O evangelho chega a Tessalônica_Contexto do Trimestre_2_Lição da Escola Sabatina

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O evangelho chega a Tessalônica_Contexto do Trimestre_2_Lição da Escola Sabatina

  1. 1. Tessalônica Atos dos Apóstolos, pp. 221-230.Pág. 221Deixando Filipos, Paulo e Silas viajaram para Tessalônica. Aqui lhes foi dado o privilégio de se dirigirem a grandescongregações na sinagoga judaica. Sua aparência deixava à mostra o vergonhoso tratamento que haviam recebidorecentemente, e era necessário dar uma explicação do que acontecera. Isto fizeram eles sem se exaltar, mas exaltandoAquele que operara seu livramento.Ao pregar aos tessalonicenses, Paulo recorreu às profecias do Antigo Testamento concernentes ao Messias. Cristo, em Seuministério, tornara claras aos Seus discípulos estas profecias; "começando por Moisés, e por todos os profetas, explicava-lhes o que dEle se achava em todas as Escrituras". Luc. 24:27. Pedro, ao pregar a Cristo, tinha apresentado provas doAntigo Testamento. Estêvão procedeu de modo idêntico. Também Paulo, em seu ministério, recorreu às passagens queprediziam o nascimento, sofrimentos, morte, ressurreição e ascensão Pág. 222 de Cristo. Pelo inspirado testemunho deMoisés e dos profetas, provou cabalmente que Jesus de Nazaré era o Messias, e demonstrou que desde os dias de Adãofoi a voz de Cristo que falara por intermédio dos patriarcas e profetas.Profecias claras e específicas haviam sido feitas relativamente ao aparecimento do Prometido. A Adão fora dada a certezada vinda do Redentor. A sentença proferida contra Satanás: "E porei inimizade entre ti e a mulher, entre a tua semente e asua semente; esta te ferirá a cabeça, e tu lhe ferirás o calcanhar", foi para nossos primeiros pais uma promessa daredenção que seria efetuada por meio de Cristo. Gên. 3:15.A Abraão fora feita a promessa que de sua linhagem haveria de nascer o Salvador do mundo. "E em tua semente serãobenditas todas as nações da Terra." Gên. 22:18. "Não diz: E às posteridades, como falando de muitas, mas como de umasó: e à tua posteridade, que é Cristo." Gál. 3:16.Moisés, próximo ao fim de sua obra como líder e mestre de Israel, claramente profetizou do Messias por vir. "O Senhor teuDeus", declarou ele às hostes congregadas de Israel, "te despertará um Profeta do meio de Ti, de teus irmãos, como eu; aEle ouvireis." E Moisés assegurou aos israelitas que Deus mesmo lhe havia revelado isto no Monte Horebe, dizendo: "Eislhes suscitarei um Profeta do meio de seus irmãos, como tu; e porei as Minhas palavras na Sua boca, e Ele lhes falará tudoo que Eu Lhe ordenar." Deut. 18:15 e 18. Pág. 223O Messias devia provir de linhagem real; pois na profecia feita por Jacó o Senhor disse: "O cetro não se arredará de Judá,nem o legislador dentre seus pés, até que venha Siló; e a Ele se congregarão os povos." Gên. 49:10.Isaías profetizou: "Porque brotará um rebento do tronco de Jessé, e das suas raízes um renovo frutificará." Isa. 11:1."Inclinai os vossos ouvidos, e vinde a Mim; ouvi, e a vossa alma viverá; porque convosco farei um concerto perpétuo,dando-vos as firmes beneficências de Davi. Eis que Eu O dei como testemunha aos povos, como príncipe e governador dospovos. Eis que chamarás a uma nação que não conheces, e uma nação que nunca te conheceu correrá para ti, por amor doSenhor teu Deus, e do Santo de Israel; porque Ele te glorificou." Isa. 55:3-5.Jeremias também testificou da vinda do Redentor como um príncipe da casa de Davi: "Eis que vêm dias, diz o Senhor, emque levantarei a Davi um Renovo justo; e, sendo Rei, reinará, e prosperará, e praticará o juízo e a justiça na Terra. Nos seusdias Judá será salvo, e Israel habitará seguro; e este será o Seu nome, com que O nomearão: O SENHOR JUSTIÇANOSSA." Jer. 23:5 e 6. E outra vez: "Assim diz o Senhor: Nunca faltará a Davi varão que se assente sobre o trono da casade Israel; nem aos sacerdotes levíticos faltará varão diante de Mim, para que ofereça holocausto, e queime ofertas demanjares, e faça sacrifício todos os dias." Jer. 33:17 e 18.Mesmo o local do nascimento do Messias foi predito: "E tu, Belém Efrata, posto que pequena entre milhares Pág. 224 deJudá, de ti Me sairá o que será Senhor em Israel, e cujas saídas são desde os tempos antigos, desde os dias daeternidade." Miq. 5:2.A obra que o Salvador devia fazer na Terra fora amplamente esboçada: "E repousará sobre Ele o Espírito do Senhor, oespírito de sabedoria e de inteligência, o espírito de conselho e de fortaleza, o espírito de conhecimento e de temor doSenhor. E deleitar-se-á no temor do Senhor." Isa. 11:2 e 3. Aquele que assim fora ungido devia "pregar boas novas aosmansos: ... restaurar os contritos de coração, ... proclamar liberdade aos cativos, e a abertura de prisão aos presos; ...apregoar o ano aceitável do Senhor e o dia da vingança de nosso Deus; ... consolar todos os tristes; ... ordenar acerca dostristes de Sião que se lhes dê ornamento por cinza, óleo de gozo por tristeza, vestido de louvor por espírito angustiado; afim de que se chamem árvores de justiça, plantação do Senhor, para que Ele seja glorificado." Isa. 61:1-3."Eis aqui o Meu Servo, a quem sustenho; o Meu Eleito, em quem se compraz a Minha alma; pus o Meu Espírito sobre Ele;juízo produzirá entre os gentios. Não clamará, não Se exaltará, nem fará ouvir a Sua voz na praça. A cana trilhada nãoquebrará, nem apagará o pavio que fumega; em verdade produzirá o juízo; não faltará nem será quebrantado, até queponha na Terra o juízo; e as ilhas aguardarão a Sua doutrina." Isa. 42:1-4. Pág. 225 Pedidos, Dúvidas, Críticas, Sugestões: Gerson G. Ramos. e-mail: ramos@advir.com
  2. 2. Com poder convincente Paulo demonstrava, baseado nas Escrituras do Antigo Testamento, "que convinha que o Cristopadecesse e ressuscitasse dos mortos". Atos 17:3. Não havia Miquéias profetizado: "Ferirão com a vara no queixo ao Juizde Israel?" Miq. 5:1. E não havia o Prometido profetizado de Si próprio por intermédio de Isaías: "As Minhas costas dou aosque Me ferem, e as Minhas faces aos que Me arrancam os cabelos; não escondo a Minha face dos que Me afrontam e Mecospem"? Isa. 50:6. Por intermédio do salmista, Cristo havia predito o tratamento que receberia dos homens: "Mas Eu sou...opróbrio dos homens e desprezado do povo. Todos os que Me vêem zombam de Mim, estendem os beiços e meneiam acabeça, dizendo: Confiou no Senhor, que O livre; livre-O, pois nEle tem prazer." "Poderia contar todos os Meus ossos; elesvêem e Me contemplam. Repartem entre si os Meus vestidos, e lançam sortes sobre a Minha túnica." Sal. 22:6-8, 17 e 18."Tenho-Me tornado como um estranho para com Meus irmãos, e um desconhecido para com os filhos de Minha mãe. Pois ozelo da Tua casa Me devorou, e as afrontas dos que Te afrontam caíram sobre Mim." "Afrontas Me quebrantaram o coração,e estou fraquíssimo. Esperei por alguém que tivesse compaixão, mas não houve nenhum; e por consoladores, mas não osachei." Sal. 69:8, 9 e 20.Quão inconfundivelmente claras foram as profecias de Isaías, referentes aos sofrimentos e morte de Cristo! "Quem deucrédito a nossa pregação?" interroga o profeta, "e a quem se manifestou o braço do Senhor? Porque foi subindo como umrenovo perante Ele, e como, Pág. 226 raiz duma terra seca; não tinha parecer nem formosura; e, olhando nós para Ele,nenhuma beleza víamos, para que O desejássemos. Era desprezado, e o mais indigno entre os homens; homem de dores,e experimentado nos trabalhos; e, como um de quem os homens escondem o rosto, era desprezado, e não fizemos dElecaso algum."Verdadeiramente Ele tomou sobre Si as nossas enfermidades, e as nossas dores levou sobre Si; e nós O reputamos poraflito, ferido de Deus, e oprimido. Mas Ele foi ferido pelas nossas transgressões, e moído pelas nossas iniqüidades; ocastigo que nos traz a paz estava sobre Ele, e pelas Suas pisaduras fomos sarados."Todos nós andamos desgarrados como ovelhas; cada um se desviava pelo seu caminho; mas o Senhor fez cair sobre Elea iniqüidade de nós todos. Ele foi oprimido, mas não abriu a Sua boca; como um cordeiro foi levado ao matadouro, e, comoa ovelha muda perante os seus tosquiadores, Ele não abriu a Sua boca. Da opressão e do juízo foi tirado; e quem contará otempo da Sua vida? porquanto foi cortado da Terra dos viventes; pela transgressão do Meu povo foi Ele atingido." Isa. 53:1-8.Mesmo a maneira de Sua morte foi prefigurada. Como a serpente de bronze foi levantada no deserto, assim devia serlevantado o Redentor por vir, "para que todo aquele que nEle crê não pereça, mas tenha a vida eterna". João 3:16."E se alguém Lhe disser: Que feridas são essas nas Tuas mãos? Dirá Ele: São as feridas com que fui ferido em casa dosMeus amigos." Zac. 13:6."E puseram a Sua sepultura com os ímpios, e com o Pág. 227 rico na Sua morte; porquanto nunca fez injustiça, nem houveengano na Sua boca. Todavia, ao Senhor agradou moê-Lo, fazendo-O enfermar." Isa. 53:9 e 10. Mas Aquele que havia desofrer a morte às mãos de homens vis, devia ressurgir como conquistador sobre o pecado e sobre a sepultura. Sob ainspiração do Todo-poderoso, o suave cantor de Israel havia testificado das glórias da manhã da ressurreição. "Também aMinha carne", proclamou jubiloso, "repousará segura. Pois não deixarás a Minha alma no inferno [a sepultura], nempermitirás que o Teu Santo veja corrupção." Sal. 16:9 e 10.Paulo mostrou quão intimamente havia Deus ligado o sacrifício expiatório com as profecias referentes Àquele que devia,como um cordeiro, ser "levado ao matadouro". O Messias devia dar a Sua vida como "expiação do pecado". Olhandoatravés dos séculos as cenas do sacrifício expiatório do Salvador, o profeta Isaías testificara que o Cordeiro de Deus"derramou a Sua alma na morte, e foi contado com os transgressores; mas Ele levou sobre Si o pecado de muitos, e pelostransgressores intercede". Isa. 53:7, 10 e 12.O Salvador profetizado devia vir, não como um rei temporal, para livrar a nação judaica de opressores terrestres, mas comoum homem entre homens, para viver uma vida de pobreza e humildade, e ser afinal desprezado, rejeitado e morto. OSalvador predito nas Escrituras do Antigo Testamento devia oferecer-Se como um sacrifício em favor da raça caída,cumprindo assim cada requisito da lei quebrantada. NEle os tipos sacrificais deviam encontrar seu antítipo, e Sua morte nacruz devia Pág. 228 emprestar significado à inteira dispensação judaica.Paulo falou aos judeus tessalonicenses a respeito de seu zelo anterior pela lei cerimonial, e de sua maravilhosa experiênciaàs portas de Damasco. Antes de sua conversão estivera ele confiando numa piedade hereditária e falsa esperança. Sua fénão estivera ancorada em Cristo; em lugar disto estivera confiando em formalidades e cerimônias. Seu zelo pela lei estavadissociado da fé em Cristo, sendo vão. Enquanto blasonava de ser irrepreensível na prática das obras da lei, tinha recusadoaceitar Aquele que tornara a lei valiosa.Mas ao tempo de sua conversão, tudo havia sido mudado. Jesus de Nazaré, a quem ele perseguira na pessoa de Seussantos, aparecera diante dele como o prometido Messias. O perseguidor vira-O como sendo o Filho de Deus, Aquele queviera à Terra em cumprimento das profecias, e em cuja vida se cumprira cada especificação dos Sagrados Escritos.Ao proclamar Paulo, com zelo santo, o evangelho na sinagoga de Tessalônica, um jato de luz se derramou sobre overdadeiro significado dos ritos e cerimônias que se relacionavam com o serviço do tabernáculo. Conduziu ele a mente deseus ouvintes para além do cerimonial terrestre e do ministério de Cristo no santuário celestial, até o tempo em que, tendocompletado Seu trabalho de intercessão, Ele deverá voltar, com poder e grande glória, para estabelecer Seu reino na Terra. Pedidos, Dúvidas, Críticas, Sugestões: Gerson G. Ramos. e-mail: ramos@advir.com
  3. 3. Paulo cria na segunda vinda de Cristo; apresentou as verdades concernentes a este evento com tanta clareza e ênfase,que produziu na mente de muitos dos ouvintes uma impressão que nunca Pág. 229 mais se apagou.Por três sábados sucessivos Paulo pregou aos tessalonicenses, disputando com eles sobre as Escrituras referentes à vida,morte, ressurreição, obra intercessória e glória futura de Cristo, "o Cordeiro morto desde a fundação do mundo". Apoc. 13:8.Ele exaltava a Cristo, de cujo ministério a compreensão exata é a chave que abre as Escrituras do Antigo Testamento,dando acesso a seus ricos tesouros.Ao serem as verdades do evangelho assim proclamadas em Tessalônica com forte poder, foi atraída a atenção de grandescongregações. "E alguns deles creram, e ajuntaram-se com Paulo e Silas; e também uma grande multidão de gregosreligiosos, e não poucas mulheres principais." Atos 17:4.Como aconteceu nos lugares anteriormente trabalhados, também aqui os apóstolos encontraram decidida oposição. "Masos judeus desobedientes" foram "movidos de inveja." Esses judeus não estavam então nas boas graças do poder romano,porque não fazia muito tempo, haviam levantado uma insurreição em Roma. Eram olhados com desconfiança, e sualiberdade estava até certo ponto restringida. Agora viram eles uma oportunidade para tirar vantagem das circunstâncias,para readquirirem o favor e ao mesmo tempo lançando o opróbrio sobre os apóstolos e conversos do cristianismo.Isto procuraram executar, unindo-se com "alguns homens perversos, dentre os vadios", por cujo intermédio "alvoroçaram acidade, assaltando a casa de Jasom", na Pág. 230 esperança de encontrar os apóstolos; mas não encontraram Paulo nemSilas. "E, não os achando", a turba, desatinada pelo desapontamento, "trouxeram Jasom e alguns irmãos, à presença dosmagistrados da cidade, clamando: Estes que têm alvoroçado o mundo, chegaram também aqui; os quais Jasom recolheu; etodos estes procedem contra os decretos de César, dizendo que há outro rei, Jesus." Atos 17:5-7.Como Paulo e Silas não fossem encontrados, os magistrados prenderam os acusados crentes para manter a paz. Temendomais violência, "logo os irmãos enviaram de noite Paulo e Silas a Beréia". Atos 17:10. Os que hoje ensinam verdadesimpopulares não se devem desanimar, se por vezes encontram, mesmo por parte dos que se dizem cristãos, recepção nãomais favorável que a dispensada a Paulo e seus companheiros, por aqueles por quem trabalham. Os mensageiros da cruzdevem armar-se de vigilância e oração, avançando com fé e ânimo, trabalhando sempre no nome de Jesus. Devem exaltara Cristo como Mediador do homem no santuário celestial; como Aquele em quem se centralizam todos os sacrifícios dadispensação do Antigo Testamento, e por cujo sacrifício expiatório os transgressores da lei de Deus podem encontrar paz eperdão. Pedidos, Dúvidas, Críticas, Sugestões: Gerson G. Ramos. e-mail: ramos@advir.com

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