~ 1 ~
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Bella Jewel 
Number Thirteen 
Livro Único 
Tradução por Anne Pimentel 
www.forumdelivros.com 
Number Thirteen Copyr...
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SINOPSE 
NOTA DO AUTOR - Este NÃO é um romance BDSM 
Nós somos treze meninas, em cativeiro, escravas do nosso mestr...
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Epílogo 
WILLIAN 
Minhas botas trituram as folhas de outono amarelas quando eu ando em direção à escola. Eu não que...
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Eu estou tão focado nas portas que eu não vejo eles. Uma mão forte me ataca, agarrando minha manga e me puxando par...
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— Você é uma aberração, Will, você sabe disso? — Marcel sibila, inclinando-se mais perto. 
É claro que eu sei disso...
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Eu tento não demonstrar medo. Eu tento ficar de pé e agüentar isso com força, mas isso não é tão fácil quando seu a...
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Eu não sei o que eles estão dizendo, ou mesmo reconheço o momento em que eles fogem. Tudo o que sei é que eu estou ...
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Capítulo Um 
NÚMERO TREZE 
Meus joelhos raspam todo o concreto irregular quando um homem grande, com capuz agarra m...
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Eu ouço um pequeno grito quebrado por trás de mim e eu meu corpo se concentra nas duas meninas, também amarradas e...
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Eu pressiono minhas costas contra algo frio, possivelmente uma parede de pedra. Tento focar os ruídos em torno de ...
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cabelo é castanho e ela tem umas algumas sardas no nariz. Eu não posso ver seus olhos, porque ela não olha para mi...
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para marrom. Ela olha pra mim quando eu olho para ela, então eu rapidamente desvio os olhos. 
Número Doze está olh...
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Capítulo Dois 
NÚMERO TREZE 
Minha cabeça lateja ao som de gritos vindos da Número Seis. Já se passaram quatro hor...
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O pânico tomou conta. 
Espero nunca ficar tão desesperada. 
Eu me viro e de alguma forma, caio em um sono leve. Eu...
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Ela aterrissa com um baque sobre o outro lado da sala e quando ela fica de joelhos, ela está com os lábios sangran...
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A Número Seis não voltou. Em vez disso, ela é substituída por outra garota. Nós não sabemos de onde ela veio ou o ...
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O mobiliário parece caro e é rico em cores: marrom, azul marinho e até mesmo um pouco de verde escuro. A casa foi ...
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enquanto o guarda anda para cima e para baixo, como se ele fosse uma pessoa de grande autoridade. 
— O tempo de vo...
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— Os números para os seus quartos e os grupos são os seguintes. Tome nota das suas parceiras, porque se uma de voc...
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um jeito bom. Eu estreito meus olhos, inclinando minha mão apenas o suficiente para ver a sua silhueta. É difícil ...
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acordadas às seis da manhã, todas as manhãs para começar o café da manhã. É para ser servido às oito horas pontual...
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foi sido atribuída a nós. Ele é de meia-idade, com cabelos castanho- claros, olhos castanhos e duros. Ele não olha...
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Mas não é um som que eu vou ser capaz de empurrar para fora da minha mente facilmente.
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Capítulo Três 
WILLIAN 
— Elas estão em seus quartos, senhor. 
Eu levanto a cabeça e olho para George, o meu guard...
~ 26 ~ 
O quarto que foi dado ao nosso grupo é enorme. Além do que eu tinha imaginado em minha mente. Imaginei um espaço e...
~ 27 ~ 
informadas que se formos boas, seremos recompensadas com coisas boas, e se somos mal, não vamos. Nada disso parece...
~ 28 ~ 
aspecto listrado. Meu nariz é pequeno e reto e os meus lábios são cheios. Eu levanto os meus dedos, pastando em to...
~ 29 ~ 
Sua mão ergue acima do ombro, dedos abertos e ele dá um tapa em meu rosto tão duro que minha cabeça oscila para o ...
~ 30 ~ 
Capítulo Quatro 
NÚMERO TREZE 
Eu tento observar cada parte do meu entorno, enquanto eu sou conduzida pelo longo c...
~ 31 ~ 
comigo. A venda absorve as quando como eu soluço. Eu não quero mendigar; eu não quero parecer fraca. Eu vi o que a...
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livre de seu aperto, mas não adianta. Ele me pegou em um aperto de invencível e ele é muito forte para me soltar. ...
~ 33 ~ 
Capítulo Cinco 
NÚMERO TREZE 
Minha mente parece nebulosa à medida que caminhamos para trás em direção aos quartos...
~ 34 ~ 
— Foi ele... horrível? — Número Doze pergunta, se levantando da cama e colocando seu cabelo vermelho-escuro atrás ...
~ 35 ~ 
olha para nós quando ele se move, mas eu sei que ele está em alerta máximo. Um movimento nosso e ele entra em ação...
~ 36 ~ 
olhos abrindo e fechando enquanto ela tenta ficar acordada. Acho que todos nós precisam de um pouco de comida e de...
~ 37 ~ 
Eu viro meus olhos a Número Doze e Número Sete e ambas estão olhando para o banheiro com os rostos com puro horror...
~ 38 ~ 
estômago. Quando parece que ele se estabelece lá muito bem, tomo um gole da vitamina e pego uma uva a partir da ti...
~ 39 ~ 
um momento depois uma grande luz se acende. O espaço enorme vem à vista e é preenchido com uma variedade de ferram...
~ 40 ~ 
acho que nunca teria a chance de chegar perto. Meu coração afunda, eu viro meus olhos de volta para a grama. Tem q...
~ 41 ~ 
mãos de Número Sete e dou a ela um olhar que permite que ela saiba que eu preciso de seu apoio sobre este assunto....
~ 42 ~ 
— Ela está protegida? Mestre William perguntou. Ela está comigo agora, — diz um guarda. 
— Mostre seu rosto, seu i...
~ 43 ~ 
Capítulo Seis 
WILLIAN 
A vida raramente é justa. 
Todos nós cometemos erros como seres humanos e devemos ser puni...
~ 44 ~ 
Eu olho para a pequena garota sentada no meu porão, com as mãos algemadas acima de sua cabeça, cabeça que está pen...
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comportamento, estamos todas aqui e eu não sei por quanto tempo. Eu não sei o que eles vão fazer com a gente, ou o...
~ 46 ~ 
Seus olhos vermelhos e inchados viram para os meus e ela funga. — Nós nunca vamos sair daqui. Não se iluda. 
— Voc...
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Eu ouço o ranger da porta e meus olhos se levantam. As luzes são subitamente apagadas e eu estremeço quando a sala...
~ 48 ~ 
— Você nunca vai ter isso, — eu grito, antes que os guardas se aproximem e tirem as amarras de mim. 
— Meninas, — ...
~ 49 ~ 
— Você me ouviu. Eu cometi o erro. Faça em mim. Elas não fizeram nada de errado, então eu estou dizendo para você,...
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Capítulo Sete 
NÚMERO TREZE 
Eles nos deixam aqui por vinte e quatro horas. Nesse tempo, os guardas vêm e levam Nú...
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mesmo comigo. Ele me leva para fora da sala e minhas pernas trabalham só porque eu estou forçando-as. Estou exaust...
~ 52 ~ 
pele está fria e completamente coberta, em seguida, ele se move para baixo da minha camisa e me levanta. 
Mais uma...
~ 53 ~ 
Ele fica em silêncio por tanto tempo que eu tenho certeza que ele vai me ignorar e continuar me acariciando até eu...
Bella jewel- number thirteen
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  1. 1. ~ 1 ~
  2. 2. ~ 2 ~ Bella Jewel Number Thirteen Livro Único Tradução por Anne Pimentel www.forumdelivros.com Number Thirteen Copyright © 2014 Bella Jewel
  3. 3. ~ 3 ~ SINOPSE NOTA DO AUTOR - Este NÃO é um romance BDSM Nós somos treze meninas, em cativeiro, escravas do nosso mestre. Um mestre que nunca vimos. A obediência vai se tornar tudo o que conhecemos em nossa existência superficial. É a única emoção que estamos autorizadas a sentir. Quando nos comportamos mal, somos punidas. Quando nos comportamos bem, somos recompensadas. Nossas cicatrizes são profundas. Ainda assim, sobrevivemos, porque nós temos que sobreviver... porque ELE nos ensinou. Todas nós somos especiais, nós sentimos isso com tudo o que somos. Ele nos tem por uma razão, mas é um motivo que não sabemos. Nós nunca vimos o rosto dele, mas sabemos que algo profundamente quebrado se encontra abaixo da escuridão. Com cada toque, a cada punição, nós o conhecemos. Então, alguma coisa mudou. Ele me mostrou quem ele realmente é. Agora eu o quero. Eu vou contra tudo o que conheço para estar com ele. Um monstro. Meu monstro. Amar ele é um pecado, mas eu sou uma pecadora. Eu não vou parar até eu ver cada parte dele. Mesmo as partes que ele mantém trancados lá no fundo. Eu Sou a Número Treze e esta é a minha história.
  4. 4. ~ 4 ~ Epílogo WILLIAN Minhas botas trituram as folhas de outono amarelas quando eu ando em direção à escola. Eu não queria vir hoje, mas Momma1 me disse que eu não tinha escolha. Ela disse que a escola é para crianças inteligentes e se eu não for, então como é que eu vou ficar esperto? Eu poderia ficar esperto; o homem na televisão me diz tudo que eu preciso saber. Mas ela afirma que eu não posso fazer amizade com o homem na televisão e que a única maneira de fazer amigos é ir para a escola. Eu poderia ter dito a ela que eu não preciso de amigos para ser bem sucedido, mas ela só me diz que eu estou sendo bobo. Então eu vim para a escola. Eu não disse a ela que há valentões aqui, ou que todos os dias eles me empurram e me enfiam em armários. Isso me faria parecer fraco e agora que meu pai está trabalhando e meu irmão está longe, porque ele não gostava da escola aqui, eu tive a me tornar o homem da casa. Não há espaço para a fraqueza. Mamãe me diz valentões escolhem as crianças que são vítimas. Acho que ela está errada. Eu não sou uma vítima; eu sou apenas uma criança. Eles me pegaram porque eu sou diferente. Eu não olho para as meninas como eles fazem; eu não tenho me esgueirar para fora para as festas. Tenho apenas treze anos. Eu só estou lá para aprender, então eu vou para casa e eu cuido da minha família, porque eu sou o homem da casa. Como eu disse. O som estridente da campainha da escola me diz que eu estou atrasado. Eu apresso os passos, virando a esquina e se dirijo para a escola. É um dia frio de inverno e eu tenho que apertar meu casaco para me impedir de bater na brisa gelada. Eu posso ver os alunos se acumulando nas portas da frente e eu viro minha caminhada em uma corrida. 1 Mamãe.
  5. 5. ~ 5 ~ Eu estou tão focado nas portas que eu não vejo eles. Uma mão forte me ataca, agarrando minha manga e me puxando para o corredor ao lado de minha escola. Eu sempre soube que este beco era perigoso. Meu corpo é jogado contra uma cerca de madeira dura e eu coloco os olhos em meus agressores. Quatro deles. Eles são todos maiores que eu, todos no time de futebol. Eles são alguns centímetros mais altos e eles têm apenas dezesseis anos. O líder do grupo, Marcel, dá um passo à frente pela primeira vez. Ele torce o nariz em desgosto, como se eu tivesse acabado de me arrastar para fora de uma sarjeta, como se eu estivesse ofendendo ele. Ele se inclina para perto e eu posso sentir o cheiro de cigarros em sua respiração. Fumar não é legal. — Você está tentando me evitar, Will. Você realmente acha que poderia se esconder em casa com a mamãe, e nunca mais sair de novo? Eu fico olhando para ele, perguntando por que ele me escolheu para implicar. Eu nem sequer sabia o nome dele, até que ele acenou pra mim e empurrou minha cabeça em um vaso sanitário há seis meses. Eu era apenas uma criança, mantendo a cabeça baixa, estudando e aprendendo como eu deveria. Agora aqui estou eu, pressionado contra uma cerca, me perguntando por que eles decidiram que eu era bom o suficiente para tomar um esforço extra especial para o ataque. Eu não me incomodo de responder a ele; isso só vai piorar a situação. Minhas respostas não vão fazer a diferença. Se eu responder, eu estou errado. Se eu não responder, eu estou errado. — Você ficou mudo, seu viadinho? Meus corpo estremece. Eu odeio essa palavra. É tão... vulgar. Eu deixo meus olhos se moverem para os outros quatro caras, de pé como animais de proteção ao redor de Marcel. Eu não sei os seus nomes; eles não são suficientemente significativos. O rapaz alto, de cabelos laranja parece nervoso, como se ele soubesse o que está prestes a acontecer e poderia colocá-lo em um mundo de problemas, mas ele ainda está aqui, ainda fazendo a escolha de ficar. Os outros dois tipos têm a expressão petrificada e plenamente conscientes da sua parte neste ataque. Eu ainda não respondi. Se eu apenas deixá-los me bater, isso vai embora mais rápido.
  6. 6. ~ 6 ~ — Você é uma aberração, Will, você sabe disso? — Marcel sibila, inclinando-se mais perto. É claro que eu sei disso. Eu não estaria preso contra uma cerca, se eu não soubesse disso. Valentões são tão idiotas. Marcel levanta o punho e leva ele para baixo sobre o meu rosto, quebrando meu nariz quando o sangue jorra duro em sua camisa. Eu não grito, porque é isso que ele quer, mas a dor que irradia pela minha cabeça é quase suficiente para me fazer implorar. Quase. Marcel toma conta da minha camisa e seus olhos cinzentos examinam o meu rosto. Ele está ofegante, como se eu tivesse empurrado ele para o beco e desafiado. Como se isso fosse culpa minha. O mundo é torcido como isso e é uma lição que eu aprendi da maneira mais difícil. — Você sabe, — ele rosna, pregando os olhos comigo, — Eu ouvi minha garota dizendo o quão bonito você estava no outro dia. Você sabe o quanto é chato ter a minha garota dizendo que um monstro é bonito? Especialmente uma aberração e viado como você? Treze anos de idade? Seu pau não seria maior do que um tubo de batom maldito, mas ela acha que você é bonito. Eu não sei o quanto é chato ter uma garota dizendo isso porque eu não tinha uma garota. Mais uma vez, os valentões são idiotas. — Não me responda, seu imbecil. Não importa. No momento em que você deixar este beco, eu vou ter certeza que você não é bonito mais. Eu não vou ter a minha concorrência com um garoto que não consegue nem falar. O sangue enche minha boca e meu nariz está latejando tão fortemente. Tenho quase certeza de que eu posso ouvir meu coração na minha cabeça. Eu não tiro os olhos de Marcel. Dizem para olhar o perigo nos olhos; que isso te dá poder e força. Eu não me sinto poderoso agora. Na verdade, eu realmente não sinto nada. Alguém como eu não luta. Eu sou o azarão e da equipe dos que são fracos. Todo mundo sabe disso. Marcel enfia a mão no bolso de trás e tira um pouco frasco de alguma coisa, eu não sei o que. O coração que parece estar na minha cabeça começa a bater ainda mais duro.
  7. 7. ~ 7 ~ Eu tento não demonstrar medo. Eu tento ficar de pé e agüentar isso com força, mas isso não é tão fácil quando seu atacante é tão louco quanto o meu. — Ela disse que era os olhos, — ele começa, traçando preguiçosamente círculos na palma da mão, com o frasco. — Ela disse que eles são os olhos mais belos que ela já viu. Como o oceano. Eu não sabia que meus olhos eram como o oceano. Ele toma conta da minha camisa, me puxando para perto. — Ninguém mais deve ser atraente para minha garota, além de mim. Eles dizem que as coisas ruins acontecem em câmera lenta; eles estão certos. Eu sinto Marcel me jogar no chão. Eu sinto cada movimento quando o meu corpo bate no chão. Eu sinto o peso do corpo que vem em cima de mim, me prendendo de joelhos para baixo quando eu me contorço. Sinto o amigo dele pegar meus braços, puxando eles para cima da minha cabeça, enquanto o outro coloca a mão sobre a minha boca. Com o meu nariz jorrando com sangue, torna-se difícil respirar. Eu me sinto alguém cavando seus dedos para os lados da minha cabeça, segurando-me quando Marcel desenrosca o pequeno frasco de líquido em sua mão. Ele se abaixa, empurrando os dedos em meus olhos, fazendo queimar. Eu grito e me mexo, tentando fugir. Ele me dá um soco de novo, levando-me a começar a girar fora o sangue que enche minha boca. Em seguida, ele segura meu olho aberto e ele joga do líquido nele. Meus gritos intensificam quando algo que parece fogo afunda em meu olho. Parece que isso está queimando através da minha carne. Oh Deus, isso dói. Dói muito. A dor é diferente de tudo que eu já senti. As palavras não podem começar a explicar o horror que eu sinto quando a escuridão invade meu corpo. Eu sinto o líquido deslizar para o lado do meu rosto ao meu ouvido, tudo queimando enquanto líquido desce. Tento libertar minhas mãos. Eu preciso limpar isso. Deus, dói, alguém por favor, tire isso daqui. Eu não posso chegar em minhas mãos para fora, os meninos estão segurando para baixo e eles são muito fortes. Então eu faço a única coisa que posso no meu último momento de desespero. Eu viro minha cabeça e eu mordo a mão mais próxima de mim, tirando sangue.
  8. 8. ~ 8 ~ Eu não sei o que eles estão dizendo, ou mesmo reconheço o momento em que eles fogem. Tudo o que sei é que eu estou sangrando muito em um beco e meu olho está sendo queimado com uma substância química letal. Vermelho enche a minha visão quando o sangue começa a cobrir todas as partes do meu rosto. Eu sei que ainda estou gritando, mesmo que eu não posso ouvir isso. Tudo o que eu posso ouvir é um toque excessivo nos meus ouvidos. Eu não posso nem mover minhas mãos para cobrir meu olho em uma tentativa de proteger a esfera em chamas. Não posso fazer nada, apenas gritar, experimentando uma dor que eu nunca vou testemunhar novamente em minha vida e fico me perguntando o que eu fiz para merecer isso. Ninguém merece morrer. Mas eu morri, naquele dia. E no meu lugar, um monstro nasceu.
  9. 9. ~ 9 ~ Capítulo Um NÚMERO TREZE Meus joelhos raspam todo o concreto irregular quando um homem grande, com capuz agarra meu cabelo e me puxa. Minha boca é coberto e minha respiração se tornou problemática. Lágrimas vêm sob minhas pálpebras quando eu paro e minha pele tem uma chance de começar uma profunda e penetrante queimadura. Eu posso sentir o sangue quente que corre pelas minhas pernas e as picadas na garganta com a bile que foi subindo e descendo nas últimas três horas. Meu corpo é subitamente empurrou para fora na terra e antes que eu possa registrar o que está acontecendo, estou sendo jogada em uma grande caixa de madeira. — Temos que mover elas e nós temos que mover elas agora. Elas foram compradas e elas têm sido solicitadas para ser entregues nas melhores condições, — uma voz masculina grunhe. Através da minha visão turva, eu posso ver que há outras duas meninas aqui comigo. Ambas estão bem machucadas. Eu posso ouvir os gritos estridentes da caixa ao meu lado e o som tem o meu corpo tenso e trêmulo. Uma sensação doente aperta minha barriga e eu tento focar minha atenção para longe da menina gritando para tentar ouvir o que está acontecendo ao meu redor. Informação é a chave e em uma situação como esta, poderia provavelmente salvar a minha vida. Se eu tenho uma vida para salvar. — Ele queria dez, — diz uma voz masculina. — É como se ele escolhesse elas. Soa estranho se você me perguntar. Ouvi dizer que ele está reunindo elas de outros lugares também, como fora das ruas. Eu não sei de quem eles estão falando. Eu nem me lembro como eu acabei aqui. Minha mente está uma bagunça confusa e eu não posso nem lembrar meu próprio nome. Meu corpo foi bombeado com tantas drogas que eu não sei a esquerda e a direita. Tenho breves crises de consciência, antes de virem e dirigir uma agulha no meu pescoço novamente. Então eu deslizo, só Deus sabe por quanto tempo. É difícil saber para onde você vai quando você gasta metade do tempo inconsciente.
  10. 10. ~ 10 ~ Eu ouço um pequeno grito quebrado por trás de mim e eu meu corpo se concentra nas duas meninas, também amarradas e amordaçadas. Elas têm lágrimas escorrendo pelos seus rostos e elas parecem tão apavoradas como eu me sinto. A menina à minha esquerda está balançando para trás e para frente, com as mãos amarradas com força na frente dela. A única a minha direita está olhando silenciosamente para mim, como uma parte dela esteja esperando que eu vá salvá-la, ou talvez apenas lhe dizer como chegamos até aqui. Eu não tenho uma resposta para ela. Eu não sei de nada quanto ela. — Eu acabei de colocar a décima garota, — um homem late. — Vamos. A tampa fecha a caixa e minha frequência cardíaca acelera. Eu me contorço, não querendo estar amontoada neste pequeno caixote por só Deus sabe quanto tempo. Eu ouço uma maldição, e então alguém grita uma ordem. A tampa da caixa oscila aberta e eu olho para cima para ver um homem de cabelos escuros, se inclinando com uma agulha na mão. Começo a me contorcer mais e eu balanço minha cabeça, usando os pés para empurrar mais para trás contra a grade. Não adianta; o homem mergulha uma agulha no meu pescoço, enviando uma dor escaldante afiada através do meu corpo e então ele dá um passo atrás, fechando a caixa novamente. Eu viro meus olhos para a menina olhando para mim e ela balança a cabeça suavemente. Eu sei o que ela está me dizendo. Não adianta. As dores que irradiam pelo meu corpo me despertam da minha neblina. Levo alguns momentos para ser capaz de piscar os olhos e forçá-los abertos. Quando eu faço, eu estou na escuridão completa. Eu tento mexer meu corpo só para sentir que ainda estou ligada, mas a mordaça na minha boca desapareceu. Eu me forço em uma posição sentada e gritar de dor enquanto meu corpo se enche de uma sensação de formigamento. Meus braços estão dormentes por falta de circulação e cada movimento ligeiro é agonia completa. Isso só confirma que eu estive nessa posição por um longo tempo, possivelmente durante a noite.
  11. 11. ~ 11 ~ Eu pressiono minhas costas contra algo frio, possivelmente uma parede de pedra. Tento focar os ruídos em torno de mim, mas não há nenhum. Eu não posso ouvir as outras meninas; eu não posso ouvir vozes. Eu não posso ouvir nada exceto o som da minha própria respiração. Minha garganta está seca e a queimação é algo como se eu não tivesse água por dias. É provável que eu não tenha, e com todas essas drogas, meu corpo deve estar entrando em modo de proteção, tentando salvar o que pode. Eu me sento pelo que parece mais de duas horas. Eu sei disso porque eu começo a contar, esperando para ver quando a minha próxima dose de medicamentos vai ser e tentar obter algum tipo de entendimento de como isso funciona. Se eu sei que se esperar a hora deles, então talvez eu tenha mais chances de escapar. Eu ouço vozes masculinas murmurando, e, em seguida, uma luz pisca diante. Leva um momento para meus olhos se ajustar aos meus arredores. Estou em um quarto minúsculo, sem janelas e apenas uma porta. Essa porta é de metal sólido, com barras minúsculas bloqueando uma janela no topo. O piso é de concreto e as paredes são, de fato, de pedra. Este não é um quarto; é uma cela. Mesmo na minha neblina eu sei disso. A porta chocalha e lentamente range aberta. Eu ponha os olhos sobre o espaço, esperando para ver quem vai entrar. Três homens entram na sala, todos com os rostos cobertos por máscaras com buracos nos olhos e narizes. Cada um deles tem duas meninas segurando elas pelas correntes que estão unindo seus pulsos juntos. Eles empurram as meninas no chão e depois desaparecem, voltando um momento depois, com outras duas cada um. Eles as despejam no chão, antes de se virar e bater a porta grande de metal, deixando-nos a sós. Uma vez que meus olhos se ajustam totalmente, eu olho em volta para cada uma das meninas. Eu tento ver algum tipo de semelhança que ajudaria isso tudo a fazer sentido. Não há um padrão entre nós; a única coisa que noto é que todas elas têm um número em suas mãos. Parece ser tatuado. Curioso, eu olho para baixo na parte de trás da minha mão e eu vejo um número 13 escrito em letras pretas. Estendo minha mão algemada e passo o meu dedo sobre a pele levantada. Está dolorido, o que me diz que é muito real. Espio em volta para as outras meninas, que estão todas se mantendo sozinhas. A maioria está olhando para suas mãos, se recusando a fazer contato visual. Eu estudo suas mãos e os seus rostos. Número Um é uma pequena garota rechonchuda, sentada no canto mais distante. Seu
  12. 12. ~ 12 ~ cabelo é castanho e ela tem umas algumas sardas no nariz. Eu não posso ver seus olhos, porque ela não olha para mim. Número Dois está sentada próxima a mim. Ela parece Latina, com olhos castanhos que inclinam para cima, dando a ela uma aparência exótica. Ela tem cabelos longos, castanhos que estão despenteados. Parece que ela está aqui há um tempo. Acho que ela estava na caixa comigo. Número Três tem lágrimas caindo pelo seu rosto sardento. Tem o cabelo flamejante-vermelho e os olhos azul-claros. O Número Quatro é uma garota negra, o que me faz lembrar de seda pura. Seus olhos são tão escuros quanto sua pele e ela têm cabelos crespos. Número Cinco é loura e pálida. Eu não posso ver seus olhos, mas eu imagino que seria azul; ela é esse tipo que teria olhos dessa cor. Seu corpo é magro e minúsculo, como se ela não comesse nas últimas semanas. Número Seis tem cabelo negro cortado em um corte baixinho, parecendo uma fada. Seus olhos são verde esmeralda, e ela é, provavelmente, uma das meninas mais belas da terra. Número Sete é uma menina indiana, com cabelo marrom longo, grosso e olhos chocolate. Ela tem um pequeno ponto entre aqueles olhos e quando eu olho em sua direção, eu sinto calor instantâneo em sua direção. Ela é a única pessoa que conectou seus olhos com os meus. Número Oito é uma menina alta, magra, com cabelo castanho- claro. Ela se parece com um atleta, e seu corpo é extremamente musculoso. Ela está tensa e a mandíbula enrijecida em raiva. Número Nove é uma garota pequena, que não poderia ter mais do que um metro e meio. Ela tem cabelos loiros com mexas que está cortado na altura das suas orelhas. Seus olhos são castanhos e sua pele está bronzeada, como se ela passasse muito tempo no oceano. Número Dez é uma menina asiática, com um minúsculo corpo e a pele bonita, sem mácula asiática. Ela está encolhida no canto, as mãos viradas apenas o suficiente para eu ver o seu número, ela não está se movendo, não olha para ninguém. Número Onze é uma menina muito masculina. Ela tem, cabelo preto curto e pele pálida. Seus olhos são de cor avelã, mas afiando mais
  13. 13. ~ 13 ~ para marrom. Ela olha pra mim quando eu olho para ela, então eu rapidamente desvio os olhos. Número Doze está olhando para mim, e ela também é uma menina pequena com o cabelo vermelho-escuro e olhos verdes. Ela me dá um sorriso vacilante que eu não posso retribuir. Que me leva a mim mesma, Número Treze. Eu não poderia te dizer o que eu pareço, porque eu não me lembro. Eu sei que eu tenho cabelos loiros, porque eu peguei um punhado deles na minha visão. Eu tenho a pele oliva; eu posso ver isso também. Eu sou bem baixinha comparada com algumas das meninas, mais parecida com a menina fada em tamanho e altura. Eu sou o que eles chamam petite. Até mesmo as minhas mãos e os pés são pequenas versões das mãos de uma pessoa normal. Então, aqui estamos todas, desde impressionante à média. Isso torna mais confuso, porque não há um padrão distinto e isso torna ainda mais assustador. E fora eu, somente a Número Sete e Número Doze parecem curiosas sobre o nosso ambiente. As outras meninas agem como zumbis, como eles não tivessem personalidades. Como se tivessem sido despojadas disso. Isso faz com que um arrepio de medo corra pelo meu corpo. O que vai acontecer comigo?
  14. 14. ~ 14 ~ Capítulo Dois NÚMERO TREZE Minha cabeça lateja ao som de gritos vindos da Número Seis. Já se passaram quatro horas, agora e seus gritos não diminuíram. Ela está ao lado da porta, batendo seus pequenos punhos contra o metal, como ele fosse fazê-los se mover. Além de mim, ela é provavelmente a menor de nós, mas ela está gritando como se ela tivesse dez vezes o seu tamanho e batendo na porta com seus pequenos punhos, como se de alguma forma, acabasse com isso e mudasse esta situação. Meus nervos estão disparados e todas nós estamos sentindo o mesmo medo que ela está. Seus gritos não estão ajudando. — Por favor, pare, — sussurra Número Doze, fechando os olhos como se sentisse dor. Eu encontro o seu olhar e ela muda para perto de mim. Uma parte de mim quer sair e pegar as mãos, mas a outra parte está apavorada demais para se mover. Estou tentando não pensar em todas as razões terríveis que estamos aqui, mas com a Número Seis gritando do jeito que ela está, isso é impossível. Número Três e Oito estão dormindo, como se elas não pudessem ouvir a Número Seis. Ou isso, ou eles são extremamente pacientes. Eu não sou. Todo o meu corpo está formigando em uma raiva sendo construída, do tipo que vai ter me gritando com a Número Seis em pouco tempo, se ela não parar. Então eu me lembro que estamos todas juntos nessa e gritar com ela por expressar seu medo me faz uma pessoa má. Então eu deito no chão duro, colocando minhas mãos amarradas debaixo da minha cabeça. Minhas costas enviam uma dor intensa e aguda através de meus quadris e direito para minhas pernas e minha dor nas costelas pela superfície tão dura. Eu tento pressionar as mãos sobre os ouvidos, porque os gritos da Número Seis apenas aumentou. Ela também decidiu que os punhos não estão funcionando, então ela está se inclinando para trás e chutando a porta com tudo o que ela tem. Quando ela não vai a nenhum lugar assim, ela começa a bater com a cabeça nas barras, o bater revoltante soa pelo ar. Poupo um outro olhar rápido. Eu sinto muito por ela.
  15. 15. ~ 15 ~ O pânico tomou conta. Espero nunca ficar tão desesperada. Eu me viro e de alguma forma, caio em um sono leve. Eu posso ouvir a Número Seis gritando, mas, eventualmente, isso se transforma em um grito rouco, que desaparece lentamente. Ela está determinada, eu vou dar a ela algum crédito. De vez em quando, quando minha mente acorda, eu ouço o baque quando ela ainda ocasionalmente tenta chutar a porta. Quando ela se aquieta, meu corpo cai em um sono mais profundo e eu fico assim, pelo que eu imagino que seja cerca de oito horas, porque quando eu acordo, está de manhã, eu posso dizer isso pela luz que vem através das pequenas aberturas e Número Seis começou sua gritaria novamente. — Me deixe sair, por favor, me deixe ir! — ela grita. Vejo que há sangue seco em seus dedos e seu rosto está vermelho e inchado. Eu me sinto mal por ela; é difícil não ficar. Ela está sofrendo e ela está apavorada. Ela não sabe por que ela está aqui, e, em vez de se manter quieta, ela está deixando transparecer. Eu não posso culpá-la inteiramente. Está levando toda a minha força interior para não passar por cima e se juntar a ela na porta. A única razão que eu não estou fazendo isso é porque no meu momento de total clareza, eu quero tomar em tudo o que puder. Se eu gritar, as chances são de que vão me drogar de novo e eu vou perder algo vital. — Você vai calar a boca? — a garota masculina, Número Onze, rosna. Eu deixo meus olhos viajar até ela e depois voltar para Número Seis. Eu olho entre as duas. Número Onze tem os punhos cerrados e ela está olhando para a Número Seis, que ainda está gritando, ainda com a voz rouca e chutando a porta. — Você não me ouviu? — ruge a Número Onze. — Deus maldito, cale a boca! As outras meninas estão todas sentadas. Algumas delas estão chorando e as outras estão olhando para as suas mãos ainda, como se não se movessem. Eu empurro meu corpo dolorido em uma posição sentada e eu tento coaxo um 'pare' para Número Seis, mas minha garganta está tão seca que apenas soa como se eu estivesse rangendo. Eu fecho meus olhos, tomando uma respiração profunda e dolorosa. Eu ouço a fechadura da porta clicar e minha cabeça se ergue. Todo mundo assiste enquanto a porta se abre e Número Seis é enviada para trás.
  16. 16. ~ 16 ~ Ela aterrissa com um baque sobre o outro lado da sala e quando ela fica de joelhos, ela está com os lábios sangrando. Seus olhos estão desesperados e no momento dois dos guardas encapuzados intervêm, ela avança neles. Mesmo que suas mãos estão presas, ela ainda tenta. Ela não chega perto o suficiente para prejudicá-los, porque uma das suas mãos é lançada para fora, batendo no rosto. Um grito escapa de sua garganta quando sua cabeça gira para o lado e ela cai com um estrondo no chão. Um guarda desce rapidamente e toma conta dela pela parte de trás de sua camisa. Ele levanta ela para o ar e a empurra para o seu amigo. Em seguida, eles a pegam e saem, batendo a porta novamente. Podemos ouvir Número Seis gritando por todo o caminho pelo corredor. Ouvimos outra porta bater, e, em seguida, o som de uma bofetada. Meu estômago se revira com força e uma lágrima silenciosa sai e cai do meu rosto. Gritos quebrados da Número Seis se transformam em soluços estrangulados e o desespero toma conta. Eu quero pressionar as minhas mãos em meus ouvidos e bloquear tudo, mas eu não posso. Eu tenho que sentar aqui e ouvir e olhando para as outras meninas e com os rostos pálidos, eu posso dizer que elas estão se sentindo da mesma maneira. — Por favor, não, — Número Seis grita, sua voz realmente petrificada. — Sinto muito, não, por favor... não. Ela implora freneticamente. — Eu não vou fazer isso de novo. Eu vou ser boa. Por favor, não faça isso. — um grande estrondo acontece. Cada um de nossos corpos sacode no susto com o barulho repentino. Então, nada. Como se um interruptor fosse apagado, tudo é silêncio. Um soluço escapa da minha garganta, porque eu sei a terrível verdade da situação. Eu fecho meus olhos, apertando com tanta força que eles queimam e eu tento me concentrar em qualquer som que eu puder. Eu não ouço nada. Os gritos de Número Seis foram apenas cortados. Eu ouço os sons de ânsia de vômito e eu levanto os meus olhos para ver Número Dois se inclinar para frente e vomitar no chão vazio. Minhas lágrimas ficam mais pesadas e eu pressiono minhas mãos amarradas para minha boca. Número Seis se foi.
  17. 17. ~ 17 ~ A Número Seis não voltou. Em vez disso, ela é substituída por outra garota. Nós não sabemos de onde ela veio ou o que aconteceu com A Número Seis original, mas todas nós tememos o pior que Número Seis foi morta. A própria ideia tem tudo dentro de mim rodando, assim passei a maior parte do dia vomitando. Eu não tive nada para comer ou beber e meu corpo está exausto. Ninguém disse uma palavra; estamos todas em um quarto juntos, mas não estamos falando. É todo tipo de merda. Eles finalmente vêm na parte da tarde. Ouvimos a porta se abrir e todos nós endurecemos, nossos corpos em alerta total. Três homens encapuzados entram na sala e cada um deles tem correntes em suas mãos. — Não se movam, — um deles late. — Vocês se movem, vocês são punidas. Vocês vão aprender muito rapidamente que a melhor maneira de sobreviver é fazer o que é mandado. — então eles entram e se inclinam para baixo, prendendo nossas mãos nas correntes. Quando estamos todas em uma linha, eles puxam e como cães, obedecemos. Nós sair para um longo corredor, totalmente fechado. Eu posso ver as câmeras no teto e eu inclino a cabeça para trás para olhar para uma, na esperança de quem está do outro lado possa ver que tipo de merda que ele ou ela está a nos fazendo passar. — Olhos para a frente, — late um dos guardas. Eu baixo os olhos e olho para a parte de trás da cabeça na minha frente. Eu viro meus olhos ligeiramente para a direita, quando subimos alguns degraus e saímos de dentro desse lugar maciço, entrando em uma bela casa. Isso não é nada do que eu esperava. Pensei que estávamos algum armazém degradado, ou no subsolo, mas não estamos. À medida que caminhamos através dos pisos de mármore perfeitamente polidos, eu olho as obras de arte nas paredes: garotas, tudo preto e branco, enroladas em posições estranhas. Todas elas quebradas. Tal como nós.
  18. 18. ~ 18 ~ O mobiliário parece caro e é rico em cores: marrom, azul marinho e até mesmo um pouco de verde escuro. A casa foi decorada profissionalmente, eu não duvido. Nós entramos em um corredor estreito que nos leva a um grande conjunto de portas duplas de madeira. Os guardas abrem e nos levam para um salão gigantesco. Meus sapatos esfarrapados rangem nos pisos de madeira polida, enquanto atravessamos. Os guardas param e olham para nós. — Se ajoelhem, — um comanda. Lentamente, como se estivesse em um efeito dominó, as meninas começam a se ajoelhar. Eu não posso ajudar, mas desço com elas, mesmo contra a minha vontade. É humilhante. Minhas mãos pousam com um tapa no chão brilhando e eu mordo meu lábio para me impedir de gritar quando meus joelhos já machucados atingem a superfície dura. Eu ouço o som de passos, mas não me atrevo olhar para cima. Estou com muito medo do que poderia acontecer. Depois de ver a pouca misericórdia que eles mostraram com a Número Seis, eu certamente não vou empurrar os meus limites, não até que eu, pelo menos, entenda quais são esses limites. — Bem-vindas, garotas, — diz uma voz. Eu não tenho certeza se é um guarda, ou outra pessoa. Eu tento levanto a minha cabeça, mas eu não vejo nada. — Meu nome é George e eu sou o segundo no comando. Enquanto eu tenho certeza que vocês estão se perguntando por que vocês estão aqui, não é isso que vamos discutir hoje. Por que vocês estão aqui é um ponto irrelevante no esquema das coisas. Tudo o que vocês precisam saber é que vocês não valem nada em suas vidas, vocês não têm família e esta é sua segunda chance na vida, se fizerem bem feito. Por enquanto, vocês pertencem a nós e vocês vão fazer o que te mandam fazer. — As regras são bastante simples e se você seguirem elas, vocês serão recompensadas generosamente. Se vocês desobedecerem, vocês serão punidas em conformidade. E me deixe assegurar à vocês, meninas, a punição não é algo que vocês gostariam de experimentar. Estamos em silêncio. O único som que eu posso ouvir é a respiração profunda da menina ao meu lado. Botas chiam pelo chão
  19. 19. ~ 19 ~ enquanto o guarda anda para cima e para baixo, como se ele fosse uma pessoa de grande autoridade. — O tempo de vocês aqui não vão ser gastos como um feriado. Vocês estão aqui para trabalhar, para ganhar seu sustento. Cada uma de vocês terá funções e essas funções serão escolhidas pelo seu mestre, William. Ele para de falar um momento e o lugar cai quieto, então ele começa novamente. — Ele vai colocar vocês nas posições que sentimos melhor atender às suas necessidades. Vocês não têm uma palavra a dizer sobre a sua posição e como já referi anteriormente, se vocês lutarem, vocês serão punidas. Isso pode funcionar tão bem ou tão mais ou não, vocês escolhem. Quem é o Mestre William? Meu coração gagueja e eu engulo a bile subindo na minha garganta. Minha mente voa para as outras meninas, e eu não posso ajudar, mas pergunto como elas estão se sentindo sobre isso agora. — Vocês vão ser emparelhadas em grupos de três, com tendo um extra. Cada grupo terá uma tarefa diária que deve realizar. Depois de algumas semanas, vocês ficarão livres nas terras meninas, mas sabemos que não há como escapar e aquelas que tentam vão querer não tentar. Temos todo o nível de segurança e não temos dispositivos que são capazes de fazer chamadas para fora, por isso não se incomodem. Vocês vão dividir o quarto com o seu grupo escolhido e à noite vocês serão trancadas nele, a menos que Mestre William pede a sua presença. Pedir a nossa presença? Um sentimento de mortificação enche meu corpo e eu ouço os suspiros escapando de alguns dos lábios das outras meninas. Isso só confirma que elas estão sentindo o mesmo medo que eu. Estamos todas querendo saber quem é esse Mestre William é e por que diabos ele decidiu comprar treze meninas. Por que não doze? Ou dez? Ou inferno, até mesmo uma? Por que diabos esse louco escolheu treze? — Vocês vão ganhar as suas refeições através da realização de seus deveres como ordenado. Se vocês não fizerem isso, vocês não vão comer. É realmente um círculo simples. Sua voz é firme e inflexível.
  20. 20. ~ 20 ~ — Os números para os seus quartos e os grupos são os seguintes. Tome nota das suas parceiras, porque se uma de vocês estragarem, o resto são punidas também. Então eu sugiro que todas vocês aprendam a trabalhar juntas, — diz ele, em seguida, se aproxima e desfaz todas as nossas amarras antes de se aproximar e ordenar: — números Um, Cinco e Dez juntas, por favor. Três meninas ficam de pé, seus rostos em uma massa de medo e confusão. — Fiquem para a esquerda, — ele ordena. Eles se arrastam para a esquerda, de cabeça baixa. — Números Seis, Dois e Oito, de pé. Elas fazem o mesmo que as meninas anteriores. Nós passamos por isso até que todas nós estamos em um grupo. Eu estou no grupo com Quatro, o que não é necessariamente uma coisa boa, porque dá uma maior chance de estragar as coisas. Tenho Número Doze, Sete e Três comigo. Agora estamos emparelhadas em grupos, um guarda anda na frente de todas nós, com as mãos entrelaçadas estudando a gente. Então ele se vira e vai para frente da sala, levantando algum tipo de dispositivo, falando em sua mão e apertando um botão. — Elas estão todas agrupadas, senhor. Dê uma olhada, decida os trabalhos de cada um ou se existem mudanças que precisam ser feitas. Eu escuto atentamente, tentando ouvir quem está do outro lado da linha, mas eu não posso. O guarda abaixa o pequeno dispositivo e acena com a cabeça a outro homem. De repente, uma luz brilhante acende, queimando a direita em nossos olhos. Eu fico vesga e pressiono as mãos sobre meu rosto, tentando bloquear a luz ofuscante. Eu ouço uma porta bater, mas eu não consigo ver nada. Se eu abrir meus olhos, tudo que faz é queimar. — Elas estão agrupadas, Mestre, — ouço o guarda dizer. — Atribua a elas os seus deveres. Passos pesados caem e nos alertam que alguém está chegando mais perto e eu sei que de imediato é o chamado ‘Mestre William’. Eu não sei como ele é e é claro que não é suposto saber, por qualquer razão. Isso é pra que servem as luzes. Quando ele se aproxima mais de perto, eu posso ouvir sua respiração entrecortada. Eu tremo e não de
  21. 21. ~ 21 ~ um jeito bom. Eu estreito meus olhos, inclinando minha mão apenas o suficiente para ver a sua silhueta. É difícil entender o que ele realmente se parece, mas eu posso ver que ele é alto e bastante amplo. Percebo um bom contorno e é claro que ele é extremamente musculoso, como um atleta. Deste ponto de vista, eu acho que seu cabelo é escuro, talvez preto? Eu não consigo ver muito mais, só que talvez que sua pele é verde-oliva. Ele não parece ser muito velho, o que faz com que isso só fique mais confuso. Ele anda para cima e para baixo, obviamente, observando todas nós. — O rosto para frente. — o guarda grunhi. Me viro e eu posso ouvir dos pés farfalhando quando as outras meninas fazem o mesmo. Eu solto minha mão e dirijo o olhar para o chão, incapaz de manter o braço nessa posição. Ouço passos pararem na minha frente e uma mão ataca e toma minhas mãos amarradas. Eu suspiro e olho para a mão grande enrolado em torno da minha. O estranho vira minhas mãos e passa os dedos sobre as cicatrizes irregulares no meu pulso. Eu não me lembro como consegui essas cicatrizes, porque eu não me lembro como cheguei aqui. Parece que eu tentei cortar meu pulso. O polegar do homem pressiona contra uma das grandes no meu pulso. Sua aderência é apertada, cheio de dominação, como se ele pudesse apenas torcer meu pulso a qualquer momento e esmagá-lo. Será que ele decidiu que eu estou danificada? Será que essas cicatrizes no meu pulso vão fazer ele me leve para longe, como fizeram com a Número Seis? Meus olhos queimam com lágrimas e eu não posso respirar constantemente quando eu começo a considerar que todas as razões dessas cicatrizes sejam bobas e que podem causar a destruição da minha vida. Estou bem danificada, ele não quer danificadas. Quem iria comprar escravas só para ver que elas são loucas? Isso é o que ele vai pensar, não é? Que eu sou louca? De repente ele solta e passa para trás. Suas pegadas desaparecem e eu ouço o guarda falar baixinho com ele. Em seguida, a porta bate e a luz cessa. Vejo grandes manchas brancas quando eu pisco para tentar limpar a minha visão. Eu não consigo recuperá-la antes que o guarda fala. Sua voz sai clara e cheia de autoridade. Não há como discutir com seu tom de voz, ou com ele, ao que parece. — O grupo um, — diz ele em um tom profundo e penetrante. — Vocês vão cozinhar. Se vocês não sabem como, aprendam. Vocês serão
  22. 22. ~ 22 ~ acordadas às seis da manhã, todas as manhãs para começar o café da manhã. É para ser servido às oito horas pontualmente. O almoço é às doze horas e jantar as seis da tarde A cozinha é para ser deixada em boas condições em todos os momentos. — O grupo dois, — continua ele, virando os olhos para o segundo grupo. — Vocês são responsáveis pela limpeza. Vocês também serão acordadas às seis da manhã. Vocês vão começar na parte inferior da casa, garantindo que está tudo arrumado. Vocês vão compartilhar os trabalhos entre vocês, para se certificarem de que tudo seja feito. Ele move os olhos para o próximo grupo. — Grupo três, vocês vão limpar a cozinha uma vez que o grupo um cozinhou cada refeição. Vocês também serão responsáveis por toda a roupa da casa, certificando-se que tudo esteja limpo, passado e dobrado de uma forma rápida a cada dia. Vocês também serão responsáveis pela limpeza da piscina e manutenção dos jardins. Vocês também vão levantar às seis horas e começar seus deveres. — Grupo de quatro, — diz ele, virando-se para nós e dando a todas um longo olhar. — Vocês servem ao mestre. Vocês vão para ele quando ele precisar de vocês e vão ajudá-lo quando ele pedir. Se ele não precisar de você, então você vão se juntar aos outros grupos em manter a propriedade limpa, mas no momento em que ele chamar, vocês vão até ele. Temos que servir ele? O que é que ele quer dizer? Meu estômago torce e eu me sinto doente. Eu gostaria de poder me lembrar de como eu acabei aqui e por que é que eu não consigo me lembrar de uma coisa maldita sobre a minha vida, incluindo o meu próprio nome. Não consigo pensar com clareza suficiente agora, mas o passado é um borrão. Eu sei que são as drogas que nos deram; elas criaram uma amnésia induzida por drogas. Isso significa que eles vão continuar com as drogas? Será que isso significa que eu nunca vou me lembrar o suficiente para sair daqui? E se não são as drogas? E se há outra razão para a minha perda de memória? O guarda cruza os braços grandes e desloca de um pé para o outro. — Vocês serão levadas para os seus quartos, agora. Há roupas estabelecidas. Vocês vão se vestir com elas depois de tomar um banho, e então você vão começar seus deveres. Há um guarda designado para cada grupo e se vocês desobedecerem, vocês serão punidas. Ele clica seus dedos e três guardas entram na sala. Eles formam pares, sendo um deles a cada grupo. Eu fico olhando para o guarda que
  23. 23. ~ 23 ~ foi sido atribuída a nós. Ele é de meia-idade, com cabelos castanho- claros, olhos castanhos e duros. Ele não olha para nós; ele finge que não existimos enquanto ele puxa as correntes e nos leva até a porta. Logo antes de andarmos mais, uma das meninas de um grupo começa a gritar, balançando a cabeça de um lado para o outro. — Não, por favor, não me faça ir. Eu quero ir para casa. Seu guarda toma conta de seu braço, e puxa ela para si, rosnando algo em seu ouvido. Ela grita e chuta para fora, fazendo-o cambalear para trás. Seu rosto amassa. Ela sabe que suas tentativas são em vão. Essa é a beleza do espírito humano. Pode ser dobrado muito antes de ser quebrado. E muitas dessas meninas já estão quebradas. O que me faz pensar se elas já estavam danificadas antes de chegarem. Os outros guardas rapidamente se juntam ao primeiro, circulando ao redor da garota. Meus lábios tremem quando eles a forçam para o chão. O guarda grande se volta para o resto de nós. — Vocês estão prestes a ver o que acontece com aquelas que se comportam assim. O guarda toma conta do cinto em torno de sua cintura, puxando- o para fora e pressiona em suas mãos. Os outros guardas seguram a menina no chão e se agacha para baixo, levantando a camisa dela. Eu olho para longe, incapaz de ver o que eles estão prestes a fazer. Todo o meu peito está doendo tanto que parece que eu tenho um caminhão de dez toneladas sentado sobre ele. Eu pisco as lágrimas quando ouço a primeira rachadura de um cinto contra sua pele, seguido por seu grito quebrado. Eles deram dez desses. Até o décimo, ela parou de implorar. Eu lentamente me viro, olhando para ela. Meus olhos queimam como eu olho nas costas. Vergões vermelhos aparecem em sua pele, inchado e irritado. Os guardas a seguram e ela está chorando em silêncio, com o cabelo caindo sobre o rosto. Meu coração dói por ela e eu quero ir lá e confortá-la, mas eu sei que eu não posso. — A menos que vocês queiram isso, — o guarda sibila, — então vocês vai fazer o que eu disser. Ele nos puxa para a porta e nos leva para fora e para longe dos sons da menina soluçando.
  24. 24. ~ 24 ~ Mas não é um som que eu vou ser capaz de empurrar para fora da minha mente facilmente.
  25. 25. ~ 25 ~ Capítulo Três WILLIAN — Elas estão em seus quartos, senhor. Eu levanto a cabeça e olho para George, o meu guarda principal, de pé na porta. Ele tem seus largos braços cruzados e ele está de pé em alerta total. Eu vejo um certo nível de autoridade em seu olhar cinza e eu sei que tomei a decisão certa escolhendo-o para o trabalho. Ele é fiel, e confiante e ele obedece a todos e cada um dos meus comandos. — Muito bom, George, — eu digo, minha voz baixa. Eu levanto os meus olhos para as câmeras e me concentro nas telas onde as garotas estão todas olhando para os seus novos quartos, experimentando sua nova vida pela primeira vez. Elas estão com medo agora, mas não terão em breve. Elas vão saber por que eles estão aqui. Elas vão ver porque eu as peguei. Elas vão descobrir por que elas são especiais. Em breve, todos elas vão entender. — Qual garota você requer em primeiro? Eu mantenho o meu olhar fixo na tela e eu me concentro na pequena garota loura, a que parecia apenas um toque diferente do resto. Medo não vaza de seus poros como faz nas outras; ela é forte e constante. Ela aparece. Ela não se lembra. Eu tenho a certeza disso. Eu viro meu rosto para George. — Número Treze. NÚMERO TREZE
  26. 26. ~ 26 ~ O quarto que foi dado ao nosso grupo é enorme. Além do que eu tinha imaginado em minha mente. Imaginei um espaço escuro, sem janelas, sem ar fresco e camas maltrapilhas. Este quarto é aberto e bastante arejado. É muito simples, porém, sem pinturas ou quadros nas paredes de creme. O tapete é um azul pálido, em perfeito estado. As camas são todas simples, com lençóis brancos e cobertores azuis dobrado no final. Tudo no quarto é bom, mas simples e lógico. Eu tenho certeza que há uma razão para isso; eu só não sei o que isso é ainda. O guarda empurra nosso grupo no espaço e tranca a porta. Eu me aproximo, sentindo meus pés afundarem no tapete de pelúcia. Eu lanço meus olhos até as janelas imediatamente, por instinto, mas eu vejo que elas estão totalmente gradeadas. Uma pontada de dor rasga o meu peito e eu me sinto um pouco da minha esperança escorregar, mesmo que a lógica diz, claro, que as janelas não dariam nenhuma fuga. Eu ando e olho para o banheiro grande no canto esquerdo do quarto. Ele tem uma grande banheira, um chuveiro grande de vidro e uma penteadeira de casal. Eu deixo meus olhos passarem sobre o espelho e uma vontade súbita de ir e olhar para mim mesma é esmagadora. Eu preciso saber quem eu sou. Preciso lembrar. — Cada uma pegue uma cama, — diz o guarda e me viro para encará-lo. — Vocês estão autorizadas a tomar banho apenas uma vez por dia, a menos que vocês sejam instruídas a ter mais. Vocês não permitidas usarem o banheiro sem permissão. Vocês têm apenas sabonetes básicos para se lavar. A única vez que vão ser dado a vocês coisas boas, como xampu ou condicionador, é se vocês ganharem. Ele faz uma pausa. — Suas roupas estão nas gavetas; vocês usem apenas um par por dia. Sem barulho depois das oito horas e aquelas que desobedecerem vão se encontrar dormindo no escuro porão abafado. Eu fico olhando para o guarda, tentando absorver todas essas regras. Elas não fazem muito sentido para mim. Somos escravas, mas eles estão nos dando coisas básicas que são confortáveis e boas o suficiente para nos manter calmas e contentes. Estamos sendo
  27. 27. ~ 27 ~ informadas que se formos boas, seremos recompensadas com coisas boas, e se somos mal, não vamos. Nada disso parece estar fazendo muito sentido para mim e quanto mais eu ouço, mais difícil é para a minha mente confusa processar. Eu vejo outro guarda se aproximando. Ele é mais jovem do que o nosso guarda, com longos cabelos ruivos que estão amarrados na nuca de seu pescoço. Ele é um homem grande e ele tem os olhos verdes como esmeraldas. Ele parece um pouco mais gentil, mas ele não nos olha quando ele se inclina para baixo, sussurrando algo para o guarda. Eles acenam a cabeça e murmuram entre si, e eu tento ouvir o que estão dizendo, mas não posso entender nada. O outro guarda se afasta e o nosso se vira para nós com uma expressão dura. — Número Treze, você vai tomar o banho primeiro. O mestre pede a sua presença. Eu olho para o meu lado, para minha mão para ver se realmente ele me chamou, mesmo que eu saiba quem eu sou. Quando eu vejo o grande e preto número 13 na minha mão, meu estômago revida e bile sobe na minha garganta. Por que ele me chamou primeiro? Fiz algo errado? Será que ele vai me mandar embora, como ele fez com a Número Seis? Eu não sou o suficiente? Estou faltando algo? Talvez eu seja terrivelmente feia. Meu cérebro se sente como se estivesse pulsando e eu cerro os olhos fechados e tento lembrar de como eu pareço. Eu só posso chegar à escuridão. Não há nada lá. O guarda se aproxima e tira minhas algemas. — Você tem uma questão de segundos para entrar no chuveiro, Número Treze. Eu viro minha cabeça e eu sei que meus olhos estão arregalados e assustados. As outras meninas estão olhando para mim com confusão clara e simpatia nas profundezas de seus olhares. No entanto, vejo também alívio, como se elas estivessem contentes por não serem elas que estejam indo até lá. Eu lentamente forço meus pés em direção ao banheiro, sentindo meu coração bater quando eu entro em cena eu vou direto para o espelho e os meus dedos se curvam em torno da bacia. Olhe para cima. Veja quem você é. Eu ergo minha cabeça lentamente e eu olho para o espelho. Um par de olhos azul-céu olha de volta para mim. Eles são olhos vazios. Como a garota que estava lá deixou nada mais do que esferas ocas. Meu cabelo é longo, arrastando para baixo sobre meus ombros. É um louro claro, mas existem fios mais escuros por ele, dando a ele um
  28. 28. ~ 28 ~ aspecto listrado. Meu nariz é pequeno e reto e os meus lábios são cheios. Eu levanto os meus dedos, pastando em toda a minha pele. É suave e tem um tom rosa. Eu pareço quase frágil, um pouco como uma boneca que está destinada a se sentar em uma prateleira. Mesmo que eu estou de pé, eu não posso ver tudo de mim mesma no espelho, porque eu sou inacreditavelmente baixa. Eu vou para cima das ponta dos pés, tentando me estudar mais. Na ponta dos pés, eu ainda não sou alta o suficiente para ver mais. Eu acho que eu seria do tamanho de um metro e cinquenta e cinto, no máximo. Eu posso ver que tenho seios pequenos. Meu estômago é firme e pequeno, assim como o resto de mim. — Tire a roupa e banho, — a voz atrás de mim late. Eu giro ao redor, cobrindo meus seios, embora eu ainda esteja vestindo roupas. Eu fico de boca aberta com o guarda em pé no banheiro comigo, os braços cruzados sobre o peito com raiva. Ele tem um nível de autoridade em seus olhos, como se ele levasse seu trabalho muito a sério. No maior voz que pude reunir, eu coaxo, — E-e-eu vou, mas você precisa sair. Suas sobrancelhas atiram para cima, como se eu tivesse surpreendido ele. Ele se aproxima, seu rosto torcendo de raiva. — Você acha que nós não sabemos o que as meninas podem fazer em um chuveiro sozinhas? Existem instrumentos aqui que podem ser usados para atacar. Há também coisas que podem prejudicar um corpo humano. Nós não vamos correr o risco de deixá-la sozinha tramando. Agora tire suas roupas e entre no chuveiro. Meus pele se arrepia. Ele quer que eu tome banho... na frente dele? Minha cabeça sacode de um lado para outro quando eu dou alguns passos para trás. Não, eu não vou tirar a roupa e me lavar enquanto ele olha para mim. Seu rosto endurece quando eu continuo a recuar, balançando a cabeça mais e mais, e dando a ele a minha resposta clara sobre o assunto. Sua mão ataca e seus dedos se curvam ao redor do topo do meu braço, causando uma dor cortante afiada que dispara através do meu corpo. Eu inspiro. — Você vai fazer o que eu disse. Eu me contorço. — Deixe-me ir! — eu rogo.
  29. 29. ~ 29 ~ Sua mão ergue acima do ombro, dedos abertos e ele dá um tapa em meu rosto tão duro que minha cabeça oscila para o lado. Sangue metálico e quente enche minha boca quando um dos meus dentes perfura meu lábio. Eu grito, sentindo minhas pernas começarem a tremer enquanto eu me preparo para o próximo golpe. Ele vem rapidamente e o tapa forte enche o banheiro, seguido por meu grito quebrado. Em seguida, ele se inclina para baixo e ele rasga o meu top com um barulho alto. Minhas calças seguem atrás. Deixando apenas minha calcinha, ele balança a porta do chuveiro aberto e me empurra lá, abrindo o chuveiro. A água quente vem rugindo e escalda minha pele. Meus gritos enchem o banheiro como eu freneticamente tento ver através da minha visão turva. Demoro alguns segundos e por esta altura a minha pele está queimando a partir do contato. Minhas lágrimas se misturam com a água escaldante, meus soluços abafados pelo martelar do chuveiro. Eu me inclino para baixo, pegando a barra de sabão e passando rapidamente sobre o meu corpo. Eu não olho para trás, para o guarda, mas eu sei que ele ainda está de pé e olhando para mim. Eu termino e saio, me secando com a toalha áspera fornecido. O guarda empurra algumas roupas para mim. Ele não vai sair e eu não posso colocar roupas secas sobre minha calcinha molhada. Coloco a toalha debaixo do meu queixo e desesperadamente tento me equilibrar e mantê-la lá enquanto eu largo minhas roupas molhadas e coloco as limpas. Eu forço as lágrimas quando eu dobro a toalha encima da bancada e passo a escova através dos meus cabelos embolados. Então eu volto para a guarda e ele se aproxima, fechando um novo conjunto de algemas em minhas mãos. — Hora de conhecer o mestre.
  30. 30. ~ 30 ~ Capítulo Quatro NÚMERO TREZE Eu tento observar cada parte do meu entorno, enquanto eu sou conduzida pelo longo corredor. Eu não sei onde ele leva, mas eu conto cada quarto nas laterais. Quatro à esquerda, dois à direita. Eu pego um vislumbre de uma sala de estar formal, no final, um pouco antes de se transformar em outra sala que tem um conjunto de escadas no final do mesmo. Tomamos as escadas até outro andar que está aberto, e possui uma enorme área de estar, uma biblioteca e uma enorme sacada com vista para os jardins. Bem no meio da sala, embutida na parede, está um conjunto de portas duplas gigantes. Dois guardas do lado de fora. Meu coração parece que vai saltar para fora da minha garganta enquanto o guarda me leva para mais perto, parando na porta e erguendo o dispositivo de comunicação a boca, falando em um idioma diferente. Eu desesperadamente queria saber o que ele estava dizendo. A voz vem do outro lado da linha e é profunda e rouca. Esse homem também fala em um idioma diferente. Antes de eu saber o que está acontecendo, um homem está atrás de mim, colocando uma venda nos meus olhos. Eu choramingo e tento levar minha cabeça para fora do caminho. Isso me ganha um forte empurrão e um rosnado ‘parar de se mover’. Eu paro de me mover, embora as minhas pernas se sentem como se virassem geleia. Estou apavorada. Este homem não quer ser visto. Ele é tão ruim assim? Ele é um monstro? Uma besta? Talvez ele seja alguém muito rico e importante. Eu não sei, mas há certamente uma razão de nossos olhos nunca caírem sobre ele. Eu ouço a porta ranger aberta e eu sei que eu entro em um ambiente mais escuro, porque tudo parece escurecer. Eu engulo mais e mais, tentando controlar o desespero inundando minhas veias. Minhas mãos estão tremendo descontroladamente e minha mente está girando com possibilidades. Será que ele vai me estuprar? Me matar? Me vender a outra pessoa? Eu não sei o que está prestes a acontecer comigo. A porta se fecha e de repente eu me sinto sozinha. Eu ouço um som, algo para indicar que não é assim, mas eu não ouço nada por um longo momento. Então eu ouço o baralhar e eu sei que há alguém aqui
  31. 31. ~ 31 ~ comigo. A venda absorve as quando como eu soluço. Eu não quero mendigar; eu não quero parecer fraca. Eu vi o que aconteceu com a Número Seis, quando ela se deixou ceder ao seu medo. Eu me sinto como se eu estivesse de pé naquele lugar por horas antes de uma mão se aproximar ao redor do topo do meu braço. Eu vacilo, não querendo que ele me toque. Eu ouço um som e então eu sinto meu corpo sendo puxado para baixo. É isso; ele vai me estuprar. Eu não tenho escapatória. Eu não posso nem lutar. Estou presa. Deixei escapar um apelo irregular e me contorço mais duramente, não querendo dar mais de mim mesma sobre a essas pessoas... esses monstros. Sou puxada para uma volta e eu sinto uma mão na minha perna enquanto a outra é pressionada contra minhas costas. O homem em que eu estou me sentado é grande, isso eu sei. Ele tem que ser muito alto e as partes dele que posso sentir é puro músculo. Suas pernas estão descansando contra as minhas e elas são sólidas. Seu peito está contra meu ombro e eu sei que há uma grande dose de força há pelo modo como seus músculos pulam e se movem quando ele faz. Os braços em volta de mim são fortes e imponentes. Ele está me segurando, me controlando. Ele me pegou em uma posição que não é fácil escapar e ele me colocou lá sem esforço. — Por favor, — eu choramingo e no meu atual estado de desespero, eu realmente não sei o que estou pedindo. Ele não me responde. Ele apenas me mantém lá, como se eu fosse algum tipo de criança. Seus braços se levantam e enrolam em volta da minha cintura, me segurando e eu posso sentir seu peito subindo e descendo profundamente com cada respiração que ele toma. Eu fecho meus olhos, tentando me levar para longe, tentando controlar o medo que tem o meu corpo tremendo em seus braços. Pense em outra coisa, qualquer outra coisa. Tento reunir uma memória, mas não há nenhuma. Eu tento pensar sobre o oceano ou a floresta, mas eu não me lembro claramente o que eles se parecem. Eu só percebo que estou chorando quando sua mão vem até o meu cabelo e ele acaricia os dedos para baixo, as espessas camadas longas. Eu pego o cheiro dele quando ele se move e ele cheira limpo, como sabão. Também tenho uma dica de uísque. Eu paro de soluçar quando ele continua a deslizar os dedos pelo meu cabelo. Quem é este homem? Por que ele está me segurando assim? Por que ele não fala comigo? Por que ele não me deixa ver o rosto dele? Eu tento empurrar
  32. 32. ~ 32 ~ livre de seu aperto, mas não adianta. Ele me pegou em um aperto de invencível e ele é muito forte para me soltar. — Quem é você? — eu sussurro rouca. Ele não responde; ele simplesmente continua acariciando os dedos por meu cabelo. Ele está tentando me acalmar? Me confortar? Ou ele está apenas tentando mexer com a minha cabeça? Minha mente está nadando com os pensamentos e não importa quanto tempo ele fica acariciando meu cabelo, não vai mudar o pânico que eu estou sentindo agora. Eu paro de me mover depois de dez minutos ou mais e eu aperto meus olhos fechados, deixando-o continuar, rezando a cada segundo que ele acabe logo. Eu mordo meu lábio tão duramente que sangue enche minha boca pela segunda vez hoje. A ideia de ter as mãos de um estranho no meu cabelo me faz sentir doente, especialmente um estranho Eu não posso ver. Há uma razão para que ele não me deixa vê-lo e isso me faz temê-lo mais. Meus olhos estão cerrados e minha respiração ainda é profunda e rápida. Estou tentando me acalmar o suficiente para fazer ele acreditar que ele me acalmou, mas isso não está acontecendo tão bem quanto eu gostaria. Então, ele continua a jogada. Ao longe, ouço música tocando e eu coloco toda a minha energia para me concentrar no som. É música elegante, com um som profundo, com alma que só faz meu coração doer mais. Eu gostaria de poder cair agora, me levar para um lugar mais feliz, só que eu não sei se eu já tive um lugar feliz. Suas mãos, de repente param de se mover e eu percebo que eu consegui me acalmar o suficiente para fazê-lo acreditar nisso. Ele me levanta do seu colo e me coloca em pé vacilante. Eu fico assim por um longo momento, ouvindo, esperando. Então eu ouço sua voz rouca que quebra o silêncio como ele diz algo no meu ouvido em um idioma diferente. — Încredere în întuneric, frumusețea. — Confie na escuridão, Linda. Eu não sei o que ele diz para mim, mas o som é tão masculino, com a voz tão cativante e suave, que me tem de pé paralisada até que a porta se abre e um guarda caminha para dentro eu pego apenas um breve vislumbre de seu cabelo escuro balançando nos ombros largos antes que o homem desapareça na escuridão. Quem é ele?
  33. 33. ~ 33 ~ Capítulo Cinco NÚMERO TREZE Minha mente parece nebulosa à medida que caminhamos para trás em direção aos quartos. Meus olhos ardem e estou tomando longos momentos para se ajustar à luz mais brilhante aqui. Eu não entendo o que aconteceu e não importa de quantas maneiras eu olho para ele, não faz sentido para mim. Ele me segurou como se eu fosse uma criança. Ele acariciou meu cabelo e então ele me deixou ir com algumas palavras murmuradas em meu ouvido. Parece que não há sentido em suas ações. Ele estava tentando me acalmar? Fazendo eu confiar nele para que ele possa fazer algo diferente? Algo pior? No momento em que chego ao quarto, os guardas abrem a porta e me enfiam dentro, tirando as algemas antes de bater a porta atrás de mim. Me dirijo imediatamente e pego a maçaneta da porta, sacudindo- a. Está trancada e meu estômago torce. Eu ainda estou tremendo e eu tenho um momento para fechar os olhos e respirar, me recompondo antes de virar para as meninas no quarto. Elas estão todos sentados em suas camas, olhando para mim, com os olhos cansados. Vou até o que foi claramente deixada como minha cama e eu lentamente sento, ainda tentando processar meus pensamentos. É a Número Sete que fala primeiro, com a voz baixa e suave. Percebo que é a primeira vez que ela falou. Eu levanto os meus olhos e olho em seus olhos cor de chocolate. — Você está ferida? Levo um momento para responder à pergunta, mesmo que eu esteja plenamente consciente da resposta. — Não. Número Três olha para nós de sua cama e seus lábios tremem. Ela é frágil; vi isso no momento em que pus os olhos nela. Eu posso ver o medo em suas profundezas; ela não sabe o que vai acontecer e não é um fato que ela pode lidar com facilmente. Estamos todas com medo, mas ela se foi longe e para além disso. Ela está petrificada. Eu tento sorrir para ela, mas isso sai cambaleante e quebrado. Eu não tenho nada para lhe dar. Eu não posso dar a ela esperança, porque eu tenho tão pouco dele como todas as outras.
  34. 34. ~ 34 ~ — Foi ele... horrível? — Número Doze pergunta, se levantando da cama e colocando seu cabelo vermelho-escuro atrás das orelhas. Ela se aproxima e se senta na cama ao meu lado. — Não, — eu sussurro, minha voz rachada. — Ele só me fez sentar em seu colo. Ele não me machucou. — Você o viu? — Número Sete pergunta. Eu balanço minha cabeça. — Não, eu estava com os olhos vendados e o quarto estava escuro. Elas estão todas no momento. Até que Número Três começa a chorar baixinho e ela esfrega as mãos sobre as coxas em um movimento repetitivo. — Por que não consigo me lembrar de nada? Por que estamos aqui? Suas perguntas são perguntas que provavelmente todas já nos perguntamos e ela tanto quanto eu não temos as respostas para isso. Eu fecho os olhos, respirando fundo, tentando despertar a memória, mas nada vem. Estou completamente em branco e frustração incha no meu peito. Eu forço minha mente longe do vazio e eu olho para trás, para as outras três meninas no meu grupo. Com a maior voz que consigo reunir, que é apenas um sussurro, eu digo: — Estamos todas aqui, e não sei por que, mas podemos ficar juntas. Nós podemos ajudar uma a outra. Nós podemos estar lá para a outra. Vamos encontrar uma saída, mas se desintegrarmos, não teremos mais nada. Todos eles assentem lentamente. — Há câmeras, — Número Sete sussurra, levantando os olhos para o teto. — Eu sei, — eu digo, olhando para as câmeras. Eu olho ao redor do quarto e tento encontrar algo que eu possa escrever, mas não há nada. Não existem gavetas, ou uma mesa. Tem apenas camas e um armário que eu já sei que só tem roupas. As outras meninas seguem meus movimentos, entendendo o que eu estou tentando fazer. Eles falam comigo com os olhos, me deixando saber que elas entendem. Nós não podemos dizer nada em voz alta aqui, mas podemos nos comunicar. Talvez no meio da noite, quando o quarto estiver escuro, podemos sussurrar. Eu ouço o ranger da porta e me viro para ver o guarda voltando para o quarto. Ele se aproxima com um carrinho, e descarrega bandejas, colocando-as nas mesas ao lado de nossas camas. Ele não
  35. 35. ~ 35 ~ olha para nós quando ele se move, mas eu sei que ele está em alerta máximo. Um movimento nosso e ele entra em ação. Ele dá um passo para trás em direção à porta, quando ele acaba e se vira para nós. — É fim de tarde. Coma seu jantar e se prepararem para a cama. Tudo sobre esse prato é para ser comido, o leite deve ser totalmente consumido. Se vocês não fizerem isso, vocês vão ser punidas. Em seguida, ele sai e bate a porta. Estamos todas morrendo de fome e no momento em que sento o cheiro da comida passear pelo quarto, todas nós nos levantamos e corremos para nossas bandejas. Eu levanto a tampa de prata para revelar um prato de comida e meu estômago vira com raiva e desejo. Eu inalo o rico aroma de carne assada e batatas e minha boca se enche de saliva com a ideia de tomar a minha primeira mordida. Não me lembro de quando eu comi pela última vez, mas eu sei que eu estou morrendo de fome agora e esta comida é como luxo neste momento. Eu sento na cama e eu levanto o meu garfo de plástico. Eles não nos forneceram uma faca, mas isso não me choca. Eu esfaqueio o garfo no rosbife fatiado e eu estalo um pedaço na minha boca. Eu gemo de prazer quando eu mastigo, absorvendo os sabores, apreciando enquanto dançam na minha língua. Em seguida eu esfaqueio uma batata e repito o mesmo processo. Eu como tudo do meu prato, até a última ervilha, e então eu uso o rolo de pão ao lado para enxugar o último resquício de molho. Eu estou tão cheia agora, mas lembrando das palavras do guarda para comer e beber tudo, me aproximo e pego o copo de leite. Está quente, o que me surpreende. Eu cheiro em antes de pressionar o copo aos lábios e engulo o líquido em quatro grandes goles. Eu limpo o meu rosto com as costas da minha mão e me viro para ver as outras meninas terminando sua comida e leite, também. Eu me levanto da cama e caminho até o armário, imaginando que nos obrigam a trocar de roupa antes de dormir. Eu escolho uma camisola branca simples e eu entro no banheiro para me trocar e escovar os dentes. Me sinto de repente quente como eu estou andando de volta para fora, como a exaustão tomasse finalmente conta. Eu estou balançando nos meus pés. Eu bocejo e minha pele formiga quando eu me arrasto de volta a minha cama. Eu me sinto pesada e ainda estranhamente leve. Eu fico olhando para as outras meninas e vejo que a Número Sete já está dormindo. Ela nem sequer se trocar. Número Três está no banheiro, se trocando. Número Doze está sentada em sua cama, com os
  36. 36. ~ 36 ~ olhos abrindo e fechando enquanto ela tenta ficar acordada. Acho que todos nós precisam de um pouco de comida e descanso. Eu rastejo pela minha cama, grata que não seja um concreto duro. O colchão é muito mole e o travesseiro muito duro, mas estou tão cansada que não me importo. Eu puxo o cobertor sobre meu corpo e meus olhos se fecham. Eu tento abrir novamente para que eu possa desligar a lâmpada, mas eu não consigo reunir força para levantar minhas pálpebras e muito menos as minhas mãos. Todo o meu corpo se sente como se estivesse afundando no colchão e minha cabeça começa a nadar. Essa é a última coisa que eu lembro. NÚMERO TREZE — Levantem-se! A voz entra na sala alta e em expansão. Deixei minhas pálpebras vibrarem abertas e vejo que ainda é predominantemente escuro lá fora. O sol está apenas começando a lançar a sua luz no horizonte. Estou confusa por um momento, tentando me lembrar de onde eu estou. É vago, mas depois de um momento me lembro da situação que eu fui colocada dentro e eu estou sendo mantida escrava de um senhor que eu não vejo. Tento recordar os últimos momentos antes de adormecer ontem à noite, mas eles parecem confusos. — Eu disse, agora! — O guarda late, sacudindo a luz. Eu estreito os olhos, apertando a minha mão sobre os olhos, tentando me ajustar. Ouço passos pesados e alguém guincha. Eu pisco rapidamente, movendo minha mão e eu vejo o guarda está segurando a Número Três para cima. Ela está chorando de novo e suas pernas estão tremendo. Eu forço meu corpo e eu jogo minhas pernas para fora da cama. Eu ainda estou muito tonta e me leva muito tempo para me recompor. O guarda arrasta a Número Três no banheiro e eu ouço seus apelos quando ele a obriga a tomar banho. Eu também ouvi o tapa alto quando ela não faz o que ele diz.
  37. 37. ~ 37 ~ Eu viro meus olhos a Número Doze e Número Sete e ambas estão olhando para o banheiro com os rostos com puro horror. Elas sabem que estão chegando em breve e elas sabem que não há nada que possamos fazer sobre isso. Eu engulo o caroço se formando na minha garganta e eu vou até as meninas, colocando a mão no braço da Número Doze. Ela salta e gira em torno rapidamente, seus olhos frenéticos. — Está tudo bem, — eu digo, minha voz rachada do sono. — Vai ficar tudo bem. — Devemos nos vestir, — Número Sete diz, sem mover os olhos da porta. — Nós não queremos deixar ele com raiva. Concordo com a cabeça e todas nós rapidamente nos vestimos em um conjunto básico de shorts e um top. Então, todas nós estamos em nossas camas, esperando, sem saber o que é suposto fazer. O guarda sai um momento depois, ainda segurando Número Três, que parou de chorar, mas seu rosto está amassado com medo. Ele a empurra para a porta e a leva para fora. Um momento depois, ele empurra um carrinho para dentro, contendo o nosso café da manhã. Ele late, — Comam isso e coloquem as bandejas de volta. Então esperem aqui para o meu comando. — então, ele sai com a Número Três. Nenhum de nós sentiu vontade de comer. Meu estômago está se revirando com medo de Número Três. E se o mestre não for tão gentil com ela? E se ele machucá-la? E se ela não agradá-lo? Será que ela vai acabar como a Número Seis? Será que eles vão machucá-la? Ou pior, matá-la? As perguntas estão rodando na minha mente, sem pausas e o enrolamento no meu estômago se intensifica. Eu fico olhando para as bandejas, sabendo que se não tomar café da manhã, vamos ser punidas. Eu também não sei quando vamos ser alimentadas de novo e eu não quero correr o risco de ser deixada com fome. — Devemos comer, — diz a Número Sete. — Eu sei que nós não queremos, mas devemos. Sua voz é calma e tímida, mas ela está certa. Devemos comer. Cada um de nós pegamos uma bandeja e nos sentamos ao lado de nossas camas novamente. Desta vez eu não estou tão animada sobre a comida na minha frente. Eu levanto a tampa de prata para revelar uma tigela de granola, com fruta do lado e um copo de suco de laranja. Eu levanto o copo e bebo o suco devagar, lentamente facilitando no meu
  38. 38. ~ 38 ~ estômago. Quando parece que ele se estabelece lá muito bem, tomo um gole da vitamina e pego uma uva a partir da tigela de frutas. Leva vinte minutos para comer meu café da manhã, mas eu conseguir colocar tudo no estômago. Quando eu termino, eu coloco meu prato no carrinho e fico ao lado de minha cama novamente. As outras meninas seguem minhas ações, até que nós estamos todas de pé em silêncio, perguntando-se se a Número Três está ok. É assim que elas se sentiram ontem, quando fui levada? Encheram-se de tanto medo? Será que elas se perguntaram se eu nunca iria voltar? A própria ideia tem desespero inundando minhas veias mais uma vez. Eu preciso sair daqui. — Em linha de fora. A voz da guarda entra no quarto antes dele e todas nós obedecemos, indo em direção a porta e saindo para se alinhar do lado de fora. Ele está na frente de nós, olhando para nós como se enojássemos ele. Eu não entendo por que ele está com tanto mau humor, Mestre William é tão tranquilo. Ou talvez ele não seja; talvez ele esteja jogando um jogo com a gente, o que nos permite acreditar que estamos a salvo por algum tempo antes que ele nos mostre o seu verdadeiro eu. Eu lanço os meus olhos para o chão e eu não movo eles quando o guarda começa a falar. — Número Três ficará com o mestre esta manhã; o resto vocês vão trabalhar no jardim com o grupo de três. Vocês vão parar apenas para o almoço e então vocês vão trabalhar durante a tarde antes de ajudar um grupo na cozinha. Faça o que é dito e não haverá punições. Todas nós acenamos. Ele se vira e nós o seguimos pelos corredores, através da grande, bela casa. Ele nos leva para o nível térreo com piso de madeira e para fora. Eu não posso ajudar, mas inalo o ar no segundo que passo para o ar fresco e úmido. O cheiro de flores e pinho enchem meu nariz e eu só dou esse momento para apreciá-lo. Eu sei que não haverá muitos momentos para desfrutar as coisas aqui, mas eu pretendo aproveitar todas, qualquer coisa que é oferecido para mim. Nós andamos pela grama macia, verde e paramos em um enorme celeiro com um conjunto de portas duplas. O guarda pega uma chave e destrava, balançando as portas abertas. Elas abrem com um rangido e
  39. 39. ~ 39 ~ um momento depois uma grande luz se acende. O espaço enorme vem à vista e é preenchido com uma variedade de ferramentas de jardinagem, incluindo uma grande máquina para manter o gramado aparado. O guarda entra e então se vira para nós. — Tudo o que vocês precisam está neste celeiro. O mestre exige que a grama seja cortada, as árvores podadas, os arbustos moldados e as flores regadas. Vocês dividem-se entre vocês, mas garantem que tudo seja feito. Se alguém for vista deixando o trabalho para outra, então o trabalho vai ser feito sozinho por você. Nós assentimos. De novo. — Há vigilância completa nesta área, por isso não se preocupem em tentar escapar. Guardas vão estar por perto, mesmo quando vocês acham que eles não estão lá. Alguém está sempre lá. Façam os seus deveres rapidamente e sem problemas e tudo vai correr bem. O grupo três vão chegar. — ele se vira para ir embora, mas para e diz, — E lembrem-se, se uma de vocês estraga, o resto vai ser punido ao lado dessa pessoa. Vocês estão aqui para aprender, garotas, lembrem-se disso. Então ele se vira e vai embora, nos deixando em paz. Todas nós viramos e olhamos para a outra e vejo que as outras meninas não vão assumir o comando aqui. Elas estão com medo de cometer um erro que fará com que todas nós sejam punidas. Com um suspiro, me aproximo do celeiro, verificando o que temos para trabalhar. Eu não tenho nenhuma ideia de como funciona a máquina, assim, me viro para as meninas e pergunto, — Alguma de vocês sabe como operar isso? Eles olham fixamente para mim. É claro que eles não sabem. Mesmo que elas soubessem, não se lembrariam. Tomando uma respiração profunda, me aproximo e leio o painel de instruções. Parece bastante fácil de usar e eu tenho certeza que posso conseguir trabalhar com isso. Eu me viro para as meninas de novo, administrando o que cada uma vai fazer. Número Sete começa a cortar as árvores. Número Doze vai regar as flores e se certificar de que não há ervas daninhas. Quando o outro grupo chegar aqui, elas podem trabalhar no resto do aparamento e limpeza das áreas de piscina. Todas trabalham, se movendo com rapidez e eficiência. Nenhuma de nós deseja ser vista falhando. O silêncio é quase ensurdecedor e isso faz meu coração doer muito mais. Enquanto eu trabalho, eu espio as grandes cercas que rodeiam o monte. Eu não estou totalmente certa se há uma maneira de sair, mas a partir da abundância de câmeras, eu
  40. 40. ~ 40 ~ acho que nunca teria a chance de chegar perto. Meu coração afunda, eu viro meus olhos de volta para a grama. Tem que haver uma saída. Que Deus me ajude, se não houver, eu vou encontrar. NÚMERO TREZE Número Sete tem dificuldades de aparar algumas das árvores ao longo da linha da cerca, então Número Doze e eu paramos o que estamos fazendo para ir lá e ajudá-la. Não está ainda na hora do almoço e temos trabalho para o que parece horas. Suor cobre minha pele e queima meus olhos e minhas roupas estão encharcadas com ele. Estou grata quando eu chego aos grandes arbustos que correm ao lado dos portões, porque eles oferecem alguma fuga do sol. — Talvez seu cortador esteja sem corte? — eu digo, entrando à sombra dos arbustos. Número Sete olha para mim e balança a cabeça suavemente. — Olha, — ela diz, sua voz baixa. Eu fico olhando para onde sua mão apontou e eu vejo que por trás dos arbustos tem uma cerca. Não é incomum, até que eu vejo a direção que todas as câmeras estão apontadas e eu percebo que não há nenhuma naquela direção do muro. Meu coração começa a martelar e eu rapidamente empurro Número Doze e Número Sete dos arbustos. — O que você está fazendo? — sussurro a Número Doze. — Volte para o trabalho, faça parecer como se tivéssemos trocado. Se todas nós estivermos aqui, eles vão ficar desconfiados, — eu ordeno, freneticamente. — Você vai subir naquela cerca? — Número Sete suspira. — Eu vou tentar. Vá, não chame a atenção. Eu movo as minhas mãos como se eu estivesse fornecendo instruções para elas fazerem alguma coisa, então eu tomo a tesoura das
  41. 41. ~ 41 ~ mãos de Número Sete e dou a ela um olhar que permite que ela saiba que eu preciso de seu apoio sobre este assunto. Ela olha para mim por um minuto e então se vira e vai embora, caminhando para o cortador de grama. Número Doze faz lentamente seu caminho de volta para a remoção de ervas daninhas, mas ela parece extremamente nervosa. Eu viro e meus joelhos oscilam quando eu levanto o cortador e finjo estar aparando o arbusto. Eu lentamente faço o meu caminho e em torno deles, aparecendo aqui e ali para que os guardas não fiquem desconfiados. Eu deixo o meu olhar passear pelo lugar e eu posso ver dois guardas de pé na casa, olhando para nós. Eles estão conversando uns com os outros, sem prestar muita atenção. Eu lentamente entro nos arbustos. O momento que eu estou atrás deles, eu me lanço contra a cerca. Tenho minutos, se eu tiver sorte. Eu tenho que saltar quatro vezes, porque eu sou pequena, mas eu consigo ter meus dedos por cima do muro grande de pedra. Eu uso as minhas pernas para me içar para cima, escorregando duas vezes antes de conseguir colocar meu pé. Eu me levanto para cima, balançando minha perna por cima. Meu coração martela e adrenalina corre em minhas veias quando eu espio o outro lado. Sentindo como se a liberdade estivesse tão perto, eu me levanto mais alto por cima do muro. Isso é quando o alarme dispara. É um som alto e estridente que perfura meus ouvidos. Eu grito, apertando as mãos sobre os lados da minha cabeça para parar o som ensurdecedor. Eu ouço guardas gritando ordens e eu rapidamente tento me empurrar ainda mais ao longo da cerca. Eu nem sequer consigo meu segundo pé mais antes de uma mão estar em torno dele e eu estou sendo puxada para baixo. Eu caio com um baque forte no chão e eu grito quando uma dor aguda atira pelas minhas costelas. — Levanta-te! O nosso guarda tem a mão no meu braço, me levantando. Quando eu estou em meus pés, sua mão sai e me dá um tapa forte no rosto, antes de se virar e me algemar. Ele me empurra para fora dos arbustos e eu me contorço desesperadamente, xingando e gritando com ele. Ele me arrasta em direção à casa, latindo uma ordem em seu dispositivo. Eu não vejo as outras meninas e culpa incha em meu peito porque eu sei que elas vão ser punidas por isso também.
  42. 42. ~ 42 ~ — Ela está protegida? Mestre William perguntou. Ela está comigo agora, — diz um guarda. — Mostre seu rosto, seu inútil filho da puta, — eu abaixo. Os guarda me bate contra uma parede. — Silêncio, — ele ordena. Ele informa ao Mestre William que eu estou protegida antes me arrastar pelos corredores e descer as escadas para o porão. Está escuro aqui e as luzes estão turvas na melhor das hipóteses. Vejo conjuntos de algema que revestem as paredes e quando o guarda me arrasta para uma deles, eu começo a gritar e protestar novamente. Eu chuto e me contorço, sibilando e tentando mordê-lo. Eu quero sair daqui. Eu não quero ser uma... escrava. Eu sinto uma dor aguda em meu pescoço e meu grito é cortado no meio do caminho. Eu caio de joelhos e minha mente começa a girar quando o calor inunda minhas veias. Sinto o guarda tirando minhas algemas antes me acorrentar à parede. Minha cabeça rola para a frente e eu sinto a minha própria saliva escorrendo pelo meu rosto quando o meu mundo começa a girar. Então, antes de eu perceber, eu estou envolta em trevas.
  43. 43. ~ 43 ~ Capítulo Seis WILLIAN A vida raramente é justa. Todos nós cometemos erros como seres humanos e devemos ser punidos pelos erros que são intencionais. Se fizermos certo, devemos ser recompensados. É um círculo básico e se você seguir isso, coisas boas acontecem. Infelizmente, esse círculo foi quebrado muitas vezes para que ele flua sem problemas. As pessoas se tornaram egoístas, envoltas em suas próprias necessidades. Elas se tornaram cruéis e implacáveis. Há muito pouca coisa boa restada no mundo. A humanidade se foi. — Ela está trancada, Mestre. Assim como o resto das meninas em seu grupo. — Muito bom, — eu digo, observando os guardas mexendo as linhas de cercas com arame farpado. — Ela fez isso de forma tão suave, que não pode ser vista. Sinto muito, mestre. Deveríamos ter prestado mais atenção, especialmente em seu primeiro dia. Eu viro lentamente, olhando para George, cujo corpo está rígido, com o rosto cheio de vergonha. Pessoas estragam as coisas e quando essas asneiras não são intencionais, devem ser perdoados por elas. — Não foi culpa sua, George. Ela era muito inteligente. — Então Mestre, — ele resmunga. — Vão ser punidas? Eu encontro seu olhar. — Dissemos que se elas cometessem erros, elas seriam punidas. — E o resto das meninas no grupo? — A única maneira de ensinar uma lição é com uma lição mais profunda que a dor. Ela precisa ver que suas ações causaram as outras meninas sofrimento, também. — Sim, senhor.
  44. 44. ~ 44 ~ Eu olho para a pequena garota sentada no meu porão, com as mãos algemadas acima de sua cabeça, cabeça que está pendendo para a frente e está fazendo seu cabelo loiro a cair sobre o rosto. Eu tenho um desejo de estender a mão e tocar na tela. Esta tem uma determinação, não vejo nas outras meninas. Ela tem coragem. Ela vai ser muito mais que um desafio para quebrar. Mas eu vou quebrar. NÚMERO TREZE Eu acordo lentamente, a minha cabeça latejando quando eu lentamente agito minhas pálpebras abertas. As primeiras coisas que eu vejo são as minhas pernas abertas na minha frente. Eu ergo minha cabeça e meu pescoço dói. Eu grito e tento puxar meus braços para baixo, apenas para perceber que eles estão acorrentados acima de mim. Alvorece a realidade e pânico enche meu peito. Eu me contorço, mas é em vão. Eu não posso sair dos fechos de metais pesados em torno de meus pulsos. Eu deixo meus olhos varrerem a sala e vejo que estou em um porão enorme. Eu também vejo que não estou sozinha. Número Sete, Três e Doze está algemadas ao meu lado, as cabeças caídas. As palavras do guarda voltam para me assombrar. — Se uma de vocês fizer algo errado, vocês vão ser todas punidas. — é minha culpa que essas meninas estejam aqui. Eu as coloquei nessa posição tentando pular aquela cerca. Eu nem pensei no que eu iria fazer. Tudo o que eu conseguia pensar era em fugir e agora essa fuga não será nada mais do que uma fantasia. Olho para elas agora. Meus olhos ardem com lágrimas não derramadas e meu corpo se enche de vergonha. Se eu tivesse pensado sobre isso, eu poderia ter trabalhado um plano, percebi isso quando eu vi que os guardas não estavam tão perto. Estou enojada comigo mesma e por causa do meu
  45. 45. ~ 45 ~ comportamento, estamos todas aqui e eu não sei por quanto tempo. Eu não sei o que eles vão fazer com a gente, ou o que vai acontecer nos próximos dias. Será que eles vão nos matar de fome? Bater na gente? Pior... eles vão nos deixar morrer aqui em baixo? Eu ouço um gemido silencioso do meu lado e eu vejo as outras meninas estão começando a acordar. Número Três acorda primeiro e quando ela percebe o que está acontecendo, ela começa a gritar e tremer. Isto traz as outras meninas ao redor rapidamente. Logo seus olhos estão correndo ao redor da sala e horror enche suas expressões. Elas estão com medo, assim como eu. Os gritos de Número Três se tornam mais altos e eu sei que se ela não parar, o nosso castigo será muito pior. — Número Três, — eu digo, tão silenciosamente quanto eu posso, mas alto o suficiente para que ela possa ouvir, — Pare de gritar. — Esse não é nem mesmo o meu nome, — ela lamenta. — Eu não sou a Número Três. Eu tenho um nome, um nome que eu não me lembro. Por que eu não me lembro? Não é minha culpa que estamos aqui. A culpa é sua. Por que eles não podem ver que é tudo culpa sua? Será que eles sabem disso? Dou a Número Doze uma expressão frenética. Ela se vira para o Número Três. — Você precisa parar de gritar. Se eles te ouvirem... — Eu não me importo, — Número Três grita em voz alta. — Eu não me importo se eles me ouvir. Deixe eles me matar; deixe eles me levar embora. Eu não quero estar aqui... com aquele... aquele... monstro! Ela está falando de Mestre William? — Ele te machucou? — du digo suavemente. — Não, ele não fez, — ela grita. — Ele não fez nada. Eu sei que ele é um monstro, eu sei disso porque ele nos trouxe até aqui. Ninguém leva meninas a menos que eles sejam monstros. Ela poderia estar certa. Espero que ela está errada, mas ela poderia estar certa. — Você realmente não quer morrer, Número Três, — digo em voz baixa. — Se você morrer, então ele venceu. É isso o que você realmente quer? Como você vai saber de onde você veio?
  46. 46. ~ 46 ~ Seus olhos vermelhos e inchados viram para os meus e ela funga. — Nós nunca vamos sair daqui. Não se iluda. — Você não sabe disso; você não pode. Ela balança a cabeça. — Como você acha que vai sair? Reunir um monte de facas e matar todos os guardas? — ela ri amargamente. — Quero dizer, não é como há montes delas ou qualquer coisa. Ela está substituindo o medo por sarcasmo. Eu entendi, sério. Todo mundo coloca uma barreira para se proteger contra a realidade. — Nós encontramos uma maneira de hoje, e mesmo que eu estava errado, estava lá. Isso significa que há pontos fracos. Em nosso primeiro dia, encontramos um e eu juro para você, eu vou encontrar outro. Há uma centelha de esperança em seu olhar antes de virar uma expressão aterrorizada. — Nós nem sabemos se vamos sair deste porão. — Nós vamos sair, — diz Número Sete, finalmente falando. — Eu não acredito que eles vão nos matar. — Como você sabe? — Sussurra Número Doze. — Eles mataram Número Seis. — Você não sabe disso, — eu digo baixinho, embora eu realmente não acredito que Número Seis esteja bem. Número Doze olha para mim e depois cai os olhos para o chão. — A única maneira de termos uma chance aqui, — ela sussurra tão baixinho que mal consigo ouvir, — é fazermos como nos foi dito. Se nos comportamos mal, nós vamos gastar o nosso tempo aqui e nós nunca, nunca teremos a chance de escapar. Ela está certa e eu percebo que ela falou suavemente para que as câmeras não peguem isso. Concordo com a cabeça para ela, deixando que ela saiba que eu entendo e concordo. Se gastarmos todo o nosso tempo aqui, nós nunca vamos encontrar uma saída. A única forma de escapar é se comportar e teremos a chance de realmente observar nosso entorno. Vergonha sobe, aquecendo meu rosto. Eu fui descuidada antes e eu não deveria ter feito o que fiz, mas tempos desesperados exigem medidas desesperadas.
  47. 47. ~ 47 ~ Eu ouço o ranger da porta e meus olhos se levantam. As luzes são subitamente apagadas e eu estremeço quando a sala parece ficar fria. Ouço passos, e, em seguida, a porta bate fechada e estamos sentados em silêncio. Eu inclino minha cabeça, tentando ouvir, mas eu não ouço nada por um tempo. Então eu sinto uma presença diante de mim, como se alguém tivesse se agachado. Eu mesma me pego empurrando minha cabeça para frente, para ver se eu posso sentir alguém. — Seu castigo será realizado agora, com o Mestre presente, — diz um guarda. Minha pele se arrepia. Ele está aqui. Mais uma vez, ele se senta, em silêncio, não nos dando nada. Bolhas se formam no meu peito, mesmo que eu sei que eu deveria esmagá-lo para baixo. — Por que você mesmo não faz isso? — eu lato. — Por que você não fala? Eu chacoalho minhas correntes, com raiva de mim mesma por atacar e com raiva dele por agir tão... tão... louco. Um dedo de repente passa pela minha bochecha e eu idiota, quase sibilo pelo contato. Outra mão vem para cima e estabiliza o meu rosto, enquanto que o dedo faz pequenos movimentos acariciando minha bochecha. Minha pele se arrepia e eu aperto meu queixo com força, querendo atacar e bater a mão de me tocando, mas eu não posso. — Au răbdare, Linda. Răbdarea este puterea sufletului, — ele murmura. — Fale Inglês, — eu choro. — A sua astúcia não vai funcionar em mim. Quando ele fala comigo em Inglês, todo o meu corpo parece derreter. Sua voz é rouca e tem um forte sotaque. É... hipnotizante e doentiamente bonita. — Eu disse, tenha paciência, linda. A paciência é a força da alma. Eu não estou aqui para enganar você. — O que você quer de mim, então? — eu quase gemo. — Sua confiança, — diz ele, antes de sua mão cair do meu rosto e eu ouço ele se levantar.
  48. 48. ~ 48 ~ — Você nunca vai ter isso, — eu grito, antes que os guardas se aproximem e tirem as amarras de mim. — Meninas, — diz ele, me ignorando. Sua voz é suave quando ele fala, calma. — Estou decepcionado com vocês. Vocês acham que eu gosto de tomar isso de vocês? Você acha que eu realmente quero machucar? Estou tentando cuidar de vocês. Estou tentando ensinar a serem pessoas melhores. Incomoda-me que isso tem que vir e no primeiro dia, apesar de tudo. — então eu ouço um baralhar e eu percebo que quando ele fala de novo, ele está falando com os guardas. — Dez chicotadas para ela, cinco para as meninas em seu grupo. Meu corpo inteiro se enrijece. — Não! — eu grito. — Não, não foi culpa delas. — Havia regras postas em prática, as regras que foram deixadas muito claras para você, Número Treze, — diz Mestre William em um tom morno, sedoso. — Eu sou um homem de palavra. Eu sigo com minhas promessas e com minhas ameaças. Foi dito a você, se você cometesse um erro, todos no seu grupo sofreriam. — Você é um monstro, — eu lamento, se debatendo. — Nós somos apenas garotas! Ele se aproxima; Eu posso senti-lo. Eu torço no aperto do guarda, mas eu não posso me mover. — Vocês podem ser garotas, mas vocês também são humanas. Há consequências para cada ação. Se você não quiser essas consequências, então você não cometa erros. O que eu estou fazendo aqui é te dar uma lição. — Machucando a gente? — eu digo. — Não, — ele diz simplesmente. — Te ensinando a ser uma boa pessoa. Eu ouço um baralhar a distância. Meu coração está trovejando; eu não quero que as outras meninas sejam chicoteadas. Eu posso ouvir a Número Três soluçando. Isso vai quebrar ela. Ele vai se danificar para nenhum fim. Eu tenho que parar isso; eu não posso deixá-las sofrer pelo meu mau comportamento. — Vou levar todos eles, — eu digo antes que possa me parar. — Perdão? — diz Mestre William.
  49. 49. ~ 49 ~ — Você me ouviu. Eu cometi o erro. Faça em mim. Elas não fizeram nada de errado, então eu estou dizendo para você, me deixe levar sua punição. Ele fica quieto por um longo momento antes de falar novamente. Se não estou enganada, eu posso ouvir um toque de orgulho na voz. — Muito bem. Ela vai receber vinte chibatadas, mas todas elas vão ficar aqui para um total de 24 horas sem comida. Eu ouço o barulho da porta abrir e mais uma vez eu pego um flash de um homem alto, poderoso, antes de ficar escuro novamente. Ele não vai ficar? Ele não vai assistir? Sinto uma queimadura estranha do que parece ser a decepção. Por que eu iria ficar desapontada de que ele não vai estar aqui para testemunhar eu sendo punida? Talvez porque uma pequena parte de mim queria que ele visse o quanto eu estou disposta a ir para proteger o que eu acredito. E, novamente, por que eu preciso provar isso a ele? Eu desligo minha cabeça quando o guarda me leva até uma cadeira e me empurra para cima. Ele não fala quando ele levanta minha camisa e traz o cinto sobre minhas costas vinte vezes. A dor é intensa e cada batida do cinto ecoa pela sala. Eu não grito; eu não vou dar isso a eles. Eu mordo meu lábio tão duro que sangue enche minha boca e as lágrimas correm pelo meu rosto enquanto isso se aproxima do fim. Minhas costas parecem estar pegando fogo e o ódio que tenho por William arde em meu peito. Eu sinto que ele está assistindo, mesmo que ele não esteja aqui.
  50. 50. ~ 50 ~ Capítulo Sete NÚMERO TREZE Eles nos deixam aqui por vinte e quatro horas. Nesse tempo, os guardas vêm e levam Número Doze. Ela se foi por apenas uma hora antes de voltar, com as bochechas rosas. Eles tomam imediatamente Número Sete atrás dela e eu sei que eles estão levando elas ao Mestre William. Eu não sei o que ele está procurando, mas parece que ele está buscando algo em nós. Ele pegou esse grupo por uma razão, embora eu não possa ver o suficiente de uma semelhança entre nós para saber o que isso é. A única coisa que temos em comum é que nós somos gentis. Há algo frágil sobre todas nós. Embora eu tenha certeza que Mestre William mudou de ideia sobre mim agora. Eu não entendo como ele não podia ter. Eu sou a única pessoa que fala com ele e por causa disso, eu fui punida. Lembrando que a minha desobediência tem os vergões nas minhas costas doendo em resposta. Estou morrendo de fome, dor e cansaço. Não temos comido desde que entramos aqui, nem nos deram água. Minhas costas estão contra a parede e ela queima toda vez que eu me mexo. Estou na iminência de perder isso, mas não vou mostrar esse tipo de fraqueza para as outras meninas. Quatro horas mais tarde, eu cedo a essa fraqueza. Meu coração se parte quando começo a soluçar, furiosa comigo mesmo por minha falta de força. Minhas costas doem tanto. Eu não posso manter as lágrimas agora. Preciso de alívio; eu só quero sair daqui. Eu tento manter o meu choro silencioso, mas logo se torna alto e barulhento. As outras olham para mim, mas são impotentes. O que elas podem fazer? Elas não podem nem se mover para me ajudar e as suas palavras não farão nada. Não vai tirar a dor. Eu choro por uma hora antes que alguém entrar. É o chefe dos guardas, George, eu acredito. Ele entra, seguido por outros quatro guardas. Cada um pega uma das meninas e nos liberta, levando-as para fora. George se vira para mim e ele se inclina para baixo, fazendo o
  51. 51. ~ 51 ~ mesmo comigo. Ele me leva para fora da sala e minhas pernas trabalham só porque eu estou forçando-as. Estou exausta. Espero George me levar para o meu quarto, ele não o faz. Ele me leva para o Mestre William. Eu começo a chorar ainda mais. — Não me leve lá, — eu choro. Ele nem sequer olha pra mim; é como se eu nem sequer tivesse falado nada. Ele bate três vezes na porta do mestre do William antes de se virar para mim e colocar uma venda nos meus olhos. — JESUS! — eu grito, logo antes da minha voz tremer. — Me deixe ver ele. Ele abre a porta e me empurra para que eu dar dois passos. Duas mãos imediatamente tomam meus braços. Eu sei que é William. Eu tremo e tento empurrar para fora de seu controle, mas ele é muito forte. Ele me leva para dentro do quarto e as coisas ficam mais escuras por trás da venda. Ele faz um pouco de ruído por um segundo ou dois, então ele está tentando me empurrar, barriga em primeiro lugar, para algo que eu não posso ver. — Não, — eu choramingo. — Por favor. Ele continua empurrando até que meus joelhos fracos não podem fazer nada além de cederem. Eu sinto meu corpo imprensar contra o que parece ser uma cama, embora haja uma almofada que amortece meu rosto. Eu viro minha cabeça para o lado e as lágrimas vazam dos meus olhos e deslizam pelo meu rosto, me sentindo cada vez frenética. As mãos de William estão na minha camisa, e, lentamente, ele levanta ela. Eu sinto ele tocar minha pele machucada e eu grito de dor. Será que ele vai me bater de novo? No pensamento disso, de repente eu me mexo e tento me lançar para fora da cama. Ele me pressiona para baixo pelos meus ombros e murmura um silenciado, — Se acalme, frumuseţe. Eu sei o que essa palavra significa agora; ele está me chamando de ‘linda’. Eu solto a minha cabeça em exaustão e meu corpo se afunda na cama. Estou completamente despojada de qualquer luta. Eu só não posso levar meu corpo fraco a lutar com ele. Suas mãos estão na minha pele e ele desliza os dedos sobre ela. Eu grito quando seu toque queima. Ele me silencia novamente e eu o ouço sussurrando ao redor antes de seus dedos voltarem, só que desta vez eles estão cobertos de um bálsamo fresco. O alívio é imediato e todo o meu corpo estremece. Ele move os dedos sobre mim até que minha
  52. 52. ~ 52 ~ pele está fria e completamente coberta, em seguida, ele se move para baixo da minha camisa e me levanta. Mais uma vez eu me encontro em seu colo, com os braços em volta de mim. É óbvio que é uma espécie de exercício de confiança, mas o que eu não sei é por que ele quer que eu confie nele? Parece importante para ele. Tenho tantas perguntas, mas eu já sei que ele não vai responder. Mestre William responde apenas o que ele quer. É como se ele falasse em enigmas. Como se ele quisesse que nos levar em círculos até que se tornam confusos e paramos de tentar. — O que você quer com a gente? — eu tento de qualquer maneira. Ele acaricia a mão sobre meu braço. — Por favor, — eu imploro. — Me dê alguma coisa. — Dê apenas para aqueles que dão a você, frumuseţe. Enigmas novamente. — É isso que você quer de mim? Você quer que eu me dê para você? Ele não responde. — Por que você arrancou minhas memórias de mim? — Às vezes é melhor deixar as memórias esquecidas, — ele murmura em meu cabelo. — Não é o seu direito de tomá-las. — Não é o seu direito de tê-las quando elas causam nada mais do que dor, — ele retruca, embora sua voz ainda esteja suave. — Eu não posso me dar a você quando você não vai me dizer por que estamos aqui. Ele fica em silêncio novamente e seu dedo enrola em meu cabelo. Ele está se recusando a me dar qualquer parte dele. E por que isso? Eu não sou nada mais do que uma escrava dele. Eu fecho meus olhos, tentando me recompor. — É uma via de mão dupla, — eu digo, com uma voz suave. — Você me dá algo, eu te dou algo. Eu te dou uma parte de mim, estando aqui sentada em seu colo. Agora, peço que você responda uma pergunta para mim. Por que treze meninas?
  53. 53. ~ 53 ~ Ele fica em silêncio por tanto tempo que eu tenho certeza que ele vai me ignorar e continuar me acariciando até eu ficar louca e gritar com ele novamente. Assim quando eu estou prestes a abrir a boca e protestar, ele fala. Sua voz sai grossa e cheia de emoção. — Eu tinha treze anos no dia em que tiraram minha inocência de mim e me transformaram nisso. Agora, não me faça perguntas de novo, a menos que eu te dê permissão. Transformou nisso? O que é isso? Meu coração dói para saber.

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