. O volume do planeta é
suficiente para conter 740 vezes a Terra, porém sua massa é apenas
95 vezes a terrestre, devido a sua mencionada densidade média
relativa.

O período de rotação de Saturno é incerto, uma vez que não possui
superfície e sua atmosfera gira com um período distinto em cada
latitude. Desde a época da Voyager se considerava que o período de
rotação de Saturno, baseando-se na periodicidade de sinais de rádio
emitidas por ele, era de 10 h 39 min 22,4 s (810,8°/dia). As missões
espaciais Ulysses e Cassini tem mostrado que este período de emissão
em rádio varia no tempo, sendo atualmente: 10 h 45 m 45 s (± 36 s).
As causas desta mudanças no período de rotação não são conhecidas e
se considera que ambos períodos são uma aproximação do período de
rotação do seu interior.




Comparação visual entre o tamanho da Terra e Saturno.




Estrutura Interna
O interior do planeta é semelhante ao de Júpiter, com um núcleo sólido
em seu interior. Sobre ele se estende uma extensa camada de
hidrogeno líquido e metálico (devido ao efeitos das elevadas pressões
e temperaturas). A superfície de 30.000 km do planeta é formada por
uma extensa atmosfera de hidrogénio e hélio. O interior do planeta é
formado por materiais gelados durante sua formação ou que se
encontra em estado líquido nas condições de pressão e temperatura
próximas ao núcleo. No núcleo pode-se encontrar temperaturas em
torno a 12.000 K (aproximadamente o dobro da temperatura na
superfície do Sol). Porém são semelhantes a Júpiter e Netuno, Saturno
irradia mais calor a superfície do que recebe do Sol. A maior parte
desta energia é produzida por uma lenta contração do planeta que
libera a energia gravitacional produzida durante a compressão. Este
mecanismo se denomina mecanismo de Kelvin-Helmholtz. No entanto,
não parece ser o único responsável pela fonte de calor interna de
Saturno. Provavelmente o calor extra gerado se produz em uma
separação de fases entre o hidrogênio e o hélio atmosférico que se
separam na zona inferior da atmosfera, concentrando-se em gotas que
precipitam em chuva sobre o interior do planeta liberando energia
gravitacional em forma de calor.




Atmosfera
A atmosfera de Saturno tem um padrão de faixas escuras e claras,
similar as de Júpiter embora a distinção entre ambas esteja muito mais
menos nítida no caso de Saturno. A atmosfera planetária tem ventos
fortes, na direção dos paralelos, alterando conforme a latitude e
altamente simétricas em ambos os hemisférios apesar do efeito
estacionário da inclinação do eixo do planeta. O vento é dominado por
uma corrente equatorial intensa e larga no nível da altura das nuvens
que chegaram a alcançar velocidades de até 450 m/s na durante a
passagem da Voyager.

As nuvens superiores são formadas provavelmente por cristais de
amonia. Neles uma névoa uniforme parece estender sobre todo o
planeta, produzido por fenômenos fotoquímicos na atmosfera superior
(cerca de 10 a mbar). Em uns níveis mais profundos (perto de 10 bar
de pressão) a água da atmosfera condensa-se provavelmente em uma
camada da nuvem de água que não poderia ter sido observada.

Assim como Júpiter ocasionalmente formam se tempestades da
atmosfera de Saturno, algumas poderiam ter sido observadas da terra.
Em 1933 foi observado um ponto branco situado na zona equatorial
pelo astrônomo W.T. Hay. Era suficientemente grande para ser visível
com um refrator de 7 cm, mas não demorou para dissipar-se e
desaparecer. Em 1962 começou a desenvolver uma mancha, mas
nunca chegou a se destacar. Em 1990 pode ser observada uma
gigantesca nuvem branca no equador de Saturno que foi associada a
formação de uma grande tempestade. Foram observados pontos
similares em fotografias feitas no último século. Em 1994 pode ser
observada uma tempestade, com aproximadamente a metade do
tamanho que ocorreu em 1990.
A atmosfera de Saturno observada em março de 2004 pela sonda Cassini.



As regiões polares apresentam correntes a 78ºN e a 78ºS. As sondas
Voyager detectaram nos anos 80 um padrão sextavado na região polar
norte que foi observado também pelo telescópio espacial Hubble do
durante os anos 90. As imagens as mais recentes obtidas pela sonda
Cassini mostraram o vértice polar com detalhe. Saturno é o único
planeta conhecido que tem um vértice polar destas características
embora os vértices polares sejam comuns nos atmosferas da Terra ou
do Vênus.

No caso do hexágono de Saturno os lados têm aproximadamente
13.800 km no comprimento (maior que o diâmetro da terra) e na
estrutura com um período idêntico a sua rotação planetária, é uma
onda reta que não muda de comprimento e nem estrutura,
diferentemente das demais nuvens da atmosfera. Estes formato em
polígono, entre dois e seis lados, podem ser simulados em laboratório
por meio dos modelos do líquido na rotação da escala.

No contrário do pólo norte, as imagens do pólo sul mostra uma forte
corrente, sem a presença de vértices ou formas sextavada persistente.
No entanto, a NASA informou em novembro do 2006 que a sonda
Cassini tem observado um ciclone no pólo sul, com um centro bem
definido. Os únicos centros de furacões definidos tinham sido
observados na terra (nem mesmo foi observado dentro da grande
mancha vermelha de Júpiter pela sonda Galileo).Esse vértice de
aproximadamente 8000 km de diâmetro, poderia ter sido fotografado e
ter sido estudado com detalhe grande pela sonda Cassini, sendo
ventos moderados de mais de 500 quilômetros por a hora. A atmosfera
superior nas regiões polares desenvolve fenômenos de auroras pela
interação do campo magnético planetário com o vento solar.




Campo Magnético




                                                                       Fenô
menos do tipo aurora produzido na atmosfera superior de Saturno e observado
perto Telescópio espacial Hubble.

O campo magnético de Saturno é muito mais fraco que o de Júpiter, e
sua magnetosfera é um terço da de Júpiter. A magnetosfera de
Saturno consiste em um conjunto de cinturões de radiação. Esses
cinturões estendem por aproximadamente 2 milhões de quilômetros do
centro de Saturno, principalmente, no sentido oposto do Sol, embora o
tamanho da magnetosfera varie dependendo da intensidade do vento
solar (o fluxo do sol de partículas carregadas). O vento solar e os
satélites e o anel de Saturno fornecem as partículas elétricas para o
cinturão. O período de rotação em 10 horas, 39 minutos e 25 segundos
do interior de Saturno foi medido pela Voyager 1 quando cruzou a
magnetosfera, que gira em forma assíncrona com o interior de
Saturno. A magnetosfera interage com a ionosfera, a camada superior
da atmosfera de Saturno, causando emissões de auroras de radiação
ultravioleta.

Nas proximidades da órbita de Titã e estendendo até a órbita de Reia,
se encontra uma grande nuvem de átomos do hidrogênio neutro.
Como um disco plasma, composto do hidrogênio e possivelmente de
íons de oxigênio, estendendo da órbita de Tétis até as proximidades da
órbita de Titã. O plasma gira em quase perfeitamente assíncrona com
o campo magnético de Saturno.




Órbita
Saturno gira em torno do Sol em uma distância media de 1.418
milhões de quilômetros em uma órbita de excentricidade 0.056, com
um afélio a 1.500 milhões quilômetros e o perélio a 1.240 milhões
quilômetros. Saturno esteve no perélio em 1974. O período da rotação
em torno do sol completa a cada 29 anos e 167 dias, visto que seu
Período sinódico se realiza de 378 dias, de modo que , a cada ano a
oposição ocorre com quase duas semanas de atraso em relação ao ano
anterior. O período de translação em seu eixo é curto, de 10 horas, 14
minutos, com algumas variações entre o equador e os pólos.

Os elementos orbitais de Saturno são alterados em uma escala de 900
anos por uma ressonância orbital do tipo de 5:2 com o planeta Júpiter,
batizado pelos astrônomos franceses do século XVIII como a grand
inégalité (quot;grande desigualdadequot;), Júpiter completa 5 retornos para
cada 2 de Saturno. Os planetas não estão em uma ressonância
perfeita, mas são suficientemente próximo de modo que os distúrbios
de suas órbitas sejam apreciáveis.




Aneis de Saturno
Os anéis de Saturno são constituídos essencialmente por uma mistura
de gelo, poeiras e material rochoso. Embora possam atingir algumas
centenas de milhares de quilómetros de diâmetro, não ultrapassam 1,5
km de espessura. A origem dos anéis é desconhecida. Originalmente
pensou-se que teriam tido origem na formação dos planetas há cerca
de 4 bilhões de anos, mas estudos recentes apontam para que sejam
mais novos, tendo apenas algumas centenas de milhões de anos. Os
anéis podem mudar de cor.




Vista panorámica dos aneís obtida pela Sonda Cassini-Huygens; percebem-se
claramente os diferentes anéis e suas divisões.




Satélites
Saturno tem um grande número de satélites ou luas, o maior que
todos os demais planetas. Os seus maiores satélites, conhecidos antes
do começo da exploração espacial, são: Mimas, Encélado, Tétis, Dione,
Reia, Titã, Hiperion, Jápeto e Febe.




                                                                       L
uas de Saturno.

A sonda Cassini-Huygens em junho de 2004 fotografou o que são
considerados mais dois satélites de Saturno, que foram batizados de
Methone e Pallene. A 1 de Maio de 2005, um terceiro satélite natural
foi descoberto na Falha de Keeler (um intervalo existente no Anel A de
Saturno), e foi temporariamente designado de S/2005 S 1. O outro
satélite existente dentro do sistema de anéis de Saturno é Pã.

Encélado e Titã são mundos especialmente interessantes para os
cientistas planetários, primeiramente pela existência de água líquida a
pouca profundidade de sua superfície, com a emissão de vapor da
água geyser. Em segundo porque possui uma atmosfera rica do
metano, bem similar a da terra primitiva.

O sistema de satélites maiores de Saturno, que vai até Jápeto, se
espalha por cerca de 3,5 milhões de km, enquanto Febe, um satélite
menor, faz parte de um sistema de satélites irregulares externos e se
localizam a cerca de 12,9 milhões de km do planeta.




Exploração Espacial de Saturno
Visto da terra, Saturno aparece como um objeto amarelado, um dos
mais brilhantes no céu noturno. Observado através de telescópio, o
anel A e o B são vistos facilmente, no entanto, os anéis D e E são
vistos somente em ótimas condições atmosféricas. Com telescópios de
grande sensibilidade situados na Terra pode distinguir a névoa gasosa
que envolve Saturno, dos pálidos cinturões e das estruturas de faixas
paralelas ao equador.

Três naves espaciais norte-americanas ampliaram enormemente o
conhecimento do sistema de Saturno: a sonda Pionner 11, a Voyager 1
e a 2, que sobrevoou o planeta em setembro 1979, novembro de 1980
e em agosto de 1981, respectivamente. Estas naves espaciais levaram
câmeras e instrumentos para analisar as intensidades e as polarizações
das radiações nas regiões visíveis, ultravioletas, infravermelhas e do
spectrum eletromagnético. Foram equipados também com os
instrumentos para o estudo dos campos magnéticos e para a detecção
de partículas carregadas e grãos da poeira interplanetária.

Em outubro de 1997 foi lançada a sonda especial Cassini, com destino
a Saturno, que incluiu também a sonda Huygens para explorar Titã,
uma das luas do planeta. Sendo um projeto de grande interessar da
NASA em colaboração com a Agência Espacial Européia e a Agência
Espacial Italiana. Após uma viagem de quase sete anos, está previsto
que a Cassini recolha dados em Saturno e em seus satélites durante
quatro anos. Em outubro de 2002 a sonda obteve sua primeira
fotografia do planeta, tomada a uma distância de 285 milhões
quilômetros, na qual aparece também Titã. Em junho de 2004 a
Cassini voou sobre Febe, outro satélite de Saturno (o mais afastado),
obtendo imagens espetaculares de sua superfície, repleta de crateras.
Em julho do mesmo ano, a sonda entrou na órbita de Saturno. Em
janeiro de 2005 a sonda Huygens cruzou a atmosfera de Titã e
alcançou sua superfície, enviando dados para terra e imagens do
interesse satélite.




                                                                     Con
cepção artística da manobra orbital da missão de Cassini/Huygens e de sua
passagem pelos anéis do planeta.




Observação de Saturno
Saturno é um planeta fácil de observar, porque é visível no céu na
maioria das vezes e seu anel pode ser observado com qualquer
telescópio. Pode ser observado melhor quando o planeta estiver
próximo ou em oposição, isso é, a posição de um planeta quando está
posicionada num ângulo de 180°, neste caso ele aparece oposto ao Sol
no céu. Na oposição de 13 de janeiro de 2005, Saturno pode ser visto
de uma forma que não se iguala até 2031, devido ao sentido muito
favorável dos seus anéis em relação a Terra.

Saturno é observado simplesmente no céu noturno como um ponto
luminoso brilhante (que não pisca) e amarelado, cujo brilho varia
normalmente entre a magnitude de +1 e o 0. Leva aproximadamente
29 anos e meio para completar sua órbita em relação às estrelas da
constelação que pertencem ao zodíaco. Com apoio ótico, como
binóculos grandes ou um telescópio, é necessário uma ampliação da
imagem em pelo menos 20 vezes de maneira que a maioria das
pessoas possa distinguir claramente os anéis de Saturno.
Oposiç
ões de Saturno: 2001-2029




Saturno nas Diversas Culturas
Na astrologia hindu, são conhecidos nove planetas, como Navagraha.
Conhecem Saturno como o San ou Shan, juiz entre todos os planetas e
determina a trajetória de cada um, de acordo com seus próprios feitos,
maus ou bons.

A cultura chinesa e japonesa designa Saturno como a estrela da terra,
dentro da cultura oriental tradicional de usar cinco elementos
classificar os elementos naturais.
No hebraico, chamam Saturno de Shabbathai. Seu anjo é Cassiel. Sua
inteligência, ou o espírito benéfico, são Agiel (layga), seu espírito (o
aspecto mais escuro) é Zazel (lzaz). Para ver: Cabala.

Em turco e malaio seu nome é Zuhal, proveniente do árabe ‫.زحل‬

Saturno foi conhecido também como Φαίνων (Faínon) pelos gregos.




Símbolo de Saturno




Bibliografia:

http://pt.wikipedia.org/wiki/Saturno_(planeta)

http://indoafundo.com
Planeta Saturno: Características e Anéis

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Planeta Saturno: Características e Anéis

  • 1. Planeta Saturno Saturno é o sexto planeta do Sistema Solar com uma órbita localizada entre as órbitas de Júpiter e Urano. É o segundo maior planeta após Júpiter, sendo um dos planetas gigantes do Sistema Solar, porém o de menor densidade, tanto que se existisse um oceano grande o bastante, Saturno flutuaria nele. Seu aspecto mais característico é seu brilhante sistema de anéis, o único visível da Terra. Seu nome provém do deus romano Saturno. Faz parte dos denominados planetas exteriores. Saturno é um planeta gasoso, principalmente composto de hidrogênio (97%), com uma pequena proporção de hélio e outros elementos. Seu interior consiste de um pequeno núcleo rochoso e gelo, cercado por uma espessa camada de hidrogênio metálico e uma camada externa de gases. A atmosfera externa tem uma aparência suave, embora a velocidade do vento em Saturno possa chegar a 1.800 km/h, significativamente tão rápido como os de Júpiter, mas não tão rápidos como os de Netuno. Saturno tem um campo magnético planetário intermediário entre as forças da Terra e o poderoso campo ao redor de Júpiter. Antes da invenção do telescópio, Saturno era o mais distante dos planetas conhecidos. A olho nu não parecia ser luminoso. O primeiro ao observar seus anéis foi Galileu em 1610, porém devido a baixa inclinação de seus anéis e a baixa resolução de seu telescópio lhe fizeram pensar a princípio que se tratava de grandes luas. Christiaan Huygens com melhores meios de observação pode em 1659 visualizar com clareza os anéis. James Clerk Maxwell em 1859 demonstrou matematicamente que os anéis não poderiam ser um único objeto sólido, sendo que deveriam ser um agrupamento de milhões de partículas de menor tamanho. O movimento de rotação em volta do seu eixo demora cerca de 10,5 horas, e cada revolução ao redor do Sol leva 30 anos terrestres. Tem um número elevado de satélites, 60 descobertos até então, dos quais 35 possuem nomes, e está cercado por um complexo de anéis concêntricos, composto por dezenas de anéis individuais separados por intervalos, estando o mais exterior destes situado a 138 000 km do centro do planeta geralmente compostos por restos de meteoros e cristais de gelo. Alguns deles têm o tamanho de uma casa. Saturno é um esferóide oblato (achatado nos pólos) - seus diâmetros polar e equatorial variam por quase 10% (120.536 km contra 108.728 km). Este é o resultado de sua rápida rotação. Na linha do equador é
  • 2. notável uma pequena saliência, devido a velocidade de rotação. Os outros planetas gasosos também são oblatos, mas em um menor grau. Saturno é o único do sistema solar que é menos denso que a água, com uma densidade específica de 0.69. Esta é uma média; a atmosfera superior de Saturno é menos densa e seu núcleo consideravelmente mais denso que a água. Planeta principal Características orbitais Semi-eixo maior 9,537 070 32 Perélio 9,020 632 24 UA Afélio 10,053 508 40 UA Circunferência orbital 59,879 UA Excentricidade 0,054 150 60 Período orbital 29 a 167 d 6,7 h Período sinódico 378,1 d (1,035 a) Velocidade orbital média 9,638 km/s Inclinação 2,484 46° Número de Satélites 60 (Identificados).
  • 3. Características físicas Diâmetro equatorial 120 536 km 4,38×1010 km² Área da superfície 7,46×1014 km³ Volume 5,688×1026 kg Massa Densidade média 0,69 g/cm³ Gravidade equatorial 0,914 g Dia sideral 10 d ( h) Velocidade de escape 35,49 km/s Albedo 0,47 Intervalo de Temperatura ºC a ºC média: ºC Composição da Atmosfera Pressão atmosférica 140kPa Hidrogênio Hélio Metano Vapor de água Amônia Etano Fósforo Origem do Nome Devido a sua posição orbital mais distante que Júpiter os antigos romanos o outorgaram o nome do pai do deus Júpiter ao planeta Saturno. Na mitologia romana, Saturno era equivalente do antigo titã grego Cronos. Cronos era filho de Urano e Gaia e governava o mundo dos deuses e dos homens devorando seus filhos ao nascerem por que uma profecia dizia que seus filhos o destronariam. Zeus, conseguiu se
  • 4. esquivar deste destino e derrotou seu pai convertendo-se no deus supremo. Os gregos e romanos, herdaram dos sumérios seus conhecimentos do céu, haviam estabelecido em sete o número de astros que se moviam no firmamento: o Sol, a Lua, e os planetas Mercúrio, Vénus, Marte, Júpiter e Saturno, as estrelas errantes que orbitavam em torno da Terra, centro do Universo. Dos cinco planetas, Saturno era o de movimento mais lento, levando cerca de trinta anos (29,457 anos) para completar sua órbita, quase o triplo que Júpiter (11,862 anos). Em relação a Mercúrio, Vénus e Marte a diferença é muito maior. Saturno se destacava por sua lentidão. Se Júpiter era Zeus, Saturno teria que ser Cronos, seu pai ancião, que passo a passo perambulava entre as estrelas. Por outro lado, se conheciam sete metais: ouro, prata, mercúrio, estanho, ferro, cobre e chumbo. Se o elemento mercúrio, fluido e móvel, era o metal de Hermes, o mensageiro dos deuses, porque não fazer do chumbo o metal de Saturno, lento e pesado? Características Saturno é um planeta visivelmente achatado em seus pólos formando a figura de um esfera oval. Os diâmetros equatorial e polar são respectivamente 120.536 e 108.728 km. Este efeito é produzido pela rápida rotação do planeta, sua natureza liquida e sua relativamente baixa gravidade. Os outros planetas gigantes são também ovalados, porém não em tamanha proporção. Saturno possui uma densidade específica de 690 kg/m³ sendo o único planeta do Sistema Solar com uma densidade inferior a da água (1000 kg/m³). Se existisse um oceano grande o bastante, Saturno flutuaria nele. O planeta é formado por 90% de hidrogênio e 5% de hélio. O volume do planeta é suficiente para conter 740 vezes a Terra, porém sua massa é apenas 95 vezes a terrestre, devido a sua mencionada densidade média relativa. O período de rotação de Saturno é incerto, uma vez que não possui superfície e sua atmosfera gira com um período distinto em cada latitude. Desde a época da Voyager se considerava que o período de rotação de Saturno, baseando-se na periodicidade de sinais de rádio emitidas por ele, era de 10 h 39 min 22,4 s (810,8°/dia). As missões espaciais Ulysses e Cassini tem mostrado que este período de emissão em rádio varia no tempo, sendo atualmente: 10 h 45 m 45 s (± 36 s). As causas desta mudanças no período de rotação não são conhecidas e
  • 5. se considera que ambos períodos são uma aproximação do período de rotação do seu interior. Comparação visual entre o tamanho da Terra e Saturno. Estrutura Interna O interior do planeta é semelhante ao de Júpiter, com um núcleo sólido em seu interior. Sobre ele se estende uma extensa camada de hidrogeno líquido e metálico (devido ao efeitos das elevadas pressões e temperaturas). A superfície de 30.000 km do planeta é formada por uma extensa atmosfera de hidrogénio e hélio. O interior do planeta é formado por materiais gelados durante sua formação ou que se encontra em estado líquido nas condições de pressão e temperatura próximas ao núcleo. No núcleo pode-se encontrar temperaturas em torno a 12.000 K (aproximadamente o dobro da temperatura na superfície do Sol). Porém são semelhantes a Júpiter e Netuno, Saturno irradia mais calor a superfície do que recebe do Sol. A maior parte desta energia é produzida por uma lenta contração do planeta que libera a energia gravitacional produzida durante a compressão. Este mecanismo se denomina mecanismo de Kelvin-Helmholtz. No entanto, não parece ser o único responsável pela fonte de calor interna de Saturno. Provavelmente o calor extra gerado se produz em uma separação de fases entre o hidrogênio e o hélio atmosférico que se
  • 6. separam na zona inferior da atmosfera, concentrando-se em gotas que precipitam em chuva sobre o interior do planeta liberando energia gravitacional em forma de calor. Atmosfera A atmosfera de Saturno tem um padrão de faixas escuras e claras, similar as de Júpiter embora a distinção entre ambas esteja muito mais menos nítida no caso de Saturno. A atmosfera planetária tem ventos fortes, na direção dos paralelos, alterando conforme a latitude e altamente simétricas em ambos os hemisférios apesar do efeito estacionário da inclinação do eixo do planeta. O vento é dominado por uma corrente equatorial intensa e larga no nível da altura das nuvens que chegaram a alcançar velocidades de até 450 m/s na durante a passagem da Voyager. As nuvens superiores são formadas provavelmente por cristais de amonia. Neles uma névoa uniforme parece estender sobre todo o planeta, produzido por fenômenos fotoquímicos na atmosfera superior (cerca de 10 a mbar). Em uns níveis mais profundos (perto de 10 bar de pressão) a água da atmosfera condensa-se provavelmente em uma camada da nuvem de água que não poderia ter sido observada. Assim como Júpiter ocasionalmente formam se tempestades da atmosfera de Saturno, algumas poderiam ter sido observadas da terra. Em 1933 foi observado um ponto branco situado na zona equatorial pelo astrônomo W.T. Hay. Era suficientemente grande para ser visível com um refrator de 7 cm, mas não demorou para dissipar-se e desaparecer. Em 1962 começou a desenvolver uma mancha, mas nunca chegou a se destacar. Em 1990 pode ser observada uma gigantesca nuvem branca no equador de Saturno que foi associada a formação de uma grande tempestade. Foram observados pontos similares em fotografias feitas no último século. Em 1994 pode ser observada uma tempestade, com aproximadamente a metade do tamanho que ocorreu em 1990.
  • 7. A atmosfera de Saturno observada em março de 2004 pela sonda Cassini. As regiões polares apresentam correntes a 78ºN e a 78ºS. As sondas Voyager detectaram nos anos 80 um padrão sextavado na região polar norte que foi observado também pelo telescópio espacial Hubble do durante os anos 90. As imagens as mais recentes obtidas pela sonda Cassini mostraram o vértice polar com detalhe. Saturno é o único planeta conhecido que tem um vértice polar destas características embora os vértices polares sejam comuns nos atmosferas da Terra ou do Vênus. No caso do hexágono de Saturno os lados têm aproximadamente 13.800 km no comprimento (maior que o diâmetro da terra) e na estrutura com um período idêntico a sua rotação planetária, é uma onda reta que não muda de comprimento e nem estrutura, diferentemente das demais nuvens da atmosfera. Estes formato em polígono, entre dois e seis lados, podem ser simulados em laboratório por meio dos modelos do líquido na rotação da escala. No contrário do pólo norte, as imagens do pólo sul mostra uma forte corrente, sem a presença de vértices ou formas sextavada persistente. No entanto, a NASA informou em novembro do 2006 que a sonda Cassini tem observado um ciclone no pólo sul, com um centro bem definido. Os únicos centros de furacões definidos tinham sido observados na terra (nem mesmo foi observado dentro da grande mancha vermelha de Júpiter pela sonda Galileo).Esse vértice de aproximadamente 8000 km de diâmetro, poderia ter sido fotografado e
  • 8. ter sido estudado com detalhe grande pela sonda Cassini, sendo ventos moderados de mais de 500 quilômetros por a hora. A atmosfera superior nas regiões polares desenvolve fenômenos de auroras pela interação do campo magnético planetário com o vento solar. Campo Magnético Fenô menos do tipo aurora produzido na atmosfera superior de Saturno e observado perto Telescópio espacial Hubble. O campo magnético de Saturno é muito mais fraco que o de Júpiter, e sua magnetosfera é um terço da de Júpiter. A magnetosfera de Saturno consiste em um conjunto de cinturões de radiação. Esses cinturões estendem por aproximadamente 2 milhões de quilômetros do centro de Saturno, principalmente, no sentido oposto do Sol, embora o tamanho da magnetosfera varie dependendo da intensidade do vento solar (o fluxo do sol de partículas carregadas). O vento solar e os satélites e o anel de Saturno fornecem as partículas elétricas para o
  • 9. cinturão. O período de rotação em 10 horas, 39 minutos e 25 segundos do interior de Saturno foi medido pela Voyager 1 quando cruzou a magnetosfera, que gira em forma assíncrona com o interior de Saturno. A magnetosfera interage com a ionosfera, a camada superior da atmosfera de Saturno, causando emissões de auroras de radiação ultravioleta. Nas proximidades da órbita de Titã e estendendo até a órbita de Reia, se encontra uma grande nuvem de átomos do hidrogênio neutro. Como um disco plasma, composto do hidrogênio e possivelmente de íons de oxigênio, estendendo da órbita de Tétis até as proximidades da órbita de Titã. O plasma gira em quase perfeitamente assíncrona com o campo magnético de Saturno. Órbita Saturno gira em torno do Sol em uma distância media de 1.418 milhões de quilômetros em uma órbita de excentricidade 0.056, com um afélio a 1.500 milhões quilômetros e o perélio a 1.240 milhões quilômetros. Saturno esteve no perélio em 1974. O período da rotação em torno do sol completa a cada 29 anos e 167 dias, visto que seu Período sinódico se realiza de 378 dias, de modo que , a cada ano a oposição ocorre com quase duas semanas de atraso em relação ao ano anterior. O período de translação em seu eixo é curto, de 10 horas, 14 minutos, com algumas variações entre o equador e os pólos. Os elementos orbitais de Saturno são alterados em uma escala de 900 anos por uma ressonância orbital do tipo de 5:2 com o planeta Júpiter, batizado pelos astrônomos franceses do século XVIII como a grand inégalité (quot;grande desigualdadequot;), Júpiter completa 5 retornos para cada 2 de Saturno. Os planetas não estão em uma ressonância perfeita, mas são suficientemente próximo de modo que os distúrbios de suas órbitas sejam apreciáveis. Aneis de Saturno Os anéis de Saturno são constituídos essencialmente por uma mistura de gelo, poeiras e material rochoso. Embora possam atingir algumas centenas de milhares de quilómetros de diâmetro, não ultrapassam 1,5 km de espessura. A origem dos anéis é desconhecida. Originalmente pensou-se que teriam tido origem na formação dos planetas há cerca de 4 bilhões de anos, mas estudos recentes apontam para que sejam
  • 10. mais novos, tendo apenas algumas centenas de milhões de anos. Os anéis podem mudar de cor. Vista panorámica dos aneís obtida pela Sonda Cassini-Huygens; percebem-se claramente os diferentes anéis e suas divisões. Satélites Saturno tem um grande número de satélites ou luas, o maior que todos os demais planetas. Os seus maiores satélites, conhecidos antes do começo da exploração espacial, são: Mimas, Encélado, Tétis, Dione, Reia, Titã, Hiperion, Jápeto e Febe. L uas de Saturno. A sonda Cassini-Huygens em junho de 2004 fotografou o que são considerados mais dois satélites de Saturno, que foram batizados de Methone e Pallene. A 1 de Maio de 2005, um terceiro satélite natural foi descoberto na Falha de Keeler (um intervalo existente no Anel A de
  • 11. Saturno), e foi temporariamente designado de S/2005 S 1. O outro satélite existente dentro do sistema de anéis de Saturno é Pã. Encélado e Titã são mundos especialmente interessantes para os cientistas planetários, primeiramente pela existência de água líquida a pouca profundidade de sua superfície, com a emissão de vapor da água geyser. Em segundo porque possui uma atmosfera rica do metano, bem similar a da terra primitiva. O sistema de satélites maiores de Saturno, que vai até Jápeto, se espalha por cerca de 3,5 milhões de km, enquanto Febe, um satélite menor, faz parte de um sistema de satélites irregulares externos e se localizam a cerca de 12,9 milhões de km do planeta. Exploração Espacial de Saturno Visto da terra, Saturno aparece como um objeto amarelado, um dos mais brilhantes no céu noturno. Observado através de telescópio, o anel A e o B são vistos facilmente, no entanto, os anéis D e E são vistos somente em ótimas condições atmosféricas. Com telescópios de grande sensibilidade situados na Terra pode distinguir a névoa gasosa que envolve Saturno, dos pálidos cinturões e das estruturas de faixas paralelas ao equador. Três naves espaciais norte-americanas ampliaram enormemente o conhecimento do sistema de Saturno: a sonda Pionner 11, a Voyager 1 e a 2, que sobrevoou o planeta em setembro 1979, novembro de 1980 e em agosto de 1981, respectivamente. Estas naves espaciais levaram câmeras e instrumentos para analisar as intensidades e as polarizações das radiações nas regiões visíveis, ultravioletas, infravermelhas e do spectrum eletromagnético. Foram equipados também com os instrumentos para o estudo dos campos magnéticos e para a detecção de partículas carregadas e grãos da poeira interplanetária. Em outubro de 1997 foi lançada a sonda especial Cassini, com destino a Saturno, que incluiu também a sonda Huygens para explorar Titã, uma das luas do planeta. Sendo um projeto de grande interessar da NASA em colaboração com a Agência Espacial Européia e a Agência Espacial Italiana. Após uma viagem de quase sete anos, está previsto que a Cassini recolha dados em Saturno e em seus satélites durante quatro anos. Em outubro de 2002 a sonda obteve sua primeira fotografia do planeta, tomada a uma distância de 285 milhões quilômetros, na qual aparece também Titã. Em junho de 2004 a Cassini voou sobre Febe, outro satélite de Saturno (o mais afastado), obtendo imagens espetaculares de sua superfície, repleta de crateras.
  • 12. Em julho do mesmo ano, a sonda entrou na órbita de Saturno. Em janeiro de 2005 a sonda Huygens cruzou a atmosfera de Titã e alcançou sua superfície, enviando dados para terra e imagens do interesse satélite. Con cepção artística da manobra orbital da missão de Cassini/Huygens e de sua passagem pelos anéis do planeta. Observação de Saturno Saturno é um planeta fácil de observar, porque é visível no céu na maioria das vezes e seu anel pode ser observado com qualquer telescópio. Pode ser observado melhor quando o planeta estiver próximo ou em oposição, isso é, a posição de um planeta quando está posicionada num ângulo de 180°, neste caso ele aparece oposto ao Sol no céu. Na oposição de 13 de janeiro de 2005, Saturno pode ser visto de uma forma que não se iguala até 2031, devido ao sentido muito favorável dos seus anéis em relação a Terra. Saturno é observado simplesmente no céu noturno como um ponto luminoso brilhante (que não pisca) e amarelado, cujo brilho varia normalmente entre a magnitude de +1 e o 0. Leva aproximadamente 29 anos e meio para completar sua órbita em relação às estrelas da constelação que pertencem ao zodíaco. Com apoio ótico, como binóculos grandes ou um telescópio, é necessário uma ampliação da imagem em pelo menos 20 vezes de maneira que a maioria das pessoas possa distinguir claramente os anéis de Saturno.
  • 13. Oposiç ões de Saturno: 2001-2029 Saturno nas Diversas Culturas Na astrologia hindu, são conhecidos nove planetas, como Navagraha. Conhecem Saturno como o San ou Shan, juiz entre todos os planetas e determina a trajetória de cada um, de acordo com seus próprios feitos, maus ou bons. A cultura chinesa e japonesa designa Saturno como a estrela da terra, dentro da cultura oriental tradicional de usar cinco elementos classificar os elementos naturais.
  • 14. No hebraico, chamam Saturno de Shabbathai. Seu anjo é Cassiel. Sua inteligência, ou o espírito benéfico, são Agiel (layga), seu espírito (o aspecto mais escuro) é Zazel (lzaz). Para ver: Cabala. Em turco e malaio seu nome é Zuhal, proveniente do árabe ‫.زحل‬ Saturno foi conhecido também como Φαίνων (Faínon) pelos gregos. Símbolo de Saturno Bibliografia: http://pt.wikipedia.org/wiki/Saturno_(planeta) http://indoafundo.com