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KENEDY, E; MARTELOTTA, M. E. T. . A visão funcionalista da linguagem no século XX. In: Maria Angélica Furtado da
Cunha; Mariangela Rios de Oliveira; Mário Eduardo Toscano Martelotta. (Org.). Lingüística Funcional: teoria e prática.
Rio de Janeiro: DP&A / Faperj, 2003, v. , p. 17-28.
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1. A VISÃO FUNCIONALISTA DA LINGUAGEM NO SÉCULO XX
Mário Eduardo Martelotta
Eduardo Kenedy
A lingüística do século XIX, em suas pesquisas de ordem eminentemente
histórico-comparativa, deixou um importante legado teórico, sobretudo através dos
neogramáticos e de lingüistas como Humboldt, Noreen e Svedelius (Malmberg, 1974).
Entretanto, o surgimento da lingüística moderna é normalmente identificado com o
aparecimento do Cours de linguistique générale de Saussure, em 1916. A partir daí,
conforme propõem Dirven e Fried (1987), três noções básicas passaram a caracterizar a
evolução da lingüística no século XX: sistema, estrutura e função.
A noção de sistema deve-se a Saussure. De acordo com Benveniste (1976), a
novidade da doutrina saussureana reside exatamente na visão de língua como sistema,
que prevê uma prioridade do todo em relação aos elementos que o compõem. O termo
sistema mais tarde foi substituído pelo termo estrutura: uma vez aceita a visão de que a
língua constitui um sistema – um conjunto cujos elementos se agrupam num todo
organizado – cumpre analisar-lhe a estrutura. Foi a tendência que se desenvolveu na
lingüística a partir da publicação do Cours, tendo sua primeira expressão nos trabalhos
do Círculo Lingüístico de Praga, a partir de 1928. O chamado estruturalismo foi, então,
adquirindo novos adeptos, como os que fundaram a chamada Escola de Copenhague.
Hjelmslev (apud Benveniste, 1976:98) define novamente o domínio da lingüística
estrutural:
Compreende-se por lingüística estrutural um conjunto de pesquisas que se apóiam numa
hipótese segundo a qual é cientificamente legítimo descrever a linguagem como sendo essencialmente
uma entidade autônoma de dependências internas ou, numa palavra, uma estrutura.

A análise lingüística estava, então, restrita à rede de dependências internas em
que se estruturam os elementos da língua.
No que se refere ao Círculo Lingüístico de Praga, Fontaine (1978) aponta
outras influências, além das provenientes de Saussure, que levaram os lingüistas a se
dedicarem ao estudo da lógica interna do sistema da língua. Essas outras influências

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provinham do filósofo Husserl, e, principalmente da teoria da Gestalt1, que se deu
através de seu freqüente contato com o psicólogo alemão Karl Bühler.
A estreita relação com Bühler parece ter dado à lingüística de Praga uma feição
diferente das outras escolas estruturalistas européias. Nas palavras de Fontaine
(1978:40), ele foi o "avalista filosófico do aspecto funcionalista do estruturalismo
praguense", já que via a função como um elemento essencial à linguagem. Essa
concepção não pode ser atribuída a Saussure, que deixou de fora dos estudos
lingüísticos os aspectos relacionados à função, a partir do momento em que propôs a
distinção entre langue e parole, fazendo da primeira o objeto de estudo da lingüística.
Essa estratégia teórica retirou do âmbito dos estudos lingüísticos o interesse por
possíveis influências sofridas pela estrutura gramatical das línguas, provenientes de
aspectos pragmático-discursivos.
A noção de função é um pouco mais problemática, na medida em que vários
autores a utilizam para caracterizar suas análises, que nem sempre apresentam
características semelhantes. Segundo Nichols (1984), função é um termo polissêmico e
não uma coleção de homônimos. Todos os sentidos do termo de certa forma se
relacionam, por um lado, com a dependência de um elemento estrutural com elementos
de outra ordem ou domínio (estrutural ou não estrutural) e, por outro lado, com o papel
desempenhado por um elemento estrutural no processo comunicativo, ou seja, a função
comunicativa do elemento.
Os teóricos de Praga utilizaram a noção de função nesses dois sentidos. De
acordo com Nichols (1984), a escola de Praga praticou uma variante do que ela chama
função/relação, na medida em que focalizou a relação do elemento com o sistema
lingüístico como um todo. A noção de função como relação, tal como proposta por
Nichols (1984), prevê a relação de um elemento estrutural com ou dentro de uma
unidade estrutural maior. O status de função/relação se opõe ao status categorial, não
marcando esse último referência a uma ordem maior, mas simplesmente caracterizando
a entidade como um portador de propriedades.
Mas não é essa a marca do funcionalismo dos lingüistas de Praga. O que
caracterizou suas análises foi a adoção de uma noção teleológica de função. Para eles, a
língua deve ser entendida como um sistema funcional, no sentido de que é utilizada para
um determinado fim. Nas palavras de Fontaine (1978: 22), referindo-se ao Círculo

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Lingüístico de Praga, "... a intenção do locutor apresenta-se como a explicação ‘mais
natural’ em análise lingüística: essa intenção do locutor é que fundamenta o discurso."
Dessas informações, pode-se concluir que o chamado estruturalismo não foi
um movimento unificado, apresentando, ao contrário, aspectos distintos de acordo com
diferentes autores. Dirven e Fried (1987) propõem que as várias abordagens da
lingüística estrutural, herdeiras da concepção saussureana da linguagem, variavam
também de acordo com a ênfase que se dava para a significância da função em seus
modelos teóricos, podendo dividir-se em dois grandes pólos:
1- Pólo formalista - no qual a análise dá ênfase à forma lingüística, ficando sua função
num plano secundário.
2- Pólo funcionalista - no qual a função que a forma lingüística desempenha no ato
comunicativo tem papel predominante.
Essa visão bipartida das tendências da lingüística atual, embora passe por cima
de algumas divergências, é compartilhada por vários outros autores como Schiffrin
(1994), Kato (1998).
1.1. O pólo formalista
O chamado pólo formalista caracteriza-se, em termos gerais, pela tendência de
analisar a língua como um objeto autônomo, cuja estrutura independe de seu uso em
situações comunicativas reais. Segundo Dirven e Fried (1987), a tendência para o pólo
formalista pode ser vista entre os lingüistas da chama Escola de Copenhague. A
Dinamarca tem forte tradição nos estudos da linguagem, com lingüistas como Rask,
Madvig, Noreen e Jespersen, mas foi com Hjelmslev, Uldall e, anteriormente, Br∅ndal
que a lingüística se tornou mais formal e abstrata. Nota-se nos trabalhos destes
lingüistas "um marcante interesse filosófico e, em particular, lógico" (Lepschy,
1971:61).
Hjelmslev propõe que a língua não deve ser vista como o reflexo de um
conjunto de fatos não lingüísticos, mas como uma "unidade encerrada em si mesma,
como uma estrutura sui generis" (Hjelmslev, 1975:3). Vista dessa forma a língua
apresenta um caráter abstrato e estático, já que é dissociada do ato comunicativo.

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O pólo formalista teve sua mais forte expressão no descritivismo americano
(Bloomfield, Trager, Bloch, Harris, Fries), mas foi aplicado mais rigorosamente nos
sucessivos modelos de gerativismo. Embora os estudos lingüísticos tenham sido
dominados pelo gerativismo, que vem mantendo uma forte tradição até os dias de hoje,
o pólo funcionalista permaneceu vigoroso. Abordagens gerativas alternativas, como a
semântica gerativa, ou a gramática dos casos podem ser vistas como um esforço, dentro
do paradigma formalista, de questionar algumas das propostas desse paradigma, através
de um ângulo semântico-funcionalista (Dirven e Fried, 1987).

1.2. O pólo funcionalista
O chamado pólo funcionalista caracteriza-se pela concepção da língua como
um instrumento de comunicação, que, como tal, não pode ser analisada como um objeto
autônomo, mas como uma estrutura maleável, sujeita a pressões oriundas das diferentes
situações comunicativas, que ajudam a determinar sua estrutura gramatical.
O pólo funcionalista também pode ser visto em algumas escolas lingüísticas
pós-saussureanas da Europa no século XX. Saussure influenciou mais de perto a
chamada Escola de Genebra, cujos principais representantes são Charles Bally, Albert
Sechehaye e Henri Frei. Enquanto Sechehaye limitou-se basicamente a discutir as idéias
de Saussure, Bally, nas palavras de Leroy (1982:94),
atacando o difícil problema da relação entre o pensamento e sua expressão lingüística, renovou
a estilística, definindo-a como o estudo dos elementos afetivos da linguagem e dedicando sua
atenção aos desvios que o uso individual (a fala) é levado a impor ao sistema (a língua).

Essa proposta baseia-se no fato de que não há separação intransponível entre
esses dois aspectos da linguagem, posição teórica por definição funcionalista. Por sua
vez, Frei notabilizou-se por sua análise referente aos desvios da gramática normativa,
que, segundo sua proposta, não são fortuitos, mas constituem tendências conseqüentes
da necessidade de comunicação, constituindo, portanto, uma rica fonte de estudos
lingüísticos. Frei se fez o promotor da lingüística de base funcional, que associa os fatos
lingüísticos a determinadas funções a eles relacionadas.

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Essa influência chegou até Martinet, que, de acordo com Mounin (1973),
manteve freqüente contato com os principais lingüistas de Praga, sobretudo com
Trubetzkoy, por quem foi bastante influenciado. Para Lepschy (1971:101), Martinet e
Jakobson são "os dois herdeiros mais importantes, no pensamento lingüístico
internacional, da Escola de Praga."
A herança saussureana deixa também suas marcas nas escolas de Londres, em
que, através de Halliday, se desenvolveu uma tendência de estudar as línguas de um
ponto de vista funcional. Mathiessen (apud Neves, 1997:58), afirma que a gramática
funcional de Halliday está baseada no "funcionalismo etnográfico e o contextualismo
desenvolvido por Malinowski nos anos 202, além da lingüística firthiana da tradição
etnográfica de Boas-Sapir-Whorf e do funcionalismo da Escola de Praga."
A tendência de analisar a língua de um ponto de vista funcional está também
presente no chamado grupo holandês. Reichling adotou a postura funcionalista,
influenciando a gramática de Dik3, que trabalha com uma concepção teleológica de
linguagem. Para Dik, o principal interesse de uma lingüística funcionalista está nos
processos relacionados ao êxito dos falantes ao se comunicarem por meio de expressões
lingüísticas.

1.2.1. O funcionalismo nos Estados Unidos
Como visto anteriormente, a lingüística norte-americana foi dominada por uma
tendência formalista, que se enraizou com Leonard Bloomfield e se mantém até hoje
com a lingüística gerativa. Entretanto, foi se desenvolvendo, paralelamente, uma
tendência para o chamado pólo funcionalista. Franz Boas não influenciou apenas o
descritivismo, principal tendência lingüística dos EUA, mas também a tradição
etnolingüística de Sapir e Whorf, assim como os trabalhos de Bolinger, Kuno, Del
Himes, Labov e muitos outros etno e sociolingüistas. Certamente, os últimos passos
dados por antigos gerativistas, como Langacker e Lakoff, que aderiram à gramática
cognitiva4, devem ser vistos como uma franca caminhada em direção ao pólo funcional
(Dirven e Fried, 1987).

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A lingüística cognitiva caracteriza-se por adotar alguns pressupostos contrários
à tradição formalista. Entre esses pressupostos está, por exemplo, a idéia de que a
significação não se baseia numa relação entre símbolos e dados de um mundo real de
vida independente, mas no fato de que as palavras e as frases assumem seus significados
no contexto, o que implica a idéia de que os conceitos são conseqüentes de padrões
criados culturalmente. Os cognitivistas propõem também que o pensamento é
conseqüente da constituição corporal humana, apresentando características derivadas da
estrutura e do movimento do corpo e da experiência física e social que os humanos
vivenciam através dele. Além disso, o pensamento é imaginativo, o que significa dizer
que, para compreender conceitos que não são diretamente associados à experiência
física, emprega metáforas e metonímias que levam a mente humana para além do que se
pode ver ou sentir. Sendo assim, a sintaxe não é autônoma, mas subordinada a
mecanismos semânticos que nossa mente processa durante a produção lingüística em
determinados contextos de uso.
Por outro lado, determinadas áreas de pesquisa, como a mudança lingüística e
crioulística5, pareciam indicar as limitações teóricas da gramática gerativa. Portanto,
lingüistas de formação gerativista foram buscando alternativas teóricas que abordassem
melhor os fenômenos por eles estudados. É o caso de Elizabeth Closs Traugott, que, em
função do seu interesse por fenômenos relacionados à mudança lingüística, passou a
adotar a teoria da gramaticalização, focalizando os aspectos semântico-pragmáticos da
mudança. Segundo essa teoria, as formas lingüísticas têm seus usos estendidos por
processos unidirecionais de mudança, motivados pelo uso e por fatores de ordem
cognitiva.
O termo funcionalismo ganhou força nos Estados Unidos a partir da década de
70, passando a servir de rótulo para o trabalho de lingüistas como Paul Hopper, Sandra
Thompson e Talmy Givón, que passaram a advogar uma lingüística baseada no uso,
cuja tendência principal é observar a língua do ponto de vista do contexto lingüístico e
da situação extralingüística. De acordo com essa concepção, a sintaxe é uma estrutura
em constante mutação em conseqüência das vicissitudes do discurso. Ou seja, a sintaxe
tem a forma que tem em razão das estratégias de organização da informação
empregadas pelos falantes no momento da interação discursiva. Desta maneira, para

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compreender o fenômeno sintático, seria preciso estudar a língua em uso, em seus
contextos discursivos específicos, pois é neste espaço que a gramática é constituída.
O texto que é considerado o pioneiro no desenvolvimento das idéias da escola
funcionalista norte-americana foi The origins of syntax in discourse: a case study of Tok
Pisin relatives, publicado por Gillian Sankoff e Penelope Brown em 1976. Neste
trabalho, as autoras fornecem evidências das motivações discursivas geradoras das
estruturas sintáticas de relativização do Tok Pisin, língua de origem pidgin de PapuaNova Guiné, ilha ao Norte da Austrália.
Em 1979, Talmy Givón, influenciado pelas descobertas de Sankoff, publica
From discourse to syntax: grammar as a processing strategy, texto programático da
lingüística funcional, explicitamente antigerativista, que afirma que a sintaxe existe para
desempenhar uma certa função, e é esta função que determina a sua maneira de ser.

1.2.2. Iconicidade, fala e pancronia
Uma maneira interessante de se compreender o espírito da lingüística funcional
norte-americana é observar a refutação, proposta por Givón (1995), em relação ao que
ele caracteriza como os três dogmas centrais da lingüística estrutural: a arbitrariedade
do signo lingüístico, a idealização relacionada à distinção entre langue e parole e a
rígida divisão entre diacronia e sincronia.
A doutrina da arbitrariedade separa, no signo lingüístico, o significante do seu
correlato mental, o significado, deixando apenas os dois termos observáveis da equação:
o signo e seu referente, o que Givón caracteriza como uma triste caricatura da visão
positivista e behaviorista do significado como referência externa. Essa tendência parece
se dever ao fato de os estruturalistas (sobretudo os norte-americanos) tenderem a não
trabalhar com entidades mentais vagas e pouco acessíveis à análise empírica, chegando
mesmo a negar a existência de pensamento, ou qualquer estrutura mental organizada,
preexistente à linguagem.
Por outro lado, a própria noção de arbitrariedade do signo, pelo menos em sua
formulação mais radical, é questionável, de acordo com Bolinger (1975), para quem as
línguas são em parte arbitrárias, em parte icônicas – ou não-arbitrárias. Saussurre

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reconheceu que havia exceções ao seu princípio da arbitrariedade do signo lingüístico,
mas, segundo Ullmann (1977: 169), "desprezou-as por serem pouco importantes",
assumindo uma postura diferente, nesse aspecto, de lingüistas como Schuchardt e
Jespersen.
De fato, se a palavra for analisada isoladamente, ou seja, à maneira formalista
de observar a língua fora de seu contexto de uso, o que inevitavelmente emerge diante
da visão do analista é uma relação não necessária – arbitrária ou não natural – entre uma
estrutura sonora e um significado (ou um objeto referente). Entretanto, quando se muda
o foco de análise para uma abordagem voltada para o uso da língua, observa-se a
existência de mecanismos recorrentes, que refletem um processo mais funcional de se
criar rótulos novos para novos referentes.
Ocorre que, para criar novos rótulos, o falante não inventa arbitrariamente
seqüências novas de sons, mas tende fortemente a utilizar material já existente na
língua, estendendo o sentido de palavras, no que Ullmannn (1977) chama motivação
semântica (pé da mesa, coração da cidade), ou criando palavras novas, através dos
processos de derivação (apagador, leiteiro) ou composição (aguardente, pára-quedas),
utilizando um mecanismo que Ullmann (1977) chama de motivação morfológica. A
esses dois junta-se um terceiro mecanismo, chamado motivação fonética, caracterizado
pelas onomatopéias (cocorocó, tilintar), em que o som da palavra claramente imita a
coisa designada.
Esses três mecanismos têm em comum o fato de serem motivados no sentido
básico do termo: a palavra assume uma forma específica por um motivo determinado.
Assim a palavra pé, por exemplo, apresenta uma relação semântica com as partes da
mesa, destinadas à sua sustentação, ou o termo apagador se motiva no fato de tratar-se
de um instrumento utilizado para apagar o quadro, normalmente em uma sala de aula.
Esses mecanismos são mais comuns porque funcionam bem do ponto de vista
comunicativo e cognitivo, no sentido de que um processo baseado em decisões
puramente arbitrárias seria mais custoso para o falante e, sobretudo, para o ouvinte. Em
muitos casos, essa motivação se perde, quando a mudança semântica faz a palavra
afastar-se de suas origens.
No campo da sintaxe, os funcionalistas consideram mais aceitável a idéia da
não-arbitrariedade. Para citar um exemplo, quando narramos seqüências de ações como

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cheguei em casa, tomei um banho e fui dormir, não ordenamos as cláusulas
arbitrariamente, mas de acordo com a ordem em que elas ocorreram na realidade. Essas
tendências, que se manifestam paralelamente à arbitrariedade, refletindo algum tipo de
motivação, os funcionalistas chamam de iconicidade. Também são explicados pelo
princípio da iconicidade aspectos relacionados à extensão da sentença, assim como à
ordenação e à proximidade dos elementos lingüísticos que a compõem, dependendo de
fatores como complexidade semântica, grau de informatividade dos referentes no
contexto e proximidade semântica entre conceitos.
Outro dogma estruturalista se refere à idealização associada à distinção entre
langue e parole. Com essa dicotomia, Saussure estabeleceu uma diferença entre o que é
geral e o que é individual e, conseqüentemente, entre o que é essencial e o que é
acidental, ou entre o que é regular e o que é fortuito. Para o trabalho do lingüista,
importavam somente os fatos relativos à langue, sendo dispensada atenção diminuta à
fala individual. Tal perspectiva muito pouco difere da lingüística gerativista, no que se
refere à distinção entre competence e performance. Ambas as concepções priorizam a
língua em detrimento da fala, considerando esta não mais que mera manifestação das
possibilidades de um sistema independente.
O posicionamento funcionalista em relação a esse aspecto consiste em dar um
novo relevo ao discurso individual, passando a compreendê-lo como nível gerador do
sistema lingüístico. Este, por sua vez, é definido à maneira de um corpo moldável e em
constante transformação. Nesse sentido, não há como separar a langue da parole: o
acidental ou casual que caracteriza o discurso passa a ser a gênese do sistema, que, por
sua vez, alimenta a discurso. A proposta de Lichtenberk (1991), segundo a qual existe
uma relação simbiótica entre discurso e gramática, é um ótimo exemplo dessa
concepção de linguagem.
A dicotomia sincronia vs. diacronia, compreendida como dois eixos
separados e não-intercambiáveis, é o terceiro dogma estruturalista a ser revisto pelo
funcionalismo. Para Saussure, os princípios e as considerações da análise sincrônica e
da análise diacrônica não se confundem e devem restringir-se a seu domínio específico
de aplicação. Ou seja, o trabalho sincrônico lida com fenômenos do sistema que não têm
relação necessária, sendo, por vezes, incompatível com o trabalho diacrônico.

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Entretanto, pesquisas em gramaticalização têm demonstrado que, ao lado de
fenômenos que mudam com o tempo, existem determinados aspectos que parecem se
manter ao longo da trajetória das línguas. Em outras palavras, existe um conjunto de
processos de mudança que atuam com relativa regularidade sobre os elementos
lingüísticos, estendendo-lhes o sentido. De uma perspectiva histórica, esses processos
podem dar a impressão de uma seqüência de mudanças ocorridas no tempo e, de uma
perspectiva sincrônica, o que se observa é um conjunto de polissemias coexistindo.
A tendência que se percebe do funcionalismo norte-americano a partir dos
trabalhos sobre gramaticalização (Heine et alii, 1991, Traugott e Heine, 1991, Hopper e
Traugott, 1993) é focalizar os mecanismos que geram a mudança como sendo
alicerçados em fatores comunicativos e cognitivos. Nesse sentido, pode-se dizer que o
funcionalismo tende a adotar uma concepção pancrônica de mudança (Saussure,
1916/1973), observando não as relações sincrônicas entre seus elementos ou as
mudanças que se observam nesses elementos e nas suas relações ao longo do tempo,
mas as forças cognitivas e comunicativas que atuam no indivíduo no momento concreto
da comunicação e que se manifestam de modo universal, já que refletem os poderes e as
limitações da mente humana para armazenar e transmitir informações.
Para resumir a visão funcionalista da linguagem, é interessante o grupo de
premissas com que Givón (1995) caracteriza essa concepção:
• a linguagem é uma atividade sócio-cultural;
• a estrutura serve a funções cognitivas e comunicativas;
• a estrutura é não-arbitrária, motivada, icônica;
• mudança e variação estão sempre presentes;
• o sentido é contextualmente dependente e não-atômico;
• as categorias não são discretas;
• a estrutura é maleável e não rígida;
• as gramáticas são emergentes;
• as regras de gramática permitem algumas exceções.

1
2

Ver Koffka (1935)
Ver Macedo (1998)

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3

Ver Neves (1997)
Salomão (1999) admite que a ênfase na acessibilidade da linguagem a seu uso aproximaria o enfoque
cognitivista à tradição funcionalista, mas acrescenta que as análises funcionalistas da costa oeste
americana e dos grupos centralizados por Halliday e Dik na Europa, ainda influenciados pela tradição
estruturalista apresentam as seguintes características: (i) mantém o foco no significante; (ii) não
desenvolvem a importância do contexto, reduzindo-o a um conjunto de variáveis inorgânicas; (iii)
propõem, de um modo geral, uma abordagem estática do significado.
5
Área de investigação de crioulos, línguas que se desenvolveram historicamente de um pidgin. Em
poucas palavras, o pidgin é uma forma relativamente simplificada de falar que se desenvolveu através do
contato de grupos lingüísticos heterogêneos. Ex: Tok Pisin (língua de Papua-Nova Guiné, Ilha ao Norte
da Austrália).
4

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  • 1. KENEDY, E; MARTELOTTA, M. E. T. . A visão funcionalista da linguagem no século XX. In: Maria Angélica Furtado da Cunha; Mariangela Rios de Oliveira; Mário Eduardo Toscano Martelotta. (Org.). Lingüística Funcional: teoria e prática. Rio de Janeiro: DP&A / Faperj, 2003, v. , p. 17-28. _______________________________________________________________________________________________ 1. A VISÃO FUNCIONALISTA DA LINGUAGEM NO SÉCULO XX Mário Eduardo Martelotta Eduardo Kenedy A lingüística do século XIX, em suas pesquisas de ordem eminentemente histórico-comparativa, deixou um importante legado teórico, sobretudo através dos neogramáticos e de lingüistas como Humboldt, Noreen e Svedelius (Malmberg, 1974). Entretanto, o surgimento da lingüística moderna é normalmente identificado com o aparecimento do Cours de linguistique générale de Saussure, em 1916. A partir daí, conforme propõem Dirven e Fried (1987), três noções básicas passaram a caracterizar a evolução da lingüística no século XX: sistema, estrutura e função. A noção de sistema deve-se a Saussure. De acordo com Benveniste (1976), a novidade da doutrina saussureana reside exatamente na visão de língua como sistema, que prevê uma prioridade do todo em relação aos elementos que o compõem. O termo sistema mais tarde foi substituído pelo termo estrutura: uma vez aceita a visão de que a língua constitui um sistema – um conjunto cujos elementos se agrupam num todo organizado – cumpre analisar-lhe a estrutura. Foi a tendência que se desenvolveu na lingüística a partir da publicação do Cours, tendo sua primeira expressão nos trabalhos do Círculo Lingüístico de Praga, a partir de 1928. O chamado estruturalismo foi, então, adquirindo novos adeptos, como os que fundaram a chamada Escola de Copenhague. Hjelmslev (apud Benveniste, 1976:98) define novamente o domínio da lingüística estrutural: Compreende-se por lingüística estrutural um conjunto de pesquisas que se apóiam numa hipótese segundo a qual é cientificamente legítimo descrever a linguagem como sendo essencialmente uma entidade autônoma de dependências internas ou, numa palavra, uma estrutura. A análise lingüística estava, então, restrita à rede de dependências internas em que se estruturam os elementos da língua. No que se refere ao Círculo Lingüístico de Praga, Fontaine (1978) aponta outras influências, além das provenientes de Saussure, que levaram os lingüistas a se dedicarem ao estudo da lógica interna do sistema da língua. Essas outras influências 17
  • 2. KENEDY, E; MARTELOTTA, M. E. T. . A visão funcionalista da linguagem no século XX. In: Maria Angélica Furtado da Cunha; Mariangela Rios de Oliveira; Mário Eduardo Toscano Martelotta. (Org.). Lingüística Funcional: teoria e prática. Rio de Janeiro: DP&A / Faperj, 2003, v. , p. 17-28. _______________________________________________________________________________________________ provinham do filósofo Husserl, e, principalmente da teoria da Gestalt1, que se deu através de seu freqüente contato com o psicólogo alemão Karl Bühler. A estreita relação com Bühler parece ter dado à lingüística de Praga uma feição diferente das outras escolas estruturalistas européias. Nas palavras de Fontaine (1978:40), ele foi o "avalista filosófico do aspecto funcionalista do estruturalismo praguense", já que via a função como um elemento essencial à linguagem. Essa concepção não pode ser atribuída a Saussure, que deixou de fora dos estudos lingüísticos os aspectos relacionados à função, a partir do momento em que propôs a distinção entre langue e parole, fazendo da primeira o objeto de estudo da lingüística. Essa estratégia teórica retirou do âmbito dos estudos lingüísticos o interesse por possíveis influências sofridas pela estrutura gramatical das línguas, provenientes de aspectos pragmático-discursivos. A noção de função é um pouco mais problemática, na medida em que vários autores a utilizam para caracterizar suas análises, que nem sempre apresentam características semelhantes. Segundo Nichols (1984), função é um termo polissêmico e não uma coleção de homônimos. Todos os sentidos do termo de certa forma se relacionam, por um lado, com a dependência de um elemento estrutural com elementos de outra ordem ou domínio (estrutural ou não estrutural) e, por outro lado, com o papel desempenhado por um elemento estrutural no processo comunicativo, ou seja, a função comunicativa do elemento. Os teóricos de Praga utilizaram a noção de função nesses dois sentidos. De acordo com Nichols (1984), a escola de Praga praticou uma variante do que ela chama função/relação, na medida em que focalizou a relação do elemento com o sistema lingüístico como um todo. A noção de função como relação, tal como proposta por Nichols (1984), prevê a relação de um elemento estrutural com ou dentro de uma unidade estrutural maior. O status de função/relação se opõe ao status categorial, não marcando esse último referência a uma ordem maior, mas simplesmente caracterizando a entidade como um portador de propriedades. Mas não é essa a marca do funcionalismo dos lingüistas de Praga. O que caracterizou suas análises foi a adoção de uma noção teleológica de função. Para eles, a língua deve ser entendida como um sistema funcional, no sentido de que é utilizada para um determinado fim. Nas palavras de Fontaine (1978: 22), referindo-se ao Círculo 18
  • 3. KENEDY, E; MARTELOTTA, M. E. T. . A visão funcionalista da linguagem no século XX. In: Maria Angélica Furtado da Cunha; Mariangela Rios de Oliveira; Mário Eduardo Toscano Martelotta. (Org.). Lingüística Funcional: teoria e prática. Rio de Janeiro: DP&A / Faperj, 2003, v. , p. 17-28. _______________________________________________________________________________________________ Lingüístico de Praga, "... a intenção do locutor apresenta-se como a explicação ‘mais natural’ em análise lingüística: essa intenção do locutor é que fundamenta o discurso." Dessas informações, pode-se concluir que o chamado estruturalismo não foi um movimento unificado, apresentando, ao contrário, aspectos distintos de acordo com diferentes autores. Dirven e Fried (1987) propõem que as várias abordagens da lingüística estrutural, herdeiras da concepção saussureana da linguagem, variavam também de acordo com a ênfase que se dava para a significância da função em seus modelos teóricos, podendo dividir-se em dois grandes pólos: 1- Pólo formalista - no qual a análise dá ênfase à forma lingüística, ficando sua função num plano secundário. 2- Pólo funcionalista - no qual a função que a forma lingüística desempenha no ato comunicativo tem papel predominante. Essa visão bipartida das tendências da lingüística atual, embora passe por cima de algumas divergências, é compartilhada por vários outros autores como Schiffrin (1994), Kato (1998). 1.1. O pólo formalista O chamado pólo formalista caracteriza-se, em termos gerais, pela tendência de analisar a língua como um objeto autônomo, cuja estrutura independe de seu uso em situações comunicativas reais. Segundo Dirven e Fried (1987), a tendência para o pólo formalista pode ser vista entre os lingüistas da chama Escola de Copenhague. A Dinamarca tem forte tradição nos estudos da linguagem, com lingüistas como Rask, Madvig, Noreen e Jespersen, mas foi com Hjelmslev, Uldall e, anteriormente, Br∅ndal que a lingüística se tornou mais formal e abstrata. Nota-se nos trabalhos destes lingüistas "um marcante interesse filosófico e, em particular, lógico" (Lepschy, 1971:61). Hjelmslev propõe que a língua não deve ser vista como o reflexo de um conjunto de fatos não lingüísticos, mas como uma "unidade encerrada em si mesma, como uma estrutura sui generis" (Hjelmslev, 1975:3). Vista dessa forma a língua apresenta um caráter abstrato e estático, já que é dissociada do ato comunicativo. 19
  • 4. KENEDY, E; MARTELOTTA, M. E. T. . A visão funcionalista da linguagem no século XX. In: Maria Angélica Furtado da Cunha; Mariangela Rios de Oliveira; Mário Eduardo Toscano Martelotta. (Org.). Lingüística Funcional: teoria e prática. Rio de Janeiro: DP&A / Faperj, 2003, v. , p. 17-28. _______________________________________________________________________________________________ O pólo formalista teve sua mais forte expressão no descritivismo americano (Bloomfield, Trager, Bloch, Harris, Fries), mas foi aplicado mais rigorosamente nos sucessivos modelos de gerativismo. Embora os estudos lingüísticos tenham sido dominados pelo gerativismo, que vem mantendo uma forte tradição até os dias de hoje, o pólo funcionalista permaneceu vigoroso. Abordagens gerativas alternativas, como a semântica gerativa, ou a gramática dos casos podem ser vistas como um esforço, dentro do paradigma formalista, de questionar algumas das propostas desse paradigma, através de um ângulo semântico-funcionalista (Dirven e Fried, 1987). 1.2. O pólo funcionalista O chamado pólo funcionalista caracteriza-se pela concepção da língua como um instrumento de comunicação, que, como tal, não pode ser analisada como um objeto autônomo, mas como uma estrutura maleável, sujeita a pressões oriundas das diferentes situações comunicativas, que ajudam a determinar sua estrutura gramatical. O pólo funcionalista também pode ser visto em algumas escolas lingüísticas pós-saussureanas da Europa no século XX. Saussure influenciou mais de perto a chamada Escola de Genebra, cujos principais representantes são Charles Bally, Albert Sechehaye e Henri Frei. Enquanto Sechehaye limitou-se basicamente a discutir as idéias de Saussure, Bally, nas palavras de Leroy (1982:94), atacando o difícil problema da relação entre o pensamento e sua expressão lingüística, renovou a estilística, definindo-a como o estudo dos elementos afetivos da linguagem e dedicando sua atenção aos desvios que o uso individual (a fala) é levado a impor ao sistema (a língua). Essa proposta baseia-se no fato de que não há separação intransponível entre esses dois aspectos da linguagem, posição teórica por definição funcionalista. Por sua vez, Frei notabilizou-se por sua análise referente aos desvios da gramática normativa, que, segundo sua proposta, não são fortuitos, mas constituem tendências conseqüentes da necessidade de comunicação, constituindo, portanto, uma rica fonte de estudos lingüísticos. Frei se fez o promotor da lingüística de base funcional, que associa os fatos lingüísticos a determinadas funções a eles relacionadas. 20
  • 5. KENEDY, E; MARTELOTTA, M. E. T. . A visão funcionalista da linguagem no século XX. In: Maria Angélica Furtado da Cunha; Mariangela Rios de Oliveira; Mário Eduardo Toscano Martelotta. (Org.). Lingüística Funcional: teoria e prática. Rio de Janeiro: DP&A / Faperj, 2003, v. , p. 17-28. _______________________________________________________________________________________________ Essa influência chegou até Martinet, que, de acordo com Mounin (1973), manteve freqüente contato com os principais lingüistas de Praga, sobretudo com Trubetzkoy, por quem foi bastante influenciado. Para Lepschy (1971:101), Martinet e Jakobson são "os dois herdeiros mais importantes, no pensamento lingüístico internacional, da Escola de Praga." A herança saussureana deixa também suas marcas nas escolas de Londres, em que, através de Halliday, se desenvolveu uma tendência de estudar as línguas de um ponto de vista funcional. Mathiessen (apud Neves, 1997:58), afirma que a gramática funcional de Halliday está baseada no "funcionalismo etnográfico e o contextualismo desenvolvido por Malinowski nos anos 202, além da lingüística firthiana da tradição etnográfica de Boas-Sapir-Whorf e do funcionalismo da Escola de Praga." A tendência de analisar a língua de um ponto de vista funcional está também presente no chamado grupo holandês. Reichling adotou a postura funcionalista, influenciando a gramática de Dik3, que trabalha com uma concepção teleológica de linguagem. Para Dik, o principal interesse de uma lingüística funcionalista está nos processos relacionados ao êxito dos falantes ao se comunicarem por meio de expressões lingüísticas. 1.2.1. O funcionalismo nos Estados Unidos Como visto anteriormente, a lingüística norte-americana foi dominada por uma tendência formalista, que se enraizou com Leonard Bloomfield e se mantém até hoje com a lingüística gerativa. Entretanto, foi se desenvolvendo, paralelamente, uma tendência para o chamado pólo funcionalista. Franz Boas não influenciou apenas o descritivismo, principal tendência lingüística dos EUA, mas também a tradição etnolingüística de Sapir e Whorf, assim como os trabalhos de Bolinger, Kuno, Del Himes, Labov e muitos outros etno e sociolingüistas. Certamente, os últimos passos dados por antigos gerativistas, como Langacker e Lakoff, que aderiram à gramática cognitiva4, devem ser vistos como uma franca caminhada em direção ao pólo funcional (Dirven e Fried, 1987). 21
  • 6. KENEDY, E; MARTELOTTA, M. E. T. . A visão funcionalista da linguagem no século XX. In: Maria Angélica Furtado da Cunha; Mariangela Rios de Oliveira; Mário Eduardo Toscano Martelotta. (Org.). Lingüística Funcional: teoria e prática. Rio de Janeiro: DP&A / Faperj, 2003, v. , p. 17-28. _______________________________________________________________________________________________ A lingüística cognitiva caracteriza-se por adotar alguns pressupostos contrários à tradição formalista. Entre esses pressupostos está, por exemplo, a idéia de que a significação não se baseia numa relação entre símbolos e dados de um mundo real de vida independente, mas no fato de que as palavras e as frases assumem seus significados no contexto, o que implica a idéia de que os conceitos são conseqüentes de padrões criados culturalmente. Os cognitivistas propõem também que o pensamento é conseqüente da constituição corporal humana, apresentando características derivadas da estrutura e do movimento do corpo e da experiência física e social que os humanos vivenciam através dele. Além disso, o pensamento é imaginativo, o que significa dizer que, para compreender conceitos que não são diretamente associados à experiência física, emprega metáforas e metonímias que levam a mente humana para além do que se pode ver ou sentir. Sendo assim, a sintaxe não é autônoma, mas subordinada a mecanismos semânticos que nossa mente processa durante a produção lingüística em determinados contextos de uso. Por outro lado, determinadas áreas de pesquisa, como a mudança lingüística e crioulística5, pareciam indicar as limitações teóricas da gramática gerativa. Portanto, lingüistas de formação gerativista foram buscando alternativas teóricas que abordassem melhor os fenômenos por eles estudados. É o caso de Elizabeth Closs Traugott, que, em função do seu interesse por fenômenos relacionados à mudança lingüística, passou a adotar a teoria da gramaticalização, focalizando os aspectos semântico-pragmáticos da mudança. Segundo essa teoria, as formas lingüísticas têm seus usos estendidos por processos unidirecionais de mudança, motivados pelo uso e por fatores de ordem cognitiva. O termo funcionalismo ganhou força nos Estados Unidos a partir da década de 70, passando a servir de rótulo para o trabalho de lingüistas como Paul Hopper, Sandra Thompson e Talmy Givón, que passaram a advogar uma lingüística baseada no uso, cuja tendência principal é observar a língua do ponto de vista do contexto lingüístico e da situação extralingüística. De acordo com essa concepção, a sintaxe é uma estrutura em constante mutação em conseqüência das vicissitudes do discurso. Ou seja, a sintaxe tem a forma que tem em razão das estratégias de organização da informação empregadas pelos falantes no momento da interação discursiva. Desta maneira, para 22
  • 7. KENEDY, E; MARTELOTTA, M. E. T. . A visão funcionalista da linguagem no século XX. In: Maria Angélica Furtado da Cunha; Mariangela Rios de Oliveira; Mário Eduardo Toscano Martelotta. (Org.). Lingüística Funcional: teoria e prática. Rio de Janeiro: DP&A / Faperj, 2003, v. , p. 17-28. _______________________________________________________________________________________________ compreender o fenômeno sintático, seria preciso estudar a língua em uso, em seus contextos discursivos específicos, pois é neste espaço que a gramática é constituída. O texto que é considerado o pioneiro no desenvolvimento das idéias da escola funcionalista norte-americana foi The origins of syntax in discourse: a case study of Tok Pisin relatives, publicado por Gillian Sankoff e Penelope Brown em 1976. Neste trabalho, as autoras fornecem evidências das motivações discursivas geradoras das estruturas sintáticas de relativização do Tok Pisin, língua de origem pidgin de PapuaNova Guiné, ilha ao Norte da Austrália. Em 1979, Talmy Givón, influenciado pelas descobertas de Sankoff, publica From discourse to syntax: grammar as a processing strategy, texto programático da lingüística funcional, explicitamente antigerativista, que afirma que a sintaxe existe para desempenhar uma certa função, e é esta função que determina a sua maneira de ser. 1.2.2. Iconicidade, fala e pancronia Uma maneira interessante de se compreender o espírito da lingüística funcional norte-americana é observar a refutação, proposta por Givón (1995), em relação ao que ele caracteriza como os três dogmas centrais da lingüística estrutural: a arbitrariedade do signo lingüístico, a idealização relacionada à distinção entre langue e parole e a rígida divisão entre diacronia e sincronia. A doutrina da arbitrariedade separa, no signo lingüístico, o significante do seu correlato mental, o significado, deixando apenas os dois termos observáveis da equação: o signo e seu referente, o que Givón caracteriza como uma triste caricatura da visão positivista e behaviorista do significado como referência externa. Essa tendência parece se dever ao fato de os estruturalistas (sobretudo os norte-americanos) tenderem a não trabalhar com entidades mentais vagas e pouco acessíveis à análise empírica, chegando mesmo a negar a existência de pensamento, ou qualquer estrutura mental organizada, preexistente à linguagem. Por outro lado, a própria noção de arbitrariedade do signo, pelo menos em sua formulação mais radical, é questionável, de acordo com Bolinger (1975), para quem as línguas são em parte arbitrárias, em parte icônicas – ou não-arbitrárias. Saussurre 23
  • 8. KENEDY, E; MARTELOTTA, M. E. T. . A visão funcionalista da linguagem no século XX. In: Maria Angélica Furtado da Cunha; Mariangela Rios de Oliveira; Mário Eduardo Toscano Martelotta. (Org.). Lingüística Funcional: teoria e prática. Rio de Janeiro: DP&A / Faperj, 2003, v. , p. 17-28. _______________________________________________________________________________________________ reconheceu que havia exceções ao seu princípio da arbitrariedade do signo lingüístico, mas, segundo Ullmann (1977: 169), "desprezou-as por serem pouco importantes", assumindo uma postura diferente, nesse aspecto, de lingüistas como Schuchardt e Jespersen. De fato, se a palavra for analisada isoladamente, ou seja, à maneira formalista de observar a língua fora de seu contexto de uso, o que inevitavelmente emerge diante da visão do analista é uma relação não necessária – arbitrária ou não natural – entre uma estrutura sonora e um significado (ou um objeto referente). Entretanto, quando se muda o foco de análise para uma abordagem voltada para o uso da língua, observa-se a existência de mecanismos recorrentes, que refletem um processo mais funcional de se criar rótulos novos para novos referentes. Ocorre que, para criar novos rótulos, o falante não inventa arbitrariamente seqüências novas de sons, mas tende fortemente a utilizar material já existente na língua, estendendo o sentido de palavras, no que Ullmannn (1977) chama motivação semântica (pé da mesa, coração da cidade), ou criando palavras novas, através dos processos de derivação (apagador, leiteiro) ou composição (aguardente, pára-quedas), utilizando um mecanismo que Ullmann (1977) chama de motivação morfológica. A esses dois junta-se um terceiro mecanismo, chamado motivação fonética, caracterizado pelas onomatopéias (cocorocó, tilintar), em que o som da palavra claramente imita a coisa designada. Esses três mecanismos têm em comum o fato de serem motivados no sentido básico do termo: a palavra assume uma forma específica por um motivo determinado. Assim a palavra pé, por exemplo, apresenta uma relação semântica com as partes da mesa, destinadas à sua sustentação, ou o termo apagador se motiva no fato de tratar-se de um instrumento utilizado para apagar o quadro, normalmente em uma sala de aula. Esses mecanismos são mais comuns porque funcionam bem do ponto de vista comunicativo e cognitivo, no sentido de que um processo baseado em decisões puramente arbitrárias seria mais custoso para o falante e, sobretudo, para o ouvinte. Em muitos casos, essa motivação se perde, quando a mudança semântica faz a palavra afastar-se de suas origens. No campo da sintaxe, os funcionalistas consideram mais aceitável a idéia da não-arbitrariedade. Para citar um exemplo, quando narramos seqüências de ações como 24
  • 9. KENEDY, E; MARTELOTTA, M. E. T. . A visão funcionalista da linguagem no século XX. In: Maria Angélica Furtado da Cunha; Mariangela Rios de Oliveira; Mário Eduardo Toscano Martelotta. (Org.). Lingüística Funcional: teoria e prática. Rio de Janeiro: DP&A / Faperj, 2003, v. , p. 17-28. _______________________________________________________________________________________________ cheguei em casa, tomei um banho e fui dormir, não ordenamos as cláusulas arbitrariamente, mas de acordo com a ordem em que elas ocorreram na realidade. Essas tendências, que se manifestam paralelamente à arbitrariedade, refletindo algum tipo de motivação, os funcionalistas chamam de iconicidade. Também são explicados pelo princípio da iconicidade aspectos relacionados à extensão da sentença, assim como à ordenação e à proximidade dos elementos lingüísticos que a compõem, dependendo de fatores como complexidade semântica, grau de informatividade dos referentes no contexto e proximidade semântica entre conceitos. Outro dogma estruturalista se refere à idealização associada à distinção entre langue e parole. Com essa dicotomia, Saussure estabeleceu uma diferença entre o que é geral e o que é individual e, conseqüentemente, entre o que é essencial e o que é acidental, ou entre o que é regular e o que é fortuito. Para o trabalho do lingüista, importavam somente os fatos relativos à langue, sendo dispensada atenção diminuta à fala individual. Tal perspectiva muito pouco difere da lingüística gerativista, no que se refere à distinção entre competence e performance. Ambas as concepções priorizam a língua em detrimento da fala, considerando esta não mais que mera manifestação das possibilidades de um sistema independente. O posicionamento funcionalista em relação a esse aspecto consiste em dar um novo relevo ao discurso individual, passando a compreendê-lo como nível gerador do sistema lingüístico. Este, por sua vez, é definido à maneira de um corpo moldável e em constante transformação. Nesse sentido, não há como separar a langue da parole: o acidental ou casual que caracteriza o discurso passa a ser a gênese do sistema, que, por sua vez, alimenta a discurso. A proposta de Lichtenberk (1991), segundo a qual existe uma relação simbiótica entre discurso e gramática, é um ótimo exemplo dessa concepção de linguagem. A dicotomia sincronia vs. diacronia, compreendida como dois eixos separados e não-intercambiáveis, é o terceiro dogma estruturalista a ser revisto pelo funcionalismo. Para Saussure, os princípios e as considerações da análise sincrônica e da análise diacrônica não se confundem e devem restringir-se a seu domínio específico de aplicação. Ou seja, o trabalho sincrônico lida com fenômenos do sistema que não têm relação necessária, sendo, por vezes, incompatível com o trabalho diacrônico. 25
  • 10. KENEDY, E; MARTELOTTA, M. E. T. . A visão funcionalista da linguagem no século XX. In: Maria Angélica Furtado da Cunha; Mariangela Rios de Oliveira; Mário Eduardo Toscano Martelotta. (Org.). Lingüística Funcional: teoria e prática. Rio de Janeiro: DP&A / Faperj, 2003, v. , p. 17-28. _______________________________________________________________________________________________ Entretanto, pesquisas em gramaticalização têm demonstrado que, ao lado de fenômenos que mudam com o tempo, existem determinados aspectos que parecem se manter ao longo da trajetória das línguas. Em outras palavras, existe um conjunto de processos de mudança que atuam com relativa regularidade sobre os elementos lingüísticos, estendendo-lhes o sentido. De uma perspectiva histórica, esses processos podem dar a impressão de uma seqüência de mudanças ocorridas no tempo e, de uma perspectiva sincrônica, o que se observa é um conjunto de polissemias coexistindo. A tendência que se percebe do funcionalismo norte-americano a partir dos trabalhos sobre gramaticalização (Heine et alii, 1991, Traugott e Heine, 1991, Hopper e Traugott, 1993) é focalizar os mecanismos que geram a mudança como sendo alicerçados em fatores comunicativos e cognitivos. Nesse sentido, pode-se dizer que o funcionalismo tende a adotar uma concepção pancrônica de mudança (Saussure, 1916/1973), observando não as relações sincrônicas entre seus elementos ou as mudanças que se observam nesses elementos e nas suas relações ao longo do tempo, mas as forças cognitivas e comunicativas que atuam no indivíduo no momento concreto da comunicação e que se manifestam de modo universal, já que refletem os poderes e as limitações da mente humana para armazenar e transmitir informações. Para resumir a visão funcionalista da linguagem, é interessante o grupo de premissas com que Givón (1995) caracteriza essa concepção: • a linguagem é uma atividade sócio-cultural; • a estrutura serve a funções cognitivas e comunicativas; • a estrutura é não-arbitrária, motivada, icônica; • mudança e variação estão sempre presentes; • o sentido é contextualmente dependente e não-atômico; • as categorias não são discretas; • a estrutura é maleável e não rígida; • as gramáticas são emergentes; • as regras de gramática permitem algumas exceções. 1 2 Ver Koffka (1935) Ver Macedo (1998) 26
  • 11. KENEDY, E; MARTELOTTA, M. E. T. . A visão funcionalista da linguagem no século XX. In: Maria Angélica Furtado da Cunha; Mariangela Rios de Oliveira; Mário Eduardo Toscano Martelotta. (Org.). Lingüística Funcional: teoria e prática. Rio de Janeiro: DP&A / Faperj, 2003, v. , p. 17-28. _______________________________________________________________________________________________ 3 Ver Neves (1997) Salomão (1999) admite que a ênfase na acessibilidade da linguagem a seu uso aproximaria o enfoque cognitivista à tradição funcionalista, mas acrescenta que as análises funcionalistas da costa oeste americana e dos grupos centralizados por Halliday e Dik na Europa, ainda influenciados pela tradição estruturalista apresentam as seguintes características: (i) mantém o foco no significante; (ii) não desenvolvem a importância do contexto, reduzindo-o a um conjunto de variáveis inorgânicas; (iii) propõem, de um modo geral, uma abordagem estática do significado. 5 Área de investigação de crioulos, línguas que se desenvolveram historicamente de um pidgin. Em poucas palavras, o pidgin é uma forma relativamente simplificada de falar que se desenvolveu através do contato de grupos lingüísticos heterogêneos. Ex: Tok Pisin (língua de Papua-Nova Guiné, Ilha ao Norte da Austrália). 4 27