Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles
Traduzido por Grupo Shadows Secrets 2
créditos
tradução e revisão:
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Traduzido por Grupo Shadows Secrets 3
sinopse
Caleb Becker deixou P...
Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles
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um
CALEB
Algumas pessoas são ...
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Quando chegamos à delegacia, ...
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‚Família? Amigos?‛ ele sugere...
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‚Damon falando,‛ responde uma...
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Fecho os olhos e balanço a ca...
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Lá vem. O machado esta a pont...
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‚Você vai parar de fazer per...
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dois
MAGGIE
Eu observei minh...
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‚O que você é, a polícia do ...
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‚Posso falar com Caleb sozin...
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‚Quatro semanas presos em um...
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A outra menina, Trish, tem l...
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‚Eu sou Trish,‛ diz Trish, c...
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Eu viro novamente. Não vou o...
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três
CALEB
Eu acho que Maggi...
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Eu reviro meus olhos enquant...
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Passo na frente dela, parand...
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Quando finalmente chegamos a...
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óbvio elefante branco na sal...
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‚Sentem-se,‛ diz Damon ao no...
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Como se isso não fosse o suf...
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quatro
MAGGIE
Eu pauso enqua...
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Com as emoções em alta, Damo...
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Eu o ignoro, inclusive quand...
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Torço meu pulso para me solt...
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cinco
CALEB
‚Um beijo,‛ eu d...
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quis qualquer menina. Termin...
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enluarado e arborizado para ...
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‚Isso é para fazer alguém fa...
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‚Diga algo que eu não saiba,...
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‚Você acha que eu sou um her...
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seis
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Com as palavras ...
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Eu dou uma olhada para Caleb...
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por ele esta manhã, mas Damo...
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Trish e Erin se sentam à nos...
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sete
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Eu não ia realmen...
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Quando olho para Maggie, ela...
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oito
MAGGIE
Estamos de volta...
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‚Meu rosto est{ doendo,‛ Len...
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‚Merda,‛ diz Trish. ‚Não me ...
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Trish coloca as mãos nos qua...
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nove
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Eu gostaria que D...
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‚Nenhum problema. Mas amanhã...
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‚Apenas para a sua informaçã...
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Simone elkeles [leaving paradise 02] - retono ao paraiso

  1. 1. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 2 créditos tradução e revisão: Grupo Shadows Secrets
  2. 2. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 3 sinopse Caleb Becker deixou Paradise oito meses atrás, levando consigo o segredo que prometeu levar para o túmulo. Se a verdade fosse descoberta, iria arruinar tudo. Maggie Armstrong tentou ser forte depois que Caleb partiu seu coração e desapareceu. De alguma forma, ela conseguiu seguir em frente. Ela está determinada a fazer uma nova vida para si mesma. Mas então Caleb e Maggie são forçados a passar uma viagem de verão juntos. Eles tentam ignorar sua paixão um pelo outro, mas sentimentos enterrados reaparecem. Caleb precisa enfrentar a verdade sobre a noite do acidente de Maggie, ou o segredo que destruiu seu relacionamento ficará para sempre entre eles.
  3. 3. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 4 um CALEB Algumas pessoas são sortudas pra cacete. Infelizmente, eu nunca fui uma dessas pessoas. Realmente, acho que sou um daqueles caras destinados a ficar sempre preso no meio do tiroteio. Enquanto me sento na parte de trás de uma viatura com algemas cravando em meus pulsos, volto a pensar na primeira vez que fui preso, há quase dois anos. Eu tinha bebido. Estava chapado. E fui preso por um crime que não cometi. Embora, não importa. Eu fui trancado em um reformatório por um ano, de qualquer jeito, principalmente porque me declarei culpado pela acusação de negar prestação de socorro por dirigir bêbado e atropelar uma pessoa. Desta vez, estou sendo preso por drogas. Exceto que eu não fumo, inalo, ingiro, cheiro, injeto, ou compro a merda. Ok, eu admito que estava morando em uma casa de drogas. Era ter um teto sobre minha cabeça e ignorar as coisas ilegais acontecendo ao meu redor, ou viver nas ruas. Escolhi o teto. Olhando para trás, talvez não fosse a decisão mais sabia. Viver nas ruas soa poderosamente tentador nesse exato instante. Nada é pior do que ser preso como um animal enjaulado e renunciar o controle de sua própria vida. Sendo dito a você quando ir ao banheiro, tomar banho, fazer a barba, comer e dormir não é minha ideia de paraíso. Mas então, Paradise, onde eu cresci, muito menos era um paraíso. Eu me pergunto se paraíso é apenas uma palavra no dicionário com a definição: essa porra não existe. Inclino a cabeça contra o assento traseiro da viatura, me perguntando como vou sair dessa. Não tenho dinheiro, nem amigos de verdade, e minha família... bem, eu não tive nenhum contato com eles desde que deixei Paradise a oito meses atrás.
  4. 4. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 5 Quando chegamos à delegacia, o tira me escolta a uma senhora que tem o trabalho emocionante de tirar minha fotografia de rosto. Em seguida, o tira me manda até sua mesa e se apresenta como Tenente Ramsey. ‚Não tente nada estúpido,‛ diz enquanto abre a algema do meu pulso direito e o prende a um gancho de metal em sua mesa assim se eu quiser fugir terei que arrastar uma mesa de cinquenta quilos comigo. Desnecessário dizer, eu não vou a lugar nenhum. Depois de me fazer um monte de perguntas, ele me deixa sozinho. Olho ao redor a procura de Rio, um dos meus cinco companheiros de quarto. Nós todos fomos detidos ao mesmo tempo, quando Rio e outro de nossos companheiros estavam vendendo uma porrada de metanfetamina a três caras que, se você me perguntar, pareciam tiras à paisana1 que estavam fantasiados como gângsteres fodões. Acho que foi o dente de ouro em um dos caras que o delatou. Parecia que tinha sido colocado e eu poderia ter jurado que se soltou em um ponto e ele o engoliu. Isso foi logo antes deles sacarem suas armas e gritarem para nós nos ajoelharmos no chão e colocarmos nossas mãos na cabeça. Eu estava assistindo algum reality show sobre uma casa de penhores, porque a última coisa que eu precisava era estar envolvido nos negócios de Rio. Rio tinha me pedido que eu o ajudasse com algumas paradas algumas vezes, eu fiz. Mas eu não saia vendendo drogas para caras que estavam tão desesperados para ficarem altos que me dariam seu último centavo para consegui-la. A última vez que eu supostamente deveria vender drogas para Rio, era para um cara com três filhos. Ele trouxe seus três filhos para nossa casa, e quando vi seus grandes rostos contraídos e suas roupas esfarrapadas e rasgadas, eu não pude fazer. Eu me recusei a vender as coisas. Não é que isso me faça uma boa pessoa nem nada, especialmente porque sei que se eu não vendesse a ele, alguém o faria. ‚Ouça, Caleb,‛ diz Ramsey enquanto abre uma pasta de arquivo com meu nome na parte de cima. ‚Você tem se metido em grandes problemas. Os juízes de Chicago não são indulgentes nos reincidentes, especialmente quando estão vivendo em casas de drogas com mais de cinquenta mil dólares em metanfetaminas e z-tabs.‛ ‚Eu não sou um traficante,‛ digo. ‚Trabalho na Chicago Reciclagem.‛ ‚Só porque você tenha um emprego não quer dizer que não distribua,‛ ele pega o telefone e me passa o receptor. ‚Você tem um telefonema. Diga-me que número discar.‛ Coloco o receptor para baixo em sua mesa. ‚Renuncio ao meu direito de chamada.‛ 1 Militar em traje civil.
  5. 5. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 6 ‚Família? Amigos?‛ ele sugere. Balanço a cabeça. ‚Não tem ninguém.‛ Ramsey deixa o receptor de volta no telefone. ‚Você não quer que alguém te livre dessa? O juiz vai estabelecer fiança ainda hoje, ou amanhã. Você deve estar preparado.‛ Quando não respondo, ele folheia meu arquivo. Ele levanta o olhar depois de uns minutos. ‚Aqui diz que Damon Manning foi seu conselheiro de transição.‛ Damon Manning supostamente se asseguraria que eu ficasse fora de problemas quando fosse liberado do reformatório. Ele era um cara grande e negro que assustava minha mãe até a morte quando andava em nossa casa durante suas visitas agendadas. Damon me atribuiu meu trabalho de serviço comunitário e constantemente me enchia sobre como fazer a transição de estar na prisão a estar de volta em casa. Ele não tomava uma resposta de uma palavra ou o silêncio como resposta. O cara era um linha dura que não aceitava a merda de ninguém, e qualquer vez que eu fodesse tudo, ele me deixava saber que era melhor eu tomar jeito ou ele seria pessoalmente responsável por dizer ao juiz que me prendessem de novo. Eu também não tinha nenhuma dúvida de que ele faria. Ramsey anota um número e o coloca na minha frente. ‚O que é isso?‛ ‚O número de telefone de Damon Manning.‛ ‚E por que eu iria querer isso?‛ pergunto. ‚Se você não tem família ou amigos para pagar sua fiança, sugiro que você ligue para ele.‛ Nego com a cabeça e digo, ‚De jeito nenhum.‛ Ramsey empurra o telefone na minha direção e recosta na cadeira. ‚Ligue. Se não ligar, eu vou.‛ ‚Por quê?‛ ‚Porque eu li o relatório de Damon a seu respeito, e raramente ele se equivoca sobre suas avaliações.‛ ‚O que ele escreveu?‛ Que eu sou uma completa perda de tempo que merecia estar preso permanentemente? ‚Por que não liga e pergunta você mesmo? Você está em sérios problemas, Caleb. Precisa de alguém ao seu lado agora mesmo.‛ Olho para o telefone e balanço a cabeça em frustração. Ramsey não parece como se estivesse me dando uma opção. Pego o telefone e disco o numero.
  6. 6. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 7 ‚Damon falando,‛ responde uma voz profunda. Limpo a garganta, ‚Umm... aqui é o Caleb. Caleb Becker.‛ ‚Por que tá me ligando?‛ ‚Eu meio que me meti em problemas,‛ digo e então pigarreio. Respiro fundo e relutantemente digo, ‚Preciso de sua ajuda.‛ ‚Ajuda? Não sabia que você conhecia essa palavra.‛ Brevemente explico a situação. Ele suspira pesadamente um monte de vezes, mas diz que está a caminho da delegacia. Depois da minha chamada, sou escoltado até uma cela e espero por ele. Uma hora mais tarde me dizem que tenho uma visita e sou levado ao que suponho que seja uma das salas de interrogatório. Oh, cara. Se as coisas não eram ruins o suficiente, tenho a sensação de que estão prestes a piorar quando um muito irritado Damon caminha pela porta de metal à prova de balas. ‚Em que inferno você conseguiu se meter, Becker?‛ ‚Uma porrada de problemas,‛ digo a ele. Damon cruza os braços sobre o peito. ‚Eu poderia jurar que você era um cara que cometeu um erro e ia mudar de vida,‛ ele tem um olhar distante, quase triste no rosto, mas é rapidamente mascarado. ‚Tenho que admitir que você me faz lembrar a mim mesmo quando tinha sua idade.‛ ‚Sim, bem, você estava obviamente errado.‛ Ele estreita seus olhos para mim. ‚Eu estava?‛ Essa não é a forma que deveria ser. Eu deixei Paradise para fazer tudo melhor, mas tudo o que conseguir fazer foi estragar as coisas por mim mesmo. Olho Damon diretamente nos olhos. ‚Eu não fiz isso,‛ digo. ‚Não sou um traficante.‛ ‚Por que eu deveria acreditar em você?‛ ‚Porque é a verdade.‛ Deixo escapar uma exalação, sabendo que é uma causa perdida defender meu caso, mas fazendo de qualquer maneira. ‚Eu não espero que você acredite em mim.‛ ‚Mentiu para mim no passado?‛ Aceno. ‚Sobre o quê?‛
  7. 7. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 8 Fecho os olhos e balanço a cabeça. Não posso dizer a Damon que não fui eu quem atropelou Maggie. Eu disse a Leah que levaria esse segredo para o túmulo. Não posso trair minha própria gêmea. Nem agora, nem nunca. ‚Esqueça.‛ ‚Você está no caminho errado,‛ diz Damon. ‚Não tenho escolha.‛ Deixo sair um longo e lento suspiro e decido ir para o próximo nível com ele. Sobre algumas coisas, de qualquer maneira. ‚Descobri que minha mãe era viciada em remédios. Acho que eu estar em casa fez ficar pior. Ela continuava esperando que eu fingisse que tudo estava bem. Minha família inteira estava de acordo com a mentira. Eu não podia. Maggie foi a única que me manteve são, mas eu não podia vê-la sem acabar com a merda da polícia envolvida, meus pais, sua mãe, e até mesmo você. Certa vez você me disse que eu deveria sair de Paradise em vez de me aproximar de Maggie. Então agora estou aqui.‛ ‚Conviver com um traficante de drogas não é uma melhor opção,‛ diz Damon, afirmando o óbvio. ‚Era um teto sobre minha cabeça.‛ ‚Há sempre mais opções que viver com bandidos,‛ diz Damon. ‚Sim, certo.‛ Olho para a marca vermelha que as algemas deixaram na minha pele. Eu pareço não ter muitas opções agora. ‚Estou muito decepcionado com você.‛ Decepcionado é melhor do que furioso. Eu já vi Damon furioso. Ele enrijece como um touro com um espinho no traseiro. Diabos, quando eu fui suspenso da escola por brigar, Damon parecia preparado para, sozinho, chutar minha bunda. O cara é enorme e deve ter cerca de dois metros e seis. Não sou um peso leve, mas ele poderia se sentar em mim e quebrar meus ossos. ‚Já volto,‛ diz Damon, e então me deixa sozinho na sala. Ramsey volta meia hora depois, com Damon seguindo seu passo. O oficial senta na beira da pequena mesa na sala e olha para baixo, para mim. ‚Você tem sorte, garoto.‛ Estou prestes a ser jogado na prisão. Não estou me sentindo com muita sorte no momento. ‚Acabei de falar com o juiz Hanson,‛ diz Damon. ‚Você terá sua acusação esta tarde, e eu vou pagar qualquer fiança fixada. Sou amigo do promotor que vai te ajudar.‛ ‚Por que você faria isso por mim?‛ pergunto. ‚Porque alguém fez por mim há um tempo. Há uma condição,‛ diz.
  8. 8. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 9 Lá vem. O machado esta a ponto de cair. ‚O quê?‛ Meu ex-conselheiro de transição tem um olhar severo no rosto. ‚Você vai se unir ao Re-COMEÇAR.‛ ‚O que é isso?‛ ‚É um grupo de jovens cujas vidas foram afetadas pela condução adolescente irresponsável. Estamos viajando por um mês juntos, e cada participante compartilha sua historia com vários grupos de jovens no Centro-Oeste. Estaremos sem conforto, então não espere hotéis de luxo ou tratamento real. Nós vamos ficar em dormitórios e acampamentos. Esta detenção não é sobre drogas, Caleb. É um resultado direto de seu acidente em Paradise. Junte-se ao programa e ajude outras pessoas. Se você não concordar em vir comigo, eu caio fora dessa. Se eu sair, não tenho nenhuma dúvida de que eles vão trancar você de vez e jogar a chave fora. Você está com dezoito agora. Se pensou que o reformatório era horrível, garanto que a prisão de adultos será cem vezes pior.‛ ‚Então, eu realmente não tenho uma escolha?‛ ‚Você tem. Fique aqui e desfrute da boa hospitalidade de nossas prisões do estado, ou levante seu traseiro e me siga.‛ Então não há uma escolha. Uma das opções é algo que eu faria quase qualquer coisa para evitar. Mesmo que incluísse passar um tempo com meu velho conselheiro de transição. Nós não falamos muito durante a viagem de uma hora e meia, fora de Redwood. Ele tenta me perguntar algumas coisas e eu faço o possível para esquivá-las. Quando chegamos à entrada da garagem de um duplex de um andar, ele explica, ‚Você vai dormir na minha casa esta noite, e se encontrar com o restante do grupo amanhã à tarde.‛ Dentro, deixo cair minha mochila ao lado de um sofá xadrez desbotado. No manto sobre a lareira vazia há uma foto de Damon com um garotinho, de cerca de oito anos, em um uniforme da Pequena Liga. ‚É seu?‛ pergunto, perguntando-me como esse cara acabou morando sozinho em uma cidadezinha no meio da região campestre de Illinois. Paradise não é muito longe daqui. ‚Sim.‛ É óbvio só de olhar o lugar que ele vive sozinho. Não há nenhuma obra de arte nas nuas paredes brancas. O lugar não é como minha casa em Paradise, é muito simples e muito inutilizada, como se só viesse aqui para dormir e pronto. ‚Você se divorciou?‛ pergunto.
  9. 9. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 10 ‚Você vai parar de fazer perguntas? Acho que eu gostava mais de você na viagem até aqui, quando não falava absolutamente nada.‛ Depois que Damon faz um jantar surpreendente bom de frango e arroz que faz lembrar-me da minha mãe cozinhando, ele vai por um corredor estreito a cama. Está silencioso na casa. Não estou acostumado a tanto silêncio. Na casa de Rio, sempre havia pessoas festejando ou entrando e saindo a qualquer hora. Não importa, porque não durmo muito mesmo. Apago a luz, embora eu saiba que não vou conseguir dormir muita esta noite. Vai ser como sempre... a cada quinze minutos eu vou acordar e olhar para o teto rezando para o sono vir. Ele vem, mas em pequenas e curtas doses, eu me pergunto como seria conseguir dormir uma noite inteira sem interrupções. Isso não acontece há anos... desde antes do acidente. De manhã, eu estou comendo algum tipo de grãos integrais de cereal saudável quando Damon entra na cozinha. Não posso evitar perguntar, ‚Por que está me ajudando?‛ ‚Porque acho que você é um bom garoto,‛ diz ele, de costas para mim, enquanto esta na frente do fogão e frita alguns ovos. ‚Você só tem que fazer escolhas melhores.‛ No final da tarde, jogamos nossas malas no carro. Damon para no centro comunitário de Redwood, onde uma grande van branca está esperando por nós. Ele é convocado para dentro do prédio e me diz para ir para a van me apresentar ao resto do grupo. Há outros dois garotos e três garotas ali de pé esperando com suas bagagens. Quando uma das garotas se afasta e eu consigo um vislumbre da pessoa que estava tapando, meu corpo inteiro entorpece. Maggie.
  10. 10. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 11 dois MAGGIE Eu observei minha barra de proteína cair no asfalto em câmera lenta, e o pedaço na minha boca tinha gosto da poeira. O que Caleb está fazendo aqui? Onde ele esteve nos últimos oito meses? Ele deixou a cidade sem deixar vestígios após nosso breve e louco relacionamento. Por que ele não tentou me encontrar, ou pelo menos me dar um sinal de que estava vivo? Ele tem os mesmos olhos azuis, o mesmo rosto esculpido, e os mesmos músculos magros saindo de sua camiseta. Ele é real e está vivo, e andando exatamente na minha direção. Não consigo desviar o olhar, mesmo que eu queira desesperadamente. Ele deixa escapar um fôlego lento e diz: ‚Isso é meio estranho, né.‛ Sua voz soa familiar, mas diferente. Tem algo estranho nela que não estava lá da última vez que nos vimos. ‚Sim,‛ eu consigo chiar. Umm... ‚Como tem passado?‛ Eu não posso responder a essa pergunta. É muito falsa. Se ele se importasse com como eu estava, ele teria descoberto uma forma de me ver ou falar comigo. Ele me deixou antes do Natal, antes do Ano Novo, antes de Dia dos Namorados, antes do meu aniversário, antes do baile de formatura e da formatura. Antes de eu receber a notícia que seria manca para o resto da minha vida, sem qualquer esperança de uma recuperação completa. ‚O que você está fazendo aqui?‛ Ele dá de ombros. ‚Eu estava me perguntando a mesma coisa hoje de manhã.‛ Um dos outros caras que estavam conosco, o de cabelos longos e crespos que caem em seu rosto, peida. O pior é que ele faz uma grande cena gemendo e empurrando, como uma criança. ‚Cara, você se importa?‛ Caleb pergunta. ‚O quê?‛ O cara diz, imperturbável. ‚Eu tive que deixar ele escapar.‛ ‚Deixe escapar quando você estiver sozinho, cara. Não seja um maldito idiota.‛
  11. 11. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 12 ‚O que você é, a polícia do peido?‛ O cara diz, caminhando em direção a Caleb. Caleb continua firme, como se ele tivesse estado em muitas lutas e não tivesse medo de adicionar mais uma à sua contagem. Isso é irreal. Eu não posso sentir meus dedos dos pés, porque eu estou em choque, e Caleb e esse cara vão entrar em uma luta por... peidar? ‚Calma, gente,‛ grita uma voz áspera. Um cara alto e negro com uma prancheta aponta para mim. ‚Maggie, posso ter uma palavrinha com você por um minuto? Em particular.‛ Ele aponta para Caleb. ‚Você também Becker. Agora.‛ Eu sigo o cara para fora da van, dolorosamente ciente de que Caleb está me seguindo de perto. Estou tentada a me virar e ver onde ele esteve, mas eu nem sei se eu poderia obter as palavras. O cara para em uma mesa de piquenique e joga a prancheta sobre ela. Ele se apresenta para mim como Damon Manning, o líder sênior e acompanhante do nosso grupo, depois parece triste enquanto diz, ‚Obviamente, vocês dois não podem estar nessa viagem juntos. Maggie, eu não tinha ideia que meu assistente a tinha colocado como substituta depois que Heather desistiu.‛ ‚Vou cair fora,‛ Caleb oferece ansiosamente. ‚Pro inferno que você vai, Becker. Você não tem escolha senão fazer isso.‛ Isso significa que Damon espera que eu desista. Se eu fosse a velha Maggie, aquela que estava com medo do mínimo de conflito ou confronto, eu ia cair fora em um piscar de olhos. Mas eu sou mais forte agora, e eu não desisto por qualquer coisa. Mesmo por Caleb. Viro-me para Damon com determinação. ‚Eu não vou desistir.‛ ‚Maggie, me desculpe, mas não vai funcionar com vocês dois.‛ ‚Eu não vou desistir,‛ eu interrompo. Damon esfrega a mão sobre sua cabeça careca e suspira. Eu posso dizer que ele está hesitando... pelo menos um pouco. O que posso dizer para convencê-lo de que eu não tenho que desistir da viagem só porque Caleb também vai? A verdade é que estar com Caleb será um desafio, um enorme desafio que eu não esperava. Mas decidi que vou provar para mim e para ele que eu mudei. Eu não deixo mais o passado ditar minha vida. Nós dois temos dezoito anos agora, somos considerados adultos aos olhos da lei. ‚Esta é uma ideia ruim,‛ Damon ecoa. ‚Uma ideia muito ruim.‛
  12. 12. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 13 ‚Posso falar com Caleb sozinha?‛ Eu pergunto. Damon olha de mim para Caleb. ‚Tudo bem. Vocês têm cinco minutos.‛ Quando Damon vai embora, eu engulo em seco e forço-me a encarar Caleb. Ele parece desgastado, mas ao mesmo tempo, uma força feroz irradia dele. Eu costumava pensar que ele era tudo que eu queria e precisava. Se eu tivesse Caleb Becker ao meu lado, minha vida estaria bem. E esteve, por algum tempo, pelo menos. ‚Se passaram oito meses,‛ eu digo em voz baixa. Pensar no quanto senti falta dele faz meus olhos ficarem marejados. Eu pisco e rezo para que as minhas lágrimas não caiam. Não agora que eu tenho que ficar forte. Eu direi algo, qualquer coisa, para que eu não perca isso. ‚Você perdeu a formatura.‛ ‚Eu perdi um monte de coisas,‛ diz ele, depois lentamente começa a estender a mão antes de enfiar as duas mãos nos bolsos. Sei que provavelmente pareço patética. Sinto-me patética. Mas eu estou cansada de sentir pena de mim. Eu tive que seguir em frente. Fiquei mais forte a cada dia. Não posso ser sugada novamente para a novela da vida de Caleb. Eu não vou deixar que isso aconteça. Eu olho para a grande van branca que deverá nos levar numa viagem de quatro semanas juntos. Vamos compartilhar as nossas histórias publicamente, na esperança de impedir que outras pessoas experimentem o que aconteceu conosco. Eu mordo meu lábio pela ironia. Como podemos fazer isso, quando a verdade sobre Caleb e meu acidente ainda está enterrada? Chuto algumas pedras de piche soltas no asfalto. ‚Ele disse que você não tem escolha a não ser ir nessa viagem. Por quê?‛ De braços cruzados, Caleb encosta à mesa de piquenique e suspira. ‚Ok, esse é o negócio. Grande surpresa: Eu estou em apuros novamente. É este programa, ou ir para a cadeia. A decisão é sua, Maggie. Você quer que eu saia, eu saio. Vou aguentar as consequências.‛ A última coisa que quero é Caleb novamente na prisão. Tenho medo de pedir detalhes sobre como ele se envolveu nisso, então não pergunto. Se ele quiser me dizer, ele dirá. Mas eu sei que ele não vai porque ele não sabe como confiar em ninguém, muito menos em mim. Posso ter sido parte de sua vida uma vez, mas agora não sou. Eu sou uma estranha para ele, e ele é um estranho para mim. ‚São apenas quatro semanas,‛ digo a ele. ‚Eu acho que nós podemos lidar com isso.‛
  13. 13. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 14 ‚Quatro semanas presos em uma van juntos, e então você nunca terá de me ver novamente.‛ Fecho meus olhos quando ele diz isso. Ele não devia desaparecer novamente. Sua irmã precisa dele, e sua mãe luta a cada dia contra seu vício por remédios. ‚Depois da viagem, você deveria voltar a Paradise.‛ ‚Não vai acontecer, então tire esse pensamento da cabeça.‛ Esquecendo a minha tristeza e acumulando coragem, fico em pé e olho nos olhos dele. "Você sabe o que eu acho?‛ ‚O quê?‛ ‚Acho que o severo e agressivo Caleb Becker tomou o caminho mais fácil.‛ Vê, eu disse. ‚Minha vida é um monte de coisas, Maggie, mas fácil não é uma delas,‛ diz ele. Ele limpa a garganta. ‚E se você pensa que vê-la nesse momento é algo muito fácil para mim, errou de novo...‛ Sua voz se extingue. ‚Talvez esse seja o destino nos dando uma segunda chance de dizer adeus. Você sabe, antes de nós dois seguirmos nossos caminhos separados novamente.‛ ‚Deve ser isso,‛ diz ele sarcasticamente. ‚Então você está absolutamente bem em ir nessa viagem comigo?‛ Limpo minha garganta e olho por cima da van. ‚Eu estarei bem com isso, contanto que você esteja.‛ Saindo da mesa, ele se afasta de mim e se dirigi ao Damon. Eles conversam por um segundo, então Caleb joga sua bolsa na parte de trás da van e entra. ‚Caleb disse que você resolveu tudo,‛ diz Damon para mim enquanto eu manco até a van. ‚São apenas quatro semanas. Vai ficar tudo bem.‛ Damon parece tão convencido quanto eu me sinto, mas eu lhe asseguro que o passado está atrás de nós e nós vamos superar isso. Eu realmente espero não estar mentindo para mim mesma. Na van, as duas meninas que eu conheci esta manhã estão sentadas no banco da frente. A garota chamada Erin tem um piercing no nariz e no lábio e tatuagens subindo e descendo o braço nu. Ela está lendo um livro enquanto está encostada à janela.
  14. 14. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 15 A outra menina, Trish, tem longos cabelos loiros e realmente brilhantes e, definitivamente poderia passar por uma das líderes de torcida populares em Paradise. Ela tem maquiagem escura nos olhos e usa batom rosa claro. Fica bem nela. Eu propositadamente evito até mesmo olhar para o banco traseiro. Eu não vou olhar para onde ele está sentado—e deslizo para o lado de Matt no banco do meio. Eu conheço o Matt da fisioterapia, pois seus horários são geralmente após os meus nas noites de quarta-feira. Matt perdeu três quartos de seu braço esquerdo, e seu braço direito está com cicatrizes, mas não tenho certeza do que aconteceu exatamente. Tenho certeza que vou descobrir uma vez que partilharmos as nossas histórias. Matt me dá um sorriso amigável, mas reservado. ‚Eu não sabia que você estaria aqui,‛ diz ele. ‚Foi uma coisa de última hora,‛ digo a ele, olhando Trish e Erin no banco em frente a nós e me perguntando se Caleb irá decidir abandonar a viagem no último segundo. Parte de mim quer que ele vá embora, mas a outra parte quer que ele fique para que eu possa provar a mim mesma que eu já superei isso, que a dor que restou depois que ele partiu não existe mais. Meu pulso acelera quando ouço Caleb se mexendo em sua cadeira atrás de nós. Não é um bom sinal eu estar hiperconsciente de cada movimento dele. Eu provavelmente estarei em quatro semanas de verdadeira tortura—talvez até pior do que o ano de fisioterapia após o acidente. Não importa como eu me senti quando Caleb me abandonou. Nas semanas e meses depois que ele deixou a cidade, eu rezei para que ele voltasse. Eu costumava deixar minha luz acesa durante a noite, para que se ele voltasse, visse isso como um sinal de que eu estava esperando por ele. Ele morava ao lado da minha casa, por isso eu olhava pela minha janela durante horas a fio, na esperança de ver a luz no quarto dele. Minha fantasia era que ele iria me dizer que cometeu um grande erro ao deixar Paradise. Mas ele nunca o fez. No final, eu percebi que tinha confiado nele demais. Damon se coloca no banco do motorista e se vira. ‚Bem, pessoal, é isso. Nossa primeira parada é um acampamento base em uma escola de verão para adolescentes. Iremos dormir em cabanas em seu acampamento à noite, e esperam que vocês compartilhem suas histórias com eles. Amanhã vamos sair e ir até ao nosso segundo show. Mas agora, tomem um segundo para se apresentar enquanto estamos esperando por Lenny. Como vocês sabem, eu sou Damon Manning e sou seu acompanhante.‛
  15. 15. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 16 ‚Eu sou Trish,‛ diz Trish, com algo em sua voz que indicava 'não falem comigo a não ser que queira que você fale'. Erin não tira os olhos de seu livro, enquanto diz em voz baixa: ‚Eu sou Erin.‛ Matt limpa sua garganta. ‚Eu sou Matt.‛ ‚Eu sou Maggie,‛ eu digo, incapaz de resistir olhar para Caleb. Parece que ele prefere mergulhar em águas infestadas de tubarões ou piranhas do que estar nessa van. Ele olha fixamente para o tapete. ‚Eu sou Caleb.‛ ‚E eu sou o Lenny,‛ o cara que soltou pum diz, praticamente saltando na van e escorregando no local ao lado de Caleb. Caleb se contrai. ‚Cara, se você peidar de novo eu vou chutar o seu traseiro.‛ ‚Caleb, sem ameaçar os outros membros do grupo,‛ ordena Damon do assento dianteiro. ‚Lenny, vamos ficar livres de flatulência no momento. Certo?‛ Eu abafo uma risadinha nervosa. ‚Vou tentar,‛ diz Lenny, fazendo para Damon um gesto com o polegar para cima. Mas assim que saímos do estacionamento, ouço Lenny dizer a Caleb, ‚Quer puxar meu dedo2?‛ Eu tive que olhar. Ao invés de afastar o dedo de Lenny de seu rosto, ou melhor ainda, ignorá-lo, Caleb agarra o dedo de Lenny e o dobra de volta. ‚Pare com isso,‛ eu digo a Caleb enquanto Lenny estremece e tenta libertar sua mão. ‚Você está machucando ele!‛ O que aconteceu com Caleb para fazê-lo atacar tão rapidamente? Caleb libera o dedo de Lenny. Lenny atira um olhar para Caleb que dizia que iria retaliar depois, então foge para o outro lado do banco. ‚Você pediu por isso,‛ diz Caleb presunçosamente enquanto Lenny examina o dedo machucado. ‚Vou processá-lo se estiver deslocado,‛ Lenny avisa. ‚Eu toco guitarra, cara.‛ Caleb dá um falso sorriso, então olha para mim que estava balançando a cabeça. ‚O quê?‛ ‚Nada,‛ eu digo. 2 Brincadeira onde a pessoa pede pra puxar o dedo dela, aí quando a “vitima” puxa, a pessoa solta um pum.
  16. 16. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 17 Eu viro novamente. Não vou olhar para Caleb novamente. Pelo menos não até que eu tenha que olhar. Ao meu lado, Matt pega seu celular e começa a digitar mensagens de texto com sua única mão. Sua palma segurava o telefone enquanto ele batia o polegar no teclado. Não acho que deva ser fácil para ele, mas ele parecia estar conseguindo fazer. Eu me inclino para frente, colocando as mãos sobre o assento na minha frente. Vou conversar um pouco com Trish e Erin. Qualquer coisa é melhor do que me perguntar sobre Caleb, e porque nós vamos viver em quartos próximos no próximo mês, eu preciso fazer amizade com essas garotas. Mas eu percebo, bem rápido, que elas não querem conversar. Trish coloca fones nos ouvidos e levanta seu capuz para esconder o rosto. Erin está tão entretida em seu livro que não estou certa se ela sabe que a vida real esta acontecendo ao seu redor. Volto a cair em meu assento e olho para fora da janela. Os campos de milho e fazendas descrevendo a paisagem de Illinois estão manchados. ‚Ei, Matt,‛ diz Caleb. ‚Sim?‛ ‚Troca de lugar comigo.‛
  17. 17. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 18 três CALEB Eu acho que Maggie ainda tinha a boca aberta em estado de choque quando eu passei por cima do banco e Matt trocou de lugar comigo. Eu não gosto de ver outro cara sentado ao lado dela. Eu sei que é estúpido me sentir possessivo quando eu não tenho esse direito. Damon olha para trás. ‚Caleb, fique em seu lugar.‛ ‚Eu estava ficando enjoado,‛ eu digo. ‚Ou era mudar de lugar ou vomitar tudo em cima da Maggie e do Matt.‛ Eu olho para Maggie, que não parece muito feliz. Ela se afasta de mim quando os nossos joelhos se tocam, mas encontra o meu olhar com o seu. ‚Eu estava enjoado,‛ eu digo ridiculamente. ‚E Lenny cheira a merda... literalmente. Eu não consigo aguentar isso.‛ ‚Eu ouvi isso,‛ diz Lenny. ‚Bom,‛ digo de volta. Maggie balança o seu cabelo castanho claro para trás com uma confiança que eu só pude vislumbrar quando estávamos juntos. Ela me joga um olhar de soslaio. ‚Por que você está tentando começar uma briga com o Lenny?‛ ‚Eu não estou. Ele começou.‛ Eu soava como uma criança, mas neste ponto eu não me importo. O que Maggie acha, que eu sou perfeito? Ela já deveria saber que eu estou longe de ser isso. ‚Você está sendo agressivo.‛ ‚O que tem de errado em ser agressivo?‛ Eu pergunto. Maggie põe o seu ‘nariz real’ no ar. ‚Tenho certeza que você consegue entender isso por conta própria.‛ ‚Tudo bem aí atrás?‛ Damon intervém. ‚Meu dedo dói,‛ Lenny deixa escapar. ‚Eu preciso de uma bolsa de gelo.‛
  18. 18. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 19 Eu reviro meus olhos enquanto Damon pergunta a Lenny o que aconteceu. Após uma pequena pausa e um olhar meu de advertência, Lenny diz que não é nada. Maggie pega um guia de viagem da Espanha e coloca um par de óculos de aros finos. Eles devem ser novos, porque eu nunca a tinha visto com óculos antes. Ela se afasta de mim e se concentra em seu livro enquanto mastiga o meio de seu lápis. Eu vejo como ela faz círculos em algumas das páginas e dobras as pontas em outras. ‚Planejando uma viagem para a Espanha? De novo?‛ Eu pergunto. Exatamente antes de eu sair de Paradise, ela disse que havia mudado de ideia e não iria passar o semestre da primavera fora do país depois de tudo. Ela fecha o livro e empurra-o junto com o lápis roído em sua mochila. ‚Sim.‛ É isso aí. Sem detalhes, sem explicações. Não que ela me deva alguma coisa. Ela, obviamente, não quer falar comigo, ou olhar para mim, para começo de conversa. Depois de duas horas, Damon estaciona a van em uma parada para descanso. ‚Todo mundo pra fora. Vão ao banheiro e estiquem as pernas. Nós vamos comer um jantar rápido aqui.‛ Enquanto nós estamos esperando por todos os outros voltarem do banheiro, eu ando até Maggie, que está em pé próxima as máquinas de venda automática. ‚E aí?‛ Pergunto, tentando agir normalmente. Ela me dá um olhar de desgosto e surpresa. ‚E aí? Você está brincando comigo, Caleb? Você desapareceu por oito meses. Acho que você passou o est{gio do ‚e aí?‛ h{ sete meses.‛ Merda. Eu sinto que nada do que eu disser será bom o suficiente, mas eu faço uma tentativa. ‚Sinto muito.‛ ‚Eu também sinto muito.‛ Maggie vira e vai embora, mancando, como um lembrete gritante daquela noite fatídica, há dois anos. Para uma menina semialeijada, ela se afastou mancando rapidamente. Eu tive que correr para alcançá-la, porque eu sou tão estúpido e não posso sair bem o suficiente sozinho. ‚Você está me dizendo que não pensou em nós, enquanto eu estive fora?‛ Pergunto a ela. Ela encolhe os ombros. ‚Eu pensei em você. E então pensei sobre como você me deixou.‛ ‚Não era sobre você, Maggie. Você sabe disso.‛ ‚Não quero relembrar,‛ ela diz enquanto se aproxima da van. ‚Eu segui em frente.‛
  19. 19. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 20 Passo na frente dela, parando antes de ela chegar muito perto do restante do grupo. Eles não precisam saber dos nossos assuntos privados. ‚Você não pode me ignorar para sempre.‛ Ela sacode a cabeça e me empurra. ‚Não, eu não posso ignorá-lo. Eu não poderia mesmo se eu quisesse. Mas não tente me fazer falar sobre... nós.‛ Ela sussurra o ‚nós‛ como se fosse um grande segredo e ela não quisesse que ninguém soubesse que nós tivemos uma relação que ia além de uma simples amizade. De volta à van, depois do jantar, ela coloca as mãos no colo e olha para a frente enquanto Damon nos leva para o acampamento. Depois de algum tempo, noto os seus olhos começando a fechar. ‚Você pode se encostar em mim se quiser dormir,‛ eu ofereço. ‚Prometo que não vou, tipo, tocar em você ou qualquer coisa.‛ ‚Não, obrigado. Eu trouxe um travesseiro de viagem.‛ Ela abre a mochila e tira um travesseiro inflável verde de avião. Ela sopra ar dentro dele e envolve em torno de seu pescoço, exatamente como a Maggie que eu costumava conhecer. Emotiva, e autoconsciente. Ela adormece quase que instantaneamente, e uma hora mais tarde, todos, exceto Damon e eu estão dormindo. A menina com os fones está roncando tão alto que eu me pergunto se Maggie e a menina tatuada terão que conseguir tampões de orelha antes que esta viagem acabe. ‚Tire uma soneca, Caleb. Nós ainda temos um longo caminho a percorrer,‛ diz Damon. ‚Eu parei de tirar sonecas quando tinha dois anos,‛ digo a ele, lançando outro olhar sobre uma adormecida Maggie. Eu deixo escapar uma respiração frustrada, em seguida, olho para o meu joelho. Estou balançando-o para cima e para baixo com o ritmo do motor da van. Estou ansioso e nem sei por quê. Eu gostaria de poder levantar e andar, pondo pra fora esta energia nervosa, ou correr até o meu corpo gritar para eu parar. Em vez disso, eu fico preso sentado aqui, pensando. Quando eu estava no reformatório, eu tive muito tempo para pensar. Pensar muito e por muito tempo é perigoso para qualquer pessoa com demônios que estão tentando combater. Enquanto Maggie dorme, eu a invejo. Estou contente por ela ter seguido em frente, mas eu não tenho certeza se eu consegui. Saí de Paradise, mas sou o mesmo cara na mesma situação que eu estava na época.
  20. 20. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 21 Quando finalmente chegamos ao acampamento, Damon salta para fora da van para assinar a nossa entrada. Ele volta cinco minutos depois, franzindo a testa. ‚Más notícias,‛ diz ele. ‚Os acampados decidiram que não querem ouvir um monte de histórias tristes?‛ Eu pergunto. ‚Não. Eles só têm uma cabine desocupada. Isso significa que...‛ ‚Garotos e garotas estão dormindo na mesma cabine?‛ A garota tatuada pergunta. Damon suspira. Ele está obviamente, desconcertado por esse desvio em seu plano. ‚É. Estarei dormindo na cabine ao lado, com os conselheiros. Vou conferir vocês a cada poucas horas. Todo mundo está bem com isso?‛ ‚Hum, não!‛ a outra menina anuncia. ‚Eu não vou me trocar na frente dos caras.‛ ‚Há um banheiro feminino a poucos metros de distância da cabine,‛ Damon informa a ela. ‚Você pode se trocar lá, Trish.‛ ‚Se essa é a única opção, então eu vou viver com ela,‛ disse Trish. ‚Mas para que conste, eu não estou feliz com isso.‛ Todo o resto está ok com os arranjos de dormir inesperado. Maggie parece um pouco nervosa, agora que Damon tinha estacionado ao lado da cabine super-pequena. Nós ficaremos empilhados. Dentro da cabine pouco habitável estão apenas três beliches com lençóis e travesseiros ao pé de cada colchão, mas não muito mais. Eu trabalhei em um monte de construções nos verões para o meu tio e tenho quase certeza que este lugar foi construído com cuspe e cola... e alguns pregos que surgiram para fora anos atrás e ninguém se preocupou em corrigir. ‚Eu fico com a cama de baixo,‛ Matt diz enquanto ele se estatela para baixo em um dos colchões finos e afunda quase ao chão. ‚Porra, Damon, isto é áspero ao máximo.‛ ‚Eu quero a cama debaixo, também,‛ diz Trish. ‚Eu também,‛ eu digo, então olho enquanto Maggie manca para entrar na cabine. ‚Pensando bem, eu vou tomar a cama de cima. Maggie precisa da cama de baixo por causa da, uh...‛ ‚Perna?‛ Maggie acaba por mim. ‚Você pode dizer isso, Caleb. Não é como se fosse um segredo. Todos podem ver que eu ando mancando.‛ ‚Oh, e quando nós estamos falando sobre imperfeições óbvias,‛ diz Matt, ‚assim como eu poderia anunciar que eu estou ciente de que eu tenho um toco de um braço. É o
  21. 21. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 22 óbvio elefante branco na sala, então eu só quero que vocês saibam que está tudo bem em falar sobre isso ou me perguntar sobre isso.‛ ‚Eca,‛ Trish reclama. ‚Você tem que chamá-lo de um toco?‛ ‚Você prefere que eu o chame de meu apêndice parcial?‛ Matt pergunta, puxando para cima sua manga e mostrando o que resta de seu braço esquerdo. Ela dá um rápido olhar nele. ‚Não.‛ Damon bate as palmas das mãos, chamando a nossa atenção. ‚Ok, todo mundo. Agora que isso está resolvido, comecem a situar-se e então me encontrem lá fora, em dez minutos.‛ ‚Lá fora?‛ Trish pergunta. ‚Para quê?‛ Esta garota vai estar definitivamente na corrida contra o Lenny para ser a pessoa mais irritante no nosso grupo. Ela não sorriu e nem disse uma única coisa remotamente positiva desde que esta viagem começou. Tenho a sensação de que ela está tentando fazer com que todos tenham um tempo miserável como o dela. Então, novamente, estou com ela—eu preferia estar em Chicago a aqui. ‚Apenas venham para fora em dez minutos,‛ diz Damon, então abre a porta de tela e desaparece. A garota tatuada, cujo nome é Erin, pula na cama de cima acima da cama de Maggie. Aproveito e pego a cama acima de Matt, sabendo que realmente não importa qual cama eu escolher porque eu provavelmente não vou adormecer, até que eu esteja tão exausto que o meu corpo desista. Depois que nós organizamos nossas coisas, nos alinhamos do lado de fora. Está começando a ficar escuro e os mosquitos estão definitivamente fora. Nós nos revezamos pulverizando-nos com repelente enquanto Damon explica como o evento será. ‚É casual, portanto, sem pressão. Respirem fundo, e saibam que estamos todos aqui para apoiar uns aos outros. Já que está tarde, nem todos de vocês falarão hoje à noite, mas tudo bem. Vocês todos terão a chance de compartilhar em algum momento.‛ Damon nos leva para a floresta. Cerca de vinte jovens estão sentadas ao lado de uma fogueira em tocos de árvores, esperando por nós. Eles olham para cima quando nos aproximamos. A crepitação das árvores me faz pensar de volta ao tempo em que meu pai e eu costumávamos ir com Brian e seu pai acampar em Wisconsin. A última vez que conversei com Brian, ele estava saindo com minha ex-namorada Kendra e trabalhando na loja de seu pai de hardwares.
  22. 22. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 23 ‚Sentem-se,‛ diz Damon ao nosso grupo. ‚Escolham um lugar vazio em qualquer lugar.‛ Eu me sento ao lado desse cara com um monte de acne, que deve ser um calouro com hormônios fora de controle. Ele sorri fracamente para mim. Uma mulher se levanta e diz que os jovens são de escolas de ensino médio da área de Chicago e são obrigadas a pegar a escola de verão para passar para a próxima série. Depois que a mulher fala, Damon se levanta. ‚Eu trouxe alguns adolescentes aqui para contar suas histórias sobre como a condução imprudente tem afetado suas vidas. Sei que alguns de vocês pensam que são invencíveis, mas pensem mais uma vez. Ouçam-nos. Ouçam suas histórias. Vocês ficarão mais espertos.‛ Ele se senta. Silêncio. O que ele espera que façamos, pular começar a dizer as nossas histórias dramáticas? Será que ele realmente acha que esses jovens sentados ao redor do fogo vão dar uma mínima merda? Isso é uma piada. Alguém tosse. Alguém espirra. ‚Ei, pessoal. Eu sou Matt.‛ A voz de Matt corta através do silêncio. Ele limpa a garganta. Alguns garotos olham para cima, mas a maioria está mexendo em suas unhas ou olhando para o fogo. Alguns estão sussurrando entre si, totalmente desinteressados no que Matt está prestes a dizer. ‚Eu acho que vou primeiro. Poucos meses atrás, eu estava voltando para casa de um jogo de futebol da escola. Eu era o representante do time e um receptor. Nós tínhamos acabado de vencer a nossa equipe rival em seu campo, e eu estava feliz. O tempo inteiro no ônibus de volta à escola, estávamos brincando. Eu estava me sentindo bem. Muito bem.‛ Ele olha para cima. ‚Invencível, até.‛ Algumas das crianças ainda estão conversando entre si, não dando a mínima para o pobre Matt que está derramando o seu coração para eles. Matt não parece perceber que não estão prestando atenção, ou talvez ele não se importe. ‚Depois que voltamos para a escola e nos amontoamos em nossos carros, eu estava em um semáforo. Um amigo meu estava ao meu lado. Acelerei meu motor. Ele acelerou o dele.‛ Ele faz uma pausa. ‚Quando o semáforo ficou verde, pressionei contra o pedal tão forte que minha cabeça jogou-se para trás. Era uma corrida, especialmente sabendo que eu estava deixando meu amigo para trás na poeira. Foi quando eu perdi o controle do meu carro. Eu não lembro muito antes de bater na árvore, e quando eu acordei, descobri que eles tiveram que amputar meu braço. O metal havia esmagado e mutilado além de reparo.‛
  23. 23. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 24 Como se isso não fosse o suficiente, Matt levanta sua camiseta. Agora ele tem a atenção deles. Alguns garotos arfam, alguns se retraem, e alguns olham. Seu peito ainda está marcado e ele tem menos de dez centímetros de seu braço esquerdo. Ele se senta novamente. ‚Eu não estou me sentindo tão invencível agora. Perdi qualquer chance de uma bolsa de futebol e... e... e...‛ E esfrega seus olhos. ‚E eu nunca vou ser capaz de pegar uma bola de futebol de novo.‛ Ele olha para cima, sua expressão desafiadora. ‚Tentem colocar as calças com uma só mão. Apenas por um dia, tentem fazer essa tarefa simples, com apenas uma mão. Posso dizer a vocês agora, não é nada fácil quando você tem só um braço. Se vocês querem a pura verdade de Deus, é uma merda. Eu gostaria de poder voltar no tempo, mas não posso. Eu tomei uma decisão estúpida porque eu achava que era invencível, e eu vou pagar por isso o resto da minha vida.‛ Ele suspira e abaixa a cabeça. Bem, isso foi depressivo. Merda. E o tempo todo eu esperava que iríamos assar marshmallows e fazer s'mores. Que fogueira isto se revelou. Meu olhar volta-se para Maggie. Nossos olhos se encontram por um momento intenso, mas ela quebra a conexão rapidamente e centra-se no chão. Quando ela olha de volta, ela diz através do silêncio tenso: ‚Eu sou Maggie. Quase dois anos atrás eu fui atingida por um carro...‛ Quando ela se levanta, ela concentra seu olhar acusatório em mim. Será que ela vai falar que fui eu o condenado por atingi-la? Não fui eu quem fez isso, mas ela não sabe que eu estou guardando esse segredo. Ou, pior ainda, ela espera que eu me levante e diga que eu topei com ela enquanto estava dirigindo bêbado? Eu me afogo na mentira. Droga, eu não posso lidar com isso. Não agora. Antes de ela dizer outra palavra, eu me levanto e me dirijo de volta à cabine. ‚Caleb, volte aqui,‛ ouço Damon sibilar. Eu o ignoro e continuo andando.
  24. 24. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 25 quatro MAGGIE Eu pauso enquanto Caleb se retira na escuridão, a luz da fogueira tremeluzindo contra sua camisa escura. Eu quero que ele escute minha história. O acidente mudou minha vida para sempre, e se alguém precisa ouvir meu lado dela, é Caleb. Ele tem o dever de me ouvir. O fato de que ele tenha levantado e ido embora foi como uma tapa na cara. Isso significa que ele não se importa... a meu respeito, sobre o que aconteceu comigo, e sobre nosso relacionamento que ele declarava ser real. Sentimentos de raiva e traição se estabelecem em mim. Respiro fundo e olho ao redor para os rostos dos adolescentes que me olham, esperando que eu explicasse como a condução adolescente imprudente afetou minha vida. ‚Eu ainda tenho cicatrizes...‛ digo, minha voz sumindo. Deixo escapar um lento fôlego enquanto penso na realidade disso. ‚Por dentro e por fora. Um garoto que eu gostava foi condenado por me atropelar, e ele foi para a prisão por isso. A parte triste é que o acidente não afetou somente a nós dois, ele afetou também nossas famílias... e praticamente nossa cidadezinha também. Nenhum de nós foi o mesmo desde então.‛ Uma pequena garota loira com tranças francesas levanta sua fina mão. ‚E quanto ao garoto?‛ pergunta ela. ‚O que aconteceu com ele?‛ Olho para Damon, recostado em uma árvore no fundo. Ele pensa que Caleb me atropelou. ‚Não sei. Acho que ele me culpa por ter sido o motivo pelo qual ele foi para a cadeia.‛ ‚Isso é estúpido,‛ a garota murmura. ‚Se você comete um erro, tem que pagar o preço,‛ uma das conselheiras deles diz. A mulher não tinha nem ideia da verdade... que Caleb não cometeu um erro mas havia pagado o preço de qualquer maneira. Trish se levanta em seguida. Ela fala sobre como estava em uma festa de escola, e alguém na festa colocou cocaína em sua bolsa. Quando ela foi parada por excesso de velocidade e ultrapassar um sinal vermelho, foi presa. O porte de droga está em seu registro permanente, e agora toda vez que ela solicita trabalho tem que marcar a opção de que é uma criminosa condenada.
  25. 25. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 26 Com as emoções em alta, Damon e o resto dos líderes dizem que é hora de voltarmos para nossas cabines. Quando chegamos à cabine, a voz de Damon entra como um furacão. "Ei, Becker!" ele grita com uma voz profunda que eu juro poderia assustar até a pessoa mais durona. As meninas estão assustadas e os garotos estão praticamente em posição de sentido. ‚Levante-se, droga!‛ Caleb está em deitado em seu beliche, seus braços descansando atrás da cabeça. Ele está usando calças folgadas e está sem camisa. Ele senta-se, aparentemente imperturbável. ‚Qual é seu problema?‛ Damon caminha até o beliche. ‚Desce aqui, fodão.‛ ‚Bela linguagem, Damon.‛ Caleb desce em um movimento e fica cara a cara com Damon. Os dois têm cerca da mesma altura, mas Caleb é magro e musculoso comparado à corpulência de Damon. ‚Sim, bom, digo o que vejo. Desculpe-se com Maggie por ter ido,‛ exige Damon gesticulando em minha direção. ‚Foi totalmente desrespeitoso e grosseiro.‛ ‚Desculpa,‛ resmunga Caleb nada sincero. Furiosa, eu acotovelo Damon para um lado e fico frente a frente com Caleb. É tão ruim que sou hiperconsciente das ondulações de seu peito nu a poucos centímetros de distância. ‚Por que você tá tão empenhado em agir como um idiota?‛ Caleb dá uma breve risada. ‚Porque eu sou um.‛ ‚Por que você está fazendo isso?‛ Este não é o Caleb de verdade, o Caleb com que cresci. Esta é uma representação, falsa e endurecida, e eu odeio isso. ‚Não estou fazendo nada. Este sou eu, amorzinho. É pegar ou largar.‛ ‚O que está acontecendo entre vocês dois?‛ pergunta Trish. ‚Nada,‛ digo a ela. ‚Nada esta acontecendo. Certo, Caleb?‛ Eu manco para fora da cabine, as tábuas soltas rangendo debaixo dos meus tênis enquanto tomo a distância necessária entre mim e todos os outros. Quando passo para o ar quente da noite, sinto-me melhor. Enquanto me agarro ao corrimão e manobro desajeitadamente para descer os três degraus até o gramado, sinto a presença de Caleb atrás de mim.
  26. 26. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 27 Eu o ignoro, inclusive quando meu estômago esta se contorcendo em nós. Estou segurando muita coisa que tenho a dizer. ‚Maggie.‛ A voz de Caleb ecoa pelo ar da noite. Eu continuo andando. Quando ele me alcança, me viro em meus calcanhares e manco para longe dele. ‚Deixe-me sozinha,‛ digo sobre o ombro. ‚O que você queria que eu fizesse, que te escutasse falar sobre como te atropelei com meu carro quando estava bêbado, e então te deixei morrendo estendida na rua, depois sobre como fui para a prisão, e como depois de sair da cadeia nós começamos...começamos...‛ Ele se retrai e pressiona as palmas das mãos nos olhos, como se colocar nossa historia em palavras fizesse insuportavelmente real. ‚Um relacionamento?‛ pergunto imperturbável. ‚Como quiser chamar. Nunca teria dado certo.‛ ‚Você nem sequer nos deu uma chance.‛ ‚Sua mãe me odeia. Meus pais enlouqueceriam se nos vissem juntos. Diabos, Maggie, inclusive Damon me alertou para ficar longe de você. Deveria estar agradecida por eu ter ido embora, mas é obvio que você ainda esta esperando por mim para que algo aconteça entre nós.‛ Eu ando até Caleb, fico tão perto, que quase posso sentir o calor e a energia que irradia dele. ‚Você é que precisa superar. O que tivemos foi uma aventura curta. Tanto superei você que já nem mesmo é engraçado.‛ ‚Qual é, Maggie. Admita que ainda há uma parte de você que me quer, apesar de continuar agindo como se tivesse me tirado de seu sistema. Você protesta demais.‛ ‚Eu não sinto nada por você.‛ Bem quando estou prestes de sair e voltar para a cabana, Caleb se estende e envolve seus dedos ao redor do meu pulso. ‚Sério?‛ diz ele. Eu engulo, com dificuldade. Esses dedos no meu pulso estão cheios de energia imprudente... Conheço esses dedos muito bem. Fico irritada comigo mesmo por lembrar de como era bom ter essa energia concentrada em mim...esses dedos acariciaram minha pele gentilmente um tempo atrás. Tudo o que eu deveria estar pensando é em colocá-lo em seu lugar, ao invés de ter esse sentimento de conexão. Mas quando olho para ele, esqueço de tudo devido a esses intensos olhos azul-gelo, que são, oh, tão únicos de Caleb Becker, que está me absorvendo.
  27. 27. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 28 Torço meu pulso para me soltar de seu agarre, determinada a quebrar qualquer feitiço que ele tenha sobre mim de uma vez por todas. Estou caminhando de volta para a cabana quando ouço Caleb rindo atrás de mim. Eu paro e me viro. ‚O que é tão engraçado?‛ eu exijo. Espero não ter papel higiênico no meu sapato ou chiclete na parte traseira do meu jeans. A risada de Caleb se transforma em um sorriso arrogante. ‚Descobri.‛ ‚Descobriu o quê?‛ ‚Por que você é tão inflexível em me deixar saber que tudo esta acabado entre nós.‛ Ele cruza os braços no peito. ‚É porque você esta tentando convencer a si mesma que acabou. Mas você eu sabemos que ainda há algo acontecendo entre nós.‛ ‚Você tá delirando. A única coisa que acontece entre nós é ódio e ressentimento. E eu não estou apenas falando de mim aqui. Você tem tanto ressentimento por mim como eu tenho por você.‛ Quando ele dá alguns passos para frente, eu dou um passo para trás. ‚Você tem certeza?‛ pergunta ele, sua expressão ainda mais arrogante. ‚Sim. Tenho certeza" digo a ele. "Cento e cinquenta por cento de certeza.‛ ‚Então prove.‛ Estreito meus olhos para ele e me pergunto o que ele estava tramando. ‚Como?‛ ‚Me beija, Maggie. Bem aqui, agora.‛
  28. 28. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 29 cinco CALEB ‚Um beijo,‛ eu digo e chego mais perto. ‚Se você me esqueceu como diz, então não ser{ um grande problema.‛ Ela põe o nariz no ar. Ela não tem ideia de como vê-la agir como uma garota durona me faz querê-la ainda mais. Eu não tenho certeza dos meus motivos... Eu não quero pensar muito sobre isso por medo de que eu possa realmente chegar a respostas. ‚Eu não beijo caras só para provar coisas,‛ ela declara com uma atitude que eu só a vi usar algumas vezes. ‚E eu especialmente não tenho que provar nada para você.‛ Ela não quer admitir que ainda temos alguma coisa entre nós. É latente sob a superfície de ódio e ressentimento, ou o que diabos ela quiser rotular. Por mais que eu queira manter a minha distância, ao mesmo tempo quero ver até onde posso levar isso. Testá-la é uma má ideia, eu sei disso. Será bom se ela tiver me esquecido. Mas não posso resistir, tenho que saber com certeza. ‚Do que você tem medo? Se você realmente acabou comigo então nosso beijo não significará nada e você poder{ seguir em frente.‛ ‚Eu segui em frente, Caleb. Mas se você realmente quer que eu prove isso a você, eu vou.‛ Eu colo um sorriso malicioso no rosto. ‚V{ em frente.‛ A velha Maggie teria corado e olhado para o chão frente a ter sido desafiada. A velha Maggie teria virado e corrido. Ela costumava ser previsível. Agora ela não é, e estava me tirando do meu jogo. A nova Maggie, a Maggie que me coloca no meu lugar e fica sob a minha pele, estende a mão e estabiliza-se colocando a palma da mão no meu peito. Ela inclina a cabeça para trás e olha para mim, seus olhos de camaleão brilhando um cinza escuro ao luar. ‚Você não deveria me desafiar,‛ diz ela. ‚Eu sei,‛ eu digo, com cuidado para manter a minha voz igual e fria. Tê-la tão perto torna o meu corpo tão consciente e vivo que tenho que lutar para me manter sob controle. Meu coração está acelerado e os meus sentidos estão tão aguçados que eu posso sentir seu perfume floral da pequena distância entre nós. Espero e rezo para que ela não perceba o efeito poderoso que ainda tem em mim. Eu não me sentia assim desde, bem, aquela noite no gazebo da Sra. Reynolds quando eu a quis mais do que nunca
  29. 29. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 30 quis qualquer menina. Terminou inocentemente, mas cara, eu queria levar isso ao próximo nível... ou ainda mais. Embora eu tenha certeza que Maggie pode sentir meu coração batendo forte e rápido contra a palma de sua mão agora, eu tento esquecer isso quando ela alcança e passa a mão no meu cabelo. ‚Você est{ pronta?‛ Eu pergunto com uma voz rouca. ‚Claro,‛ diz ela timidamente quando eu curvo minha cabeça para baixo. Eu quero colocar minha mão em seu rosto e sentir sua pele macia debaixo dos meus dedos, ou afastar seu cabelo desgarrado que caiu em seus olhos. Mas não faço. Seria muito íntimo e quebraria o pouco controle que eu tinha. Meus lábios pairam sobre os dela, provocando. Eu quero que ela queira isso tanto quanto eu. ‚Só não conte a ninguém, ok?‛ Ela adverte, recuando bem pouco. Essas palavras reduziram a minha libido tão rápido como ela crescera. Não diga a ninguém? Ok, para ser honesto, eu não estou surpreso que ela não queira deixar ninguém saber sobre o nosso pequeno momento a sós de verdade ou consequência. Mas ao mesmo tempo, suas palavras são um golpe. Ela não quer que ninguém saiba por que ela gosta de outro cara? Ou por que ela, de repente, está envergonhada de ser associada com um ex-presidiário? Merda, talvez ela realmente tenha me esquecido. A realidade, como uma onda, me lava. Que diabos estou fazendo? Eu não posso fazer isso. Quando nos reunimos novamente em Paradise, nada foi calculado. Simplesmente aconteceu. Mas agora, esta cena toda é um desafio, uma armadilha total. Estar envolvido emocionalmente com qualquer garota, especialmente Maggie, é a última coisa que eu preciso. E é para aí que isso está me levando. Talvez eu só precise de uma transa. Talvez eu só precise de uma noite com alguma sem noção como Trish, na tentativa de apagar Maggie dos meus pensamentos. Um encontro de uma noite neste momento provavelmente restauraria minha sanidade. Tiro minhas mãos de Maggie e dou um passo para trás. Dou de ombros e dou a ela um olhar arrogante. ‚Você est{ certa,‛ eu digo. ‚Isso é estúpido. Você não tem que provar nada para mim.‛ Eu não pude perceber se ela estava aliviada ou desapontada. Não importa, realmente. Eu não quero esperar enquanto ela analisa o que acabou, ou não, de acontecer. Não quero analisá-lo, tampouco. Eu a deixo sozinha e caminho em direção à fogueira. Eu a ouço chamar meu nome, mas sigo em frente, preocupado em perder a minha determinação, retirar minhas palavras, e beijá-la como nenhum outro homem faria. Apressando-me sob o caminho
  30. 30. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 31 enluarado e arborizado para aumentar a distância entre nós, eu finalmente chego à clareira. O fogo está quase no fim, com exceção de algumas brasas teimosas. Sento-me em um dos bancos, que na verdade é apenas um tronco de madeira jogado no chão. Menos de uma hora atrás, neste mesmo exato local, Maggie partilhou a nossa história. Ela ainda não tem uma pista sobre o que realmente aconteceu na noite do acidente. A história que ela conta é verdade para ela, mas uma total invenção com a qual eu convivi por muito tempo. Fico junto ao fogo até a última brasa relutante morrer. Quando eu finalmente volto para a cabine, todas as luzes estão apagadas, exceto as poucas que conduziam aos banheiros. Dentro da cabine, todos parecem estar dormindo, ou, no caso de Trish, roncando uma sinfonia de curral. Mesmo Maggie está dormindo, embora estivesse de costas para mim e eu não podia ver seu rosto. O lençol que cobria seu corpo está movendo-se para cima e para baixo, lenta e ritmicamente, a cada respiração. Eu inspeciono em minha mochila. Por um breve momento me pergunto onde Damon está, então lembro que ele foi dormir na cabine dos conselheiros com ar- condicionado e camas, enquanto nós estamos presos aqui passando apuros ‚ao máximo‛, como Matt tinha apontado anteriormente. Depois de me lavar, eu pulo no meu beliche de cima, tomando cuidado para não acordar Matt apesar do beliche de metal e molas ranger alto enquanto eu me assento no colchão. Quando ouço Matt se mexer, murmuro, ‚Desculpe, cara.‛ ‚Sem problema,‛ ele sussurra. ‚Eu não estava exatamente dormindo de qualquer jeito.‛ ‚Quem pode dormir quando temos Trish-maldito-caminhão aqui conosco?‛ Lenny grita, depois rosna de frustração. Como se por sugestão, o ronco de Trish aumenta de tom e volume. Não é um daqueles trabalhos de respiração pesada, tampouco. Primeiro ela começa borbulhando como se ela estivesse armazenando catarro na parte de trás de sua garganta. Em seguida, ela solta uma sinfonia de roncos e ruídos borbulhantes que eu nunca na minha vida ouvi antes, mesmo de um homem. Lenny, que está dormindo em cima de Trish, se inclina para olhar para ela. ‚Trish, cala a boca!‛ ele praticamente grita. Trish não se mexe. Ela realmente para de roncar por meio segundo, mas depois começa novamente, ainda mais alto do que antes. ‚Eu posso sufocá-la com o meu travesseiro,‛ Lenny oferece como opção. Matt se senta. ‚Ouvi dizer que se você colocar a mão de alguém em água quente enquanto estiver dormindo ele para de roncar.‛
  31. 31. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 32 ‚Isso é para fazer alguém fazer xixi na cama,‛ digo a ele. ‚Será que realmente funciona?‛ Lenny pergunta, obviamente animado. ‚Nós deveríamos tentar. Quem tem um balde?‛ ‚Você está brincando, certo?‛ Maggie interrompe em um sussurro baixo. ‚Você não pode fazer isso.‛ Um grande ronco saiu da boca aberta de Trish. Lenny se senta, agarra ambos os lados do beliche superior, e começa a balançar a cama de um lado para outro. ‚Não faça isso!‛ Maggie grita. Ouvir Maggie gritando me faz pular da cama a tempo de ver Lenny e a beliche de Trish começar a tombar. Quando o metal está prestes a bater no outro metal, eu estendo a mão e pego a estrutura da cama antes de colidir com o beliche de Maggie e com Maggie. Sua perna está ferida o suficiente do jeito que está. Minha perna para Trish, mas era tarde demais para Lenny, que cai com um baque enorme. Trish lentamente desliza para baixo da minha perna e cai de bunda em um amontoado de lençóis enrolados no chão. Ela olha para cima, assustada e com medo. Para uma menina que, eu suponho, orgulha-se em parecer durona, estar assustada e com medo não se enquadra. ‚O que aconteceu?‛ ela pergunta, com os olhos arregalados enquanto eu me certifico que sua cama esteja na vertical e estável novamente. Ela fica de pé, depois esfrega a bunda algumas vezes antes de pegar seus lençóis e travesseiro. É óbvio que Lenny não ir{ explicar, então eu ofereço uma explicação r{pida. ‚Sua cama caiu. Volte a dormir.‛ "Como ela caiu?" ela pergunta, jogando seus braços de volta para a cama. ‚Puta merda, isso foi incrível!‛ Lenny grita do chão. Ele está rindo, como se assustar a metade das meninas até a morte fosse loucura divertida. Ele é um idiota. ‚Cara, controle-se,‛ eu digo a ele. Trish estreita os olhos para Lenny. ‚Você derrubou o beliche de propósito?‛ ‚Você estava roncando como um porco, Trish. Tentei acordá-la, mas você dormia como os mortos. Eu estava fazendo um favor a todos nós.‛ Como um cão de ataque, Trish dá um bote em Lenny. Eu a pego a tempo e a seguro. ‚Você é um babaca!‛ Ela grita com Lenny.
  32. 32. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 33 ‚Diga algo que eu não saiba,‛ responde Lenny, então ronca alto como um porco para irritá-la. Se ele não percebeu, a menina tem unhas assustadoras. Elas são longas, elas são pontudas, elas estão cavando em meus braços agora, e eu não tenho nenhuma dúvida que Trish irá usá-las como arma na primeira oportunidade que tiver. A última coisa que eu gostaria de fazer era deixá-la irritada e ter aquelas unhas me cortando. ‚Trish, não deixe ele te atingir,‛ Maggie diz calmamente enquanto fica entre Trish e Lenny. Maggie está vestindo uma blusa rosa e calças de pijama combinando que cobrem quase tudo. Eu estava muito ciente de que se Trish desse o bote novamente, Maggie poderia facilmente cair e machucar a perna. ‚Caleb, deixe-a ir.‛ Eu libero Trish lentamente, pronto para agarrá-la de novo se eu percebesse que ela estava prestes a atacar. Maggie fica entre ela e Lenny, que finalmente para de rir. Todo mundo está acordado agora, todos nós olhando para Lenny. ‚Vocês perdedores não tem senso de humor,‛ Lenny reclama. Ele nos agracia com seu traseiro cabeludo antes de sair da cabine. Erin grita, em seguida, puxa o lençol acima da cabeça. ‚Eu não vou dormir embaixo desse idiota,‛ diz Trish. ‚Eu durmo embaixo dele,‛ eu ofereço. ‚Fique com a minha cama.‛ Trish parece muito cansada e chateada para ficar grata enquanto sobe no meu colchão. Sento na pilha amarrotada dos lençóis na cama de Trish e me dou conta que vou dormir ao lado de Maggie. Eu olho para ela. Não percebi antes, mas agora é fácil de ver que Maggie não está usando um sutiã. Enquanto estou sentado na cama e ela está de pé ao meu lado seus seios estão ao nível dos meus olhos. Eu a ouço respirar. Ela apontou para a minha mão e sussurra: ‚Você está sangrando.‛ Eu olho para baixo. Sem dúvida, o sangue esta pingando das costas da minha mão. Eu acho que me cortei quando coloquei minha mão entre os beliches de metal. Limpo o sangue no meu calção. ‚Não é grande coisa.‛ Maggie levanta as sobrancelhas enquanto puxa uma toalha de sua mala e estende para mim. ‚Aqui.‛ ‚Eu não vou estragar sua toalha com o meu sangue,‛ eu digo a ela, jogando-a de volta. Ela pega com uma das mãos, depois revira os olhos e suspira. ‚Você pode parar de bancar o herói a qualquer momento, sabe.‛
  33. 33. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 34 ‚Você acha que eu sou um herói?‛ ‚Sem coment{rios,‛ diz ela enquanto agarra meu pulso e puxa minha mão em direção a ela para que ela pudesse examinar o corte. Seu rosto esta tenso e austero enquanto enrola a toalha na minha mão. Alcançando sua mochila, pega uma garrafa de água. Ela derrama água sobre a toalha, depois continua a limpar o corte. Dói, mas não faço som algum. Nem me lembro da última vez que alguém realmente tomou conta de mim, e isso parece estranho. Me mexo na cama, sentindo-me desconfortável. Estou acostumado a ficar sozinho e cuidar de mim mesmo. Nunca banquei o cara carente antes, e não vou bancar agora. Especialmente na frente da Maggie. Puxo minha mão para trás. ‚Eu estou bem.‛ Maggie faz um ruído de desaprovação e inclina-se, então estamos cara a cara. Seu olhar encontra o meu. ‚Não, você não está.‛ Eu preciso virar o jogo ou perder qualquer controle que eu tenho quando se trata de mim e Maggie. Minha determinação de afastá-la é fraca. É melhor eu ficar de pé e ser o cara que ela acha que eu me tornei. ‚Você está se debruçando assim de propósito?‛ Eu pergunto a ela, enquanto aponto para seu peito. ‚Porque eu tenho uma visão muito boa de seus peitos nesse momento.‛
  34. 34. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 35 seis MAGGIE Com as palavras de Caleb, eu me endireito e cruzo os braços sobre o meu peito para evitar novos olhares de cobiça. ‚Você é nojento,‛ sussurro, esperando que ninguém tenha ouvido o seu comentário grosseiro. ‚Obrigado,‛ ele responde. Eu deslizo sob minhas cobertas, sem querer olhar na direção de Caleb. ‚Pode sangrar até a morte, por mim.‛ ‚Quer a sua toalha de volta?‛ ele pergunta, com sua atitude arrogante em pleno vigor. Por que ele faz isso? Em um minuto eu sinto que ele está sendo o seu verdadeiro eu, o Caleb que uma vez eu conheci, e no minuto seguinte, ele age como o cara que ele quer que todos pensem que ele é. Não. ‚Será que vocês já podem parar de flertar?‛ Trish interrompe. ‚Ou vocês admitem que que cada um tem uma coisa pelo outro ou vão dormir. Ou os dois.‛ ‚Eu não tenho uma coisa por ele,‛ declaro. ‚Você costumava ter,‛ ouço Caleb murmurar baixinho em sua cama ao meu lado. ‚História antiga. Eu não te disse que eu segui em frente?‛ Murmuro de volta. ‚Vai dormir, Maggie,‛ diz Caleb rudemente. ‚Você está ficando repetitiva.‛ Eu viro minhas costas para ele. E daí se eu continuar insistindo que acabou? É verdade. Se eu for completamente honesta, acho que uma parte de mim ainda anseia pela maneira como as coisas eram quando nós estávamos juntos. Mas eu sei que ele é a última coisa que eu preciso na minha vida, e é óbvio que Caleb e eu estamos na mesma página a este respeito. Ele vem tentando me afastar por provocar-me, e ele está fazendo um ótimo trabalho nisso. Quando o meu corpo finalmente relaxa e eu sinto como se estivesse à deriva, Trish começa a roncar de novo.
  35. 35. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 36 Eu dou uma olhada para Caleb. Ele está deitado de costas, enrolado em uma pilha de lençol, com os braços cruzados atrás da cabeça. Ele, obviamente, não está dormindo. Como se sentindo o meu olhar sobre ele, ele se vira para olhar para mim. Os beliches não estão tão distantes, e eu poderia alcançá-lo, eu poderia tocar em seu ombro nu. Ele suspira e balança um pouco a cabeça, em seguida, desvia o olhar. Me viro de costas e concentro-me no ranger das molas acima de mim, me perguntando como eu cheguei aqui. Quando recebi o telefonema do meu fisioterapeuta, perguntando se eu queria fazer parte deste programa, eu realmente senti que essa era a minha chance de fechar este capítulo da minha vida. Pensei que se eu pudesse compartilhar minha experiência com os outros em vez de manter todos os meus sentimentos engarrafados dentro de mim, eu poderia fazer o acidente uma parte do meu passado e ser capaz de olhar para o futuro. Eu gostaria que o Caleb se sentisse da mesma maneira e conseguisse colocar nosso feio passado para trás de nós. Para ser honesta, porém, eu não acho que ele vai superar isso, até que ele admita a verdade. A verdade. Ele não tem nenhuma pista de que eu sei que ele não me atropelou com o carro. Eu venho me coçando para lhe dizer que eu sei a verdade. Mas não posso. Ele, obviamente, está mantendo essa fachada por alguma razão. Me forço a dormir e esquecer que Caleb está dormindo ao meu lado. Na parte da manhã, quando eu estou voltando do banheiro pelo caminho de cascalho que leva a nossa cabine, eu encontro Lenny dormindo em um pedaço de grama. Ele está roncando tão alto que o som ecoa por todo o acampamento. Suprimo uma risada. Ele definitivamente poderia competir com Trish no departamento de ronco. Damon está esperando dentro da cabine. ‚Alguém pode me dizer por que Lenny está dormindo lá fora, em vez de em uma cama?‛ ele demanda. ‚Talvez ele quisesse dormir com os seus parentes?‛ Trish diz, encolhendo os ombros. Damon não parece feliz. ‚Não é engraçado. Seu rosto já se parece com um tomate por causa do sol da manhã batendo nele e há um bocado de picadas de mosquitos nele. Alguém vá acordá-lo. Agora.‛ ‚Eu vou,‛ diz Caleb. ‚Eu vou com você,‛ Matt se oferece e os dois meninos saem da cabine. Quando os três meninos voltam para a cabine, poucos minutos depois, eu dou uma boa olhada em Lenny e minha boca cai aberta. Eu não tinha percebido quando eu passei
  36. 36. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 37 por ele esta manhã, mas Damon estava certo. O rosto de Lenny está em um vermelho brilhante e totalmente queimado. Picadas de mosquitos espalhadas em seu rosto e em seu corpo. Lenny aponta para cada um de nós e diz em tom de advertência: ‚Não. Digam. Nada.‛ ‚O que diabos aconteceu com você?‛ Damon pergunta a Caleb sinalizando o sangue seco já endurecido na mão de Caleb. Damon está totalmente confuso. ‚Uma das camas tombou ontem à noite,‛ Erin entra no meio. ‚Caleb a pegou antes de ela cair na Maggie e em mim.‛ Eu acho que o resto de nós está chocado, a Erin falou, ela é sempre tão quieta. ‚Lenny virou a cama,‛ diz Trish. ‚De propósito.‛ Lenny desdenha de Trish. ‚Você sabe o que eles fazem na prisão com as pessoas que fofocam?‛ ‚Lenny, eu não vou tolerar ameaças, então fique na sua. Siga-me para a enfermaria. Caleb, você também. Eu quero que sua mão seja checada. O resto de vocês, arrumem as malas na van e vão tomar o café da manhã. O refeitório é o grande edifício perto do escritório da frente.‛ Quando estamos todos prontos, Damon, Lenny e Caleb vão para a enfermaria, enquanto o restante de nós segue as instruções. A sala de refeições é um edifício enorme, com filas de mesas de piquenique. No final da sala, os adolescentes se alinham com as bandejas e escolhem os seus alimentos. ‚Então, qual é a sua verdadeira história com Caleb?‛ Matt me pergunta enquanto se junta à fila. Eu me pergunto o quanto deveria revelar. ‚É super complicado.‛ Pego uma caixa de leite e olho para Matt. ‚Precisa de ajuda?‛ Eu pergunto quando ele pega uma bandeja e tenta equilibrá-la em seu braço. ‚Já consegui.‛ diz ele. Eu realmente admiro Matt por isso. Eu o vejo balançando sua bandeja firmemente em seu braço funcional enquanto nós escolhemos nossos cafés e seguimos para uma das mesas para comer. ‚Bela maneira de evitar a pergunta sobre Caleb, Maggie.‛ ‚Eu não estou evitando,‛ digo a ele. Ele levanta uma sobrancelha, obviamente, não convencido.
  37. 37. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 38 Trish e Erin se sentam à nossa frente. O que devo dizer? Quanto devo dizer a Matt? Supõe-se que essa viagem seja sobre não guardar nada e deixar tudo sair. Caleb não foi sincero comigo ou com qualquer outra pessoa... e eu sinto que isso está corroendo-o. Eu não vou deixar corroer a mim. Viro-me para Matt. ‚Caleb e eu nos envolvemos depois que ele foi liberado do reformatório.‛ Uau. Eu observo a reação de Matt ir de chocado para curioso. O acidente e as suas conseqüências nos conectaram pra sempre, quer queiramos ou não. Mas Matt não sabe a história inteira. Damon, o cara que se supõe saber tudo sobre cada participante do Re- COMEÇAR, nem sequer sabe a história inteira. ‚O que ele fez para ir para o reformatório?‛ Matt pergunta. ‚Umm...‛ Eu levo um segundo para descobrir o que dizer, como colocar em palavras. ‚Diga a ele, Maggie,‛ diz Caleb, enfiando a cabeça entre nós. ‚Desembucha.‛ Antes que eu possa até responder, Caleb rosna, ‚Por ter atropelado Maggie enquanto dirigia bêbado.‛ A boca de Matt se escancara em estado de choque. ‚Puta merda. De verdade?‛ ‚De verdade. Não é, Maggie?‛ Caleb estreita os olhos para mim como se eu o tivesse traído. ‚Por que nós não anunciamos isso pra sala inteira?‛ Não. ‚Vamos lá, Mags. Seja aventureira.‛ ‚Você não está falando sério," eu digo. Ele limpa a garganta. ‚Observe-me.‛
  38. 38. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 39 sete CALEB Eu não ia realmente dizer a todo mundo neste maldito lugar que eu tinha ido ao reformatório, mas ver Maggie nesta atitude de vamos-compartilhar-absolutamente-tudo me irritou. Este programa de Re-COMEÇAR é um monte de porcaria. Eles acham que falar sobre o acidente vai milagrosamente resolver tudo. Tenho noticias para Damon e todos os outros envolvidos. Nada vai consertar minha vida de merda. Nada vai apagar os últimos dois anos. Nada vai apagar o fato de que não tenho nem amigos ou familiares. Só estou vivendo... sobrevivendo, de fato. Encontrar Maggie em uma intensa conversa com Matt me fez querer agarrar a camisa do cara e começar uma briga com ele. O cara é legal, diferente do demente do Lenny, mas quando me aproximei mais e encontrei Maggie confiando nele, minhas veias pegaram fogo. Dou uma olhada no local e avisto um megafone perto da porta da frente. ‚Caleb, não,‛ diz Maggie. Eu a ignoro enquanto atravesso o cômodo e pego o megafone. Clico no interruptor de sirene. Um som desagradável, alto e penetrantemente agudo ecoa por todo edifício— uma coisa boa, porque todo mundo imediatamente tem sua atenção focada em mim. Levo o megafone aos l{bios. ‚Tenho algo a dizer.‛ Abaixo o bocal. Damon está em pé na fila, com uma bandeja cheia de comida. Espero que ele corra para mim e arranque o megafone da minha mão, mas ele não faz. Em vez disso ele abaixa sua bandeja e acena para eu continuar. ‚Eu dirigi para casa bêbado de uma festa da escola,‛ digo, minha voz soando estranha para mim enquanto as palavras fluem através do megafone. ‚Atropelei uma garota, e a deixei estendida na rua sem saber se estava viva ou morta. Eu era um atleta, um garoto que provavelmente conseguiria uma bolsa de luta livre para a faculdade e não queria estragar isso. Então eu a abandonei. No final, fui preso e fui para cadeia por um ano.‛ Aperto de novo o botão, tirando o som. O lugar está silencioso. Posso imaginar o que deve estar parecendo... o bom garoto atleta do colégio que ferrou tudo e agora esta se queixando sobre isso. Ninguém vai sentir pena de mim, não é que eu queira isso, ou espere.
  39. 39. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 40 Quando olho para Maggie, ela balança a cabeça, e dá as costas para mim. Ela está se fechando para mim de novo, mas eu não me importo. Pressiono o botão de som para falar novamente. ‚Quando saí da prisão, me envolvi com minha vítima.‛ Mais do que uns poucos adolescentes arregalam os olhos com esta nova peça de informação. Eles estão sussurrando em choque e apontando para mim. ‚Nós nos beijamos, demos uns amassos... ela me colocou em sua casa as escondidas e dormimos juntos. As pessoas me avisaram para não me envolver, mas me envolvi. O maior erro da minha vida.‛ Pelo canto do olho, vejo como Maggie se desliza do banco e vai para as portas de vaivém. O Bom Matt vai atrás dela. ‚Maggie!‛ digo através do megafone. Ela recua e para. ‚Quer acrescentar algo? Eu pulei a parte de quando est{vamos no gazebo da Sra. Reynolds.‛ Eu sigo Maggie, que acha que falar é melhor do que manter a boca fechada. Espero ter feito ela mudar de opinião, e ela se dê conta que viver na Terra da Fantasia é melhor do que enfrentar a realidade. ‚Essa é a garota da que estou falando,‛ digo, apontando. ‚Cala a boca, Caleb,‛ ela silva para mim. Eu entrego o megafone para ela. ‚A verdade dói, né?‛
  40. 40. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 41 oito MAGGIE Estamos de volta na van indo para o nosso próximo destino, Universidade Freeman. Após o incidente na sala de jantar, eu manquei para longe adentrando na floresta e chorei. Matt me seguiu. Ele não perguntou se as declarações de Caleb eram verdadeiras ou não... Ele ficou ali, enquanto lágrimas escorriam pelo meu rosto e eu as enxuguei com as costas da minha mão. O pequeno show de Caleb esta manhã foi além de detestável. Ele mentiu. Ele torceu a verdade. Ele zombou de mim, e zombou de seja qual for a relação que tivemos. Me provocar para revelar o que aconteceu entre nós no gazebo da Sra. Reynolds foi demais para mim. Naquela noite, Caleb e eu compartilhamos preciosos momentos privados que eu vou lembrar para o resto da minha vida. Foi perfeito, desde as luzes cintilantes que ele cuidadosamente envolveu em torno do gazebo até a maneira romântica que ele me beijou depois que eu dancei lentamente em seus braços. Ele me tratou como se eu fosse a única menina no mundo que importava, e a única menina com quem ele sempre quis estar. Esta manhã, ele manchou minha memória daquela noite para sempre. Graças a Deus, Damon mandou Caleb sentar no banco do passageiro. Eu não acho que ele esteja muito feliz com Caleb agora. Eu não estou, também. Nós estacionamos em Dixon Hall, um dos dormitórios da Universidade Freeman. É no caminho de uma biblioteca de grande tijolo e com janelas do chão ao teto. Damon nos leva a uma suíte no segundo andar do dormitório. Tem uma cozinha com uma mesa e dois sof{s na {rea comum da sala de estar. ‚As meninas naquele quarto,‛ Damon diz, enquanto aponta para uma porta. ‚Os caras no outro.‛ Ele sorri enquanto lança sua mala no terceiro cômodo, mais próxima dos sof{s. ‚Eu fico com este quarto.‛ ‚Quanto tempo vamos ficar aqui?‛ Matt pergunta. ‚Esta ser{ nossa casa por um tempo,‛ Damon diz a ele. ‚Vamos fazer viagens di{rias a partir daqui.‛
  41. 41. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 42 ‚Meu rosto est{ doendo,‛ Lenny reclama. ‚E ele coça.‛ Ele parece um mímico, com todo o creme branco que a enfermeira colocou nele por suas queimaduras solares e picadas. Ele caminha até Trish e enfiou a cara perto dela. ‚Coce-me.‛ Trish zomba dele, parecendo que preferia morrer a tocar o seu rosto coberto de creme. ‚Saia da minha frente, seu maluco.‛ ‚Chega, vocês dois,‛ Damon diz com firmeza. ‚Trish, eu não gosto de chamar nomes. Lenny, se você tem uma coceira, coce a si mesmo, por favor.‛ Erin parece que vai vomitar só de olhar para o rosto cor de creme de Lenny. Lenny caminha para a janela com vista para o p{tio gramado ‚Dê uma olhada nisso, Caleb! Garotas gostosas da faculdade se bronzeando de biquíni.‛ Ignorando-o, Caleb se dirige para o quarto dos garotos com o sua mochila. ‚Resolvam-se, garotos,‛ Damon diz enquanto entra em seu próprio quarto. ‚Quero fazer uma reunião do grupo em meia hora.‛ ‚Ótimo,‛ resmunga Caleb sarcasticamente da porta para o quarto dos rapazes. ‚Era disso que eu precisava.‛ Damon oscila. ‚Você precisa fazer isso. E antes que você peça pra sair, vai participar como todos os outros.‛ Seu tom de voz deixa claro que isso não era negoci{vel. Trish, Erin e eu escolhemos nossas camas no quarto das meninas. ‚Erin, como é que você não fala?‛ reclama Trish. Erin dá de ombros enquanto desfaz sua mala e pendura a roupa no armário pequeno. ‚Você sabe que esta viagem é para compartilhar suas experiências, certo? O que você fez, além de muitas tatuagens em seus braços?‛ Erin não responde. Se agita enquanto uma camisa e a coloca em uma das gavetas. ‚Deixa ela em paz, Trish,‛ eu digo. ‚Ela vai falar quando quiser.‛ ‚Ok, se esse é o jeito que vai ser, tudo bem,‛ diz Trish, desistindo. ‚Mas só pra você saber, eu não vou fingir ser sua amiguinha se me pedir algo.‛ Achei que Erin fosse ficar calada como sempre, até que suas mãos pararam e ela se vira para nós. Seus olhos estão vidrados, como se ela estivesse segurando as lágrimas. ‚Meu namorado est{ na cadeia por três anos por ter matado alguém em um atropelamento. Meus pais me expulsaram de casa. E...‛ Ela enxuga os olhos e diz em voz baixa: ‚Estou gr{vida.‛
  42. 42. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 43 ‚Merda,‛ diz Trish. ‚Não me admira que você não fale.‛ Eu acotovelo Trish nas costelas, na esperança de que ela entenda o recado e não diga nada que fosse perturbar Erin. Ela estava grávida? De um rapaz que vai estar na cadeia por três anos? Ouvindo a história dela faz o meu problema com Caleb parecer tão importante quanto uma cutícula inflamada. ‚Se você precisar de alguma coisa, estamos aqui por você,‛ digo a ela. ‚Certo, Trish?‛ ‚Sim,‛ Trish foi r{pida em dizer. Eu acho que Erin acabou de ganhar a lealdade de Trish ao compartilhar sua história. Talvez Trish praticamente forçar Erin a falar foi uma coisa boa. ‚E quanto a você?‛ Trish diz, virando-se para mim. Eu ergui minha cabeça da minha mala. Devo parecer um cervo diante dos faróis. ‚E eu? Contei minha história na noite passada na fogueira.‛ ‚Não é sobre o acidente. Caleb hoje disse algo sobre você e ele em um gazebo. Se importa em entrar em detalhes?‛ Eu rapidamente sacudo a cabeça. ‚Talvez mais tarde. Nós não queremos nos atrasar para a reunião de Damon.‛ Enfiei uma pilha de minhas roupas em uma gaveta. ‚Acho que você est{ adiando.‛ ‚Você est{ certa, Trish,‛ eu digo. ‚Não quero falar sobre isso.‛ ‚Como queira.‛ Trish abre a porta do arm{rio e parece confusa. ‚Espere, onde é o banheiro?‛ ela pergunta enquanto segura uma bolsa de plástico com seus cosméticos. ‚Na {rea comum, acho,‛ oferece Erin. ‚Nós provavelmente estamos compartilhando um.‛ Trish sacude a cabeça como se tivesse ouvido mal. ‚De jeito nenhum. Nós sete não podemos compartilhar um banheiro.‛ Ela corre para o espaço comum para investigar. Erin e eu a seguimos. Sem dúvidas, há um banheiro entre o quarto dos rapazes e o de Damon. Damon sai de seu quarto. ‚O que est{ acontecendo?‛ ‚Damon, você sabia que h{ apenas um banheiro para nós sete?‛ Trish pergunta. Damon balança a cabeça. ‚Isso não é verdade.‛ Você poderia sentir o suspiro de alívio de Trish, Erin e eu... até Damon dizer: ‚Eu tenho meu próprio banheiro. Apenas vocês seis tem que compartilhar um.‛
  43. 43. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 44 Trish coloca as mãos nos quadris. ‚Isso não é justo.‛ Damon d{ uma risadinha. ‚Ninguém te disse que nada na vida é justo, Trish?‛ Ela espreita a cabeça dentro do banheiro comum. ‚Ecaa!‛ Ela aponta para o banheiro. ‚A tampa est{ levantada. E h{ pequenas gotinhas de xixi e pelos pubianos perdidos no assento. Isso não é bom.‛ Como se por sugestão, os três rapazes se juntam a nós. ‚Qual é o problema?‛ Matt pergunta a Trish. ‚O problema é que nós seis temos que dividir o banheiro.‛ Ela olha na direção de nosso líder. ‚E o príncipe Damon tem seu próprio trono para sentar.‛ ‚Este não é um hotel de luxo,‛ Lenny informa a Trish. ‚Enfim, o que h{ de errado com o banheiro? Parece bom para mim.‛ Trish olha no rosto Lenny. ‚Então você é o culpado. Você estava no banheiro.‛ Lenny d{ de ombros. ‚E se eu estivesse?‛ ‚Você nunca ouviu a frase: Se errar na pontaria, por favor, seja educado e limpe o assento? Isso também vale para pelos perdidos.‛ ‚Você nunca ouviu a frase: Cala a boca, vadia?‛ Lenny dispara de volta. ‚Acho que é hora de termos a nossa reunião,‛ diz Damon. ‚Agora.‛ Evito contato visual com Caleb enquanto escolho um assento em um dos sofás. Trish e Erin se sentam do meu lado. Os caras se sentam no sofá na frente das meninas. Damon puxa uma cadeira da mesa da cozinha. Ele respira fundo e bate palmas. ‚Ok, crianças, esse é o negócio. Algumas regras devem ser definidas, porque vocês estão me deixando louco. Primeiro de tudo, vamos tentar eliminar os palavrões que saem de suas bocas constantemente. Em segundo lugar, não deve haver consumo de drogas ou álcool. Estamos em um campus da faculdade e eu não tenho nenhuma dúvida que eles são f{ceis de encontrar. Terceiro, eu estou cansado de briga. Est{ me dando dor de cabeça.‛ ‚Mas—‛ Trish começa a dizer, mas Damon levanta a mão e a impede de falar. ‚Sobre a situação do banheiro. Vocês todos têm que compartilhar o único banheiro. Lidem com isso. Há outro banheiro no final do corredor ao lado dos elevadores, se vocês precisarem dele. Garotos, abaixem a tampa depois que fizerem suas coisas. Meninas, certifiquem-se que não há produtos femininos jogados por aí. Estamos todos de acordo sobre isso?‛ Nós todos acenamos com a cabeça.
  44. 44. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 45 ‚Onde estão os controles de ar condicionado?‛ Lenny pergunta. ‚Eu estou suando a minha bunda nesta sauna.‛ ‚Não h{ ar condicionado, Lenny. Como você apontou, este não é um hotel de luxo. Mais alguma pergunta?‛ Quando ninguém responde, Damon diz: ‚Ótimo.‛ Ele suspira como se um peso tivesse sido tirado dele. ‚Agora que isso est{ resolvido, eu tenho mais uma coisa. Tivemos um pouco de drama esta manhã, graças a Caleb, e eu quero falar sobre isso.‛ ‚Que tal nós não falarmos sobre isso,‛ Caleb resmunga. ‚Droga, eu prefiro falar sobre os pelos do Lenny.‛ Eu também prefiro falar sobre a perda de pelos pubianos de Lenny. É melhor do que fazer Caleb e eu falarmos sobre o nosso passado... ou conversando um com o outro. Eu não vou fazer isso. Não agora, quando seus insultos são tão dolorosos. Uma onda de torpor me lava. Eu fico de pé. ‚Sinto muito, Damon. Eu simplesmente não consigo. Eu não pretendo desrespeitar este grupo, ou esse processo. Eu só... preciso de tempo.‛ Eu intencionalmente desvio o olhar de Caleb e estou muito ciente da minha coxeadura e da proximidade dele enquanto eu me dirijo para meu quarto e fecho a porta. Embora não a tranquei, uma vez que eu estou compartilhando-o com outras duas meninas. Quando ouço uma batida enquanto me sento na minha cama, me encolho. ‚É o Matt. Posso entrar?‛ ‚Claro.‛ Matt abre a porta. ‚Quer conversar?‛ ‚Não realmente. Damon est{ irritado?‛ ‚Não. Ele queria ver se você estava bem, mas eu me dispus a vir em seu lugar.‛ ‚Obrigada,‛ murmuro. ‚Eu me sinto mal de ter saído no meio da reunião.‛ ‚Não se sinta mal,‛ ele me diz. ‚Acho que todos entenderam. Bom, exceto Caleb.‛ ‚Por quê? O que ele disse?‛ Matt entra no quarto e fica de pé ao lado da minha cama. ‚Ele não disse nada. Ele apenas se levantou e saiu.‛
  45. 45. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 46 nove CALEB Eu gostaria que Damon não tivesse me seguido fora da suíte. Eu ouço seus passos estrondosos atrás de mim antes que ele agarre meu ombro e me force a encará-lo. ‚Me deixa sozinho,‛ digo a ele, meus punhos apertados e prontos para atacar. ‚Você não pode simplesmente partir toda vez que as coisas ficarem difíceis, Caleb.‛ ‚Observe-me,‛ digo quando alguns rapazes universit{rios passam por nós. ‚Você quer sair do programa? Você quer ir pra cadeia?‛ ‚Isso é uma ameaça?‛ "Não me teste, Caleb. E me dê um maldito tempo. Eu tenho que lidar com a Trish e o Lenny. Só isso poderia dar a um cara um ataque cardíaco.‛ Deixo escapar um suspiro e olho para longe dele. ‚Me dê um maldito tempo, cara. Eu só quero ficar sozinho.‛ ‚Ficar sozinho não é bom.‛ ‚Pra mim é.‛ É melhor do que ver o Matt e a Maggie iniciarem uma relação bem na frente dos meus olhos. A maneira como ele correu atrás dela depois que ela fugiu da sala me fez ficar doente. Eu não culpo o cara... Mas eu, certo como o inferno, não preciso ver isto. ‚Estou preso aqui, eu entendo. Eu não tenho escolha. Mas você poderia me dar uma noite de folga de estar próximo de todos? Uma noite, Damon. Não iria matar você... nem a mim.‛ Deixo escapar um suspiro e digo baixinho, ‚Por favor.‛ Meu conselheiro de transição, o cara que sempre foi um pé no saco e cuja função era a de me forçar para o bom caminho, d{ um passo atr{s. ‚Ok.‛ Estou chocado. Talvez eu não tenha ouvido direito. ‚O que isso significa?‛ ‚Significa que eu vou te liberar... por esta noite. Um tempo para ficar só e pensar nas coisas. Estou levando o resto do grupo para jantar com um grupo de jovens locais e depois para um cinema.‛ Uma noite sem ter que ser estoico e fingir que sou uma rocha é um milagre de merda. Uma noite sem ter de partilhar os meus segredos, me faz sentir como um homem livre. ‚Obrigado,‛ digo.
  46. 46. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 47 ‚Nenhum problema. Mas amanhã eu espero que você ponha um sorriso nessa sua maldita cara e aguente tudo. Entendeu?‛ ‚Ok. Sim, entendi.‛ Sentindo como se as amarras estivessem soltas, sigo Damon de volta para a suíte. Talvez eu devesse pedir desculpas a Maggie por esta manhã. Eu sabia que ia machucá-la com o comentário sobre o gazebo. Nós tínhamos nos beijado como loucos naquela noite. Ninguém sabia sobre o nosso tempo secreto juntos, exceto talvez a velha Senhora Reynolds, que tinha ido para a cama depois do jantar. Eu acho que ela sabia que Maggie e eu estávamos nos envolvendo, e eu tenho a sensação de que ela não se importou. Inferno, talvez de alguma forma ela tenha nos ajudado a superar toda a merda que estávamos passando. O problema, é que a noite no gazebo terminou comigo tentando levantar a saia da Maggie para que eu pudesse ver suas cicatrizes. Maggie empurrou minha mão para longe. Ela não confiou em mim. O resto da noite meio que foi ladeira abaixo a partir daí. Na suíte, Erin e Trish estão na zona da sala de estar. Dou uma espiada no quarto das meninas. Ter Maggie zangada comigo não é a minha intenção. Maggie está deitada em uma das camas. Matt está sentado na cama ao lado dela. Eles estão obviamente em uma conversa íntima, porque eles estão sozinhos e sussurrando. Ah, inferno. Eu me retiro e volto para o quarto dos garotos, feliz por eles não terem me pego observando-os. Lenny está sentado em sua cama, vestindo apenas suas reduzidas cuecas. Ele está segurando um mini-ventilador em seu peito. ‚Você sabe que as meninas poderiam entrar aqui a qualquer segundo, não é?‛ A porta não estava fechada ou trancada. Trish e Erin estão sentadas bem do lado de fora da porta, e se elas esticassem seus pescoços, provavelmente teriam uma boa visão do Lenny praticamente nu. ‚Não dou a mínima, Caleb. Eu estou tão quente como o inferno.‛ Ele então começa a levantar as bordas da sua cueca e coloca o mini-ventilador em direção ao seu pênis. ‚Meus pobres sacos estão suando tanto que eu juro que não vou ser capaz de ter filhos. Meus meninos estão sendo cozidos até a morte l{ dentro.‛ ‚Pode ser uma coisa boa. Eu não tenho certeza se você deveria ter permissão para procriar de qualquer maneira,‛ murmuro enquanto me afasto. Estou contente que Damon não esteja me fazendo ir jantar com o grupo, porque tendo um vislumbre de Lenny abanando suas nozes suadas me fez perder o apetite. Ver Maggie e Matt conversando em sua cama não tinha ajudado com o meu apetite ou com o meu humor, também.
  47. 47. Leaving Paradise 2 – Return to Paradise Simone Elkeles Traduzido por Grupo Shadows Secrets 48 ‚Apenas para a sua informação,‛ diz Lenny, com o rosto ainda vermelho da queimadura de sol desagrad{vel. ‚Eu tenho uma porrada de preservativos no meu casaco. Bolso da frente.‛ "Pra quê?" ‚Escute, se você não sabe para que os preservativos servem, eu não vou te ensinar.‛ ‚Eu sei para que eles servem, cabeça de merda. Eu só duvido muito que você ir{ pegar em alguma bunda nessa viagem.‛ ‚Observe-me,‛ diz Lenny. ‚Meu menino recebe ação o tempo todo.‛ ‚Sim, aposto que sua mão direita est{ cansada de toda essa ação,‛ murmuro enquanto ando até o banheiro. ‚Eu sou canhoto!‛ Lenny diz atr{s de mim. Tento não estremecer ao pensar nisso. Tomo um banho rápido para me refrescar, então me troco em um jeans e uma camiseta. Eu não tenho uma chance para explicar ou pedir desculpas para Maggie, porque ela está muito ocupada conversando com o Matt. A coisa é, eles merecem um ao outro. Matt é um cara decente. Eu não posso culpá-lo por tentar algo com ela. Maggie pode não ser a garota que se destaca na multidão ou aquela com o corpo de uma modelo, mas quando você começa a conhecê-la, me refiro a conhecê-la de verdade, você apenas a vê... É um livro aberto e tão verdadeira que você teme que cada palavra que saia de sua boca possa sair errada. Ela é alguém com quem você não tem de se preocupar que vá traí-lo, como a minha ex Kendra fez. Maggie é— Eu tenho que parar de pensar nela. É como se eu estivesse me torturando sem motivo exceto para me irritar atoa. Depois que o grupo sai para jantar e para quaisquer outras festividades adicionais que Damon tenha planejado, eu preciso de um pouco de ar. A suíte é muito quente, mesmo com as janelas abertas. Ando pelo campus arborizado da Universidade Freeman, tentando não pensar como eu cheguei aqui e o que vou fazer depois que o programa for concluído. Não tenho nada pelo que esperar do futuro. Passo por um bando de caras jogando futebol na quadra. O zagueiro não tem mira e a bola voa direto na minha direção. Eu a pego. ‚Boa pegada,‛ diz um rapaz. ‚Nós poderíamos usar outro receptor. Quer jogar?‛ ‚Claro,‛ eu digo, encolhendo os ombros.

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