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Sófaziaduassemanasqueestavaali,eaquelajáeraaminhaquartadordecabeça.Comoeuexplicaria
umacoisadessasparaopríncipe?Comosejánã...
clarearamente.
Aquilonãofazianenhumsendo.TodomundosabiaqueoareaáguanosuldeIlléaeraruim.Atéos
Doisláàsvezes nhamproblemasde...
"Ah,querida,estátudobem,"aenfermeiradisse,meconfortando.Euestavatãoacabada,euaabracei
tãofortequantoeuabraçavaminhamãeemeu...
Quaiseramasregrassobrequemdeveriafalarprimeiro?"
"Eunoteicomoseucabeloélongo,"elecomentou.
"Oh."Euriumpoucoaoolharparabaix...
presuntocomconvicção,devezemquandodandoalgumasolhadasemdireçãoaunspapéisaoseulado.Seu
paibebiaquasesócafé,apenasdandoalgum...
Andeiatéeleomaisrápidoquepodiasemparecermaleducadaetenteipegá-lo.Seusorrisoficouum
poucomalévicoquandoelelevantouobraçonoar...
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The Queen - Kiera Cass (tradução Laura Machado)

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Conto publicado por Kiera Cass. Faz parte da série A Seleção.

Publicada em: Arte e fotografia
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The Queen - Kiera Cass (tradução Laura Machado)

  1. 1. Sófaziaduassemanasqueestavaali,eaquelajáeraaminhaquartadordecabeça.Comoeuexplicaria umacoisadessasparaopríncipe?Comosejánãofosseruimobastantequequasetodagarotaqueainda estavaalieraumaDois.Comoseasminhascriadasjánãoesvessemsematandoparamelhorarasminhas mãosressecadas.Algumahoraeuteriaquefalarparaelequeeu nhaataquesdeenjôoquechegavamsem avisos.Bom,seelemenotasse. RainhaAbbysesentounoladoopostodoSalãodasMulheres,quasecomoseelaesvesseseseparando dasgarotasdepropósito.Pelopequenoarrepioquepareceupassarpelosseusombros,eupercebiquese dependessedela,nósnãoestaríamosali. Elaescouasuamãoparaumacriada,quelixousuasunhasàperfeição.Masatéquandoelaestava sendomimada,arainhapareciaestarirritada.Eunãoconseguiaentender,maseutentavanãojulgar.Talvezum cantodomeucoraçãoestariaendurecidotambémseeu vesseperdidoummaridotãonova.Erasorteque PorterSchreave,oprimodeseufalecidomarido,tê-laaceitadoedeixadoqueficassecomacoroa. Eupasseiosolhospelosalão,olhandoparaasoutrasmeninas.GillianeraumaQuatrocomoeu,mas umamelhor.Ospaisdelaeramamboschefese,baseadonasuadescriçãosobrenossospratosali,eupude senrqueelaseguiriaseuspassos.LeigheMadisonestavamestudandoparasetornaremveterináriase visitavamosestábulossemprequepodiam. EusabiaqueNovaeraumaatrize nhaumamuldãodefãsqueaqueriamnotrono.Umaerauma ginastaeseucorpopeteeragracioso,atéquandoestavaparado.VáriasdasDoisaliaindanão nham escolhidoumaprofissão.Achoquesealguémpagasseasminhascontas,mealimentaseemanvesseumteto sobreaminhacabeça,eunãomepreocupariacomissotambém. Esfregueiminhastêmporasdoloridasesen minhapeleressecadasemeuscalospassandopelaminha testa.Pareieolheiparaasminhasmãosmaltratadas. Elenuncairiamequerer. Fechandomeusolhos,euimagineiaprimeiravezemque nhaconhecidoPríncipeClarkson.Podiame lembrardasensaçãodasuamãofortequandoeleapertouaminha.Graçasadeusminhascriadas nham encontradoumpardeluvasderendaparaeuusar,outeriasidoeliminadanaquelahora.Eleeracalmo, educadoeinteligente.Tudoqueumpríncipedeveriaser. Eu nhanotadonasúlmasduassemanasqueelenãosorriamuito.Eracomoseele vessemedodeser julgadoporacharalgumacoisaengraçad.Mas,meudeus,comoosseusolhosbrilhavamquandoelecedia!Seu cabeloloiroescuro,osolhosazuisclaros,ojeitoqueeleseportavacomtalforça...eleeraperfeito. Infelizmente,eunãoera.Mas nhaqueteralgumjeitodefazercomqueoPríncipeClarksonme notasse. QueriaAdele, Eusegureiacanetanoarporumminuto,sabendoqueseriainúl.Masmesmoassim. Estoumeestabelecendomuitobemnocastelo.Élindo.Égrandeemelhordoquelindo,maseunãosei seconseguiriaencontraraspalavrascertasparadescrevê-lo.OcalordeAngelesédiferentedodecasatambém, maseutãopoucoseicomoteexplicardireito.Nãoseriamaravilhososevocêpudessevirsenreverecheirar tudovocêmesma?E,sim,temváriosaromasparacheirar. Quantoàcompeção,euaindanãopasseinemumsegundosozinhacomopríncipe. Minhacabeçalatejou.Fecheimeusolhos,respirandodevagar.Eumeordeneiameconcentrar. EutenhocertezadequevocêjáviunaTVqueoPríncipeClarksonjáeliminouoitogarotas,todaselas QuatroseCincoseaquelaSeis.AindatemoutrasduasQuatroaqui,ealgumasTrês.Eumeperguntoseesperam queeleescolhaumaDois.Achoquefariasendo,masédecepcionanteparamim. Vocêpoderiamefazerumfavor?Temcomovocêperguntarparamamãeepapaisetalveztenhaalgum primoououtrapessoananossafamíliaqueédeumacastamaior?Eudeveriaterperguntadoantesdesair. Achoqueseriaumainformaçãobemúl. Euestavacomeçandoasenroenjôoquevinhaàsvezescomadordecabeça. Euprecisoir.Muitacoisaacontecendo.Eumandooutracartalogo. Teamoparasempre, Amberly Eusenacomosefossedesmaiar.Dobreiminhacartaeacoloqueidentrodoenvelopejáendereçado. Esfregueiminhastêmporasdenovo,esperandoquesóaquelepoucodepressãofossemedaralgumalívio, apesardequenuncafuncionava. "Estátudobem,Amberly?"Danicaperguntou. "Oh,sim,"eumen."Provavelmentesóumpoucocansadaoualgoassim.Achoquevoudaruma caminhada.Tentarfazermeusanguefluiretudoomais." EusorriparaDaniceeMadelineesaídoSalãodasMulheres,seguindomeucaminhoemdireçãoao banheiro.Umpoucodeáguageladaemmeurostoestragariaaminhamaquiagem,maspoderiafazereume senrmelhor.Antesqueeupudessechegarlá,eusen umatonturatomandocontademimdenovo.Eume senteiemumdaquelessofásquesempre nhanoscorredoreseapoieiminhacabeçanaparede,tentando
  2. 2. clarearamente. Aquilonãofazianenhumsendo.TodomundosabiaqueoareaáguanosuldeIlléaeraruim.Atéos Doisláàsvezes nhamproblemasdesaúde.Masisso-sairdeláparaentrarnoarlimpo,comcomidaboaeter oscuidadosimpecáveisdopalácio-issonãodeveriaestarmeajudando? EuperderiatodasasoportunidadesdeimpressionaroPríncipeClarkson,seeunãoconseguisse acompanhar.Eseeunãofosseaojogodecroquetnessatarde?Eupodiasenrmeussonhosvazandopelos meusdedos.Darianamesmaseeusimplesmenteaceitasseaminhaderrotanaquelahora.Talvezdoessemenos maistarde. "Oquevocêestáfazendo?" EumeafasteicomtudodaparedeparaencontrarPríncipeClarksonolhandoparamim. "Nada,Alteza." "Vocêestásesenndomal?" "Não,claroquenão,"euinsis,mefazendolevantar.Mas nhasidoumerro.Minhaspernas fraquejarameeucaínochão. "Senhorita?"Eleperguntou,chegandodomeulado. "Medesculpe,"eusussurrei."Issoévergonhoso." Elemepegounosbraços."Fecheseusolhosseesvertonta.NósvamosparaaAlaHospitalar." Quehistóriaengraçadaessaseriaparaosmeusfilhos:oreijá nhamecarregadopelopaláciocomose eunãopesassenada.Eugostavadeestarali,nosbraçosdele.Eusempre nhameperguntadocomoseria. "Ai,meudeus,"alguémsoltou.Euabrimeusolhosparaverumaenfermeira. "Euachoqueelaestáexaustaoualgoassim,"Clarksondisse."Elanãoparecetersemachucado." "Coloque-aaqui,porfavor,VossaAlteza." PríncipeClarksonmecolocouemumadascamasali,cuidadosamentedeslizandoseusbraçosparalonge demim.Eurezavaparaeleconseguirveragratudeemmeusolhos. Acheiqueelefosseiremboraimediatamente,maseleficoualidepéenquantoaenfermeirachecava meupulso."Vocêcomeuhoje,querida?Bebeubastantelíquido?" "Nósacabamosdetomarcafédamanhã,"elerespondeupormim. "Vocêestásesenndoenjoada?" "Não.Bom,sim.Querdizer,issonãoénada."Euestavaesperandoque,seeuconseguisseconvencerde quenãoeranada,euaindapoderiairaojogodecroquetmaistarde. Elafezumacareta,tãoseveraquantodoce."Pelocontrário,vocêtevequesercarregadaatéaqui." "Issoaconteceotempotodo,"eusoltei,frustrada. "Comoassim?"Aenfermeirainsisu. Eunãoqueriaterconfessadoaquilo.Suspirei,tentandopensaremumaexplicação.Agoraopríncipe veriacomoaminhavidaemHonduragua nhameestragado. "Eutenhomuitasdoresdecabeça.Eàsvezeselasmedeixamtonta."Euengoliemseco,preocupada comoqueopríncipepensaria."Emcasa,euvoudormirhorasantesdemeusirmãoseissomeajudaatrabalhar nodiaseguinte.Masestádicildedescansaraqui." "Hm-hm.Algumaoutracoisaalémdedoresdecabeçaecansaço?" "Não,senhora." Clarksonsemexeudomeulado.Eurezeiparaqueelenãoconseguisseouvirmeucoraçãobatendoforte. "Háquantotempovocêtemesseproblema?" Deideombros."Algunsanos,talvezmais.Jáénormalagora." Aenfermeirapareciapreocupada."Temalgumhistóricodissonasuafamília?" Eupenseiantesderesponder."Nãoexatamente.Masonarizdeminhairmãsangradevezemquando." "Vocêtemumafamíliadoente?"Clarksonperguntou,comumpoucodedesprezoemsuavoz. "Não,"eurespondi,querendomedefenderaomesmotempoqueestavacomvergonhadeterqueme explicar."EuvivoemHonduragua." Elelevantouassobrancelhas,entendendo."Ah." Nãoerasegredooquantoosulerapoluído.Oareraruim.Aáguaeraruim.Tinhamuitacriança deformada,mulherestérilemortesdejovens.Quandoosrebeldespassavam,elesdeixavamumatrilhade graffi ereclamavamdopalácionãoestarajudando.Eraummilagreaminhafamíliainteiranãoserdoente comoeuera.Ouqueeunãoesvessepior. Respireifundo.Oqueeuestavafazendoali?Eu nhapassadoassemanasantesdaSeleçãocriandoum contodefadasnaminhacabeça.Masnãoexisasonhososuficienteparamefazersermerecedoradeum homemcomoClarkson. Vireimeurostoparalongedele,nãoquerendoqueelemevissechorando."Vocêpoderiamedeixar,por favor?" Houvealgunssegundosdesilêncio,eentãoeuouviosseuspassosconformeelenosdeixava.Assimque jánãoouviamaisnada,eudesabeiachorar.
  3. 3. "Ah,querida,estátudobem,"aenfermeiradisse,meconfortando.Euestavatãoacabada,euaabracei tãofortequantoeuabraçavaminhamãeemeusirmãos."Émuitoestresseterquepassarporumacompeção comoessaeoPríncipeClarksonentendeisso.Eufareicomqueomédicoreceitealgumremédioparaasuador decabeçaeissovaiajudar." "Eusouapaixonadaporeledesdequeeu nhaseteanosdeidade.Eusussurroacançãodeaniversário paraeletodoanonomeutravesseiroparaaminhairmãnãorirdemimporlembrar.Quandoeucomeceia aprenderaescrever,eupracavaescreverosnossosnomesjuntos.Eaprimeiravezqueelefalacomigo,eleme perguntaseeusoudoente."Pareiumpoucodefalarparadeixarochorosair."Eunãosouboaosuficiente." Aenfermeiranemtentoudiscurcomigo.Elasómedeixouchorar,estragandoaminhamaquiagem sobreoseuuniforme. Estavatãoenvergonhada.Clarksonnuncameveriacomoalgoalémdameninaestragadaqueoexpulsou dali.Tinhacertezaqueaminhachancedeganharoseucoraçãojá nhadesaparecido.Paraqueeleme manteriaali? Nofinaldascontas,sóseispessoaspodemjogarcroquetporvez,oquefoiómoparamim.Eume senteieassis,tentandoentenderasregrasparaocasodeeuterquejogar,apesardeque nhaaleve impressãodequenóstodosficaríamosentediadoseterminaríamosojogoantesquetodos vessemsua chance. "Deus,olhaparaosbraçosdele,"Maureensuspirou.Elanãoestavafalandocomigo,maseuolhei mesmoassim.Clarkson nha radooseublazeredobradoasmangasdesuacamisaatéoscotovelos.Ele estavamuito,muitobonito. "Comoqueeufaçoparaelecolocaraquelesbraçosemvoltademim?"Kellerbrincou."Nãoécomose fossepossívelfingirumacontussãoemcroquet." AsgarotasàsuavoltarirameClarksonolhouparaelas,sóumsuspirodesorrisoemseuslábios.Era sempreassimquemeparecia,sóumsuspiro.Pensandobem,eununcao nhaouvidorir.Talvezumarisada rápidaederepenteaquieali,masnuncaalgumacoisaqueodeixassetãofelizqueeleexplodissederir. Mesmoassim,ofantasmadeumsorrisonorostodeleeraosuficienteparamedeixarparalisada.Eu estavabemsemterquevermais. Os mesentraramnocampoeeuestavadolorosamenteconscientedequeopríncipeestavadepé pertodemim.Quandoumadasgarotasconseguiurebaterumabolabemágil,elemoveuseusolhos rapidamenteparamim,semmexersuacabeça.Euolheiparacimaatéele,maselevoltousuaatençãoparao jogo.Algumasgarotascomemorarameelechegoumaispertodemim. "Temalgunsrefrescosnamesalogoali,"eledissebaixinho,semmeolhar."Talvezvocêdevabeberum poucodeágua." "Euestoubem." "Bravo,Clemenne!"Elegritouparaumagarotaque nhaconseguidointerceptaroutrabada."Mesmo assim.Desidrataçãopodepiorardoresdecabeça.Podeserbomparavocê." Seusolhosencontraramosmeuse nhamaisalgumacoisaali.Nãoamor,talveznemafeição,mastalvez umníveloudoisalémdepreocupação. Sabendoqueseriaimpossíveleuorecusar,melevanteiefuiatéamesa.Comeceiameservirumpouco deágua,masumacriadapegouagarrafadaminhamão. "Desculpa,"eudisse."Aindaestoumeacostumando." Elasorriu."Nãosepreocupe.Comaumpoucodefruta.Émuitorefrescanteemumdiacomoeste." Fiqueidepédoladodamesa,comendouvascomumpequenogarfo.Euprecisavacontaraquilopara Adele:utensilhosparafruta. Clarksonolhouemminhadireçãoalgumasvezes,parecendoestarchecandoparaverseeuestava fazendooqueele nhasugerido.Nãosaberiadizerseeraafrutaousuaatençãoqueestavameanimando. Não veachancedejogar. Clarksonsófaloucomigodenovotrêsdiasdepois. Ojantarestavaquaseacabando.Oreinhasereradosemcerimônias,earainha nhaquase esvaziadoumagarrafadevinhosozinha.Algumasdasgarotas nhamcomeçadoafazersuasreverênciaseir embora,nãoquerendoterqueassisrarainhaquandoelaselevantassedesajeitada.Euestavasozinhana minhamesa,determinadaaterminaropedaçodebolodechocolate. "Comovocêestáhoje,Amberly?" Levanteiacabeçadeumavez.Clarkson nhaandadoatémimsemeuperceber.Agradeciadeusporele termeencontradoentregarfadas."Muitobem.Evocê?" "Excelente,obrigado." Umpequenosilêncioseinstalouentrenóseeuespereiparaqueelefalassemais.Oueraparaeufalar?
  4. 4. Quaiseramasregrassobrequemdeveriafalarprimeiro?" "Eunoteicomoseucabeloélongo,"elecomentou. "Oh."Euriumpoucoaoolharparabaixo.Meucabeloestavaquasenaminhacintura.Apesardesermuito paraterquecuidar,seucomprimentomedavaváriasopçõessobrecomoprendê-lo.Aquelaeraachavepara trabalharemumafazenda."Sim.Émelhorparafazertranças,queeugostodefazeremcasa." "Vocênãoachaquetalvezestejalongodemais?" "Hm.Eunãosei,Alteza."Eupasseimeusdedosnomeucabelo.Eleeralimpoeeucuidavabemdele.Será queeupareciadesleixadasemsaber?"Oquevocêacha?" Eleinclinouasuacabeça."Éumacorbonita.Euareditoqueficariamaisbonitosefossemaiscurto."Ele deudeombrosecomeçouaandarparalongedemim."Sóumaideia,"elefaloudelongeporcimadeseuombro. Eumesenteialiporummomento,pensandonaquilo.Eentão,játendoabandonadomeupedaçodebolo, fuiparameuquarto.Minhascriadasestavamlá,esperandocomosempre."Martha,vocêseimportariadecortaro meucabelo?" "Claroquenão,senhorita.Tirarsóumcenmetromaisoumenosdaspontasmantémocabelosaudável," elarespondeu,entrandonobanheiro. "Não,"eudisse."Precisodelemaiscurto." Elaparou."Maiscurtoquanto?" "Bom...Depoisdosmeusombros,mastalvezsóumpoucoacimadasminhasescápulas?" "Massãoquasetrintacenmetros,senhorita!" "Eusei.Mastemcomovocêcortar?Etemcomovocêaindaconseguirfazerficarbonito?"Eupegueias mechasgrossasquecaíamemmeuombro,imaginando-ascortadas. "Claro,senhorita.Masporquevocêfariaisso?" Eupareinasuafrente,indoatéobanheiro."Achoqueéhoradeumamudança." Minhascriadasmeajudarama rarovesdoecolocarumatoalhasobremeusombros.Fecheimeusolhos conformeMarthacomeçava,nãocompletamentecertadoqueeuestavafazendo.Clarksonpensavaqueeuficaria maisbonitacomocabelomaiscurto,eMarthafariacomqueficasselongoosuficienteparaeuaindapoder prendê-lo.Nãoperderianadanisso. Nemarrisqueiumaolhadaatéquejá vesseterminado.Ouviobarulhometalizadodastesourasse fechandosemparar.Podiasenrquandooscortesficarammaisprecisos,comoseelaesvessetentandodeixar tudouniforme.Nãomuitodepoisdisso,elajá nhaparado. "Oquevocêacha,senhorita?"Elaperguntou,hesitante. Abrimeusolhos.Àprimeiravista,eunãoconseguiaverdiferença.Masseeuvirasseaminhacabeça, mesmoquefossepouco,umamechadomeucabelocaíaporcimadomeuombro.Eutrouxeumamechadooutro ladoparaafrenteeeracomosemeurostoesvessesidocontornadoporumamoldurademadeira. Eleestavacerto. "Euamei,Martha!"Disse,passandoasmãospelomeucabelotodo. "Deixouvocêcomumacaramuitomaismadura,"Cindycompletou. Concordeicomacabeça."Deixamesmo,nãoé?" "Espera,espera,espera!"Emongritou,correndoparaacaixadejóias.Elapescouentrevárias,procurando poralgumacoisaemparcular.Finalmente,elavoltoucomumcolarque nhapedrasvermelhasenormes.Eu aindanão nha doacoragemdeusá-lo. Levanteimeucabelo,esperandoqueelacolocasseemmeupescoço,masela nhaoutraideia. Genlmente,elacolocouocolarnaminhacabeça.Eratãoornado,pareciamuitoumacoroa. Elastodassuspirarameeupareiderespirarporcompleto. Eu nhapassadotantotempoimaginandooPríncipeClarksoncomomeumarido,masnuncao nha consideradocomoogarotoquefariademimumaprincesa.Pelaprimeiraveznavida,percebiqueeuqueria aquilotambém.Não nhagrandescontatosnemestavaesbanjandoriquezas,massenaquenãoseriauma posiçãoqueeusimplesmentepreencheria,masnaqualeumedestacaria.Sempre nhaacreditadoqueeraum bomparparaClarkson,mastalvezeufosseumbomparparaamonarquiatambém. Eumeolheinoespelhoe,aomesmotempoqueimagineiSchreavenofinaldemeunome,acrescentei Princesaantes.Naqueleinstanteeuqueriaaele,àcoroa-cadapedaçodela-comonuncaantes. PediparaMarthameencontraruma aracomjóiasparaeuusardemanhãedeixeimeucabelosolto. Nunca nhaestadotãoanimadaparaocafédamanhãantes.Achavaqueestavarealmentebonitaeeunãopodia esperarparaverseClarksontambémacharia. Seeufosseesperta,teriachegadoláumpoucomaiscedo.Maschegueilánomeiodetantasoutras garotas,queperdicompletamentequalquerchancedeconseguiraatençãodopríncipe.Olheirapidamenteparaa mesaprincipaldevezemquando,masClarksonestavaconcentradoemseucafé,cortandoseuswaffleseseu
  5. 5. presuntocomconvicção,devezemquandodandoalgumasolhadasemdireçãoaunspapéisaoseulado.Seu paibebiaquasesócafé,apenasdandoalgumasmordidasaquiealiquandoparavadelerodocumentoque estavaemsuasmãos.PressumiqueeleeClarksonestavamestudandoamesmacoisaequeamboscomeçando atrabalhartãocedosignificavaqueeles nhamumlongodiapelafrente.Arainhanãoestavaporpertoe, apesardeapalavraressacanãotersidofaladanenhumavez,eupodiaouvi-lanospensamentosdetodos. Umavezqueocafédamanhã nhaterminado,Clarksonsereroucomoreiparafazeroquequerque fossequemannhaonossopaísfuncionando. Eususpirei.Talvezhojeànoite. Osalãodasmulheresestavaquietohoje.Nósjá nhamosacabadocomoestoquedeconversasparanos conhecerejá nhamosnosacostumadoapassarnossosdiasjuntas.EumesenteicomMadelineeBianca,como semprefazia.BiancavinhadeumadasprovínciasvizinhasdeHonduraguaenós nhamosnosconhecidono avião.OquartodeMadelineficavadoladodomeueacriadadelaumavezbateunaminhaportaparapedir paraasminhascriadasumpoucodelinha.Umameiahoradepois,Madelineveioparanosagradecer.Enós ficamosamigasdesdeentão. OSalãodasMulheres nhainduzidoapanelinhasdesdeoinício.Nóséramosacostumadasanos separarmosemgruposnodia-a-dia-trêsaqui,cincosali-entãotalvezfossenaturalaquiloacontecernopalácio. Eapesardenósnãonossepararmosporcastas,eunãoconseguiaevitardequererquenósnãonos separássemosdejeitonenhum.Nãoéramoscomoiguaisvindoaqui,pelomenosenquantoacompeção durasse?Nãoestávamospassandopelamesmacoisa? Apesardeque,naquelahora,pareciaquenósnãoestávamospassandopornada.Queriaquealguma coisaacontecesse,pelomenosparaque véssemosalgumassunto. "Algumanociadecasa?"Euperguntei,tentandocomeçarumaconversa. Biancaolhouparamim."MinhamãemeescreveuontemedissequeHendlysecasou.Acreditanisso?Ela foieliminada,quando?Umasemanaatrás?" Madelineseanimou."Qualéacastadele?Elaestásubindo?" "Ah,sim!"Biancaacendeudeexcitação."UmDois!Querdizer,dáumpoucodeesperança.Euerauma Trêsantesdevir,masaideiademecasarcomumatoraoinvésdeummédicovelhoesemgraçaébem diverda." Madelinesoltourisadinhaseconcordoucomacabeça. Eunão nhatantacerteza."Elaoconhecia?AntesdeelavirparaaSeleção,euquerodizer?" Biancainclinouacabeçaparaolado,comoseeu vesseperguntadoalgoridículo."Euduvidomuito.Ela eraumaCinco;eleéumDois." "Bom,euachoqueafamíliadelaeradecantores,entãotalvezelatenhaseapresentadoparaelealguma vez,"Madelinesugeriu. "Boaideia,"Biancaacrescentou."Entãotalvezelesnãofossemcompletosestranhos." "Huh,"murmurei. "Despeito?"Biancaperguntou. Eusorri."Não.SeHendlyestáfeliz,entãoeutambémestou.Maséumpoucoestranhomesmoassim,se casarcomalguémquevocêmalconhece." TeveumapausaantesdeMadelinefalardenovo."Masnósnãoestamosfazendoamesmacoisa?" "Não!"Euexclamei."Opríncipenãoéumestranho." "Temcerteza?"Madelinedesafiou."Então,porfavor,medigaalgumacoisaquevocêsabedele,porque eusintocomosenãosoubessedenada." "Prafalaraverdade...eutambém,"Biancaconfessou. Respireifundo,mepreparandoparacomeçarumalongalistadefatossobreClarkson...masnão nha muitooquedizer. "Nãoestoudizendoqueeuseicadaúlmosegredosobre,masnãoécomoseelefosseumcaraqualquer andandonarua.Nóscrescemoscomele,ouvimoselefalandonoJornal,vimosorostodelemilvezes.Mesmo quenósnãosaibamostodososdetalhes,eutenhoumaimpressãomuitoclaradele.Vocêsnão?" Madelinesorriu."Achoquevocêestácerta.Nãoécomose véssemoschegadosemnemsaberseu nome." "Exatamente." Acriadaestavatãoquieta,queeunãopercebiqueela nhaseaproximadoatéqueesvessejápertode meuouvido,cochichando."Vocêestásendorequisitada,senhorita." Olheiparaela,confusa.Não nhafeitonadadeerrado.Eumevireiparaasmeninasedeideombros antesdemelevantareseguircomelapelaporta. Nocorredor,elafezumgestodiscretoeeumevireiparaencontraroPríncipeClarkson.Eleestavadepé alicomumquasesorissoemseurostoealgumacoisaemsuasmãos. "Euestavadeixandoumpacotenasaladecorreiose nhaistodaquiparavocê,"eledisse,segurandoum envelopeentredoisdedos."Penseiquevocêofossequereromaisrápidopossível."
  6. 6. Andeiatéeleomaisrápidoquepodiasemparecermaleducadaetenteipegá-lo.Seusorrisoficouum poucomalévicoquandoelelevantouobraçonoar. Euri,pulandoetentandodesesperadamentealcançaroenvelope."Nãoéjusto!" "Vai!" Eupodiapularbem,apesardequenãotãobemdesalto,masatéassimeuaindaeramaisbaixaqueele. Nãomeimportariadenãoconseguir,porque,emalgummomentoduranteasminhastentavas,sen umbraço emvoltadaminhacintura. Finalmente,elemedeuacarta.Comoeususpeitava,eradeAdele.Tantaspequenascoisasfelizes estavamseacumulandoemmeudia. "Vocêcortouocabelo." Eu reimeusolhosdacarta."Cortei."Pegueiumamechaeatrouxeparafrentedomeuombro."Você gosta?" Tinhaalgumacoisaemseusolhos-nãoexatamentetravessura,nãoexatamentesegredo."Gosto. Muito."Comisso,eleseviroueandouatéofinaldocorredorsemolharparatrás. Eraverdadequeeunão nhaideiadequemeleera.Mesmoassim,conformeeuoassisanodia-a-dia, percebiaqueeleeramuitomaisdoqueeujá nhavistonoJornalOficial.Masaquilonãopareciameassustar. Pelocontrário,eleeraummistérioqueeuestavaanimadaemsolucionar. Eusorrieabriacartalogoalinocorredor,indoatéumajanelapelaluz. Querida,querida,Amberly, Eusintotantoasuafaltaquemedói.Dóitantoquantodóipensaremtodasasroupaslindasquevocê deveestarusandoetodaacomidaquevocêdeveestarprovando.Eunãoconsigonemimaginaroquevocêestá cheirando!Queriaconseguir. MamãechoraquasetodasasvezesemquevêvocênaTV.VocêpareciaumaUm!Seeujánãosoubesse acastadetodasasmeninas,nuncadescobririaquevocênãoeradafamíliareal.Nãoéengraçado?Sealguém quisesse,poderiasimplesmentefingirqueessesnúmerosnãoexistem.Masaindaassim,elesnãoexistempara você,decertomodo,PequenaSenhoritaTrês. Porfalarnisso,euqueriamuitoque vessealgumDoisperdidonanossafamíliaparateajudar,masvocê jásabequenãotem.EupergunteienóstemossidoQuatrosdesdeocomeço,eéisso.Asúnicasadiçõesànossa famílianãosãoboas.Eunemquerotedizerisso,eesperoqueninguémleiaessacartaatéelachegaravocê,mas aprimaRominaestágrávida.AparentementeelaseapaixonouporaqueleSeisquedirigeocaminhãode entregasparaosRakes.Elesvãosecasarnofinaldesemana,oquepelomenosfeztodosrespiraremaliviados.O pai(porqueeunãoconsigomelembrardoseunome?Ah!)serecusaadeixarqueumfilhoseusejaumOito, queéoquevárioshomensmaisvelhosdoqueelefaria.Então,sintomuitoporvocêterqueperderoqueéoquevárioshomensmaisvelhosdoqueelefaria.Então,sintomuitoporvocêterqueperdero casamento,masnósestamosfelizesporRomina. Dequalquerjeito,essaéafamíliaquevocêtemagora.Umbandodefazendeirosealgunscriminosos.Só sejaagarotalindaeamávelquenóssabemosquevocêéeopríncipecertamentevaiseapaixonarporvocê,não importaasuacasta. Nósteamamos.Escreveparaagentedenovo.Eusintofaltadeouvirasuavoz.Vocêfaztudoficarmais calmoporaquieeuachoquenãopercebiaissoatéquevocêjánãoestavamaisaqui. Adeusporagora,PrincesaAmberly.Porfavorselembredenósmerosmortaisquandoconseguirsua coroa.

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