Entre a verdade está aqui

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Entre a verdade está aqui

  1. 1. Entre. A Verdade está aquiPor Rubens S. Lessa (RA, maio de 2010)Todas as igrejas se consideram detentoras da verdade, mas só uma pode fazer essareivindicaçãoHá uma só verdade. Sempre foi assim, desde o princípio, porque Deus não muda (Tg1:17; Mt 5:18; Ef 4:5,6). Porém, devido à entrada do pecado no mundo, apareceramduas correntes antagônicas: "a comunidade de Sete e a comunidade de Caim; acomunidade da obediência e a comunidade da rebelião; a comunidade dos fiéis aoCriador e a comunidade dos que abandonaram o Criador.! A comunidade dos fiéis équalificada por um adjetivo específico: "remanescente" Ela não atribui a si essaqualidade. Deus é quem a chama desse modo. Portanto, essa comunidade de pessoasfiéis não é fruto da vontade humana, mas da soberana vontade de Deus.O remanescente do tempo do fim é mais numeroso do que muitos imaginam, pois nãoé composto apenas de pessoas "que guardam os mandamentos de Deus e têm otestemunho de Jesus" (Ap 12:17), mas também de um grande número de cristãossinceros, espalhados por todas as denominações, os quais seguem fielmente a luz quepossuem, embora incompleta. Por isso, o conceito bíblico de povo escolhido nãoimplica a rejeição dos demais. Em vez de excluí-los, Deus os aceita como são, para quesejam transformados como Ele deseja. Portanto, a missão final confiada aoremanescente visa à inclusão de todos os sinceros, não importando onde eles estejam.A m i n A. Rodor afirma: "A noção de remanescente não sugere uma visão reducionistada salvação, ou seja, que a salvação seja limitada a pessoas dentro da comunhãoadventista do sétimo dia."2 O livro Questões Sobre Doutrina enfatiza: "Cremos que, aolongo de todos os séculos, Deus teve Seus eleitos, que se distinguiram por sua sinceraobediência a Ele, seguindo a luz que lhes foi revelada. Eles constituem o que pode serdescrito como a igreja invisível. Cremos também que, em diversos períodos da históriaterrestre, Deus chamou um grupo de fiéis, tornando-os os únicos depositários eexpoentes de Sua verdade."3Exclusivismo? - Alguns adventistas não gostam da palavra remanescente. Eles aconsideram inadequada, d i zendo: "Tem conotação exclusivista." W i l l i am G.Johnsson, ex-editor da Ad-ventistReview [Revista Adventista em i n glês] , pondera: "Amaioria dos que desejam que a igreja se veja livre desse termo cresceu, talvez, comessa ideia obtusa. Protegidos por escolas adventistas, tiveram um limitado círculo derelacionamento. Mas, ao avançarem em seus estudos e na vida profissional, seus olhos
  2. 2. foram abertos: para sua surpresa, entraram em contato com cristãos profundamenteconsagrados que não eram membros da Igreja Adventista do Sétimo Dia. Seu mundo,outrora puro e ordeiro, teve que ser reconstruído - e o primeiro bloco do edifício foi oconceito a respeito do remanescente."4Até certo ponto, essa objeção é legítima, uma vez que Jesus afirmou aos discípulos:"Ainda tenho outras ovelhas, não deste aprisco; a Mim Me convém conduzi-las; elasouvirão a Minha voz; então, haverá um rebanho e um pastor" (Jo 10:16). Os discípulosouviram essa advertência porque haviam tentado restringir o povo de Deus.Em relação à igreja remanescente, Ellen G. White esclarece: "Entre os habitantes domundo, espalhados por toda a Terra, há os que não têm dobrado os joelhos a Baal.Como as estrelas do céu, que aparecem à noite, esses fiéis brilharão quando as trevascobrirem a Terra, e densa escuridão os povos. Na África pagã, nas terras católicas daEuropa e da América do Sul, na China, na índia, nas ilhas do mar e em todos os escurosrecantos da Terra, Deus tem em reserva um firmamento de escolhidos que brilharãoem meio às trevas, revelando claramente ao mundo apóstata o poder transformadorda obediência à Sua lei."5 A mesma autora acrescenta: "Cada joia será separada ereunida, pois a mão do Senhor está estendida para reaver o remanescente de Seupovo."6Termo bíblico - Embora alguns não gostem da palavra remanescente, seu conceito fluiao longo do Livro Sagrado. Por exemplo, Noé e sua família constituíram o que sobrouda humanidade, após o dilúvio. Abraão foi o remanescente depois da torre de Babel.No Egito, José, após longo período de fome na região. Com o livramento do povohebreu da escravidão egípcia, deu-se origem à primeira comunidade incumbida deatrair as nações pagãs ao único Deus verdadeiro (Dt 6:4; 7:6, 7). A estratégia divinaconsistiu em eleger um povo para salvar todo o planeta. Tanto é que, muitos séculosdepois, Jesus disse à mulher samaritana: "a salvação vem dos judeus" (jo 4:22). Ouseja, naquele momento, a salvação residia na comunidade remanescente dos judeus.Portanto, ao longo do tempo, Deus usou um povo, uma comunidade e fiéis dispersospara tornar acessível a todos o plano da salvação.A Bíblia mostra que o remanescente desempenha papel importante na estratégiadivina de preservar a verdade, quer por meio da proclamação dos princípios a elainerentes, quer por meio do exemplo de pessoas fiéis.A seguir, faremos um resumo das ocorrências do termo "remanescente" e palavrasafins, tendo como base o Seventh-day Adventista BibleCommentary;1. Sob os cuidados de José, a família de Jacó foi preservada no Egito, como"posteridade", "remanescente" [sheerith - Gn 45:7). A ênfase recai na palavra"preservação".2. Em meio a uma apostasia generalizada, Elias protestou: "Só eu fiquei [yathar] dosprofetas do Senhor" (lRs 18:22). Deus, porém, afirmou: "Também conservei [shaar] emIsrael sete mil, todos os joelhos que não se dobraram a Baal" (lRs 19:18).3. Um pequeno "remanescente" (pele tah) das dez tribos "escapou [shaar] do poderdos reis da Assíria" e permaneceu na Palestina (2Cr 30:6). No ano 722 a.C, somenteJudá foi "deixado" (shaar) para atuar como nação (2Rs 17:18). Judá tornou-se o"remanescente" (shear) das doze tribos.4. Poucos anos depois, Senaqueribe conquistou Judá, exceto Jerusalém, considerada o"remanescente". Esse "remanescente [pele tah] que escapou [shaar] da casa de Judá"
  3. 3. deveria "lançar raízes para baixo" e dar "fruto por cima", e continuar como o"remanescente" (sheerith) do povo escolhido de Deus.5. Um século depois, o rei de Babilônia invadiu a Palestina e também deixou [yether;shaar em 2Rs 25:22; cf. 24:14] um remanescente [pele tah; shear em 2Rs 25:22],6. Dos cativos levados por Nabucodonosor, o Senhor prometeu "deixar umremanescente" (yathar). Um "remanescente" (sherith) dos cativos iria "escapar" [palat]de Babilônia (Jr 23:3; 31:7; 50:28).7. Há também muitas referências ao "remanescente" em relação ao reino doMessias. Por exemplo: Is 4:2,3; 11:11,16; Ir 23:3; Mq 4:7; Sf 3:137Nos tempos do Antigo Testamento, o "remanescente" era composto de sucessivasgerações de israelitas - o povo escolhido de Deus. A maioria deles caiu em apostasia,mas cada vez que isso acontecia ficava um remanescente fiel.Finalmente, quando os judeus rejeitaram o Messias (ver O Desejado de Todas asNações, p. 737, 738), o "reino de Deus" foi retirado deles como povo e dado a umanação de crentes em Cristo, a qual deveria produzir "os respectivos frutos" (Mt 21:43).O apóstolo Paulo afirma: "Ainda que o número dos filhos de Israel seja como a areia domar, o remanescente [kataleimma] é que será salvo" (Rm 9:27; cf. Is 10:22). Falandosobre o futuro de Israel, ele enfatiza: "Assim, pois, também agora, no tempo de hoje,sobrevive um remanescente segundo a eleição da graça" (Rm 11:5).Restaurando doutrinas - Durante o Concílio de Jerusalém (At 15), ficou definido que aigreja cristã não devia ser sectária nem provincial. Sua missão era ampla, com umamensagem destinada a todo o mundo. Mas, com o correr do tempo, dogmas etradições humanas tomaram o lugar das doutrinas bíblicas e, desse modo, a igrejainstitucional prevaleceu sobre a missão de salvar os pecadores. O resultado nãopoderia ter sido outro: instalou-se virulenta apostasia, que marcou os 1.260 anos desupremacia papal (Ap 12:6,14). No fim desse período de trevas espirituais (538-1798d.C), homens inconformados com o ostracismo a que a Bíblia havia sido relegadacomeçaram a reavaliar algumas de suas doutrinas. No norte da Itália, surgiram oscorajosos valdenses, que, reunidos em cavernas das montanhas, copiavam a Bíbliapara distribuí-la camufladamente em suas andanças. "As igrejas valdenses seassemelhavam à igreja dos tempos apostólicos. Rejeitando a supremacia do papa eprelados, mantiveram a Bíblia como a única autoridade infalível."8Contudo, a Martinho Lutero foi confiada uma obra muito especial e de granderepercussão. Eilen G. White afirma que ele estava entre "os que foram chamados paradirigir a igreja das trevas do papado à luz de uma fé mais pura".9Certo dia, ao subir a "escada de Pilatos" em Roma, uma voz pareceu dizer-lhe: "O justoviverá por fé" (Rm 1:17). Ao voltar para a Alemanha, Lutero aprofundou-se no estudodas Escrituras e manteve acalorados debates teológicos com os representantes daautoridade papal. Finalmente, rompeu definitivamente com as tradições religiosas epassou a apelar unicamente à Bíblia.Por meio da Reforma do século dezesseis, Deus desejava levantar um "remanescente"do meio da Babilônia mística. Nesse contexto, vários grupos protestantes surgiramcom o propósito de restaurar o evangelho da salvação. Infelizmente, cada um delesficou satisfeito com o conceito parcial da verdade. Por isso, no "tempo do fim", Deussuscitou o derradeiro "remanescente" para proclamar "a cada nação, e tribo, e língua,e povo" as três mensagens angélicas delineadas em Apocalipse 14:6-12.
  4. 4. Desde o início de sua história, os Adventistas do Sétimo Dia têm proclamado essassolenes advertências como o último apelo de Deus a este mundo. Nenhum outro corporeligioso prega a verdade em sua plenitude. Portanto, nenhum dos ramos ligados àBabilônia mística preenche o que está escrito em Apocalipse 12:17: "Irou-se o dragãocontra a mulher e foi pelejar com os restantes da sua descendência, os que guardamos mandamentos de Deus e têm o testemunho de Jesus."William G. Johnsson afirma: "Não somos apenas uma denominação a mais: somos opovo do concerto, chamado para um propósito especial. Não porque sejamosmelhores do que os outros, mas porque o Senhor, no uso de Sua liberdade, nosconfiou uma tarefa."10Os dissidentes pensam que o "remanescente" se retirará da Igreja Adventista doSétimo Dia, mas Eilen G. White afirma enfaticamente: "Deus tem na Terra uma igrejaque é Seu povo escolhido, que guarda Seus mandamentos. Ele está guiando, nãoramificações transviadas, não um aqui e outro ali, mas um povo."110 teólogo Amin A.Ro-dor esclarece: "A purificação da igreja virá no tempo indicado, mas não através dereformas e reformulações inventadas e promulgadas pelos dissidentes. A igreja serápurificada, mas o movimento será precisamente o inverso daquilo que aconteceu aolongo dos desdobramentos da História. Sairão os insinceros, enquanto os fiéispermanecerão na comunhão da igreja. E exatamente por isso, não há provisão paraum novo remanescente."12Características do remanescente- O remanescente do tempo do fim tem duas características peculiares: a observânciados "mandamentos de Deus" e a posse do "testemunho de Jesus" (Ap 12:17). Outrapassagem correlata diz: "Aqui está a perseverança dos santos, os que guardam osmandamentos de Deus e a fé em Jesus" (14:12).Notemos que essa distinção foi estabelecida por Deus. Portanto, ninguém podecontestá-la. Ela se encontra no livro de Apocalipse, do qual faz parte a seguinteadvertência: "Eu, a todo aquele que ouve as palavras da profecia deste livro, testifico:Se alguém lhes fizer qualquer acréscimo, Deus lhe acrescentará os flagelos escritosneste livro; e, se alguém tirar qualquer coisa das palavras do livro desta profecia, Deustirará a sua parte da árvore da vida, da cidade santa e das coisas que se acham escritasneste livro" (Ap 22:18,19).Se as características do remanescente visível foram definidas por Deus, cumpre-nosnão apenas entender seu significado mas também cumprir o que nelas está implícito.Obediência aos mandamentos. A Bíblia afirma: "Porque pela graça sois salvos,mediante a fé; e isto não vem de vós; é dom de Deus; não de obras, para que ninguémse glorie" (Ef 2:8, 9). Ora, se o crente é salvo pela graça, por que deve o remanescenteguardar os mandamentos de Deus? Estaria essa declaração bíblica em contradição comApocalipse 12:17? Não. Mas, para entendermos isso, precisamos compreender osentido de quatro palavras bíblicas: graça, sangue, fé e obras. A graça é a fonte danossa salvação; o sangue (de Cristo) é o meio pelo qual a graça se manifestou aomundo;A fé é o método estabelecido por Deus para que o crente receba o dom da graça. E asobras? As obras são o fruto da salvação pela graça, ou seja, uma vida em harmoniacom a vontade de Deus expressa nos Dez Mandamentos.
  5. 5. A Lei não nos salva, mas desempenha pelo menos dois papéis básicos: mostra nossacondição espiritual (Rm 3:20) e revela a norma de conduta em relação a Deus e aopróximo (Mt 22:37-40). Jesus guardou os mandamentos; por isso, afirmou: "Se Meamais, guardareis os Meus mandamentos" (jo 14:15)."Genuína fé em Jesus compromete os remanescentes a seguir Seu exemplo.João explicou: Aquele que diz que permanece nEle, esse deve também andar assimcomo Ele andou (ljo 2:6). Uma vez que Jesus guardou os mandamentos de Seu Pai,eles também obedecerão aos mandamentos de Deus (Jo 15:10).... Através do poderque Cristo lhes concede, obedecem aos requisitos divinos, inclusive os DezMandamentos - a imutável lei moral (Êx 20:1-17; Mt 5:17-19; 19:17; Fp 4:13)."13Apocalipse 14:12 associa a guarda dos mandamentos à fé em Jesus. A carta aosHebreus é clara: "De fato, sem fé é impossível agradar a Deus" (11:6). Eilen G. Whitediz: "A igreja remanescente honra e observa os mandamentos de Deus, não de formalegalista, mas como uma revelação do caráter de Deus e de Cristo, que habita nocoração do verdadeiro crente."14Testemunho de Jesus. Essa é a segunda característica do remanescente, de acordocom Apocalipse 12:17, a qual João define como o "Espírito de Profecia" (Ap 19:10).Como se vê, a própria Bíblia se explica."O remanescente será conduzido pelo testemunho de Jesus, manifestado através dodom de profecia. Esse dom do Espírito deveria funcionar continuamente ao longo dahistória da igreja, até que todos cheguemos à unidade da fé e do pleno conhecimentodo Filho de Deus, à perfeita varonilidade, à medida da estatura da plenitude de Cristo(Ef 4:13). Essa é, pois, uma das principais características do remanescente."15 Essedom não substitui a Bíblia - a única regra de fé -, mas a coloca em seu legítimopedestal, numa época marcada pelo relativismo.Missão - A missão do remanescente está consubstanciada nas três mensagensangélicas (Ap 14:6-12) e seu cumprimento trará completa e final restauração daverdade para este tempo. O teólogo adventista George R. Knigth afirma:"Devo admitir que sou adventista do sétimo dia hoje em parte porque somos a únicadenominação que conheço que prega a mensagem remanescente de Apocalipse12:17-14:12, especialmente Apocalipse 14:6-12, as últimas três mensagens a serproclamadas ao mundo antes do segundo advento, mencionado no fim do capítulo 14.Preferiria, no entanto, que houvesse centenas ou milhares de denominações pregandoa mensagem remanescente de Apocalipse 14, em vez de simplesmente uma."16Knightdiz que essa mensagem escatológica de Deus é empolgante, enraizada no tempo,digna de se viver e sacrificar por ela, "e precisa ser pregada com vigor e sinceridade".Sem dúvida alguma, Deus "despertou um movimento - conhecido como IgrejaAdventista do Sétimo Dia - com o explícito propósito de torná-lo, num sentido especial,o depositário e expoente dessa mensagem".17Conclusão - Como vimos, o conceito de "remanescente" desfila pelas páginas da Bíblia,do Gênesis ao Apocalipse. Nos tempos do Antigo Testamento, o remanescente eracomposto de sucessivas gerações de israelitas, o povo escolhido de Deus. Mas, quandoos judeus rejeitaram o Messias, o "reino de Deus" foi retirado deles como povo e dadoa uma nação de crentes em Cristo. No período dos 1.260 anos, o conhecimento daverdade foi obliterado, mas sempre houve pessoas fiéis à luz parcial da verdade.Finalmente, ao se iniciar o "tempo do fim", Deus suscitou um movimento proféticopara restaurar, viver e proclamar a verdade, contida em Apocalipse 14:6-12. Essa
  6. 6. missão não exclui quem quer que seja, mas requer a existência de um povo que vivade acordo com Apocalipse 12:17 e 14:12, a fim de que as pessoas sinceras que estãoespalhadas por todas as denominações conheçam a plenitude da mensagem para estetempo.O fato de uma pessoa ser membro da Igreja Adventista do Sétimo Dia não a credenciaautomaticamente como parte do povo escolhido. É preciso que ela tenha "fé emJesus" e guarde "os mandamentos de Deus" (Ap 12:17; 14:12). Desse modo, estaráhabilitada para cumprir a missão que lhe foi confiada. A.Referências1. Dwigth K. Nelson, "Quem é o remanescente?", Sinais dos Tempos (Casa PublicadoraBrasileira: Tatuí, SP, junho de 1998), p. 16.2. Amin A. Rodor, "O remanescente e os dissidentes", Ministério (CPB: Tatuí, SP: maio-junho de 2000), p. 5.3. Questões Sobre Doutrina (CPB: Tatuí, SP, 2009), p. 166, 167.4. William G. Johnsson, "Em defesa do remanescente", Reuista Adventista (CPB: Tatuí,SP, agosto de 1998), p. 11.5. Eilen G. White, Pro/etas e Reis (CPB: Tatuí, SP, 1996), p. 188, 189.6. , Primeiros Escritos (CPB: Tatuí, SP, 1991), p. 70.7. Seuenth-day Aduentist Bible Commentary (Review and HeraldPublishing Association: Washington, DC, 1980), v. 7, p. 813, 814.8. Ellen G. White, O Grande Conflito (CPB: Tatuí, SP, 1988), p. 68.9. Ibid., p. 120.10. William G. Johnsson, Op Cit, p. 11.11. Ellen G. White, Testemunhos Seletos (CPB: Tatuí, SP, 1985), v. 2, p. 362.12. Amin A. Rodor, "O remanescente e os dissidentes", Ministério (CPB: Tatuí, SP,setembro-outubro de 2000), p. 18.13. Nisto Cremos (CPB: Tatuí, SP, 2008), p. 216.14. Seuenth-day Aduentist Bible Commentary, v. 7, p. 833.15. Nisto Cremos, p. 216.16. George R. Knight, A Visão Apocalíptica e a Neutralização do Aduentismo (CPB:Tatuí, SP, 2010), p. 80.17. Questões Sobre Doutrina, p. 167.

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